Beauty will help the country, as it always did. The beauty of Italy © Veronika Kireeva |

Si riparte, off we go. Off we go, back to work, to the gym, to grab a coffee with friends, but with our smiles covered with these ubiquitous little rectangles of blue or white material, so important to ensure our safety and that of those around us. Some, as you would expect in a country with creativity in its genes, made up their own face masks — rigorously following WHO directives, of course — transforming them into a trendy personal statement, a way to deflect the fear of a virus  that remains alive and strong. 

Off we go, yes, but in a country that changed deeply and is still scared: I can see it in the streets, in the way we timidly avoid each other,  almost feeling guilty while doing it, but knowing well we have really no other choice. In a way, though, a tad of healthy fear is not a bad thing: it means we’ll keep respecting measures and won’t slack off. 

Architecture and sculpture, two ways to decline Italy’s artistic beauty, as shown at the Uffizi in Florence. © Xbrchx |

Off we go, then, living our lives as normally as possible, even if the inability of hugging, touching, kissing  one another is just another form of imprisonment for a country that is notoriously affectionate and physical when it come to displaying love.

We felt abandoned, during the lockdown, many felt lonely.  Some dealt with isolation better but still missed their loved ones and the opportunity to see them. We were filled with worry and we couldn’t even find comfort in each other the way we usually do. Yet, in this challenging times,  we Italians — never mind where we lived —  were comforted every day, every hour, every minute by something precious and maternal, something so profoundly “ours” we often don’t even notice it anymore, as used as we are to it. Something that soothed our souls and gave respite to fear: Beauty, our country’s Beauty. 

During those lonely, often anxiety-ridden trips to the supermarket, we walked our town’s streets and noticed, in their emptiness, the elegant lines of their portici or the intricate yet tasteful details of their  marble pavements. We passed our village’s church and noticed with renewed owe the delicate perfection of its façade; some of us may have entered — maybe seeking spiritual comfort, maybe just out of curiosity or to find some long lost childhood memory — and discovered a delight of frescoes and chiaroscuros, of white marble statues and golden  angels. In that silence and that beauty, our mind rested and forgot about the fears of the world outside. 

Beauty cures the soul from all its ailments. And nothing showed us how beautiful our country is as much as this tragic period we’ve just passed. I remember looking at pictures and videos of Rome, Florence, Naples during the lockdown: without people and without  sounds, there they were, as majestic and beautiful as ever, a true ode to eternity, something that does not belong to Man but that certainly belongs to Beauty and to God. The silence of Turin — the city I love the most in my country, because it’s the heart of the  region where I was born — that sky above its baroque buildings, the way it just melted into an empty Piazza Vittorio brought me to tears, the way only seeing the face of the love of your life and Beauty can do. 

Venice, a city the whole world envy us and a symbol of the country’s artistic wealth © Jai Mo |

La Bellezza helped us, then, during these difficult months of isolation, but truth is, she can help us now even more and in more than one way. The Beauty of Italy can be — and should be — the real starting point of the country’s renaissance and of its people’s new way of looking at life. Our museums and artistic attractions are slowly reopening: the week that just ended saw the Colosseum welcoming visitors again, and the Scuderie del Quirinale’s exhibit to celebrate Raffaello in the  500th anniversary of his death finally opening its rooms after the lockdown. In Turin, the Museo Egizio is also open again, although only on Fridays, Saturdays and Sundays, with its  online booking system — essential when  avoiding queues and large gatherings remains crucial — tracking record ticket requests. The Pinacoteca di Brera in Milan is also open again, and so is  Leonardo’s Last Supper, always in Milan, at Santa Maria delle Grazie convent. 

Some may think there are more important things to talk about right now than open museums, but I disagree. We said it, Beauty helped us during the lockdown and it will help us in these hard months and years of post-pandemic recession, depression and paranoia. Because Beauty opens the heart and gives us joy and pleasure, just like when we eat something nice. It carries our mind to a place where there is no fear and there is no Covid-19 and that’s an outstanding feature right now. Art and Beauty are good for our  soul: we, as Italians, are starting off again from it, because they give us  strength and they gives us hope. 

But there is more: Beauty is one of Italy’s most important assets also when it comes to the economy. The last CNR-Iriss report, curated by the Research Institute for Innovation and Development Services (Iriss) of the National Council for Research (CNR), and issued just a handful of weeks before the beginning of the Covid-19 emergency, highlighted that culture and art are the pulling force of tourism in the country, with more than 50% of foreign visitors traveling to Italy for its cultural and artistic wealth.  

For Christians, the Passover Seder became known as the “Last Supper,” the foreshadowing of Christ’s crucifixion, death, and resurrection on Easter Sunday and the beginning of Christianity
For Christians, the Passover Seder became known as the “Last Supper,” the foreshadowing of Christ’s crucifixion, death, and resurrection on Easter Sunday and the beginning of Christianity. Photo: The Last Supper, Leonardo da Vinci, 1495-1498. Santa Maria delle Grazie, Milan (Photo: Dreamstime)

There is more: cultural tourism is “rich tourism,” as Mara Manente, the director of Ciset (the International Center for Tourism Economy Studies at Ca’ Foscari University, in Venice) states: “An international tourist visiting our country for cultural reasons spends, on average, over 150 euro (170 USD) per day, much more than what tourists coming for a sea or mountain holiday spend. This means that cultural tourism is not only essential  because it increases the touristic value of our territory, but also because it is at the heart of an essential production chain for our economy.” In other words, culture and art are the most remunerative part of Italian tourism, an industry worth  7% of our national GDP and defined the country’s “own oil.” 

And so, that’s why seeing our museums open is so essential now, in the very moment the country tries to start over, to be born again, and to learn how to live a new, different life, while remaining faithful to its values and principles. Open museums are a symbol of the opening up of Italy to the future, of a country that wants and longs to make of this tragedy the starting point for a new beginning; they are also the symbol  of a people, the Italians, who should never forget their ancestral relationship with Beauty and Culture, and should use them to enrich their minds, their souls, their hearts every day. 

Beauty and culture can be the key to Italy’s renaissance after Covid-19, just like Beauty and culture were the key to the Renaissance, all those centuries ago, a time in history when our country had no rivals and showed to the entire world what human genius could do.

Before the pandemic, we had reached a point of no return in this country: we ran around, we failed to listen, we failed to see. Yet, the beauty of our land never abandoned us, nor did her culture. During these months of forced — and at times strained — stop, many of us rediscovered, almost with surprise, how deeply the Beauty of our towns, cities, villages can help a heart that feels lonely or a mind that lives in fear. And, when the same  thing can also become the force that saves the country’s economy, then it’s a no brainer: it’s time to give Beauty real credit for helping Italy — and Italians — finding a new beginning, a new renaissance. 

Si riparte, andiamo. 

Ripartiamo, torniamo al lavoro, in palestra, a prendere un caffè con gli amici, ma con il sorriso coperto da questi onnipresenti rettangoli di materiale blu o bianco, così importanti per garantire la nostra sicurezza e quella di chi ci circonda. Alcuni, come ci si può aspettare in un Paese che ha la creatività nei geni, si sono creati le proprie mascherine – ovviamente seguendo rigorosamente le direttive dell’OMS – trasformandole in un’affermazione personale alla moda, in un mezzo per deviare la paura di un virus che rimane vivo e forte. 

Si riparte, sì, ma in un Paese che è cambiato profondamente e che ha ancora paura: lo vedo per le strade, nel modo in cui ci evitiamo timidamente l’un l’altro, quasi sentendoci in colpa nel farlo, ma sapendo bene che non abbiamo altra scelta. In un certo senso, però, un po’ di sana paura non è una brutta cosa: significa che continueremo a rispettare le misure e non ci lasceremo andare. 

Ricominciamo, quindi, a vivere la nostra vita nel modo più normale possibile, anche se l’impossibilità di abbracciarsi, toccarsi, baciarsi è solo un’altra forma di prigionia per un Paese notoriamente affettuoso e fisico quando si tratta di dimostrare amore.

Ci siamo sentiti abbandonati, durante l’isolamento, molti si sono sentiti soli. Alcuni hanno affrontato meglio l’isolamento, ma hanno comunque sentito la mancanza dei propri cari e l’opportunità di vederli. Eravamo pieni di preoccupazione e non riuscivamo nemmeno a trovare conforto l’uno nell’altro come facciamo di solito. Eppure, in questo periodo difficile, noi italiani – non importa dove abbiamo vissuto – siamo stati confortati ogni giorno, ogni ora, ogni minuto, da qualcosa di prezioso e materno, qualcosa di così profondamente “nostro” che spesso non ce ne siamo nemmeno accorti, abituati come siamo ad esso. Qualcosa che lenisce l’anima e dà tregua alla paura: la Bellezza, la Bellezza del nostro Paese. 

Durante i solitari e spesso ansiosi viaggi al supermercato, camminavamo per le strade della nostra città e notavamo, nel loro vuoto, le linee eleganti dei portici o i dettagli intricati ma di buon gusto dei loro marciapiedi di marmo. Siamo passati davanti alla chiesa del nostro paese e abbiamo notato con rinnovato orgoglio la delicata perfezione della sua facciata; alcuni di noi sono entrati – forse in cerca di conforto spirituale, forse solo per curiosità o per ritrovare qualche ricordo d’infanzia perduto da tempo – e hanno scoperto una meraviglia  di affreschi e chiaroscuri, di statue di marmo bianco e di angeli dorati. In quel silenzio e in quella bellezza, la nostra mente si è riposata e ha dimenticato le paure del mondo esterno.

La bellezza cura l’anima da tutti i suoi disturbi. E niente ci ha mostrato quanto sia bello il nostro Paese come questo tragico periodo appena trascorso. Ricordo di aver guardato immagini e video di Roma, Firenze, Napoli durante l’isolamento: senza persone e senza suoni, erano. lì, maestose e belle come sempre, una vera ode all’eternità, qualcosa che non appartiene all’Uomo ma che certamente appartiene alla Bellezza e a Dio. Il silenzio di Torino – la città che amo di più nel mio paese, perché è il cuore della regione dove sono nata – quel cielo sopra i suoi palazzi barocchi, il modo in cui si è sciolto in una piazza vuota mi ha fatto piangere, nel modo in cui solo vedere il volto dell’amore della propria vita e della Bellezza riesce a fare.

La Bellezza ci ha aiutato, poi, in questi difficili mesi di isolamento, ma la verità è che ora può aiutarci ancora di più e in più di un modo. La Bellezza dell’Italia può essere – e deve essere – il vero punto di partenza della rinascita del Paese e del nuovo modo di vedere la vita da parte della sua gente. I nostri musei e le nostre attrazioni artistiche stanno lentamente riaprendo: la settimana appena conclusa ha visto il Colosseo tornare ad accogliere i visitatori e la mostra delle Scuderie del Quirinale che celebra i 500 anni della morte di Raffaello ha finalmente riaperto le sue sale dopo il lockdown. A Torino, anche il Museo Egizio è di nuovo aperto, anche se solo il venerdì, il sabato e la domenica, con il suo sistema di prenotazione online – indispensabile quando evitare code e grandi raduni resta fondamentale – che registra richieste record di biglietti. Anche la Pinacoteca di Brera a Milano è di nuovo aperta, così come il Cenacolo di Leonardo, sempre a Milano, al convento di Santa Maria delle Grazie.

Alcuni potrebbero pensare che ci siano cose più importanti di cui parlare in questo momento rispetto ai musei aperti, ma non sono d’accordo. Lo abbiamo detto, la Bellezza ci ha aiutato durante l’isolamento e ci aiuterà in questi mesi e anni difficili di recessione post-pandemica, di depressione e paranoia. Perché la Bellezza ci apre il cuore e ci dà gioia e piacere, proprio come quando mangiamo qualcosa di buono. Porta la nostra mente in un luogo dove non c’è paura e non c’è Covid-19 e questa è una potenzialità eccezionale in questo momento. L’arte e la Bellezza fanno bene all’anima: noi italiani ripartiamo da essa, perché ci danno forza e ci danno speranza. 

C’è di più: la Bellezza è uno dei beni più importanti dell’Italia anche in campo economico. L’ultimo rapporto CNR-Iriss, curato dall’Istituto di Ricerca per i Servizi di Innovazione e Sviluppo (Iriss) del Consiglio Nazionale delle Ricerche (CNR), pubblicato a poche settimane dall’inizio dell’emergenza Covid-19, ha evidenziato che la cultura e l’arte sono la forza trainante del turismo nel Paese, con oltre il 50% dei visitatori stranieri che si recano in Italia per la sua ricchezza culturale e artistica.  

C’è di più: il turismo culturale è un “turismo ricco”, come afferma Mara Manente, direttrice del Ciset (Centro Internazionale di Studi di Economia del Turismo dell’Università Ca’ Foscari di Venezia): “Un turista internazionale che visita il nostro Paese per motivi culturali spende in media oltre 150 euro (170 USD) al giorno, molto di più di quanto spendono i turisti che vengono per una vacanza al mare o in montagna”. Questo significa che il turismo culturale non è essenziale solo perché aumenta il valore turistico del nostro territorio, ma anche perché è al centro di una filiera produttiva essenziale per la nostra economia”. In altre parole, la cultura e l’arte sono la parte più remunerativa del turismo italiano, un’industria che vale il 7% del nostro PIL nazionale e che costituisce il “petrolio del Paese”. 

Ed è per questo che vedere i nostri musei aperti è così essenziale ora, nel momento stesso in cui il Paese cerca di ricominciare da capo, di rinascere, di imparare a vivere una vita nuova e diversa, rimanendo fedele ai suoi valori e ai suoi principi. I musei aperti sono il simbolo dell’apertura dell’Italia al futuro, di un Paese che vuole e desidera fare di questa tragedia il punto di partenza per un nuovo inizio; sono anche il simbolo di un popolo, gli italiani, che non deve mai dimenticare il rapporto ancestrale con la Bellezza e la Cultura, e deve utilizzarle per arricchire ogni giorno la propria mente, la propria anima, il proprio cuore.

La Bellezza e la cultura possono essere la chiave del rinascimento italiano dopo il Covid-19, così come la Bellezza e la cultura sono state la chiave del Rinascimento, tutti quei secoli fa, un tempo in cui il nostro Paese non aveva rivali e mostrava al mondo intero ciò che il genio umano poteva fare.

Prima della pandemia, in questo Paese eravamo arrivati a un punto di non ritorno: correvamo senza sosta, non ascoltavamo, non guardavamo. Eppure, la bellezza della nostra terra non ci ha mai abbandonati, né lo ha fatto la cultura. In questi mesi di sosta forzata – e a volte tesa – molti di noi hanno riscoperto, quasi con sorpresa, quanto profondamente la Bellezza dei nostri paesi, città, villaggi possa aiutare un cuore che si sente solo o una mente che vive nella paura. E, quando la stessa cosa può diventare anche la forza che salva l’economia del Paese, allora non c’è da stupirsi: è il momento di dare alla Bellezza il vero merito di aver aiutato l’Italia – e gli italiani – a trovare un nuovo inizio, un nuovo rinascimento.

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