Two young travelers explore Italy. Italea is an online platform that brings together all the services root travelers may need to find out more about their origins and discover the land of their ancestors (Photo: Davide Angelini/Dreamstime)

2024 marks a pivotal year for roots tourism, a movement that Italy is championing with determination and commitment. As more Italians living abroad and their descendants seek to reconnect with their ancestral origins, Italy introduces Italea (, an ambitious project designed to facilitate this deeply personal journey.

Its aim is to support root tourism in all its forms and at all levels, from historical and genealogical research to the organization of trips to Italian villages and towns of origin. 

Conceived and launched under the auspices of the Italian Ministry of Foreign Affairs and International Cooperation, Italea is part of the broader PNRR project and of its strategic framework, and has been generously funded by NextGenerationEU for the 2022-2025 period. Five ministries and about 800 Italian municipalities, along with various sector organizations, have been collaborating on the project, focusing on highlighting lesser-known tourist routes and offering services and support to root travelers from all over the world. 

The name “Italea” is inspired by the term talea, which refers to a plant propagation method of cutting and replanting a part to nurture new growth, a concept that beautifully mirrors the many migrations that saw Italians plant new roots across the globe while staying connected to their motherland. Through Italea, the aim is not only to encourage Italians and their descendants worldwide to rediscover their roots but also to strengthen ties with overseas communities, boost the economic development of smaller centers, promote sustainable tourism, and support youth employment by fostering the development of new professional roles in the field of roots tourism.

The importance of Italea is in how it can help people very pragmatically in their unique journey back to their origins, making the exploration of familial history and roots a deeply enriching experience. Clearly tailored for Italians residing abroad and those of Italian descent, Italea is a bridge to reconnect with one’s heritage through a dedicated platform: whether you want to discover places, traditions, and culture of your ancestors or are on a quest to find out more about your Italian lineage with the assistance of skilled genealogists, Italea provides a comprehensive suite of services to facilitate your journey. 

This is also possible because of Italea’s expansive network spread across all Italian regions, which ensures detailed support for root travelers offering information, hospitality, and assistance tailored to the unique needs and expectations of each visitor: indeed, with the help of a team of professionals, Italea can support you to create customized itineraries, based on your origins, needs and requests. In this context, the Italea Card is a welcome and very useful service, which opens up a world of discounts and benefits for root travelers, offered by Italea’s many project partners. 

It is clear that Italea’s ambitious project transcends conventional “do-it-yourself” tourism, thanks to its customized and specialized itineraries that provide travelers with a compass to navigate and reconnect with their roots and identity. As pointed out by Luigi Maria Vignali, the Director General for Italians Abroad and Migration Policies, Italea is a key tool in the long-term development and future maintenance of root tourism in the country, a type of tourism that doesn’t only want to invigorate Italy’s economic growth but also help the many people of Italian descent around the world recover a sense of their identity and history. 

This very idea was echoed even by President Mattarella during the inauguration of Pesaro as the Capital of Culture 2024 when he highlighted the profound value of “place” and family roots in each person’s life.  

A woman while embroidering. The discovery of old crafts of the Bel Paese (Italy) can be important for the many tourists of Italian descent who will visit the peninsula this year, also with the help of the online platform Italea. (Photo: Ermess/Dreamstime)

Among the many things Italea can do for root travelers, we find arranging visits to significant historical sites and churches holding vital family records, but also facilitating encounters with distant relatives, should such connections exist. Beyond merely booking flights and accommodations, Italea’s expertise extends to logistical support within Italy—be it train reservations, ferry bookings, or car rentals—thus making the journey easier, particularly in less accessible towns. 

When it comes to genealogy research, Italea can connect individuals with professional genealogists specializing in Italian ancestry: these experts assist in uncovering crucial documents—birth certificates, marriage records, immigration papers— practically paving the way to piece together one’s family history. Moreover, Italea also provides access to invaluable online resources, including historical archives and passenger lists, facilitating a deeper dive into one’s lineage.

Once in Italy, Italea can also offer tips and organization to ensure the trip is as immersive as possible, by helping discover an array of traditions and festivals, crafts, and culinary experiences that can bring travelers even closer to their roots and heritage. Aware of the likelihood of a language barrier being present, especially in more rural areas of the country, Italea also offers language assistance or the support of local guides to make sure the experience is not only immersive and authentic but also runs as smoothly as possible for visitors. Italea also supports connections with local historians in many parts of the country, to offer insights into the historical context and everyday life of the region at the times of migrations. 

Italea’s partnership network further enhances the experience: discounts on accommodations through relationships with hotels and B&Bs, along with personalized experiences facilitated by local businesses—restaurants, museums, cultural centers—offer unique tours and opportunities to engage with local artisans. These partnerships also foster community connections, linking travelers with local historical societies, cultural associations, and fellow “root travelers,” which can actively transform this journey back to one’s Italian roots into an experience filled with a sense of belonging and community.

Il 2024 segna un anno cruciale per il turismo delle radici, un movimento che l’Italia porta avanti con determinazione e impegno. Mentre sempre più italiani che vivono all’estero e i loro discendenti cercano di riconnettersi con le loro origini ancestrali, l’Italia presenta Italea (, un progetto ambizioso progettato per facilitare questo viaggio profondamente personale. Lo scopo è sostenere il turismo delle radici in tutte le sue forme e a tutti i livelli, dalla ricerca storica e genealogica all’organizzazione di viaggi nei borghi e nelle città italiane d’origine.

Concepito e lanciato sotto gli auspici del Ministero degli Affari Esteri e della Cooperazione Internazionale, Italea si inserisce nel più ampio progetto del PNRR e nel suo quadro strategico, ed è stato generosamente finanziato da NextGenerationEU per il periodo 2022-2025. Al progetto hanno collaborato cinque ministeri e circa 800 comuni italiani, insieme a diverse organizzazioni di settore, concentrandosi sulla valorizzazione degli itinerari turistici meno conosciuti e offrendo servizi e supporto per i turisti delle radici provenienti da tutto il mondo.

Il nome “Italea” si ispira al termine talea, che si riferisce a un metodo di propagazione della pianta consistente nel tagliare e ripiantare una parte per nutrire una nuova crescita, un concetto che rispecchia magnificamente le numerose migrazioni che hanno visto gli italiani piantare nuove radici in tutto il mondo rimanendo connessi alla loro patria. Attraverso Italea l’obiettivo è non solo incoraggiare gli italiani e i loro discendenti nel mondo a riscoprire le proprie radici, ma anche rafforzare i legami con le comunità d’oltremare, rilanciare lo sviluppo economico dei centri minori, promuovere il turismo sostenibile e sostenere l’occupazione giovanile favorendo lo sviluppo di nuovi ruoli professionali nel campo del turismo radicale.

L’importanza di Italea sta nel modo in cui può aiutare le persone in modo molto pragmatico nel loro viaggio unico di ritorno alle origini, rendendo l’esplorazione della storia e delle radici familiari un’esperienza profondamente arricchente. Chiaramente pensato per gli italiani residenti all’estero e per quelli di origine italiana, Italea è un ponte per riconnettersi con il proprio patrimonio attraverso una piattaforma dedicata: sia che tu voglia scoprire luoghi, tradizioni e cultura dei tuoi antenati o che tu stia cercando di saperne di più sulla tua stirpe italiana con l’assistenza di genealogisti esperti, Italea fornisce una suite completa di servizi per facilitare il tuo viaggio.

Ciò è possibile anche grazie alla capillare rete di Italea, diffusa in tutte le regioni italiane, che garantisce un supporto capillare ai turisti delle radici offrendo informazioni, ospitalità e assistenza personalizzate sulle esigenze e aspettative uniche di ciascun visitatore: con l’aiuto, infatti, di un team di professionisti, Italea può supportarti nella creazione di itinerari personalizzati, in base alle tue origini, esigenze e richieste. In questo contesto, Italea Card è un servizio gradito e molto utile, che apre a un mondo di sconti e vantaggi per i turisti delle radici, offerti dai tanti partner del progetto Italea.

È chiaro che l’ambizioso progetto di Italea trascende il turismo convenzionale “fai da te”, grazie ai suoi itinerari personalizzati e specializzati che forniscono ai viaggiatori una bussola per navigare e riconnettersi con le proprie radici e identità. Come sottolinea Luigi Maria Vignali, direttore generale per gli Italiani all’Estero e le Politiche Migratorie, Italea è uno strumento chiave per lo sviluppo a lungo termine e il mantenimento futuro del turismo delle radici nel Paese, un turismo che non vuole solo rinvigorire la crescita economica dell’Italia ma anche aiutare le numerose persone di origine italiana nel mondo a recuperare il senso della propria identità e storia.

Proprio questa idea è stata ripresa anche dal presidente Mattarella in occasione dell’inaugurazione di Pesaro Capitale della Cultura 2024 quando ha evidenziato il valore profondo del “luogo” e delle radici familiari nella vita di ciascuno.

Tra le molte cose che Italea può fare per i viaggiatori originari, troviamo l’organizzazione di visite a siti storici significativi e chiese che custodiscono importanti documenti familiari, ma anche la facilitazione di incontri con parenti lontani, qualora tali collegamenti esistano. Oltre alla semplice prenotazione di voli e alloggi, l’esperienza di Italea si estende al supporto logistico in Italia, che si tratti di prenotazione di treni, traghetti o noleggio auto, rendendo così il viaggio più semplice, in particolare nelle città meno accessibili.

Quando si tratta di ricerca genealogica, Italea può mettere in contatto le persone con genealogisti professionisti specializzati in origini italiane: questi esperti assistono nella scoperta di documenti cruciali – certificati di nascita, atti di matrimonio, documenti di immigrazione – praticamente aprono la strada per ricostruire la storia familiare di una persona. Inoltre, Italea fornisce anche l’accesso a preziose risorse online, inclusi archivi storici ed elenchi di passeggeri, facilitando un’immersione più profonda nella propria discendenza.

Una volta in Italia, Italea può anche offrire consigli e organizzazione per garantire che il viaggio sia il più coinvolgente possibile, aiutando a scoprire una serie di tradizioni e festival, artigianato ed esperienze culinarie che possono avvicinare ancora di più i viaggiatori alle proprie radici e al proprio patrimonio. Consapevole della probabilità che sia presente una barriera linguistica, soprattutto nelle aree più rurali del Paese, Italea offre anche assistenza linguistica o il supporto di guide locali per garantire che l’esperienza non solo sia coinvolgente e autentica ma si svolga nel modo più fluido possibile per i visitatori. Italea sostiene anche collegamenti con storici locali in molte parti del Paese, per offrire approfondimenti sul contesto storico e sulla vita quotidiana della regione ai tempi delle migrazioni.

La rete di partnership di Italea migliora ulteriormente l’esperienza: sconti sugli alloggi attraverso rapporti con hotel e B&B, insieme a esperienze personalizzate facilitate da imprese locali – ristoranti, musei, centri culturali – offrono tour unici e opportunità di interagire con gli artigiani locali. Queste partnership promuovono anche i legami comunitari, collegando i viaggiatori con società storiche locali, associazioni culturali e altri “turisti delle radici”, che possono trasformare attivamente questo viaggio di ritorno alle proprie radici italiane, in un’esperienza piena di senso di appartenenza e comunità.

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