Patrick Tunno, the author of A Guide to Italy: Cultural Insights and Tips to Maximize your Trip (Photo courtesy of Patrick Tunno)

Patrick Tunno is not your average travel writer: growing up under the influence of his immigrant grandparents’ customs and traditions, he was introduced to authentic Italian culture at a young age. His first trip to Italy, at the age of twelve, was a transformative experience that sparked a lifelong passion for the country and its people. His journey took him from memorizing Italian phrases on cassette tapes to earning an MBA from Milan’s prestigious SDA Bocconi University. Today, Patrick is a professor at Pennsylvania State University, where he develops study-abroad programs that promote cultural immersion, language learning, and personal growth. 

In his latest endeavor, Patrick penned a book to guide travelers toward a more culturally mindful approach to exploring Italy. A Guide to Italy: Cultural Insights and Tips to Maximize Your Trip, brings together Patrick’s extensive knowledge and personal experiences in Italy, offering readers a unique perspective on how to truly connect with the country’s culture, history, and people.

In his interview with L’Italo-Americano, Tunno shares his inspiration for the book, his thoughts on the importance of culturally mindful traveling, and some of the worst habits he’s observed among tourists in Italy. He also provides a sneak peek into what readers can expect from his book and how it can enhance their travel experiences.

A young Patrick with family friends Olindo and Amelia, in Italy (Photos courtesy of Patrick Tunno)

“A Guide to Italy” is about culturally mindful traveling, which is incredibly important nowadays: what’s been your inspiration and motivation to embark on the project? 

I remember the first time I took students abroad as a professor. I was sitting around a dinner table at an agriturismo with three college students and their host family. They smiled, laughed, and tried to communicate with each other. I served the dual role of cultural ambassador and translator. The students—three girls around nineteen—tried earnestly to talk to their new family but were completely ill-prepared. They had question after question for me, like: “How do you say I’m a vegetarian? Why is he peeling the skin off that pear? Do I have to drink all this wine? I can’t eat anymore; do I have to?” It was one of those light bulb moments where I asked myself, how can people go anywhere abroad without a baseline understanding of the culture? I decided my mission would be to distill everything I knew in the most simple and fun way possible so others could have life-changing cultural experiences abroad.

There was another motivating factor—I view travel as more than visiting a place. I’ve found that the real value of traveling is connecting with the culture, history, and people. I wanted to provide the tools to open up aspects of Italy that may not be immediately accessible to travelers, especially those traveling for short periods. Connecting with Italians and learning about the culture creates moments that can inspire you for a lifetime.

What can we readers expect to learn from ” A Guide to Italy,” and what habits should we change to embrace culturally mindful traveling? 

Instead of advice on visiting specific cities and tourist sites, readers learn principles that blend cultural knowledge, context, and savvy travel practices. While Italy can be extremely diverse in some respects, its customs are often similar across regions, so the great part is that once you learn the rules of the game, you can play anywhere. It also includes some essential words and phrases I’ve found especially helpful in navigating the culture. Having this in your tool kit will equip you with a baseline to artfully enter the landscape and experience the country on a deeper level. Learning to approach travel with a how-to mindset may also benefit you beyond Italy. As an informed traveler, you can expedite the cultural adjustment period, be more confident, save money, and help ensure your safety. That knowledge helps you make smarter use of your time.

The book’s topics range from the practical, such as eating, shopping, business in Italy, traveling, and safety, to social norms, the Italian concept of la bella figura (making a good impression) and even how to discover peak experiences. It results from years of study, personal experiences in Italy, teaching multitudes of students, and personal interviews with experts. Readers can expect a wealth of cultural knowledge and lessons on how to best approach the situations they’ll encounter.

Embracing culturally mindful traveling comes down to mindset. You need to understand how Italians think and act and what is behind their thoughts and actions. Italy’s history, immigration, the Catholic Church, the role of the family, and how time is valued are just a few of the issues that create the collective Italian consciousness and even some of the customs you’ll encounter daily. 

Patrick with his students in Italy (Photo courtesy of Patrick Tunno)

What are, in your opinion, the worst habits tourists show when visiting Italy, and how do you tackle them in the book? 

I’ve always felt that anyone with a passport and the courage to travel abroad is on the right path. But in the age of social media posts, where it’s easy to get pulled into a bucket-list mentality, there are opportunities for improvement. For example, visitors may be overly focused on checking attractions and activities off their list, like the Colosseum, the Cinque Terre, the Leaning Tower of Pisa, a gondola ride, etc. There can be the tendency to bounce around from one major tourist destination to the next without learning about or engaging with the place. Italy has so much more to offer. Creating a relationship with one or two locations and immersing yourself in the richness of the local culture can be the most rewarding and magical part of your trip. You’ll learn new ways of doing things, perhaps even a new approach to life. There are seemingly endless off-the-beaten-path destinations. While few tourists venture there, they are overflowing with amazing history, food, and traditions.  

Another suggestion is that travelers reflect on their own cultures. Visiting somewhere new is an opportunity to step back and reflect on the customs, traditions, and accepted practices in your country that might not make sense to someone else. Our personal cultural norms aren’t a universal way to approach situations.

Tunno’s book is out now (Photo courtesy of Patrick Tunno)

What advantages can we expect from traveling mindfully, in terms of personal experiences?

A meaningful trip begins with experiencing and participating in the culture. When you’re in tune with the culture of a place, everything changes. If you think about the region where you live, chances are, you can go into any store, restaurant, or business with confidence. You instinctively understand the expectations in day-to-day interactions. Locals know how to identify excellent regional food, when the best times are to run errands, and how to avoid dicey situations. They are comfortable in their environment, don’t stick out, are less likely to get taken advantage of, and typically make personal connections easily. My best days in Italy have always been when I had a meaningful, fun, inspirational, or unexpected interaction with someone I met. It’s very fulfilling, and I walk away having discovered something new. Italians are incredibly social and relationship-oriented. When you’re a culturally aware traveler, you find that most Italians are inherently friendly and want to connect with you. But, if you aren’t culturally attuned or only gravitate toward major tourist attractions, you will likely miss out on wonderful opportunities.

Last but not least, of course: tell us when your book is coming out and where we can find it!

A Guide to Italy: Cultural Insights and Tips to Maximize Your Trip, is available on Amazon now, and will be available through other retailers later this month. Visit  or to find out more. 

Patrick Tunno non è il solito scrittore di viaggi: cresciuto con l’influenza dei costumi e delle tradizioni dei suoi nonni immigrati, è stato introdotto all’autentica cultura italiana in giovane età. Il suo primo viaggio in Italia, all’età di dodici anni, è stata un’esperienza trasformativa che ha acceso la passione di una vita per il Paese e la sua gente. Il suo viaggio lo ha portato dalla memorizzazione di frasi italiane su cassetta al conseguimento di un Mba alla prestigiosa Università Sda Bocconi di Milano. Oggi Patrick è professore alla Pennsylvania State University, dove sviluppa programmi di studio all’estero che promuovono l’immersione culturale, l’apprendimento delle lingue e la crescita personale.

Sua ultima fatica, Patrick ha scritto un libro per guidare i viaggiatori a un approccio più attento alla cultura necessaria per esplorare l’Italia. A Guide to Italy: Cultural Insights and Tips to Maximize Your Trip, riunisce le vaste conoscenze e le esperienze personali di Patrick in Italia, offrendo ai lettori una prospettiva unica su come confrontarsi veramente con la cultura, la storia e le persone del Paese.

Nella sua intervista con L’Italo-Americano, Tunno condivide l’ispirazione per il libro, i suoi pensieri sull’importanza di viaggiare con consapevolezza culturale e alcune delle peggiori abitudini che ha osservato tra i turisti in Italia. Fornisce anche un’anticipazione di ciò che i lettori possono aspettarsi dal suo libro e di come può migliorare le loro esperienze di viaggio.

“A Guide to Italy” parla di un viaggio culturalmente consapevole, che è incredibilmente importante al giorno d’oggi: qual è stata l’ispirazione e la motivazione per iniziare il progetto?

Ricordo la prima volta che ho portato gli studenti all’estero da professore. Ero seduto a tavola in un agriturismo con tre studenti universitari e la loro famiglia ospitante. Sorridevano, ridevano e cercavano di comunicare tra loro. Ho svolto il duplice ruolo di ambasciatore culturale e traduttore. Le studentesse, tre ragazze sui diciannove anni, hanno cercato seriamente di parlare con la loro nuova famiglia, ma erano del tutto impreparate. Avevano domande su domande per me, del tipo: “Come si dice che sono vegetariana? Perché sta togliendo la buccia da quella pera? Devo bere tutto questo vino? Non ce la faccio più a mangiare…devo comunque farlo?”. È stato uno di quei momenti in cui si è accesa la lampadina e in cui mi sono chiesto, come possono le persone andare ovunque all’estero senza una comprensione di base della cultura del posto? Ho deciso che la mia missione sarebbe stata quella di distillare tutto ciò che sapevo nel modo più semplice e divertente possibile in modo che altri potessero vivere esperienze culturali all’estero che cambiassero la vita.

C’era un altro fattore motivante: considero il viaggio qualcosa di più che visitare un luogo. Ho scoperto che il vero valore del viaggio è relazionarsi con la cultura, la storia e le persone. Volevo fornire gli strumenti per svelare aspetti dell’Italia che potrebbero non essere immediatamente accessibili ai viaggiatori, specialmente quelli che viaggiano per brevi periodi. Confrontarsi con gli italiani e conoscerne la cultura crea momenti che possono ispirare per tutta la vita.

Da lettori cosa possiamo aspettarci di imparare da “A Guide to Italy” e quali abitudini dovremmo cambiare per fare un viaggio culturalmente consapevole?

Invece di consigli sulla visita di città e siti turistici specifici, i lettori apprendono principi che fondono conoscenza culturale, contesto e pratiche di viaggio intelligenti. Se l’Italia può essere estremamente varia per certi aspetti, le sue usanze sono spesso simili tra le regioni, quindi la parte migliore è che una volta apprese le regole del gioco, puoi giocare ovunque. Incluse alcune parole e frasi essenziali che ho trovato particolarmente utili per navigare nella cultura. Averle nel kit di strumenti fornirà una base per entrare abilmente nel paesaggio e vivere il Paese a un livello più profondo. Imparare ad affrontare i viaggi con una mentalità pratica può anche avvantaggiarti fuori dall’Italia. Come viaggiatore informato, puoi accelerare il periodo di adattamento culturale, essere più sicuro, risparmiare denaro e contribuire a garantire la tua sicurezza. Questa conoscenza ti aiuta a fare un uso più intelligente del tuo tempo.

Fare un viaggio con consapevolezza culturale è una questione di mentalità. Devi capire come pensano e agiscono gli italiani e cosa c’è dietro i loro pensieri e le loro azioni. La storia dell’Italia, l’immigrazione, la Chiesa cattolica, il ruolo della famiglia e il valore del tempo sono solo alcune delle questioni che creano la coscienza collettiva italiana e persino alcune delle usanze che incontrerai quotidianamente.

Quali sono, secondo lei, le peggiori abitudini che i turisti hanno quando visitano l’Italia, e come li affronta nel libro?

Ho sempre pensato che chiunque abbia un passaporto e il coraggio di viaggiare all’estero sia sulla strada giusta. Ma nell’era dei post sui social media, dove è facile essere trascinati in una mentalità da lista di viaggio da spuntare, ci sono margini di miglioramento. Ad esempio, i visitatori potrebbero essere eccessivamente concentrati nel controllare le attrazioni e le attività sulla loro lista, come il Colosseo, le Cinque Terre, la Torre Pendente di Pisa, un giro in gondola, ecc. Può esserci la tendenza a rimbalzare da una delle principali destinazioni turistiche all’altra senza conoscere o interagire con il luogo. L’Italia ha molto di più da offrire. Stabilire una relazione con una o due località e immergersi nella ricchezza della cultura locale può essere la parte più gratificante e magica del viaggio. Imparerai nuovi modi di fare le cose, forse anche un nuovo approccio alla vita. Ci sono apparentemente infinite destinazioni fuori dai sentieri battuti. Pochi turisti si avventurano lì, eppure traboccano di storia, cibo e tradizioni incredibili.

Un altro suggerimento è che i viaggiatori riflettano sulle proprie culture. Visitare un posto nuovo è un’opportunità per fare un passo indietro e riflettere sui costumi, le tradizioni e le pratiche accettate nel tuo Paese che potrebbero non avere senso per qualcun altro. Le nostre norme culturali personali non sono un modo universale per affrontare le situazioni.

Quali vantaggi possiamo aspettarci dal viaggiare consapevolmente, in termini di esperienze personali?

Un viaggio significativo inizia con l’esperienza e la partecipazione alla cultura. Quando sei in sintonia con la cultura di un luogo, tutto cambia. Se pensi alla regione in cui vivi, è probabile che tu possa entrare in qualsiasi negozio, ristorante o attività commerciale con fiducia. Comprendi istintivamente le aspettative nelle interazioni quotidiane. La gente del posto sa come identificare l’eccellente cibo regionale, quando sono i momenti migliori per fare le commissioni e come evitare situazioni rischiose. Si sentono a proprio agio nel loro ambiente, non si fanno notare, hanno meno probabilità di essere sfruttati e in genere stabiliscono facilmente relazioni personali. I miei giorni migliori in Italia sono sempre stati quando ho avuto un’interazione significativa, divertente, stimolante o inaspettata con qualcuno che ho incontrato. È molto appagante e me ne vado dopo aver scoperto qualcosa di nuovo. Gli italiani sono incredibilmente socievoli e predisposti alle relazioni. Quando sei un viaggiatore culturalmente consapevole, scopri che la maggior parte degli italiani è intrinsecamente amichevole e vuole entrare in contatto con te. Ma se non sei culturalmente in sintonia o graviti solo verso le principali attrazioni turistiche, probabilmente perderai meravigliose opportunità.

Ultima cosa ma non meno importante, ovviamente: quando esce il libro e dove possiamo trovarlo?

A Guide to Italy: Cultural Insights and Tips to Maximize Your Trip, è ora disponibile su Amazon e sarà disponibile tramite altri rivenditori alla fine di questo mese. Visitate o per saperne di più.

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