The SaloneSatellite 2023 (Photo Ludovica Mangini © Salone del Mobile.Milano)

Milan is where creativity thrives and evolves. It’s the heartbeat of design and the Salone del Mobile is the gateway to immersing oneself in the future and in beauty. “Evolution and Innovation” are the defining themes of the 62nd edition of this event, which began as a trade fair in 1961 during a time of economic boom and significant reconstruction. Today, it stands as the quintessential narrative stage for contemporary design. To miss it is to be out of step with the market trends, aesthetic preferences, and the evolving directions of production. Maria Porro, president of Salone del Mobile.Milano articulates it best: “Seizing new trends involves evolving an entire sector by engaging and listening to communities both near and far, identifying new methods, and experimenting. We aim to remain at the forefront of design innovation.”

Maria Porro, President of Salone del Mobile.Milano (Photo Guido Stazzoni © Salone del Mobile.Milano)

Milan not only showcases the excellence of Italian craftsmanship on a global stage but does so with a fresh and daring approach, stepping “out of the box”—a necessity for continuous innovation and evolution. According to the organizers, meeting this challenge requires vision, attentiveness, analytical prowess, enthusiasm, curiosity, and a blend of resilience and adaptability to drive benefits across the entire design ecosystem, all while supporting the ecological transition that is integral to modern avant-garde movements.

Attention will be given to water, the environment, and the sustainability of materials, but also to cutting-edge technologies like high-tech, artificial intelligence, and virtual reality, without overlooking the “human-centered” philosophy. This approach shifts from merely showcasing products to engaging visitors and exploring the interaction between design and its users.

Did.: Piazza Duomo in Milano, during the Salone (Photo: Ruggiero Scardigno/Shutterstock)

The very layout of the Salone, redesigned by Lombardini22, leader in Italian architecture and engineering, has been reconceived using neuroscience. This redesign aims to enhance the visitor experience by analyzing neurological, emotional, and perceptual responses to various pathways. The new ring-shaped layout is more intuitive, easier to navigate, and more memorable, alternating exhibition spaces with cultural installations and rest areas to mitigate typical museum fatigue. For instance, visitors can now cover all exhibits by walking just 640 meters, a significant reduction from the previous 1.2 kilometers.

The neuroscientific approach not only pushes the brain beyond its “comfort zone” but also guides choices towards art, culture, and aesthetics, which can powerfully open minds and foster innovation. Consequently, the exhibition will feature new experimental forms designed to engage visitors. There are three major installations to highlight. The first, “Interiors by David Lynch: A Thinking Room,” is curated by the famed director known for exploring the subconscious. This installation offers “thought rooms” envisioned as symbolic portals through which attendees can deeply engage with the event, experiencing how interior design is intimately connected with the personal depths of those who inhabit and shape these spaces as external expressions of themselves.

The second installation, “Under the Surface,” designed by Accurat, Design Group Italia, and Emiliano Ponzi, addresses the current state of bathroom design with respect to water sustainability. It promotes a more thoughtful interaction with this vital resource and encourages conscious water use through an immersive underwater-themed display, data on global water consumption, and the integration of green, ethical technologies. Clearly, this event transcends the typical trade fair that merely sells home goods.

Italian design at the Salone del Mobile.Milano (Photo: Adriano Castelli/Shutterstock)

In the heart of EuroCucina’s biennial, artists, designers, and chefs from around the globe will converge to share insights on ingredients through discussions and taste experiences. The program, titled “All You Have Ever Wanted to Know About Food Design in Six Performances,” will challenge participants to transcend traditional boundaries and embrace innovation.

The Milanese week dedicated to furniture and decor, extended through Fuorisalone events, truly offers an exceptional cultural proposition, replete with stimulating and immersive experiences. Porro elaborates: “Neuroscience, artificial intelligence, innovative formats and pathways, a cohesive yet widespread cultural initiative spanning consistency and multidisciplinarity; David Lynch’s thinking rooms, the Salotto NY installation that brings us underwater, a blend of poetry and statistics, the cutting-edge of the bathroom industry, along with discussions featuring numerous guests and the visionary performances of artists and food designers. Everything has been thoughtfully designed to provide visitors and exhibitors with an exceptional experience in terms of both content and context, an experience that is impossible to replicate anywhere but here at the Salone di Milano. This event is essential, and extends beyond a single week to encompass the entire year, propelled and enriched by our inclusive digital platform.”

FTK – Technology For the Kitchen, at the Salone del Mobile 2022 (Photo Diego Ravier © Salone del Mobile.Milano)

“Drafting Futures: Conversations about Next Perspectives” will gather some of the most interesting personalities of our time, whose virtuous practices are laying the foundations for a more conscious future. Among the many participants are Francis Kéré, winner of the Pritzker Prize; Johanna Agerman Ross, curator of contemporary design at the Victoria & Albert Museum; and Hans Ulrich Obrist, artistic director of the Serpentine Gallery.

The event will not only bring together 1,900 exhibitors, including 600 young talents under 35 and 22 design schools, but will also create worlds to explore: the International Furniture Fair, the International Furnishing Accessories Exhibition, Workplace3.0, S.Project, EuroCucina with Ftk, the International Bathroom Exhibition, and the SaloneSatellite. Attendees will immerse themselves in experiential spaces. There will be aesthetic pathways, immersive and interactive site-specific installations to explore the state of the art of the industry or to reflect on the physical and emotional value of interiors; artistic performances will be staged to envision the future. The underlying idea is to give visitors the opportunity for an exciting, subjective, and memorable exploration, the only kind capable of creating long-term connections (including business ones).

But the Salone del Mobile.Milano  will also be the most important business moment of the sector and an opportunity for the entire wood-furnishing supply chain to showcase the quality of its production, in which research, innovation, craftsmanship, and sustainability converge. “We represent a sector,” comments Claudio Feltrin, president of FederlegnoArredo, “that in 2023 generated a turnover of 52.6 billion euros, of which about 20 billion from exports and 32.7 billion from the domestic market, closing the year at -8.1% compared to 2022, although with levels higher than in 2019. Despite a physiological decline in domestic demand after two years of exceptional growth due to significant consumption stimuli, our furniture macro-system generated 28 billion euros in exports, accounting for 53% of total global sales, despite an uncertain economic context, with major markets like Germany and the United States struggling. In such a complex and evolving situation, being able to rely on an international showcase like the Salone del Mobile.Milano,” Feltrin continues, “is indispensable for us. It is an event where we not only set trends for industry operators, the press, and visitors but also allow exhibitors to have a broad view of markets around the world. FederlegnoArredo, which represents the supply chain of beautiful, well-made, and sustainable products, reaffirms its commitment alongside its member companies at the Rho Fiera pavilions, with the conviction that competitiveness must go hand in hand with a concrete commitment to environmental, economic, and social sustainability.”

Salone‘s global outreach is pivotal, highlighted by its partnership with the governmental agency ICE, which facilitates the economic and commercial development of Italian companies abroad and promotes foreign investment in Italy. This collaboration is instrumental in creating a series of strategic activities designed to spark interest and attract participation from international stakeholders, particularly buyers, architects, and interior designers. The goal is to draw a significant number of qualified international participants to Milan, demonstrating the country’s capability to coordinate efforts across businesses and regions for mutual benefit.

Furthermore, the “Road to Salone 2024” tour, created by the Salone del Mobile.Milano in collaboration with the American Institute of Architects (AIA) in various US cities, is essential for enhancing the positioning of Made in Italy products in American markets. Cities like Miami, Dallas, New York, Las Vegas, and Chicago showcased the excellent reputation and design products of Made in Italy. In the first nine months of 2023, despite a decline from 2022, these products achieved significant sales volume, amounting to over 1.2 billion euros. Italian product distribution channels—mono-brand and specialty stores, architectural and engineering design studios, and residential and contract construction companies—remain crucial. These channels have always been known for their innovation, sustainability, attention to detail, and aesthetics.

The International Bathroom Exhibition in 2022 (Photo Alessandro Russotti © Salone del Mobile.Milano)

The roadshow offers a unique opportunity to contemplate the challenges and opportunities within contemporary living, hospitality, and contract sectors, as well as to examine the practice of architecture. It highlights aspects such as quality, craftsmanship, practical and aesthetic functionality, the human and emotional dimensions, as well as sustainability and innovation. Beyond its commercial significance, where over 2,000 brands annually highlight the finest in furniture and design production, the event emphasizes the importance of experimentation, technological innovation, and research. It serves as a platform for launching new design projects and personalities, a venue to discover the latest industry innovations, grasp emerging trends, physically interact with the results of material research, and discuss the evolving relationship between design, technology, and big data, as well as the new demands of living spaces.

President Maria Porro said it clearly: “The American market is tremendously important, reaffirming its position as one of the primary destinations for Made in Italy design products, ranking second only to France, with a market value just over 1.2 billion euros. It also serves as a remarkable arena for both commercial and project-based experimentation.” Thus, the role of the Salone is increasingly strategic and vital in nurturing relationships and promoting, supporting, and disseminating the excellence of Italian furniture in this market. “The Salone,” she adds, “is an indispensable link between the global economy and our domestic furniture production system, which we must promote worldwide. Meanwhile, in Italy, it attracts all industry professionals, acting as a focal point for the sector.”

E’ il luogo dove la creatività si esprime e si evolve. Dove si genera e si esibisce il lifestyle targato Italia. E’ a Milano che batte il cuore e l’immaginazione del Design ed è al Salone del Mobile che bisogna andare per immergersi nel futuro e nella bellezza.

Non è un caso che “Evoluzione e Innovazione” siano le parole chiave della 62° edizione di quello che, nato come evento fieristico nel 1961 in un’epoca di grande fermento, boom economico e forte ricostruzione edilizia, oggi è diventato il miglior contesto narrativo del design contemporaneo. Non partecipare significa non avere il polso del mercato, del gusto, dell’orizzonte verso cui tutto quello che si produce sta andando. Lo dice meglio Maria Porro, presidente di Salone del Mobile.Milano: “Cogliere le nuove tendenze, l’evoluzione di un intero settore coinvolgendo e ascoltando le community vicine e lontane, identificando nuovi approcci, metodologie e tecnologie, sperimentando. In una espressione stare sulla frontiera: questa l’ambizione ancora oggi del Salone del Mobile”.

Milano non solo riporterà il “bello” e il “ben fatto” del made in Italy sul palcoscenico mondiale ma lo farà con un approccio nuovo e sfidante, letteralmente “out of the box”, condizione necessaria per innovarsi ed evolvere. Una sfida che, spiegano gli organizzatori, ha richiesto visione, ascolto, capacità di analisi, entusiasmo, curiosità e una dose di resilienza ed elasticità per portare benefici all’intero sistema del design in un’ottica di costante miglioramento, nel contesto ma anche a sostegno della transizione ecologica di cui ogni avanguardia non può non tenere conto.

Così ci sarà attenzione per l’acqua, l’ambiente e la sostenibilità dei materiali ma anche tutto quello che oggi rappresenta il futuribile: high tech, intelligenza artificiale, virtuale senza dimenticare la filosofia “human-at-the-center” per cui non si tratta più di mostrare prodotti da acquistare ma di coinvolgere il visitatore e di esplorare la relazione tra il design e chi lo vive, tra chi lo crea e chi lo usa.

Lo stesso layout espositivo del Salone, ripensato dal gruppo Lombardini22, leader nello scenario italiano dell’architettura e dell’ingegneria, è stato ridisegnato facendo ricorso alle neuroscienze per migliorare l’esperienza di visita attraverso l’analisi delle reazioni neurologiche, emotive e percettive dei visitatori ai diversi percorsi. Nel tracciato ad anello, più intuitivo, più agevole da percorrere e più facile da ricordare, l’offerta espositiva si alterna a installazioni culturali e ad aree di sosta contro il tipico “affaticamento museale”. Ad esempio, per visitare tutti gli stand basterà percorrere 640 metri anziché i precedenti 1,2 chilometri.

L’approccio neuroscientifico spingerà anche il cervello a uscire dalla “comfort zone” per scegliere arte, cultura e estetica, che potranno diventare canali molto potenti per aprire la mente e originare innovazione. Per questo, nuove forme di sperimentazione stimoleranno il visitatore. Tre saranno le grandi installazioni. La prima, “lnteriors by David Lynch. A Thinking Room” è stata affidata al celebre regista dell’inconscio e regalerà “stanze del pensiero” immaginate come porte simboliche da attraversare per immergersi nella manifestazione, per fare esperienza di come l’interior design sia in relazione profonda con l’interiorità di chi, quello spazio, lo arreda come proiezione esteriore di sé. “Under the Surface”, la seconda installazione, è stata progettata da Accurat, Design Group Italia ed Emiliano Ponzi. Mostrando a che punto è il design dell’arredobagno rispetto alla sostenibilità idrica, spinge a ragionare su una relazione più rispettosa con la preziosa risorsa e sull’uso consapevole dell’acqua grazie a un’isola sommersa, ai dati sul consumo globale d’acqua, a tecnologia green ed etica. E’ evidente che si fa esperienza e approfondimento che non si è a una qualunque fiera-mercato che vende oggetti per la casa. Al centro della biennale di EuroCucina, ad esempio, ci saranno artisti, designer e chef da tutto il mondo che si confronteranno sugli ingredienti, tra talk e taste experience: “All You Have Ever Wanted to Know About Food Design in Six Performances” diventerà un’esortazione a superare i confini e sperimentare.

La settimana milanese legata al mobile e all’arredamento, anche attraverso gli eventi del Fuorisalone, diventa in realtà una proposta culturale d’eccezione, ricca di stimoli e immersiva.

Continua Porro: “Neuroscienze, intelligenza artificiale, nuovi format e percorsi, un progetto culturale unitario ma diffuso, tra coerenza e multidisciplinarietà; le stanze per pensare di David Lynch, l’installazione di Salotto NY che ci porta sott’acqua, poesia e numeri, lo stato dell’arte dell’industria del bagno ma anche i talk con tanti ospiti e le performance visionarie di artisti e food designer: tutto è stato pensato per offrire al visitatore e all’espositore un’esperienza eccezionale per contenuto e contenitore, impossibile da replicare se non qui, al Salone di Milano, impensabile da perdere, anche se non si limita a una sola settimana, ma copre tutto l’arco dell’anno grazie alla forza propulsiva e inclusiva della nostra piattaforma digitale”.

“Drafting Futures. Conversations about Next Perspectives” raccoglierà in questo senso, alcune delle personalità più interessanti del nostro tempo che, con le loro pratiche virtuose, stanno mettendo le basi per un futuro più consapevole. Fra i tanti: Francis Kéré, vincitore del Pritzker Prize, Johanna Agerman Ross, curatrice del design contemporaneo al Victoria & Albert Museum, Hans Ulrich Obrist, direttore artistico della Serpentine Gallery.

La manifestazione non radunerà solo 1.900 espositori, di cui 600 giovani talenti under 35 e 22 scuole di design, ma creerà mondi in cui viaggiare: il Salone Internazionale del Mobile, il Salone Internazionale del Complemento d’Arredo, Workplace3.0, S.Project, EuroCucina con Ftk, il Salone Internazionale del Bagno, il SaloneSatellite. Ci si immergerà in spazi esperienziali. Ci saranno percorsi estetici, installazioni site specific immersive e interattive per conoscere lo stato dell’arte dell’industria o per riflettere sul valore fisico ed emotivo degli interior; si metteranno in scena performance artistiche per generare visioni di domani. L’idea di fondo è dare ai visitatori la possibilità di un’esplorazione appassionante, soggettiva, memorabile, la sola in grado di creare connessioni (anche di business) di lungo periodo.

Ma ovviamente, l’appuntamento con il Salone del Mobile.Milano, sarà anche il più importante momento di business del settore e l’occasione per tutta la filiera del legno-arredo di mostrare la qualità della sua produzione, in cui ricerca, innovazione, artigianalità e sostenibilità si fondono. “Rappresentiamo un comparto – commenta Claudio Feltrin, presidente di FederlegnoArredo – che nel 2023 ha fatturato 52,6 miliardi di euro, di cui circa 20 di export e 32,7 di mercato interno, chiudendo l’anno a -8,1% sul 2022, seppur con livelli superiori al 2019. A fronte di un calo fisiologico della domanda interna, dopo due anni con crescite eccezionali dovute anche a importanti stimoli al consumo, il nostro macrosistema arredamento ha fatturato 28 miliardi di euro esportando, per il 53% in tutto il mondo, nonostante un contesto economico incerto, con i principali mercati di riferimento quali Germania e Stati Uniti in affanno. Stante una situazione così complessa e in divenire, poter contare su una vetrina internazionale come il Salone del Mobile.Milano – continua Feltrin – è per noi una certezza irrinunciabile, un appuntamento da cui non solo detteremo le tendenze agli operatori di settore, alla stampa e ai visitatori, ma che consentirà agli espositori di avere uno sguardo ampio sui mercati di tutto il mondo. FederlegnoArredo, che rappresenta la filiera del bello, ben fatto e sostenibile, forte del valore aggiunto del nostro design, dai padiglioni di Rho Fiera conferma il proprio impegno al fianco delle imprese associate, con la convinzione che la competitività vada di pari passo a un impegno concreto sui temi della sostenibilità ambientale economica e sociale”.

Importante è poi l’orizzonte mondiale del Salone. Di qui la collaborazione con l’Agenzia governativa Ice, che supporta lo sviluppo economico-commerciale delle nostre imprese all’estero e promuove l’attrazione degli investimenti esteri in Italia, per ideare un insieme di attività strategiche utili a stimolare l’interesse e la partecipazione degli operatori esteri, in particolare buyer, architetti, interior designer per portare a Milano il maggior numero di operatori esteri qualificati, a testimonianza della capacità del Paese di fare sistema a beneficio delle imprese e dei territori.

Va quindi ricordato “Road to Salone 2024”, il tour del Salone del Mobile.Milano che lo ha presentato, in collaborazione con le sedi locali di Aia (American Institute of Architects), negli Stati Uniti per spingere l’acceleratore sul posizionamento del made in italy nei mercati americani.

Miami, Dallas, New York, Las Vegas, Chicago. L’ottima reputazione e i prodotti di design del Made in Italy hanno registrato un importante volume di vendite nei primi 9 mesi del 2023 (seppure in calo rispetto al 2022), con un valore pari oltre i 1,2 miliardi di euro. Rimangono cruciali i canali di distribuzione con prodotti italiani − negozi monomarca e specializzati, studi di architettura design e ingegneria, società di costruzione per residenziale e contract − che da sempre sono innovativi, sostenibili e attenti a dettagli ed estetica.

Il roadshow è, dunque stato un’opportunità unica per riflettere sulle sfide dell’abitare, dell’hospitality e del contract di oggi e di domani e sul modo in cui si fa architettura, evidenziandone qualità, saper fare, funzione pratica ed estetica, componente umana ed emozionale, sostenibilità e innovazione. Senza ovviamente dimenticare il lato commerciale: oltre 2.000 brand che ogni anno mettono in scena il meglio della produzione dell’arredo e del design, spingendo sul valore della sperimentazione, dell’innovazione tecnologica e responsabile e della ricerca, sul suo essere trampolino di lancio per progetti e personalità nell’ambito del design, momento e luogo per scoprire tutte le novità delle aziende e della disciplina, conoscere le tendenze, toccare con mano il risultato delle ricerche sui materiali, studiare il nuovo rapporto tra design e tecnologia, design e big data, e confrontarsi sulle nuove esigenze dell’abitare.

La presidente Maria Porro lo ha detto chiaramente: “Quello statunitense è un mercato importantissimo, che si riconferma uno dei principali sbocchi per la produzione del design Made in Italy, il secondo per importanza dopo la Francia, con un valore pari a poco più di 1,2 miliardi di euro, oltre a essere un luogo incredibile di sperimentazione anche in termini progettuali”. Anche per questo, il ruolo del Salone diventa sempre più importante e strategico per creare relazioni e per supportare, promuovere e diffondere l’eccellenza dell’arredo italiano in questo mercato. “Il Salone – ha detto – rappresenta un anello di congiunzione insostituibile tra l’economia globale e il nostro sistema produttivo d’arredo che abbiamo la responsabilità di trasportare nel mondo mentre in Italia ci facciamo calamita per tutti i professionisti del settore”.

Receive more stories like this in your inbox