Vintage Lamborghini cars (Photo: Lamborghini Media Center)

It was tractors that first bore his signature. Affordable, sturdy, and practical. Essential for reviving the post-war agriculture. We are in the lowlands of Romagna, in that vast plain which is still recovering from the heavy damage inflicted by the flood last May. This is fertile land, to be sown and plowed, which for centuries has relied on cultivation as its primary source of income. The demand for agricultural equipment is on the rise, and the fields are becoming increasingly productive.

During the patron saint festival, in front of the gathered townspeople celebrating San Biagio, Ferruccio introduced his Carioca. It was February 3, 1948, and envisioning its mass production was within his grasp. Ferruccio was a farmer’s son with a passion for mechanics, repairs, and workshops. He built tractors using war surplus but rejuvenated the engines with an innovative patent: a vaporizer that preheated diesel fuel, cheaper than gasoline. This ignited a change. Orders soon began to pour in, and from producing one unit a week, within three years, he was manufacturing 200 pieces a year. It became necessary to move to a larger facility, leading to the establishment of Trattori Lamborghini.

Ferruccio Lamborghini (Copyrighted work available under Creative Common Agreement. Eleoir/ Automobili Lamborghini S.p.A., PRESS DATABASE/Wikicommons)

From a small business owner to a major industrialist, the transition was swift. These were the years of the economic boom, but also of brilliant insights and winning bets. Innovation remained a guiding principle, and by the early ’60s, Ferruccio Lamborghini, now a leader in the industry, helmed a factory with nearly 400 employees producing 25-30 tractors a day.

His forward-looking approach spurred him to embark on a new venture. At the Turin Motor Show in 1963, he unveiled his two-seater sedan: it was the turning point. The Lamborghini 350Gtv, sophisticated and futuristic, was the first in a lineup that can now be admired at the Museo Automobili Lamborghini in Sant’Agata Bolognese, precisely where the entrepreneur opened the plant with its first two assembly lines. From the futuristic Miura and Countach to the 90s Diablo, moving through to the Murciélago and Gallardo of the new millennium, and more recent supercars like Huracán PerformanteAventador SvjCentenarioSesto Elemento, and Veneno. Not to mention the debut of hybrid technology cars, Sian and Countach Lpi 800-4. A parade of iconic models narrating sixty years of ceaseless innovation, a hallmark that endures: just a few weeks ago, in Monterey, the first 100% electric supercar was unveiled.

“Lamborghini is a global icon, epitomizing the best of Italian industrial tradition, always driven by innovation and the ambition to shape the future through advanced technologies and sustainable solutions.” The Italian Ambassador to the United States, Mariangela Zappia, made these remarks during a celebratory event for Lamborghini’s 60th anniversary at Villa Firenze. She emphasized that each Lamborghini on American roads serves as a bridge between our two nations.

At the event, which was attended by Lamborghini America’s CEO Andrea Baldi, and Lamborghini Washington’s General Manager, Amir Hadzimehmedovic, the Revuelto was unveiled to a select group of guests. This model stands as Lamborghini’s first Hpev-High Performance Electrified Vehicle and showcases Italian engineering leadership in the green transition, even in the luxury sports car sector.

The United States remains Lamborghini’s primary global market, with over 2,700 cars delivered in 2022 (a 10% increase compared to 2021). The positive trend continued into the first half of 2023, with 1,625 cars delivered (a 7% increase compared to the first half of 2022). California holds significant weight: it remains the best-performing market in the US, accounting for 25% of total sales. Last July 18th, the brand unveiled its latest showroom in Southern California, Lamborghini Newport Beach, marked by a grand opening event that premiered on the West Coast’s Revuelto, the brand’s inaugural V12 Hpev plug-in hybrid. For years, Orange County has been one of Lamborghini’s most robust global markets, with a lively community and a strong car culture. Early in 2023, Lamborghini Westlake was inaugurated to serve the communities north of Los Angeles, including Malibu and Santa Barbara. Grand openings also took place in Broward, Florida; Philadelphia, Pennsylvania; Nashville, Tennessee; and Columbus, Ohio. Florida accounts for 19% of total US sales, closely followed by the tri-state area and Pennsylvania, which represent 14%.

Lamborghini has been producing iconic cars for 60 years (Photo: Lamborghini Media Center)

“We’re proud to, once again, report record-breaking results for the first half of the year in the Americas region. This doesn’t merely underscore the insatiable demand for our product as we celebrate 60 years of the brand’s rich tradition, but it arrives at a crucial juncture as we transition to hybridizing our entire range of models by the end of 2024,” remarked CEO Andrea Baldi. “We’re resolutely committed to providing the utmost experience for our customers, guided by the company’s Cor Tauri strategy, as we electrify our lineup.”

What today appears like a vision of the future is set to be actualized by the end of the decade. “Introducing the Lanzador, our 100% electric concept car, during Monterey Car Week was a monumental milestone in Lamborghini’s history, charting our course towards decarbonization and electrification,” Stephan Winkelmann, Chairman and CEO of Automobili Lamborghini, stated. “The overwhelmingly positive reactions from our clientele, as they witnessed a glimpse of this fully electric future model, filled us with immense gratification.”

While innovation is paramount, design remains at the core. Beneath the emblematic golden bull (the zodiac sign of Ferruccio, symbolizing his relentless tenacity) set against a stark black backdrop lies a litany of “beauties.” These are prototypes representing style, technique, and experimentation. Among them all, the founder’s favorite stands out – the P400 Miura grand tourer, so revered as an artistic masterpiece that it has been displayed at New York’s MoMA since 1968.

Born from the creative prowess of Carrozzeria Bertone, it was instantly adored, becoming the darling of the star system – flaunted by the likes of Frank Sinatra, Paul McCartney, Elton John, Rod Stewart, Nicolas Cage, Peter Sellers, and Miles Davis. Its commercial success is evident in its numbers: rather than the projected 50 units over 3 years, 763 were produced between 1966 and 1973, and today they remain coveted jewels in numerous celebrity auto collections. The technical side was orchestrated by Giampaolo Dallara and Paolo Stanzani, key figures in the company’s development and production. The model was designed by Marcello Gandini, the head designer at Bertone, and was available in three versions each boasting varying power outputs from the 12-cylinder engine, up to 350 horsepower at 7,000 rpm: the Miura took the world by storm. Today, it remains an emblem of style, luxury, raw power, and unparalleled performance. Even its signature hue became iconic.

Lamborghini models are known for the elegance of their design … (Photo: Lamborghini Media Center)

These are bold, automobiles with a personality as fierce as the individual who chooses them: they excel in their domain, they navigate life at a pace distinct from the crowd, and they crave their supercar in a unique shade. With the Aventador, Huracán, and Urus, come the iridescent colors, the so-called “harlequin” shades that alter based on the play of light. Enter the multicolored, gradient, or personalized liveries. Today, there’s a palette with over 360 colors to select from, 60 of which are categorized into five families: Sportiva, Contemporanea, Eclettica, Classica, and Tecnica.

In the ’60s, these unique models often graced showrooms as showcars intended for the catwalks. Now, they are termed ‘“few-offs,” a category coined by Lamborghini to denote limited-run cars that preview the avant-garde technical solutions to be adopted in future production models. Truthfully, this is not a new dawn under Lamborghini’s sun: the 1970 Miura Jota epitomizes the special edition, the car that perpetually envisions the evolution of the standard.

A futuristic impulse will steer all creations. Like the 1982 Lma, a prototype of an off-road vehicle with sports performance, introducing a tubular frame, a front engine, and speeds surpassing 200 km/h—features previously unseen in an off-road vehicle. Or, the Countach Evoluzione with its fully carbon fiber bodywork, a groundbreaking feature for its time. Or the present-day plug-in hybrid, the symbol of the initial step into Lamborghini’s second phase of electrification.

Revuelto, unveiled globally in March and having made its US debut in April, fuses the might of a brand-new mid-mounted 6.5-liter V12 engine with three electric motors and an 8-speed dual-clutch transmission. Customers will start receiving the coupe, which accelerates from 0 to 100 km/h in a mere 2.5 seconds, reaching top speeds of 350 km/h, by year’s end. With Lanzador, CEO Winkelmann says, the company looks “ahead without neglecting our inherent DNA.”

… and for their unique colors (Photo: Lamborghini Media Center)

In Italy, a tour dedicated to the Lamborghini’s classic model has just concluded. It journeyed through the roads of Franciacorta, Alto Garda, and Valpolicella with stops in Verona and Modena, and finally, in Sant’Agata Bolognese, There were icons like the 350 Gt, sporting the second chassis number, the oldest existing Lamborghini production model, or the Countach Lp 400 S, which was the pace car at the 39th Monaco Formula 1 Grand Prix and recently graced the Pebble Beach Concours D’Elegance in the US. “The Giro del Polo Storico stands as a pivotal event in the 60th Anniversary celebrations,” Alessandro Farmeschi, Lamborghini’s after-sales director, said. “Not just for the Polo Storico, guardians of the brand’s history, technical, and material heritage, but for all of Automobili Lamborghini. On its 60th birthday, Automobili Lamborghini felt compelled to host the faithful owners of these iconic vintage cars.”

A portare la sua firma furono innanzitutto i trattori. Economici, robusti, pratici. Utilissimi per rilanciare l’agricoltura del primo dopoguerra. Siamo nella bassa romagnola, in quella vasta pianura che oggi si sta ancora riprendendo dai pesanti danni lasciati dall’alluvione che l’ha colpita lo scorso maggio. E’ una terra ricca, da seminare e arare, che da secoli ha nella coltivazione la sua principale fonte di reddito. I mezzi agricoli sono sempre più richiesti e i campi diventano sempre più produttivi.

Durante la festa patronale, davanti al paese riunito per celebrare San Biagio, Ferruccio presenta il suo “Carioca”. E’ il 3 febbraio 1948 e immaginarne la produzione su larga scala è un orizzonte alla sua portata. E’ figlio di contadini ma ha la passione per la meccanica, le riparazioni, le officine. Costruisce i trattori usando i residuati bellici ma ne rigenera i motori con un brevetto innovativo: un vaporizzatore preriscalda la nafta, più economica della benzina. Mette in moto il cambiamento. Gli ordini non tardano ad arrivare e da un mezzo a settimana, in tre anni passa a produrre 200 pezzi l’anno. Serve trasferirsi in un edificio più grande: apre la Trattori Lamborghini. 

Da piccolo imprenditore a grande industriale il passo è breve. Siamo negli anni del boom economico ma anche delle grandi intuizioni e delle scommesse vinte. L’innovazione resta un faro operativo e all’inizio degli anni ’60 Ferruccio Lamborghini, ormai leader nel settore, guida una fabbrica con quasi 400 dipendenti che producono 25-30 trattori al giorno.

L’abitudine a guardare avanti lo spinge a lanciarsi in una nuova avventura. Al Salone di Torino nel 1963 presenta la sua berlina biposto. E’ l’inizio della svolta. La Lamborghini 350Gtv, sofisticata e avveniristica, è la numero uno di un ventaglio di modelli che oggi si possono ammirare nel Museo Automobili Lamborghini a Sant’Agata Bolognese, proprio dove l’imprenditore aprì lo stabilimento con le prime due catene di montaggio. Dalle avveniristiche “Miura” e “Countach” alla “Diablo” degli anni Novanta, alle “Murciélago” e “Gallardo” del nuovo millennio passando per le supersportive più recenti come “Huracán Performante”, “Aventador Svj”, “Centenario”, “Sesto Elemento” e “Veneno”, fino alle prime auto con tecnologia ibrida “Sian” e “Countach Lpi 800-4”. Una sfilata di modelli iconici che raccontano sessant’anni di un’innovazione che non si è mai fermata e che resta un marchio di fabbrica: solo poche settimane fa, a Monterey, è stata presentata la prima supercar 100% elettrica. 

“Lamborghini è un’icona mondiale e incarna il meglio della tradizione industriale italiana, sempre orientata all’innovazione con l’ambizione di plasmare il futuro attraverso tecnologie avanzate e soluzioni sostenibili”. L’Ambasciatrice d’Italia negli Stati Uniti, Mariangela Zappia, ha appena ospitato a Villa Firenze un evento celebrativo dei 60 anni di Lamborghini evidenziando come ogni esemplare in circolazione negli Stati Uniti rappresenti un ponte tra i nostri due Paesi.

Durante l’evento, in presenza dell’ad di Lamborghini America Andrea Baldi e del general manager di Lamborghini Washington, Amir Hadzimehmedovic, è stata presentata a una platea di ospiti selezionati la “Revuelto”, primo modello ibrido Hpev-High Performance Electrified Vehicle della casa romagnola e dimostrazione della leadership ingegneristica italiana nella transizione verde anche nel settore delle auto sportive di lusso.

Gli Stati Uniti rappresentano il primo mercato globale per Lamborghini, con oltre 2700 automobili consegnate nel 2022 (+10% rispetto al 2021) e un trend in crescita anche per il primo semestre del 2023, in cui sono state consegnate 1625 automobili (+7% rispetto al I semestre 2022). Rilevante il peso specifico della California: continua a essere il mercato con le migliori prestazioni negli Stati Uniti, con il 25% delle vendite totali. Lo scorso 18 luglio, il marchio ha inaugurato il suo ultimo showroom nel sud della California, Lamborghini Newport Beach, con un grande evento di apertura che ha visto la première sulla West Coast del Revuelto, il primo Hpev ibrido plug-in V12 del marchio. Orange County è da tempo uno dei mercati più forti a livello globale per Lamborghini, con una comunità vivace e una cultura automobilistica. All’inizio del 2023 è stata celebrata l’inaugurazione della Lamborghini Westlake per le comunità a nord di Los Angeles, Malibu e Santa Barbara. Eventi di apertura si sono svolti anche a Broward, Florida, Filadelfia, Pennsylvania, Nashville, Tennessee e Columbus, Ohio. La Florida rappresenta il 19% delle vendite totali negli Stati Uniti, seguita dall’area dei tre stati e dalla Pennsylvania che rappresentano il 14%.

“Siamo orgogliosi di ottenere anche quest’anno risultati record nel primo semestre per la regione delle Americhe. Ciò non solo dimostra la domanda incredibilmente forte per il nostro prodotto mentre celebriamo 60 anni di ricca tradizione del marchio, ma arriva in un punto critico mentre passiamo all’ibridazione dell’intera gamma di modelli entro la fine del 2024”, osserva l’ad Andrea Baldi. “Ci impegniamo a offrire la migliore esperienza possibile ai nostri clienti mentre seguiamo la strategia della Direzione Cor Tauri dell’azienda per elettrificare la gamma”.

Quello che oggi assomiglia di più al futuro entrerà in produzione entro la fine del decennio. 

“Presentare Lanzador, la nostra concept car 100% elettrica, in occasione della Monterey Car Week rappresenta una tappa importante nella storia di Lamborghini e definisce il nostro percorso in direzione della decarbonizzazione e dell’elettrificazione” ha detto Stephan Winkelmann, chairman e ceo di Automobili Lamborghini. “È stata una grande soddisfazione vedere le reazioni positive dei nostri clienti di fronte a questa prima anticipazione di un futuro quarto modello di serie interamente elettrico”.

Innovazione certo, ma anche design. Sotto il simbolo del toro dorato (segno zodiacale di Ferruccio ed emblema della sua tenacia) su sfondo nero, c’è un elenco di “bellezze”. Sono prototipi di stile, di tecnica, di sperimentazione. Su tutte, spicca la preferita del fondatore: la granturismo “P400 Miura” che è considerata un’opera d’arte tanto che viene esposta al Moma di New York fin dal 1968. 

Nata dal genio creativo della Carrozzeria Bertone fu subito amata, divenne la prediletta nello star system (un vanto per Frank Sinatra, Paul McCartney, Elton John, Rod Stewart, Nicolas Cage, Peter Sellers, Miles Davis…). Il successo commerciale si vede nei numeri: anziché i previsti 50 esemplari in 3 anni, se ne produssero 763 tra il ’66 e il ’73 e oggi restano gemme preziose nelle collezioni d’auto di numerose celebrities. La parte tecnica fu creata da Giampaolo Dallara e Paolo Stanzani, responsabili dello sviluppo e della produzione dell’azienda. Il modello in tre versioni, ciascuna con una diversa potenza erogata dal 12 cilindri, 350 cavalli e 7.000 giri al minuto, con il design di Marcello Gandini, capo designer di Bertone, conquistò il mondo. Oggi resta un’icona di stile, superlusso, potenza e prestazioni eccezionali. Persino il colore fece tendenza. 

Con la Miura del 1966 inizia un’esplosione di verdi, gialli, arancioni, viola metallizzato. Tinte audaci, auto dalla personalità forte come il cliente che la sceglie: eccelle nel suo settore, vive ad una velocità diversa rispetto alla massa e desidera la sua supercar in una tonalità speciale. Con Aventador, Huracán e Urus, arrivano i colori cangianti, i cosiddetti “harlequin” che variano a seconda di come vengono colpiti dalla luce. Ecco le multicolor, le livree sfumate o personalizzate. Oggi c’è una palette con più di 360 colori tra cui scegliere, di cui 60 suddivisi in 5 famiglie: Sportiva, Contemporanea, Eclettica, Classica e Tecnica. 

Negli anni ’60 questi esemplari unici erano spesso show car destinate alle passerelle, oggi sono few-off, una categoria creata da Lamborghini per indicare auto a tiratura limitata che anticipano le soluzioni tecniche più avanzate che si vedranno poi utilizzate sulle produzioni degli anni successivi. In realtà, niente di nuovo sotto il sole di Lamborghini: la “Miura Jota” del 1970 è proprio l’incarnazione della versione speciale, dell’auto che immagina sempre l’evoluzione dello standard. 

Lo slancio futurista guiderà tutte le creazioni. Come la “Lma” del 1982, il prototipo di un fuoristrada dalle prestazioni sportive che introduce telaio tubolare, motore anteriore e velocità superiore a 200 km orari, tutte cose mai viste prima su un fuoristrada, o come la “Countach Evoluzione” con la carrozzeria interamente in fibra di carbonio, all’epoca assolutamente innovativa. O come l’ibrido plug-in dei nostri giorni, primo passo nella seconda fase dell’era elettrica di Lamborghini. 

“Revuelto”, presentato in anteprima mondiale a marzo e che ha debuttato negli Usa in aprile, combina la potenza di un nuovissimo motore centrale V12 da 6,5 litri con tre motori elettrici e trasmissione a doppia frizione, a 8 velocità. I clienti inizieranno a ricevere la coupé che accelera da 0 a 100 km/h in 2,5 secondi per 350 km orari, entro la fine dell’anno. “Con Lanzador – ha detto il ceo Winkelmann – guardiamo nel futuro senza dimenticare il nostro Dna”. 

In Italia, sulle strade della Franciacorta, dell’Alto Garda, della Valpolicella con tappe a Verona e Modena fino ad arrivare a Sant’Agata Bolognese, si è appena concluso un tour dedicato alle classiche, le icone come la 350 Gt con il secondo numero di telaio, la più vecchia Lamborghini di serie esistente o la Countach Lp 400 S, che fece la pace car al 39° Gran Premio di Formula 1 di Montecarlo e che è fresca di partecipazione al Pebble Beach Concours D’Elegance degli Usa. “Il Giro del Polo Storico rappresenta un evento centrale nelle celebrazioni del 60° Anniversario – ha detto Alessandro Farmeschi, after sales director di Lamborghini – non solo per il Polo Storico, custode della storia, del patrimonio tecnico e materiale del marchio, ma per tutta Automobili Lamborghini che si è sentita in dovere, in occasione del suo 60° compleanno, di ospitare i fedeli proprietari delle iconiche auto d’epoca”.

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