Lombardi in an episode of Ripley (Photo Credit: Philippe Antonello/Netflix)

Firstly in New York for the Bafta and SAG Awards presentations, and then in Los Angeles for the official premiere, Italian actor Maurizio Lombardi is touring the United States to promote “Ripley,” the new Netflix series in which he stars as Detective Pietro Ravini, alongside internationally renowned actors such as Andrew Scott and Dakota Fanning. Filmed in Rome, Florence, Venice, and the Amalfi Coast, as well as at Cinecittà, which Lombardi describes as “the non-place where everything happens,” the eight-episode series debuted on Netflix on April 4th.

Written and directed by Steven Zaillian (Oscar winner for Schindler’s List), the miniseries is based on Patricia Highsmith’s successful novel and is the television adaptation of the 1999 film featuring Matt Damon, Jude Law, and Gwyneth Paltrow. The plot remains largely the same: in 1960s New York, the con artist Tom Ripley is hired by wealthy industrialist Herbert Greenleaf to bring home his son Dickie, who has been wandering in Italy and from whom he has lost contact. Here, among others, Ripley also encounters Inspector Pietro Ravani, played by Florentine actor Maurizio Lombardi, whom we from L’Italo-Americano met in Los Angeles at the Hollywood setting of the Roosevelt Hotel.

Maurizio, you’ve been in the USA for a few days. What impressions have you formed of the country?

I find the United States remarkable; they possess a pioneering spirit that I deeply admire, reminiscent of a time when Italy was more entrepreneurial and bold. They still embrace this spirit. Moreover, like myself, they are passionate about engines, cars, and motorcycles. I truly consider Americans an extraordinary people.

And your thoughts on Los Angeles, the city of cinema?

New York charmed me with its architectural absurdity and the imposing stature of its buildings. It possesses a flair comparable to the major European cities. Los Angeles may not surprise me, but I greatly enjoy it because it brings together many of the beautiful seaside towns found in our country. It reminds me of places like the Cinque Terre, Viareggio, Forte dei Marmi, and even Livorno. I also see the appeal of the French coasts, of places like Biarritz, and in the Hollywood Hills, I am reminded of the beauty of Fiesole, towering above Florence.

Have you visited any iconic film-related sites?

Foreigners visit our country and are often overwhelmed by the beauty, like the Stendhal Syndrome, when they see our art. I experienced the reverse—a sort of Stendhal syndrome in response to what? The building where my favorite film, Blade Runner, was shot, as well as the street from Michael Mann’s Heat and the hotel from Pretty Woman. Being in front of these sites is like being in front of a masterpiece, because ultimately, there is no difference between a great painting and a great film.

You mentioned a love for motors. Do you prefer Cadillac or Bronco?

I’d say a mix, leaning towards Cadillac. However, I have a profound affection for Ferrari. I generally enjoy vintage cars because I was fortunate to witness a historic uphill car race starting from my hometown in a quaint village in Florence, an experience that ignited my passion for classic automobiles.

Maurizio Lombardi as Inspector Ravini in Ripley (Photo Credit: Lorenzo Sisti/Netflix)

Speaking about your portrayal of Pietro Ravini in “Ripley,” how did you prepare for the role?

Preparing for Pietro Ravini was quite an immersive process. I had to immerse myself in the physicality of a man from the 1950s, focusing on the elegance and nuances of that era. I found myself drawn to the fabrics, the objects—the details that define the character’s world. I conducted extensive photographic research, particularly exploring the atmosphere of the big bars in Milan during the 1940s and ’50s, where men would leisurely read newspapers and indulge in a cigarette, often with a white sock peeking out from their dark shoes. One image, in particular, of a striking man at Milan Cathedral, served as inspiration for Pietro Ravini’s demeanor and presence. As the preparation progressed, Steven Zaillian, the screenwriter, intervened with additional insights. He suggested keeping the mustache, styling the hair a certain way, and aiming for a slight thinness in the face, all to authentically capture the essence of the character and the era. We also meticulously worked on the portrayal of Ravini’s accessories—the unfiltered cigarettes, the notebook, the Parker pen—each object becoming a symbol that resonates with the character. These subtle sounds and gestures, such as the rustling of pages or the click of a pen, became integral elements in conveying Ravini’s persona on screen.

Speaking of Zaillain, how did he depict Italy?

Working with Zaillain was a revelation for me. For the first time, I collaborated with a director who portrayed Italy with an extraordinary level of refinement and precision, surpassing even my own understanding of the country’s peculiarities, even if I did experience Sicily at the beginning of the 1970s. In the series, Sicily is depicted with remarkable dryness and refinement, with its crucifixes on the walls and quirky vases, and an attention to detail that even native Italians might find challenging to recreate. It was truly fascinating to witness an American director with such an intimate and meticulous grasp of our country, displaying a profound cultural appreciation and executing it with surgical precision.

This isn’t your first venture onto the international stage, is it?

No, fortunately, I’ve had the privilege of being part of international productions before. I portrayed Cardinal Mario Assente in Paolo Sorrentino’s The Young Pope and its sequel, The New Pope. This year, I’ll also be on the small screen with Citadel: Diana, the inaugural international installment of an action series produced by the Russo brothers for Prime Video. Additionally, I’ll be involved in M. Il Figlio del Secolo, an adaptation of Antonio Scurati’s debut novel about Benito Mussolini, helmed by English director Joe Wright, where I portray Emilio De Bono.

You’re involved in both theater and filmmaking. What differences do you notice between the two?

It’s like the difference between painting and photography, or between film and photography. Both theater and film are indispensable forms of artistic expression, each with its own distinct perspective. Theater requires physicality and endurance, as you’re often onstage for hours, directly engaging with the audience. On the other hand, film can be more meticulous and occasionally tedious, requiring precise timing and execution of scenes before moving on. However, I find both mediums invaluable. Personally, I relish the immediate feedback from a live audience in the theater—their reactions shape the performance. In contrast, in cinema, you often gauge your performance through your own internal reactions, as the filming process can be more solitary.

The premiere of “Ripley” took place at the iconic Egyptian Theater in Los Angeles. What attire did you opt for?

I chose a tuxedo, the epitome of timeless elegance.

Are you a fan of classic style?

Absolutely. When worn with confidence, classic attire can exude a modern flair. For me, there’s nothing quite like pairing a sleek Armani suit with a pair of Gucci loafers—it’s a combination that never fails to impress.

Prima a New York per la presentazione ai Bafta e i Sag Awards, e poi a Los Angeles per la premiere ufficiale. L’attore italiano Maurizio Lombardi è in tour negli Stati Uniti per promuovere Ripley, la nuova serie Netflix che lo vede vestire i panni del detective Pietro Ravini, al fianco di attori di fama internazionale come Andrew Scott e Dakota Fanning. Girato tra Roma, Firenze, Venezia e la Costiera Amalfitana, ma anche a Cinecittà, “Il non luogo dove tutto avviene”, come mi dice lo stesso Maurizio, gli otto episodi della serie hanno debuttato su Netflix lo scorso 4 aprile. 

Scritta e diretta da Steven Zaillian (premio Oscar per Schindler’s List) la miniserie si ispira al romanzo di successo di Patricia Highsmith ed è la versione televisiva del film del 1999 con Matt Damon, Jude Law e Gywenth Paltrow. La trama è pressoché la stessa: nella New York degli anni ‘60, il truffatore Tom Ripley viene assunto da Herbert Greenleaf, ricco industriale, per riportare a casa il figlio Dickie, girovago in Italia, del quale non ha più notizie. Qui, tra gli altri, incontrerà anche l’ispettore Pietro Ravani, interpretato dall’attore fiorentino Maurizio Lombardi, che noi de L’Italo-Americano abbiamo incontrato a Los Angeles, nella cornice hollywoodiana del Roosevelt Hotel.

Maurizio, è negli Usa da qualche giorno. Che idea si è fatto di questo paese? 

Trovo gli Stati Uniti sorprendenti, hanno quello spirito pionieristico che io adoro e che faceva anche parte del nostro spirito quando c’era un’Italia molto più imprenditoriale, molto più coraggiosa. Gli Usa ce l’hanno ancora questa cosa. Inoltre, come me sono innamorati dei motori, delle macchine e delle moto. Li trovo veramente un popolo spettacolare. 

E di Los Angeles, la città del cinema?

New York mi ha sorpreso per l’assurdità della sua architettura e per l’imponenza dei suoi edifici. È una città che ha qualcosa di eclatante come le grandi città europee. Los Angeles non mi sorprende ma mi piace tantissimo per il semplice motivo che la trovo un bellissimo riassunto di tante meravigliose città marinare che ci sono nel nostro Paese. Ci rivedo le Cinque Terre, ma anche Viareggio, Forte Dei Marmi, Livorno. Ci ritrovo anche la bellezza delle coste francesi, di Biarritz, nelle colline hollywoodiane vedo la bellezza di Fiesole che è la grande collina che sta sopra Firenze. 

Ha visitato luoghi iconici collegati al cinema? 

Gli stranieri vengono da noi e rimangono sconvolti dalla bellezza, quasi da sindrome di Stendhal, di fronte alle nostre opere d’arte. A me è successo il contrario, una specie di sindrome di Stendhal di fronte a che cosa? Al palazzo dove è stato girato il mio film preferito, “Blade Runner”, ma anche la strada dove è stato girato “Heat – La sfida” di Michael Mann e l’hotel dove è stato girato “Pretty Woman”. Trovarmi di fronte a questa magnificenza è come trovarsi di fronte a un’opera d’arte perché alla fine non c’è differenza fra un grande quadro e un grande film. 

Ha detto che ama i motori. E’ tipo da Cadillac o da Bronco? 

Diciamo un bel mix, forse più Cadillac. In realtà sono molto innamorato della Ferrari. Mi piacciono le auto vintage in generale perché ho avuto la fortuna che, da casa mia, in un piccolo paesino fiorentino, partiva una storica gara automobilistica in salita. 

Parlando del suo ruolo in Ripley, come si è preparato per entrare nel personaggio che interpreta, Pietro Ravini? 

Ho dovuto fare un lavoro fisico per ricreare l’impostazione di un uomo degli anni ’50. Degli uomini di quell’epoca mi piace l’eleganza, mi piacciono i tessuti, giocare con l’oggettistica, come il taccuino. Ho fatto anche una bella ricerca fotografica soprattutto dei grandi bar della Milano degli anni ‘40-‘50 dove gli uomini leggevano i giornali, fumavano una sigaretta con il calzino bianco sulla scarpa scura. Ho trovato una foto di un bellissimo uomo sul duomo di Milano e devo dire che lui ha ispirato il personaggio di Pietro Ravini. Poi nella seconda fase c’è stato un intervento di Steve Zaillain, lo sceneggiatore, che mi ha chiesto di tenere i baffi, di mettere i capelli indietro, mi ha chiesto una leggera magrezza del volto, proprio per riportarmi a quel tipo di persone, insomma. Abbiamo anche lavorato sull’uso delle sigarette senza filtro, con il taccuino, con la Parker, oggetti del detective che in scena suonano come musica: si sente il fruscio delle pagine, i clic della penna, l’accensione della sigaretta. Questi rumori parlano al posto mio. 

Tra l’altro, proprio parlando di Zaillain, come ha rappresentato l’Italia? 

Per la prima volta ho lavorato con un regista che è riuscito a riproporre, con una raffinatezza e un’esattezza incredibili, un’Italia che anche io non conoscevo, pur avendo frequentato la Sicilia dei primi anni ‘70. Nella serie vedrete una Sicilia molto asciutta, molto raffinata, con tanto di crocefisso alla parete, vasi particolari e un’attenzione ai dettagli che anche noi italiani avremmo difficoltà a ricreare. Mi sono davvero trovato di fronte a un regista americano con una cultura sul nostro Paese quasi imbarazzante, di una precisione maniacale e chirurgica. 

Questo però non è il suo primo set internazionale?

No, ho avuto la fortuna di aver interpretato il cardinale Mario Assente in “The Young Pope” e “The New Pope” di Paolo Sorrentino. Quest’anno poi sarò anche sul piccolo schermo con “Citadel: Diana”, primo capitolo internazionale della serie d’azione prodotta dai fratelli Russo per Prime Video, e con “M. Il Figlio del secolo”, l’adattamento del primo romanzo di Antonio Scurati su Benito Mussolini, firmato dall’inglese Joe Wright, nel quale interpreto Emilio De Bono. 

Quali altri progetti ha nei prossimi mesi? 

Il 2 maggio uscirà su Netflix il biopic su Gianna Nannini, “Sei nell’Anima”, nel quale interpreto il padre Danilo. Inoltre, ho aperto una casa di produzione, Velvet 9, insieme al mio socio Andrea Antonelli, e abbiamo prodotto il primo spettacolo teatrale che ha debuttato a febbraio, dal titolo “Ho visto cose”, ispirato all’incipit del monologo di Blade Runner. Era nato come uno spettacolo sull’intelligenza artificiale ma alla fine è diventato uno spettacolo sul genere umano, perché all’AI mancano i colori, manca il dolore, manca la contrapposizione, manca la poesia. 

E’ un attore di teatro e fa anche molto cinema. Che differenze trova tra le due realtà?

È la differenza che c’è fra la pittura e la fotografia, il cinema e la fotografia, il teatro e la pittura. Sono due cose assolutamente essenziali ma con due visioni diverse. Il teatro è più fisico, più faticoso, devi stare un’ora o due di fronte al pubblico, il cinema invece più tedioso, a volte, perché devi arrivare lì e essere pronto, girare la scena e andartene. Però penso che siano indispensabili entrambi. Devo dire che io amo la presenza del pubblico che hai in teatro, perché senti la sua reazione mentre invece nel cinema spesso senti la tua di reazione interiore.

La premiere di Ripley si è svolta nello storico Egyptian Theater di Los Angeles. Cosa ha deciso di indossare? 

Uno smoking, la cosa più classica che ci possa essere. 

Le piace lo stile classico? 

Il classico, se lo sai portare, può essere la cosa più moderna che ci sia. Un paio di mocassini Gucci e un completo di Armani sono inarrivabili. 

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