Marco Permunian, above, is the founder of Italian Citizenship Assistance. He is specialized in Italian and US Citizenship and Immigration Law (Photo courtesy of Italian Citizenship Assistance)

For many Italian Americans, the prospect of acquiring Italian citizenship is a deeply personal and appealing journey, connecting them to their heritage and opening doors to new opportunities. However, navigating the complex bureaucracy of citizenship applications can be daunting. Fortunately, there are experts and organizations dedicated to simplifying this process, just as Italian Citizenship Assistance (ICA)

ICA offers comprehensive assistance in obtaining Italian citizenship, whether it’s by descent, marriage, or residency. With a skilled team of lawyers, genealogists, and translators, ICA ensures that each aspect of the application process, from document procurement to legal formalities, is handled meticulously. Their services are tailored to meet the unique needs of each applicant, making the journey towards Italian citizenship as smooth and hassle-free as possible.

Leading this dedicated team is Marco Permunian, Attorney and Founder of ICA. A University of Ferrara law graduate, Marco possesses extensive knowledge in both Italian and US citizenship and immigration law. His expertise is particularly relevant in understanding and navigating the complexities of the 1948 Rule, a pivotal aspect of Italian citizenship law that affects many applicants.

Today, L’Italo-Americano explores with Marco the nuances of the 1948 Rule, its historical background, and its current implications for those seeking Italian citizenship. 

Some of our readers may not be familiar with the meaning of the 1948 rule and its implications for those who’d like to become Italian citizens. Could you tell us more about it?

Italy’s constitution was established on January 1, 1948. This granted equal rights to men and women and allowed women to pass on Italian citizenship to their children. Ever since the citizenship law of 1912, women could not do this. The 1912 law was intended to ensure that the children of Italian immigrants could still keep their Italian citizenship, despite being born on foreign soil. However, they could derive citizenship only from men. 

A 2009 ruling from the Italian Court of Cassation established that the 1912 citizenship law was violating the 1948 Italian constitution. Furthermore, it was established that this new ruling was to be applied retroactively. This meant that citizenship cases involving a female ancestor who gave birth to the next-in-line before January 1, 1948, could be brought before the Italian courts.

Permunian in his office (Photo courtesy of Italian Citizenship Assistance)

How do 1948 cases apply to a person’s ability to request Italian citizenship?

Technically, it is still not possible to obtain Italian citizenship via an administrative process from a female ancestor who had the next-in-line before Italy’s constitution was set. In practice, though, thanks to the precedent set by the Court of Cassation in 2009 it is possible to obtain citizenship via the Italian courts. That said, this does not mean that the law itself has changed. Rather, the precedent means that all citizenship cases involving the 1948 Rule must go through the Italian courts, as the Italian consulates and municipalities will still reject them. There is still no guarantee that such citizenship cases will be successful, but the majority have been since 2009.

Recently, it used to be the case that such applications were exclusively heard before the Court of Rome. That changed as of June 22, 2022. Now they must be heard in the court of the municipality where the Italian ancestor was from, thus taking some of the weight off Rome and allowing for a faster processing time. Each court, though, still has different timelines for handling applications.

In terms of the application itself, it does not differ much from regular citizenship by descent applications. Vital records, and naturalization or proof of non-naturalization records, all need to be obtained, Apostilled, and translated into Italian. When applying through a court in Italy, though, the translations need to be certified, whereas the consulates will usually do certifications themselves. There is also the cost of filing a lawsuit, which is €545.

ICA can help sort out everything you need to apply to become an Italian citizen (Photos courtesy of Italian Citizenship Assistance)

Based on your experience, has there been an increase of citizenship requests based on the 1948 rule, are people descending from Italian women who moved to America aware of this possibility?

There has been a great increase in citizenship requests, yes, but primarily due to ever-changing dynamics, such as the health crisis, politics, and the increased popularity of remote work. We have seen a huge number of applicants since 2020. Now, this doesn’t necessarily relate to the 1948 Rule, but it does seem that the increase in applications has therefore led more people to be aware that Italian citizenship by descent is more possible than perhaps previously thought, even for those with a female line.

Lastly: tell us more about how you can support our readers through their journey toward becoming Italian citizens…

Here at Italian Citizenship Assistance, we have helped hundreds of people obtain Italian citizenship through descent, and that includes numerous 1948 cases. We provide a free phone consultation to assess your eligibility and tell you more about our services. For court cases, we can also act with power of attorney. This means if you are unable to come to Italy for your application, we can file the case and represent you in court. We can assist you in both obtaining the documents for the application (both in Italy and the U.S.), as well as filing the petition. Even once citizenship is approved, we can help with registering for A.I.R.E. (Registry of Italian Citizens Residing Abroad) as well as applying for your Italian passport. No matter what your situation is or the level of involvement you’d like, we can tailor our services to your needs.

We also run “The Italian Citizenship Podcast,” which talks in depth about all aspects of applying for Italian citizenship, including the 1948 Rule and court cases in general. It, along with the many blog posts on our website, provides thorough information on the subject, though we’re always free to answer any questions you might have.

If you want to know more about what Italian Citizenship Assistance can do for you, check out their website at or contact them directly at [email protected].

Per molti italoamericani, la prospettiva di acquisire la cittadinanza italiana è un viaggio profondamente personale e affascinante, che li riconnette alle origini e apre le porte a nuove opportunità. Tuttavia, districarsi nella complessa burocrazia delle richieste di cittadinanza può essere scoraggiante. Fortunatamente esistono esperti e organizzazioni che si dedicano a semplificare questo processo, proprio come Italian Citizenship Assistance (ICA).

ICA offre assistenza completa per l’ottenimento della cittadinanza italiana, sia essa per discendenza, matrimonio o residenza. Con un team qualificato di avvocati, genealogisti e traduttori, ICA garantisce che ogni aspetto del processo di richiesta, dall’acquisizione dei documenti alle formalità legali, sia gestito meticolosamente. I loro servizi sono personalizzati per soddisfare le esigenze specifiche di ciascun richiedente, rendendo il percorso verso la cittadinanza italiana il più agevole e senza problemi possibile.

A guidare questo team dedicato è Marco Permunian, avvocato e fondatore di ICA. Laureato in giurisprudenza all’Università di Ferrara, Marco possiede una vasta conoscenza della cittadinanza italiana e statunitense e del diritto dell’immigrazione. La sua esperienza è particolarmente rilevante nel comprendere e affrontare le complessità della 1948 Rule (Regola del 1948), un aspetto fondamentale della legge sulla cittadinanza italiana che interessa molti richiedenti.

Oggi L’Italo-Americano esplora con Marco Permunian le sfumature della 1948 Rule, il suo contesto storico e le sue implicazioni per coloro che aspirano alla cittadinanza italiana.

Alcuni dei nostri lettori potrebbero non conoscere il significato della norma del 1948 e le sue implicazioni per quanti vorrebbero diventare cittadini italiani. Può dirci di più a riguardo?

La Costituzione italiana è stata promulgata il 1° gennaio 1948. Essa garantiva pari diritti a uomini e donne e consentiva alle donne di trasmettere la cittadinanza italiana ai propri figli. Ma in base alla legge sulla cittadinanza del 1912, le donne non potevano farlo. La legge del 1912 aveva lo scopo di garantire che i figli degli immigrati italiani potessero comunque mantenere la cittadinanza italiana, nonostante fossero nati su suolo straniero. Tuttavia, potevano ottenere la cittadinanza solo dagli uomini. 

Una sentenza del 2009 della Corte di Cassazione italiana ha stabilito che la legge sulla cittadinanza del 1912 violava la Costituzione italiana del 1948. Inoltre, è stato stabilito che la nuova normativa dovesse applicarsi retroattivamente. Ciò significava che i casi di cittadinanza che coinvolgevano un’antenata che aveva dato alla luce un erede prima del 1 gennaio 1948 potevano essere portati davanti ai tribunali italiani.

Come si applicano i casi della 1948 alla possibilità di una persona di richiedere la cittadinanza italiana?

Tecnicamente, non è ancora possibile ottenere la cittadinanza italiana tramite un processo amministrativo a partire da un’antenata prima della promulgazione della Costituzione italiana. In pratica, però, grazie al precedente stabilito dalla Corte di Cassazione nel 2009, è possibile ottenere la cittadinanza tramite i tribunali italiani. Detto questo, ciò non significa che la legge sia cambiata. Piuttosto, il precedente significa che tutti i casi di cittadinanza che coinvolgono la Regola del 1948 devono passare attraverso i tribunali italiani, poiché i Consolati e i Comuni italiani li respingeranno comunque. Non vi è ancora alcuna garanzia che tali casi di cittadinanza abbiano successo, ma la maggior parte sì dal 2009.

Recentemente tali ricorsi venivano trattati esclusivamente davanti al Tribunale di Roma. La situazione è cambiata dal 22 giugno 2022. Ora devono essere ascoltati presso il tribunale del Comune da cui proveniva l’antenato italiano, alleggerendo Roma e consentendo tempi di elaborazione più rapidi. Ogni tribunale, tuttavia, ha ancora tempistiche diverse per la gestione delle domande.

Per quanto riguarda la domanda in sé, non differisce molto dalle domande di cittadinanza regolare per discendenza. I documenti dello Stato civile e i documenti di naturalizzazione o prova di non naturalizzazione devono essere tutti ottenuti, apostillati e tradotti in italiano. Quando si presenta la domanda tramite un tribunale in Italia, tuttavia, le traduzioni devono essere certificate, mentre i Consolati di solito effettuano le certificazioni da soli. C’è anche il costo per intentare una causa, che è di 545 euro.

In base alla sua esperienza, c’è stato un aumento delle richieste di cittadinanza con la 1948 Rule, e i discendenti di donne italiane trasferite in America sono consapevoli di questa possibilità?

C’è stato un grande aumento delle richieste di cittadinanza, sì, ma principalmente a causa di dinamiche in continua evoluzione, come la crisi sanitaria, la politica e la crescente popolarità del lavoro a distanza. Abbiamo visto un numero enorme di richiedenti dal 2020. Ora, questo non si riferisce necessariamente alla 1948 Rule ma sembra che l’aumento delle domande abbia portato più persone a prendere coscienza che la cittadinanza italiana per discendenza è una possibilità in più rispetto a quanto non pensassero in precedenza, anche per chi ha una linea di discendenza femminile.

Infine: ci dica di più su come può supportare i nostri lettori nel loro viaggio verso la cittadinanza italiana…

Qui alla Italian Citizenship Assistance abbiamo aiutato centinaia di persone a ottenere la cittadinanza italiana per discendenza, inclusi numerosi casi della 1948. Forniamo una consulenza telefonica gratuita per valutare l’idoneità e spiegare i nostri servizi. Per le cause giudiziarie possiamo agire anche per procura. Ciò significa che se non si può venire in Italia per la domanda, possiamo assumere il caso e rappresentarvi in tribunale. Possiamo assistervi sia nell’ottenimento dei documenti per la domanda (sia in Italia che negli USA), sia nel deposito dell’istanza. Anche una volta ottenuta la cittadinanza possiamo aiutarvi nell’iscrizione all’A.I.R.E. (Anagrafe Cittadini Italiani Residenti all’Estero) nonché per la richiesta del passaporto italiano. Non importa quale sia la vostra situazione o il livello di coinvolgimento che desideriate, possiamo adattare i nostri servizi alle vostre esigenze.

Gestiamo anche “The Italian Citizenship Podcast”, che parla in modo approfondito di tutti gli aspetti della richiesta di cittadinanza italiana, inclusa la 1948 Rule e i casi giudiziari in generale. Insieme ai numerosi post del blog, il nostro sito web fornisce informazioni approfondite sull’argomento, sebbene siamo sempre pronti a rispondere a qualsiasi domanda possiate avere.


Se volete saperne di più, potete consultare il sito di Italian Citizenship Assistance direttamente su o inviare una mail a

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