View of Vernazza, il Liguria. The beauty of the country is one of the reasons people keep coming back. © Evgeniy Parilov |

As soon as I boarded my flight home, I was scheming and plotting on how to return, how to get myself back to this enchanting land that had captured my heart. That first experience in Italy left an indelible mark on my soul: I was hopelessly hooked. 

But I’m by no means unique. The deep allure of Italy and all her beguiling offerings enrapture most all who visit. While that other country famous for macaroons and a tall tower holds the claim of number one tourist destination in Europe, Italy most certainly steals an exponentially larger number of hearts causing the smitten to return again and again and again. 

Much of Italy’s appeal is found in its deep-rooted tangibles – buildings, artwork, relics, food, all those things that fill a glossy postcard sent home. An even deeper draw, and quite possibly what converts one to an Italophile in short order, is the sense that Italians have figured out what matters most. Living through countless millennia brings perspective, resilience, and optimism that wavers but little. This seems to have percolated into their DNA; Italians know how to live life no matter if the sky is falling around them. The big, rowdy, glorious whole of Italy is rife with untold beauty and charms that lure the human soul. 

As challenging as it is with the limits of editorial real estate, a worthy distillation of the inexplicable draw of Italy’s charm shall be attempted! 

© Steve Estvanik |


Time is truly immemorial in Italy, a land that has hosted mankind for over 8,500 years, including perhaps the greatest reign in history – the Roman Empire. Covering close to two million square miles, the mark of the Empire is still present today. Magnificent ruins of arenas, theaters, baths, aqueducts, forums, and entire cities such as Pompeii stand proud, seducing our curiosity. 

From north to south, along any cobbled street or village pathway one is surrounded by the visible, touchable passage of time. Staggered and stacked like an after-thought jigsaw puzzle, walls of buildings rise up with their haphazard layers of bricks, stones, and wood, each transition revealing an era of time long past. Ancient ghosts of windows and doorways are scattered like graffiti on building walls, long-ago filled in as the next generation excused their existence while creating their mark.  

We’d be amiss to not highlight the rich history of The Vatican, its undulating story played out within magnificent St. Peter’s. Florence, Venice, Perugia, Milan, Rome, and so many more…all resplendent with historic riches from Etruscan times to the Middle Ages to the Renaissance. Even the tiniest village is rife with fascinating stories waiting to be discovered. Antiquity swirls around one at every turn, whispering her secrets to those willing to listen. 


The beauty of Italian nature.Image by Ales Krivec from Pixabay

Practically any object that can be printed on has featured an Italianesque landscape. Italy’s exquisite and diverse geography offers stunning vistas of every type. Undulating vineyards, patchwork olive groves, the marching cypress of Val d’Orcia, award-winning turquoise water beaches, the peaks of Dolomites as they pierce the sky, or a serene walkway along a northern lake – the lay of the land is contrastive and glorious. Human hands have cultivated and constructed over vast numbers of years, adding value in an exceptional way. From Tuscany’s picturesque hilltop villages to the Amalfi coast’s vertically stacked buildings tumbling towards a shore, imagination gives way to reality. Wandering through stalwart castles and forts found throughout Italy brings a shiver as the past becomes real. The wow-provoking combination of natural and manmade beauty can stir even the most stoic heart! 


Stereotypes aside (Italians are loud, they love to argue, how much pasta can one person eat?), the warmth and verve found within the populace of the Bel Paese is exceptional. Where else can one strike up a conversation in the piazza, and within an hour be taken home for coffee as a new friend? It’s happened to me more than once. As with any country, there are exceptions to the rule, and yes…be wary of pickpockets in the big city…but as a whole, personalities as warm as the Sicilian sun radiate from most Italians. Learn a few phrases before you go; Italians welcome your efforts. Offer “Buongiorno” when you enter a shop; by the time you pay for your goods, you’ve gained a friend. Exuberant, passionate, and loving, how can one not fall in love with the human element of Italy? 


Food is another reason Italy is so loved around the world. © Annapustynnikova |

The two are truly inseparable. Afterall, are Italy and great food not practically synonymous? Pizza and pasta probably do reign as king in all their various presentations, but there is much more to the high-quality culinary delights Italy is famous for. And it pretty much boils down to seasonal simplicity. The finest ingredients found in-season equate to what becomes your memorable meal. Summer brings vibrant colored melons and succulent garden grown tomatoes ready to morph into a thousand delights. Fall and winter don’t lag far behind. Ever dug into a steamy bowl of ribollita on a cold Tuscan night or blew the steam from a mouthful of savory cinghiale over polenta? And spring…the promise of warm summer days to come are found in chartreuse fava beans, aromatic fennel, and crisp pears. Fortunately, however, gelato manages to find its way to availability in every season! And oh, the buon vino…that would take a love poem as thick as a book to extol the wonders. 


I was well beyond adolescence when I discovered that the “romance languages” didn’t imply romance of the heart-flutter kind. But I would argue the point when we are analyzing the Italian language. Melodic, lilting, like honey to the ear, Italian bespeaks romance, beauty, and allure. Full of gender endings and enough conjugations to explode a few hundred brain cells at a time, it’s still worthy of effort to learn for those of us not blessed with a bilingual upbringing. Such joy to share conversation over a caffé at the bar, or chat with the lady on the train, or just listen with delight to the sing-song patter of small children. La bella lingua is just that…beautiful. 


It’s innate, a part of the Italian DNA. From attire to kitchen gadgets to building design, the Italian “bella figura” is real. People-watching in the piazza of your choice will yield proof – Italians dress mindfully aware of pride in appearance. Even the least able to afford a Gucci or Armani wardrobe carry a panache that I doubt those of us not born Italian can ever pull off. The greatest compliment I’ve ever received was when I was mistaken for an Italian while in Italy…glory! Every day is a special day in Italy – the linen and jewelry and cashmere are for today, not that “special occasion.” And it shows.   

Style and elegance are something the whole world envy to Italy and Italians. Image by Dreamstime

The “Reasons Why….” list for Italy’s magical allure could fill a multitude of pages, this shortlist highlights just a few. If you haven’t yet, go see for yourself. Experience the innumerable joys, both concrete and those experienced only in the soul. But be warned…you’ll fall fast and hard and never look back. 

Appena mi sono imbarcata sul mio volo di ritorno, stavo già tramando e complottando su come ritornarci, su come tornare in questa terra incantevole che aveva catturato il mio cuore. Quella prima esperienza in Italia ha lasciato un segno indelebile nella mia anima: ero irrimediabilmente affascinata.
Ma non sono certo la sola. Il fascino profondo dell’Italia e tutte le sue seducenti offerte incantano soprattutto chi la visita. Mentre quell’altro Paese famoso per i macaroon e l’alta torre detiene il primato di destinazione turistica numero uno in Europa, l’Italia ruba sicuramente un numero esponenzialmente maggiore di cuori, facendo sì che chi se ne innamora ritorni ancora e ancora e ancora.
Gran parte del fascino dell’Italia si trova nei suoi edifici, nelle opere d’arte, nei monumenti, nel cibo, in tutte quelle cose che riempiono una lucida cartolina spedita a casa. Un’attrazione ancora più profonda, e probabilmente ciò che in breve tempo trasforma un italiano in un italofilo, è la sensazione per cui gli italiani hanno capito cosa conta di più. Vivere attraverso innumerevoli millenni porta prospettiva, resistenza e un solido ottimismo. Questo sembra essersi infiltrato nel loro DNA; gli italiani sanno come vivere la vita, non importa se il cielo cade addosso. L’Italia intera, grande, chiassosa e gloriosa, è piena di una bellezza e di un fascino indicibili che attirano l’animo umano.
Per quanto sia impegnativo nei limiti di uno spazio giornalistico, si deve tentare un degno sunto dell’inspiegabile attrazione del fascino dell’Italia!

Il tempo è davvero immemorabile in Italia, una terra che ospita l’umanità da oltre 8.500 anni, includendo forse il più grande regno della storia: l’Impero Romano. Con una superficie di quasi due milioni di chilometri quadrati, l’impronta dell’Impero è ancora oggi presente. Magnifiche rovine di arene, di teatri, terme, acquedotti, fori e intere città come Pompei si ergono orgogliose, seducendo la nostra curiosità.
Da Nord a Sud, lungo qualsiasi strada acciottolata o sentiero di paese è circondata dal visibile, tangibile, passaggio del tempo. Sfalsati e accatastati come un puzzle, i muri degli edifici si ergono con i loro strati disordinati di mattoni, di pietre e legno, ogni transizione rivela un’epoca di tempo passata. Antichi fantasmi di finestre e porte sono sparsi come graffiti sui muri degli edifici, riempiti dal tempo, con la generazione successiva che ne accettava l’esistenza apponendoci il proprio marchio.
Sarebbe un peccato non mettere in evidenza la ricca storia del Vaticano, la sua storia tra alti e bassi che si svolge all’interno della magnifica San Pietro. Firenze, Venezia, Perugia, Milano, Roma e tante altre città… tutte ricchezze storiche che vanno dall’epoca etrusca al Medioevo al Rinascimento. Anche il più piccolo villaggio è pieno di storie affascinanti che aspettano solo di essere scoperte. L’antichità si aggira intorno a ogni cosa, ad ogni angolo, sussurrando segreti a chi è disposto ad ascoltarla.

Praticamente ogni cosa è caratterizzata da un paesaggio all’italiana. La squisita e variegata geografia dell’Italia offre panorami mozzafiato di ogni tipo. Vigneti collinari, il mosaico degli uliveti, le fila dei cipressi della Val d’Orcia, le pluripremiate spiagge di acqua turchese, le cime delle Dolomiti che trafiggono il cielo o una serena passeggiata lungo un lago del Nord: la conformazione del territorio è piena di contrasti ed è gloriosa. Le mani dell’uomo hanno coltivato e costruito nel corso di molti anni, aggiungendo valore in modo eccezionale al territorio. Dai pittoreschi borghi collinari toscani alle costruzioni verticali della Costiera Amalfitana che scendono giù verso la riva, l’immaginazione cede il passo alla realtà. Vagare per i castelli e le fortezze che si trovano in tutta Italia fa venire i brividi quando il passato diventa reale. La combinazione di bellezza naturale e umana può emozionare anche il cuore più stoico!
A parte gli stereotipi (gli italiani sono rumorosi, amano discutere, quanta pasta si mangia?), il calore e la verve che si trovano nella popolazione del Bel Paese è eccezionale. In quale altro posto si può fare conversazione in piazza e, nel giro di un’ora, essere portati a casa per un caffè in qualità di nuovi amici? Mi è successo più di una volta. Come in ogni Paese, ci sono eccezioni alla regola, e sì… temete i borseggiatori nelle grandi città… ma nel complesso, negli italiani c’è un’accoglienza calda come il sole siciliano. Imparate qualche frase prima di andarci; gli italiani accolgono con favore i vostri sforzi. Dite “Buongiorno” quando entriate in un negozio; quando pagherete la vostra merce, vi sarete già guadagnati un amico. Esuberanti, appassionati e amorevoli, come non innamorarsi dell’elemento umano dell’Italia?
Le due cose sono davvero inseparabili. Dopotutto, Italia e cibo fantastico non sono praticamente sinonimi? La pizza e la pasta probabilmente regnano sovrane in tutte le loro varie espressioni, ma c’è molto di più delle prelibatezze culinarie di alta qualità per cui l’Italia è famosa. E si riduce praticamente alla semplicità stagionale. Gli ingredienti migliori che si trovano in ogni stagione equivalgono a quello che diventa il vostro pasto memorabile. L’estate porta meloni dai colori vivaci e succulenti pomodori dell’orto pronti a trasformarsi in mille delizie. L’autunno e l’inverno non tarderanno ad arrivare. Avete mai scavato in una ciotola fumante di ribollita in una fredda notte toscana o soffiato via il vapore da un boccone di saporito cinghiale sulla polenta? E la primavera… la promessa delle calde giornate estive a venire si trova nelle fave, nel finocchio aromatico e nelle pere croccanti. Fortunatamente, però, il gelato è disponibile in ogni stagione! E oh, il buon vino… ci vorrebbe una poesia d’amore lunga come un libro per esaltarne le meraviglie.
Ero ben oltre l’adolescenza quando ho scoperto che le “lingue romantiche” non implicavano un romanticismo del tipo “batticuore”. Ma il punto è che, analizzando la lingua italiana, direi che il punto è proprio questo. Melodica, ritmata, come miele all’orecchio, l’italiano parla la lingua del romanticismo, della bellezza e del fascino. Piena di terminazioni di genere e di coniugazioni sufficienti per far esplodere qualche centinaio di cellule cerebrali alla volta, è comunque degna di essere imparata per chi non ha la fortuna di avere un’educazione bilingue. E’ una tale gioia condividere la conversazione davanti a un caffè al bar, o di chiacchierare con la signora sul treno, o semplicemente di ascoltare con piacere il ritornello delle canzoni dei bambini. La bella lingua è proprio così… bella.
È innato, fa parte del DNA italiano. Dall’abbigliamento ai gadget da cucina al design edilizio, la “bella figura” italiana è reale. La gente che osserva in una piazza di vostra scelta ne sarà la prova – gli italiani si vestono con la consapevolezza dell’orgoglio per l’apparenza. Anche chi non può permettersi un guardaroba Gucci o Armani ha un’eleganza che dubito che quelli di noi che non sono nati italiani potranno mai avere. Il più grande complimento che abbia mai ricevuto è stato quando sono stata scambiata per un’italiana mentre ero in Italia… fantastico! Ogni giorno è un giorno speciale in Italia – la biancheria e i gioielli e il cachemire sono per oggi, non per quella “occasione speciale”. E si vede.

La lista dei “motivi” del fascino magico dell’Italia potrebbe riempire una moltitudine di pagine. Questa lista ne mette in evidenza solo alcuni. Se non l’avete ancora fatto, andate a vedere voi stessi. Provate le innumerevoli gioie, sia quelle concrete che quelle che si vivono solo nell’anima. Ma state attenti… capitolerete in fretta e furia e non tornerete più sui vostri passi.

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