Some representatives of the LDV Society, together with Consul General Strozzi, at the Italian Parade in San Francisco (Photo courtesy of LDV Society)

It’s time for a celebration at the Leonardo da Vinci Society. On December 10th, at the St Francis Yacht Club in San Francisco, members and supporters of the San Francisco-based organization will get together for a holiday Gala and to honor three fellow Italians making an impact on their fields. It will also be the occasion to meet the new President of the Board of Directors, Mrs. Carla Priola Anisman, who just embarked on this journey to lead the Society for the next few years.

Carla Priola Anisman has been just elected as President of the LDV Society (Photo courtesy of LDV Society)

The Leonardo da Vinci Society is a cultural organization and has been providing the community with lectures, concerts, exhibits, and receptions with distinguished speakers. The main focus is on the importance of Italian history and culture as well as the contributions of Italians to American life. During the past few years, the Society has been working hard to attract young people, by adding programs more focused on international contributions across generations. Science and technology brought by Italian entrepreneurs are becoming important fields that the Society is exploring. We talked to President Priola Anisman who introduced us to her role and what to expect for the months to come.

Carla, first of all, congratulations on your new role as President of the Board. How does it feel?

I was glad to accept the role of President. I was originally elected two years ago, however I had to back out because I realized I wouldn’t have enough time to dedicate to the Leonardo da Vinci Society during that period. As the new President, I would like to continue the tradition of presenting the best of Italian culture in the Bay Area with lectures, concerts, movies, and gatherings to honor excellent personalities. I would like to continue the thread established in 2019  by my predecessor Amelia Antonucci on the occasion of Leonardo 500 Anniversary’s celebration and collaborate with ISSNAF in selecting young scientists and humanists of Italian descent. The LDV Society is awarding them with a diploma, a trophy, and a check of $1000 for their accomplishments thanks to the generosity of our Members. This is our third year:  in 2019,  we awarded six young people and gave four Honorary Awards to Gaia Andreoletti, Simone D’Amico, Vanessa Polito; in 2020, to Caterina Vernieri, Evelyn Ferraro, and Enrico Daldello. Additionally, four Honorary Awards went to Laura Waste, Alessandro Baccari, Federico Faggin, and Lawrence Ferlinghetti.

Roberta Sala was awarded for her work in Science (Photo courtesy of LDV Society)

Can you tell us a bit more about the LDV Society and your role as President?

The Leonardo da Vinci Society was started in 1949 by three ladies, Mrs. Louis Piccirillo, Mrs. Dobbins D’Anneo, and Countess Lillian Dandini. They had met to discuss an organization they ultimately named “ The Leonardo da Vinci Society” after the renowned Renaissance man. This Society was born to promote Italian Culture in the United States after the Second World War, in order to unite people through arts and literature. During those years, there were not many Italian cultural organizations in the area. I met Mrs. Louis Piccirillo when I first arrived in the United States and she introduced me to The Leonardo da Vinci Society. I admired her very much. By mingling among its members, I felt like I never left Italy. They were warm and kind and made me feel welcome.

The pandemic has changed the way we do events and we had to run lots of them virtually.  How did the LDV Society cope with the change?

Yes, the pandemic did change our world in a very short time. We really had to change fast, some of us had never used  Zoom before and we adapted not to miss our lectures. We discussed it with the members of the Cultural Committee and decided to have writers, singers, musicians present various topics, such as music with Pasquale Esposito, a singer from Naples. We were able to offer lectures, interviews, and a film, all events chaired by Professor Elisabetta Nelsen and organized by Amelia Antonucci and the Cultural Committee. We presented the movie, It will be chaos by Lorena Luciano and Filippo Piscopo, who was the winner of the HBO Emmy Awards, and an interview with local people left to cope with their own economic problems. We had a lecture with Dacia Maraini on her book Trio, a story of two friends, a man, and the plague in Messina. We had Marcello Simonetta, a writer who presented All Machiavelli’s Men, giving us the privilege of addressing various questions in his book while touching on an era of inequality and corruption. We also celebrated the 700th anniversary of Dante Alighieri’s death with A Poet in the Kitchen. Food and Wine in Dante’s Divine Comedy,  hosted by Dr. Danielle Callegari, Assistant Professor of Italian studies at Dartmouth University.

Talking about contributions to the community, the LDV Society hosts a Gala every year to give recognition to Italians who made an impact on their field. Why is that important?

The Math and Engineer award went to Matteo Cargnello (Photo courtesy of LDV Society)

I really love this initiative as a contribution to the community, to raise funds and offer scholarships to deserving individuals. My dad was a linguist, a professor, and an engineer. His passion was teaching, for free, to underprivileged students in our neighborhood in Treviso, Italy. He inspired me with his sense of duty towards less privileged people and made me understand we need to pull together to help others and to reward people that pursue studies for the good of Humanity. This year, with my friend and Vice President of the LDV Society, Dr. Ezio Valdevit, we decided to add a third scholarship. We made that happen with the cooperation of the Cultural Committee led by Dr. Elisabetta Nelsen and Amelia Antonucci.

The organization is now getting ready for more events. What should we expect for next year?

We had originally planned a very interesting event in October but we had to cancel it due to a devastating storm that hit San Francisco. We postponed it to January 13 of next year, when we plan to have a wonderful, moving presentation by Carey Perloff. It is a discussion of a new play about Edgardo Mortara, whose story has been reimagined by Perloff, the Artistic Director Emerita of the American Conservatory Theater, and inspired by David Kertzer.  We will pursue our quest to bring knowledge and pleasure in a live environment. Due to the pandemic and elements beyond our control, the Board of Directors and I decided to move the young students’ awards to 2022.

The three recipients of the Leonardo Awards were selected, as always, by ISSNAF (The Scientists of the North America Foundation) in a process led by Dr. Max Fratoni.

LDV Society’s President Carla Priola Anisman and Vice Presidente Ezio Valdevit at the 2021 Italian Heritage Parade in San Francisco (Photo courtesy of LDV Society)

Matteo Cargnello works at the Department of Chemical Engineering, Materials Science and Engineering, and at the SUNCAT Center for Interface Science and Catalysis at Stanford University. Matteo Cargnello received his Ph.D. in Nanotechnology in 2012 at the University of Trieste, Italy. He was then a postdoctoral scholar in the Chemistry Department at the University of Pennsylvania, before joining the faculty at Stanford University in January 2015. He is currently Assistant Professor of Chemical Engineering. “As an Italian immigrant, it is an honor to receive an award related to one of the most creative scientists that ever lived, reminding ourselves of the great traditions we bring here in the US from our culture, while also contributing to creatively solving important challenges that know no borders,”  Mr. Cargnello said.

Dr. Roberta Sala is currently an Instructor in the Obstetrics and Gynecology Department at Stanford University and is affiliated with the Institute for Stem Cell Biology and Regenerative Medicine. She graduated with her Bachelor’s and Master’s degrees in Molecular Biology from the University of Padua, Italy. She got her Ph.D. in Clinical Oncology at Imperial College London and worked for the Biology Department at Stanford. She then moved to the Obstetrics and Gynecology Department in 2018, focusing on the generation of human gametes from human pluripotent stem cells. For Dr. Sala, “It’s a great honor to receive the Leonardo Award, which is particularly welcome this year as a recognition of our hard work during a time when a lot of us were not allowed to visit our home country. Being associated with the genius that was Leonardo is not only flattering but also a reminder of our traditions and the importance of our culture all over the world.”

Camilla Hawthorne received the award in the Humanities field (Photo courtesy of LDV Society)

Camilla Hawthorne is Assistant Professor of Sociology at UC Santa Cruz, a  principal faculty member in the UCSC Critical Race and Ethnic Studies Program, and a faculty affiliate of the UCSC Science & Justice Research Center and Legal Studies Program. Her forthcoming 2022 monograph with Cornell University Press — Contesting Race and Citizenship: Youth Politics in the Black Mediterranean — explores the ways citizenship has emerged as a key terrain of struggle over racial nationalism in Italy. In 2020, she was named as one of the national Italian newspaper Corriere della Sera‘s 110 Women of the Year for her work on the Black diaspora in Italy. She stated: “As a Black Italian and as a scholar whose work asks difficult questions about the very definition of what it means to be Italian, it is very meaningful to be recognized by such a prominent Italian-American organization. My work is highly interdisciplinary, drawing on geography, Black studies, Italian studies, anthropology, and science studies; in the spirit of Leonardo da Vinci’s radically boundary-crossing intellectual legacy, I believe that today’s most pressing social and political problems require approaches that reach across and trouble taken-for-granted boundaries between fields of inquiry.”

The Gala is open to everyone and tickets can be purchased by visiting the LDV Society website

È tempo di festeggiamenti alla Leonardo da Vinci Society. Il 10 dicembre, al St Francis Yacht Club di San Francisco, i membri e i sostenitori dell’organizzazione con sede a San Francisco si riuniranno per un Gala di Natale e per onorare tre colleghi italiani che stanno avendo successo nei loro campi. Sarà anche l’occasione per incontrare la nuova presidente del Consiglio di Amministrazione, Carla Priola Anisman, che ha appena intrapreso questo viaggio per guidare la Società per i prossimi anni.

La Leonardo da Vinci Society è un’organizzazione culturale che offre alla comunità conferenze, concerti, mostre e ricevimenti con illustri relatori. L’obiettivo principale è l’importanza della storia e della cultura italiana e i contributi degli italiani alla vita americana. Negli ultimi anni, la Società ha lavorato molto per attrarre i giovani, aggiungendo programmi più focalizzati sui contributi internazionali attraverso le generazioni. La scienza e la tecnologia portate dagli imprenditori italiani stanno diventando campi importanti che la Società sta esplorando. Abbiamo parlato con la presidente Priola Anisman che ci ha presentato il suo incarico e cosa aspettarsi per i mesi a venire.

Carla, prima di tutto, congratulazioni per il nuovo incarico da Presidente del Consiglio. Come ci si sente?
Sono stata felice di accettare l’incarico da presidente. In realtà sono stata eletta due anni fa, ma avevo dovuto tirarmi indietro perché avevo capito che non avrei avuto abbastanza tempo da dedicare alla Leonardo da Vinci Society in quel periodo. Da neo presidente, vorrei continuare la tradizione di presentare il meglio della cultura italiana nella Bay Area con conferenze, concerti, film e incontri per omaggiare personalità eccellenti. Vorrei continuare il percorso stabilito nel 2019 dal mio predecessore Amelia Antonucci in occasione della celebrazione del 500° anniversario di Leonardo e collaborare con ISSNAF nel selezionare giovani scienziati e umanisti di origine italiana. La LDV Society li premia con un diploma, un trofeo e un assegno da 1000 dollari per i loro risultati grazie alla generosità dei nostri soci. Questo è il nostro terzo anno: nel 2019, abbiamo premiato sei giovani e dato quattro Premi Onorari a Gaia Andreoletti, Simone D’Amico, Vanessa Polito; nel 2020, a Caterina Vernieri, Evelyn Ferraro, ed Enrico Daldello. Inoltre, quattro premi onorari sono andati a Laura Waste, Alessandro Baccari, Federico Faggin e Lawrence Ferlinghetti.

Può dirci qualcosa di più sulla LDV Society e sul suo ruolo di presidente?
La Leonardo da Vinci Society è stata fondata nel 1949 da tre signore, Louis Piccirillo, Dobbins D’Anneo e la contessa Lillian Dandini. Si erano incontrate per discutere di un’organizzazione che alla fine hanno chiamato “The Leonardo da Vinci Society” dal nome del famoso uomo del Rinascimento. Questa società è nata per promuovere la cultura italiana negli Stati Uniti dopo la seconda guerra mondiale, per unire le persone attraverso le arti e la letteratura. In quegli anni, non c’erano molte organizzazioni culturali italiane nella zona. Incontrai la signora Louis Piccirillo quando arrivai negli Stati Uniti e lei mi presentò alla The Leonardo da Vinci Society. La ammiravo molto. Mescolandomi tra i membri, mi sembrava di non aver mai lasciato l’Italia. Erano calorosi e gentili e mi fecero sentire la benvenuta.

La pandemia ha cambiato il nostro modo di fare eventi e abbiamo dovuto gestirne molti virtualmente. Come ha fatto la LDV Society ad affrontare il cambiamento?
Sì, la pandemia ha cambiato il nostro mondo in un tempo molto breve. Abbiamo dovuto davvero cambiare in fretta, alcuni di noi non avevano mai usato Zoom prima e ci siamo adattati per non perdere le nostre conferenze. Ne abbiamo discusso con i membri del Comitato Culturale e abbiamo deciso di far presentare vari argomenti a scrittori, cantanti, musicisti, come la musica con Pasquale Esposito, un cantante di Napoli. Siamo stati in grado di offrire conferenze, interviste e un film, tutti eventi presieduti dalla professoressa Elisabetta Nelsen e organizzati da Amelia Antonucci e dal Comitato Culturale. Abbiamo presentato il film It will be chaos di Lorena Luciano e Filippo Piscopo, che è stato il vincitore dell’HBO Emmy Awards, e un’intervista alla gente del posto lasciata a fronteggiare i problemi economici. Abbiamo avuto una conferenza con Dacia Maraini sul suo libro Trio, storia di due amici, un uomo e la peste a Messina. Abbiamo avuto Marcello Simonetta, scrittore che ha presentato Tutti gli uomini di Machiavelli, dandoci il privilegio di affrontare varie tematiche del suo libro toccando un’epoca di disuguaglianza e corruzione. Abbiamo anche celebrato il 700° anniversario della morte di Dante Alighieri con Un poeta in cucina. Cibo e vino nella Divina Commedia di Dante, ospitato da Danielle Callegari, assistente professore di studi italiani alla Dartmouth University.

Parlando di contributi alla comunità, la LDV Society ospita ogni anno un Gala per dare un riconoscimento agli italiani che hanno avuto un impatto nel loro campo. Perché è importante?
Mi piace molto questa iniziativa intesa come contributo alla comunità, per raccogliere fondi e offrire borse di studio per persone meritevoli. Mio padre era un linguista, un professore e un ingegnere. La sua passione era insegnare, gratuitamente, agli studenti svantaggiati del nostro quartiere a Treviso, in Italia. Mi ha ispirato il suo senso del dovere verso le persone meno privilegiate e mi ha fatto capire che dobbiamo unirci per aiutare gli altri e premiare le persone che perseguono gli studi per il bene dell’umanità. Quest’anno, con il mio amico e vicepresidente della Società LDV, il dottor Ezio Valdevit, abbiamo deciso di aggiungere una terza borsa di studio. Lo abbiamo fatto con la collaborazione del Comitato Culturale guidato da Elisabetta Nelsen e Amelia Antonucci.

L’organizzazione si sta preparando per altri eventi. Cosa dobbiamo aspettarci per il prossimo anno?
Avevamo originariamente programmato un evento molto interessante in ottobre, ma abbiamo dovuto cancellarlo a causa di una tempesta devastante che ha colpito San Francisco. L’abbiamo rimandato al 13 gennaio del prossimo anno, quando abbiamo in programma una meravigliosa e commovente presentazione di Carey Perloff. Si tratta della discussione di una nuova opera teatrale su Edgardo Mortara, la cui storia è stata reimmaginata da Perloff, direttore artistico emerito dell’American Conservatory Theater, e ispirata da David Kertzer. Continueremo la nostra ricerca che intende portare conoscenza e piacere in un ambiente dal vivo. A causa della pandemia e di elementi al di fuori del nostro controllo, il Consiglio di Amministrazione ed io abbiamo deciso di spostare i premi dei giovani studenti al 2022.

I tre destinatari dei Premi Leonardo sono stati selezionati, come sempre, da ISSNAF (The Scientists of the North America Foundation) in una scelta guidata dal Dr. Max Fratoni.
Matteo Cargnello lavora presso il Dipartimento di Ingegneria Chimica, Scienza dei Materiali e Ingegneria, e presso il SUNCAT Center for Interface Science and Catalysis della Stanford University. Matteo Cargnello ha svolto il suo dottorato di ricerca in Nanotecnologia nel 2012 presso l’Università di Trieste, Italia. È stato poi ricercatore post-dottorato presso il Dipartimento di Chimica dell’Università della Pennsylvania, prima di entrare a far parte della facoltà della Stanford University nel gennaio 2015. Attualmente è assistente professore di ingegneria chimica. “Come immigrato italiano, è un onore ricevere un premio legato a uno degli scienziati più creativi che siano mai vissuti, che ci ricorda le grandi tradizioni che portiamo qui negli Stati Uniti dalla nostra cultura, contribuendo allo stesso tempo a risolvere in modo creativo sfide importanti che non conoscono confini”, ha detto Cargnello.

Roberta Sala è attualmente un’istruttrice nel Dipartimento di Ostetricia e Ginecologia dell’Università di Stanford ed è affiliata all’Istituto di biologia delle cellule staminali e medicina rigenerativa. Ha conseguito la laurea e il master in biologia molecolare presso l’Università di Padova. Ha conseguito il dottorato in oncologia clinica all’Imperial College di Londra e ha lavorato per il dipartimento di biologia a Stanford. Si è poi trasferita al Dipartimento di Ostetricia e Ginecologia nel 2018, concentrandosi sulla generazione di gameti umani da cellule staminali pluripotenti umane. Per Sala, “è un grande onore ricevere il Premio Leonardo, che è particolarmente gradito quest’anno come riconoscimento del nostro duro lavoro durante un periodo in cui a molti di noi non era permesso visitare il nostro Paese d’origine. Essere associati al genio che fu Leonardo non è solo lusinghiero ma anche un ricordo delle nostre tradizioni e dell’importanza della nostra cultura in tutto il mondo”.

Camilla Hawthorne è professoressa assistente di Sociologia alla UC Santa Cruz, membro di facoltà principale del programma UCSC Critical Race and Ethnic Studies, e affiliata di facoltà dell’UCSC Science & Justice Research Center e del programma Legal Studies. La sua prossima monografia del 2022 con la Cornell University Press – Contesting Race and Citizenship: Youth Politics in the Black Mediterranean – esplora i modi in cui la cittadinanza è emersa come un terreno chiave di lotta sul nazionalismo razziale in Italia. Nel 2020, è stata nominata una delle 110 donne dell’anno dal Corriere della Sera per il suo lavoro sulla diaspora nera in Italia.

Ha dichiarato: “Da italiana nera e come studiosa il cui lavoro pone domande difficili sulla definizione stessa di ciò che significa essere italiani, è molto significativo essere riconosciuta da un’organizzazione italoamericana così importante. Il mio lavoro è altamente interdisciplinare, attingendo alla geografia, agli studi sui neri, agli studi italiani, all’antropologia e agli studi scientifici; nello spirito dell’eredità intellettuale radicalmente trasversale di Leonardo da Vinci, credo che i problemi sociali e politici più pressanti di oggi richiedano approcci che attraversino e mettano in discussione i confini scontati tra i campi di indagine”.

Il Gala è aperto a tutti e i biglietti possono essere acquistati visitando il sito web della LDV Society

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