The Amerigo Vespucci, in all her beauty (Photo: Pier Paolo Todaro/Dreamstime)

Embarking on a two-year voyage, spanning 40,000 nautical miles around the globe, the Amerigo Vespucci will grace the five continents through 31 stops, including a visit to Los Angeles in July 2024. Departing from Genoa amidst a flurry of emotion, the ship carries with it eager young officer cadets, their eyes fixed on the horizon, ready for their initiation into life at sea aboard Italy’s most revered naval training ship. 

Underscoring the significance of this journey—the ship’s second world tour in 92 years—was the Italian Tricolore filling the sky, courtesy of a dramatic flyby by the Frecce Tricolori.

With its 82 meters, three masts, and 24 hemp sails steeped in history, the Amerigo Vespucci is not only a testament to centuries of maritime but also a noble embodiment of Italy itself. As Admiral Enrico Credendino, Chief of Staff of the Italian Navy, put it, “It’s the entire country that sails, the Vespucci is Italy in motion.”

From the innovations and products of Italy’s industry to its culinary and oenological delights, to the state-of-the-art scientific equipment that will measure cosmic rays at different latitudes, the Vespucci—often hailed as “the most beautiful ship in the world”—has the distinguished task of being Italy’s ambassador to the world, promoting its art, wine, design, technology, and most importantly, its identity. This national cultural and economic treasure is supported by the government and enriched by prestigious encounters, such as the one with another emblem of Italian beauty and innovation. 

On the first weekend after departure, just off the Catalan coasts, the Vespucci was joined by the Luna Rossa Prada Pirelli, zipping past “one of the largest existing sailing ships today,” as Admiral Credendino noted. The Luna Rossa, which will represent Italy in the 37th America’s Cup next year, is a perfect representation of hi-tech design, sport, and team spirit, and had previously crossed paths with the Lady of the Seas in Auckland 20 years ago during the 31st edition of the Cup. “Luna Rossa and the Navy’s training ship are two icons of Italian sailing,” stated Max Sirena, team director of Luna Rossa Prada Pirelli. “Despite their age, type, and design differences, both vessels are governed by the same laws of sea and wind.” Echoing this sentiment, the Commander of the Vespucci, Captain Luigi Romagnoli, wished the Luna Rossa “fair winds and following seas” for their upcoming challenge. “The Navy and Luna Rossa,” he noted, “are gearing up for two legendary maritime challenges: a round-the-world voyage and the America’s Cup. Though our vessels are vastly different, they are both truly unique in their own right. What binds us is our shared dedication, professionalism, and team spirit, along with a profound respect for the sea and its rules.”

The crew of Luna Rossa Prada Pirelli, which sailed along  the Amerigo Vespucci off the Spanish coast (Photo courtesy of Luna Rossa Prada Pirelli)

Launched on February 22, 1931, in honor of the Florentine navigator Amerigo Vespucci who christened the New World, the ship “Amerigo Vespucci” is currently the oldest vessel in service in the Italian Navy. It was fully built and outfitted in the Royal Naval Shipyard of Castellamare di Stabia in 1930, and delivered to the Royal Navy the following year. It joined forces with the “Cristoforo Colombo,” a slightly smaller and three-year-older vessel, to form the “Division of Training Ships.” The pair conducted nine educational campaigns across the Mediterranean, Northern Europe, and the Atlantic until World War II broke out. Afterward, the Colombo was transferred to the Soviet Union as war damage compensation and was decommissioned in the 1960s.

From a technical and construction standpoint, it is a motor-powered sailing ship and is “ship-rigged,” which means it has three vertical masts—fore, main, and mizzen—all furnished with yardarms and square sails. A protruding bowsprit at the bow essentially serves as a fourth mast. The vessel is also equipped with jib sails positioned at the bow, between the bowsprit and the foremast, and staysails between the foremast and mainmast, as well as between the mainmast and mizzenmast. A boom-and-peak-equipped mainsail is fitted on the mizzenmast.

The ship’s hull encompasses three continuous main decks from bow to stern, supplemented by several partial decks. On the deck are two superstructures: a forecastle at the bow and a poop deck at the stern. The vessel’s distinctive black and white color scheme pays homage to the past: the white stripes aligning with the battery and corridor decks recall the two rows of cannons of a 19th-century ship, which served as inspiration for the designer. At the bow of the ship, a figurehead depicts Amerigo Vespucci and is made of gilded bronze. The ship also features intricate adornments at the bow and a gold-leaf-covered arabesque at the stern. Numerous sections of the ship, including the deck and helm, are crafted from teak wood, with equipment made from mahogany and lignum vitae. The officers’ quarters are furnished with ash and oak, while mahogany and walnut wood are used in the council room.

The ship spans 15.5 meters (roughly 50.85 ft) in width and 82 meters (269 ft) in length, extending to 101 meters (331.4 ft) when measuring from the stern to the end of the bowsprit. It carries a fleet of 11 boats: two motorboats, two speedboats, two motor launches, four rowing and sailing barges for student training, and a rowing and sailing lifeboat. When fully loaded, the ship has a displacement of 4,100 tons.

Concerning the training aspect, embarked students are taught fundamental marine life rules, specific skills in the seafaring sectors, the management of the vessel (including the use of the sextant for navigation), the operation of engine and auxiliary systems, and the handling of logistical, administrative, and medical issues.

The Vespucci in the Gulf of Taranto (Photo: Flavio Massari/Dreamstime)

Launched in 1978 with the motto “It is not the beginning but the perseverance that counts,” it embarks on its second global circumnavigation, following the first completed between 2002 and 2003. Its journey includes sailing through a section of the Mediterranean up to the Strait of Gibraltar, crossing the Atlantic, and moving along the coastlines of Brazil and Uruguay. It will make a five-month technical stop in Buenos Aires. Then, for the first time, it will round the southern tip of the American continent, gaining access to the Pacific Ocean via the Strait of Magellan, and continue its voyage towards Chile, Peru, Panama, Mexico, and the USA. Its first stop in the USA will be Los Angeles (July 1-6, 2024, exactly a year from its departure from Italy), followed by Hawaii (July 24-26). From there, it will journey through open waters towards Asia, touching Tokyo, Manila, Darwin, Singapore, Mumbai, Abu Dhabi, Doha, through the Suez Canal, Cyprus, and finally return to its home base in La Spezia, Liguria, by February 2025. As it circumnavigates the globe, it will visit 29 countries over 20 months.

These 31 stops across five continents will be a golden opportunity to promote the global recognition of Made in Italy, a venture substantially supported by the Italian government. Initiated by Defense Minister Guido Crosetto, the project is a collaborative effort involving the Presidency of the Council and ten ministries: Civil Protection and Sea Policies, Sports and Youth, Foreign Affairs and International Cooperation, Infrastructure and Transport, Economy and Finance, Enterprises and Made in Italy, Agriculture-Food Sovereignty and Forests, Environment and Energy Security, Culture, and Tourism. It’s worth noting that five ministers attended the Genoa ceremony.

“The world’s most beautiful ship becomes an ambassador of our country, embodying the essence of what makes Italy one of the most invoked names worldwide: an innate sense of beauty, rich culture, and unparalleled history. We are the custodians of this legacy. Wherever this ship docks, Italy arrives,” Crosetto declared at the commencement of the global tour. “A myriad of emotions overlap: we have witnessed our young people, both the 217 crew members and the 126 students, boarding the ship, an amalgamation that sets the ship apart. These youngsters are leaving their families today but are joining a larger family, that of Defense and the Armed Forces.”

For the minister, the traditional training mission is “a synergy exemplar: a Defense ship carrying our culture, history, innovation, and gastronomy. Everything that the name Italy resonates when pronounced in the world. Everything aboard the world’s most beautiful ship will represent Italy,” including “offering respect and earning friendship, along with innovation, are our only tools for building a better future than the one we inherited.”

The esteemed role of representing Italy is nothing new to the illustrious ship. Over the years, the vessel has continually contributed an essential touch of splendor and pride, earning it the nickname of a “floating embassy.” In its 92-year history, it has voiced international relations, cooperation, shared values, and the promotion of the Italian image—a spectacular embodiment of so-called “Naval Diplomacy.”

In its current incarnation, the ship also embodies environmental promotion. “The Vespucci,” stated Admiral Credendino, “will navigate under the banner of UNESCO during this training campaign, and when it anchors in Mexico in 2024, it will stand as a symbol of World Oceans Day.” Embodying the spirit of ancient maritime artistry combined with innovative eco-focused systems, the Vespucci will carry the values of the sea and oceans to distant lands. It stands for the significance of natural resources for human life and global growth, emphasizing the impact the sea has on numerous economies, as outlined in Goal 14 of the 2030 Agenda for Sustainable Development. This goal underscores the essential need for sustainable use and conservation of oceans and marine resources for balanced global development.

The Luna Rossa Pirelli team (Photo courtesy of Luna Rossa Prada Pirelli)

Already a representative for UNESCO and UNICEF, Vespucci was recently honored with the standard of the International Maritime Organization. During its global voyage, it will fortify partnerships within academic and university contexts, particularly in the sphere of scientific research and marine protection. One of the core duties onboard will be the observation of the sea, with a keen focus on the health of our oceans.

Yet, at every port of call, it will primarily serve as a veritable “Italian Village” showcasing what makes Italy remarkable globally. In Genoa, as Admiral Credendino watched the magnificent vessel sail into the horizon, he pronounced, “Today, not just the Vespucci, but Italy itself sets sail.”

“Made in Italy holds importance not merely for us or our current or past administrations,” expressed Minister Crosetto, “but for the entire world. The name ‘Italy’ stirs up visions of everything from the Colosseum to Raphael, Armani to Ferrari, a consortium of extraordinary assets that have contributed to imbuing the name with something exceptional. This country has been telling a story of beauty, history, culture, and innovation for thousands of years. The most beautiful ship in the world will not just deliver the ship to each nation but also Italy itself, and I can only imagine the effect it can have, for instance, when it docks in Buenos Aires, a country with 30 million people of Italian descent.”

Elegance, quality, expertise, and, of course, food, are integral to this vision. “Food,” declared Minister for Agriculture and Food Sovereignty Francesco Lollobrigida, “is a universal language that connects people. Through its diversity and authenticity, we can globally showcase Italian excellence and flavor. The opportunity to do this through the beauty and history of the Amerigo Vespucci is extraordinary, and we seize it with pride.” Hence, during the intercontinental journey, the endeavor will also lend its support to the proposal for Italian cuisine to be recognized as UNESCO’s intangible cultural heritage.

Sarà un viaggio lungo due anni e 40mila miglia nautiche, una circumnavigazione che porterà la “Amerigo Vespucci” fra i 5 continenti in 31 tappe, compresa Los Angeles nel luglio 2024. E’ salpata da Genova, con il tradizionale carico di emozioni e lo sguardo fiero sull’orizzonte dei giovanissimi allievi ufficiali che riceveranno il battesimo del mare, la nave scuola più ammirata della Marina Italiana. A sancire l’importanza di una partenza che darà il via al secondo giro del mondo in 92 anni, il Tricolore che ha riempito il cielo grazie al sorvolo scenografico delle Frecce Tricolori. A bordo, non solo la plurisecolare tradizione marinara che il veliero rappresenta perfettamente con i suoi 82 metri, tre alberi e 24 vele in canapa carichi di storia, ma una sintesi prestigiosa del Belpaese e, come ha detto il capo di Stato Maggiore della Marina Militare Enrico Credendino, “sarà il Sistema Paese che si muove, il Vespucci sarà l’Italia in movimento”. 

Dalle imprese e dai prodotti del made in Italy alle eccellenze enogastronomiche e alle apparecchiature per esperimenti scientifici che misureranno alle varie latitudini i raggi cosmici, “la nave più bella del mondo” avrà il compito di promuovere l’Italia nel mondo: arte, vino, design, tecnologia e soprattutto identità. Un patrimonio culturale ed economico nazionale per il quale è sceso in campo persino il governo, ma che è fatto anche da prestigiosi incontri, come quello con un altro simbolo della bellezza e della tecnologia italiana. 

Nel primo weekend dopo la partenza, al largo delle coste catalane, accanto alla maestosa imponenza di “uno dei velieri più grandi esistenti oggi”, come ha ricordato l’ammiraglio Credentino, ha sfrecciato il challenger di Luna Rossa Prada Pirelli che fra un anno rappresenterà la sfida italiana alla 37° America’s Cup. La perfetta sintesi hi-tech di design, sport e spirito di squadra aveva già incrociato la prua con la Signora dei Mari ad Auckland, 20 anni fa, durante la 31° edizione di Coppa. “Luna Rossa e la nave scuola della Marina Militare – ha detto Max Sirena, team director di Luna Rossa Prada Pirelli – sono due icone della vela italiana e nonostante le differenze in termini di età, tipologia e concezione, rispondono alle medesime leggi del mare e del vento”. E infatti il Comandante di nave Vespucci, il capitano di vascello Luigi Romagnoli, ha replicato allo skipper con la lingua dei naviganti: “Auguro buon vento e mari calmi a Luna Rossa per la prossima sfida”. La Marina Militare e Luna Rossa, ha detto “si stanno preparando per due sfide che affondano le radici nel mito della marittimità: il giro del mondo e l’America’s Cup. Li affronteremo su due vascelli estremamente diversi ma così ugualmente unici nel loro genere. Ci accomunano la stessa dedizione, professionalità e spirito di gruppo, oltre al rispetto per il mare e per le sue regole”.

Varata il 22 febbraio 1931, data scelta in onore del navigatore fiorentino di cui porta il nome e che ha prestato il nome al Nuovo Mondo, nave “Amerigo Vespucci” è l’unità più anziana in servizio nella Marina Militare italiana. Interamente costruita e allestita nel Regio Cantiere Navale di Castellamare di Stabia nel 1930 e consegnata l’anno dopo alla Regia Marina, entrò in servizio aggiungendosi alla “Cristoforo Colombo”, leggermente più piccola e di tre anni più anziana, per comporre la “Divisione Navi Scuola”. Insieme effettuarono nove campagne di istruzione fra Mediterraneo, Nord Europa e Atlantico, fino allo scoppio della Seconda Guerra Mondiale. Al termine, la Colombo fu ceduta all’Unione Sovietica come risarcimento danni di guerra e poi dismessa negli anni ‘60.

Dal punto di vista tecnico-costruttivo è una nave a vela con motore e, per l’attrezzatura velica, è “armata a nave”, quindi con tre alberi verticali, trinchetto, maestra e mezzana, tutti dotati di pennoni e vele quadre, più il bompresso sporgente a prora, a tutti gli effetti un quarto albero. L’unità è inoltre fornita di vele di taglio: i fiocchi, a prora, fra il bompresso e il trinchetto, gli stralli, fra trinchetto e maestra e fra maestra e mezzana, e la randa, dotata di boma e picco, sulla mezzana. 

Lo scafo ha tre ponti principali, continui da prora a poppa, più vari ponti parziali. Sul ponte di coperta due sovrastrutture: il castello a prora e il cassero a poppa. Il caratteristico colore bianco e nero è un richiamo al passato: le fasce bianche in corrispondenza dei ponti di batteria e corridoio, ricordano le due linee di cannoni del vascello ottocentesco alla cui tipologia il progettista si era ispirato. A prora della nave si trova la polena, che rappresenta Amerigo Vespucci, ed è realizzata in bronzo dorato. Caratteristica della nave sono i fregi di prora e l’arabesco di poppa, in legno ricoperti di foglia d’oro zecchino. Molte parti della nave sono in legno di teak (come il ponte di coperta e la timoneria), mogano e legno santo (per le attrezzature marinaresche), frassino e rovere (per gli arredi del quadrato ufficiali), mogano e noce (sala consiglio).

Larga 15,5 metri, è lunga 82 metri ma tra la poppa e l’estremità del bompresso raggiunge i 101 metri. Trasporta 11 imbarcazioni: due motoscafi, due motobarche, due motolance, quattro palischermi a vela e a remi, utilizzati per l’addestramento degli allievi, e la baleniera, anch’essa a remi e a vela. Il dislocamento a pieno carico è pari a 4.100 tonnellate. 

Per quanto riguarda l’aspetto formativo-addestrativo, agli allievi imbarcati vengono impartite le norme basilari del vivere per mare, le competenze più specifiche nei settori marinaresco, condotta dell’unità (compreso l’utilizzo del sestante per effettuare il punto nave), condotta dell’apparato motore ed ausiliari, gestione delle problematiche di tipo logistico, amministrativo e sanitario.

Veleggia dal 1978 con il motto “Non chi comincia ma quel che persevera” e nel suo secondo giro del mondo, dopo quello compiuto tra il 2002 e il 2003, seguirà una rotta che prevede un tratto di Mediterraneo fino allo Stretto di Gibilterra, la traversata atlantica e la discesa lungo le coste di Brasile e Uruguay. Resterà 5 mesi a Buenos Aires per una sosta tecnica. Poi, per la prima volta, doppierà la punta meridionale del continente americano per accedere, attraverso lo Stretto di Magellano, all’Oceano Pacifico e proseguire la sua rotta verso Cile, Perù, Panama, Messico e Usa: prima Los Angeles (1-6 luglio 2024, ad un anno esatto dalla partenza dall’Italia) e poi Hawaii (24-26 luglio). Da lì riprenderà il mare aperto verso l’Asia fino a raggiungere Tokyo, Manila, Darwin, Singapore, Mumbai, Abu Dhabi, Doha, il Canale di Suez, Cipro e quindi fare ritorno alla base di La Spezia, in Liguria, nel febbraio 2025. Circumnavigando il mondo, toccherà 29 Paesi in 20 mesi.

Proprio queste 31 soste nei 5 continenti saranno una ghiotta occasione di promozione del made in Italy nel mondo, che ha voluto sostenere in grande stile il governo italiano. 

Al progetto, voluto dal ministro della Difesa Guido Crosetto, partecipano la Presidenza del Consiglio e ben 10 ministeri: Protezione civile e politiche del Mare, Sport e Giovani, Affari Esteri e Cooperazione Internazionale, Infrastrutture e Trasporti, Economia e Finanze, Imprese e Made in Italy, Agricoltura-Sovranità alimentare e Foreste, Ambiente e Sicurezza Energetica, Cultura, Turismo. Non a caso, alla cerimonia di Genova, hanno partecipato 5 ministri. 

“La nave più bella del mondo diventa ambasciatrice del nostro Paese, di quello che fa del nome Italia uno dei più evocati al mondo, il senso della bellezza, la cultura, la storia che nessun altro può vantare. Noi custodiamo questo patrimonio. In ogni nazione in cui arriverà questa nave, arriverà l’Italia” ha detto Crosetto alla partenza del tour mondiale. “Si accavallano tantissime emozioni: abbiamo visto salire sulla nave i nostri giovani, sia i 217 dell’equipaggio sia i 126 allievi, in un’unione che rende unica la nave. Questi ragazzi lasciano oggi la famiglia, ma fanno parte di un’altra famiglia, quella della Difesa e delle Forze Armate”. Per il ministro, la tradizionale missione di addestramento è “un esempio di sinergia: una nave della Difesa con cui parte la cultura, la storia, l’innovazione, l’enogastronomia. Tutto quello che il nome Italia evoca quando viene pronunciato nel mondo. Tutto a bordo della nave più bella del mondo rappresenterà l’Italia”, compresi il “portare rispetto e ricevere amicizia, che oltre all’innovazione sono l’unica arma con cui costruire un futuro migliore rispetto al presente che abbiamo trovato”. 

Il prestigioso compito di rappresentare l’Italia, in realtà, non è nuovo. Negli anni, il veliero ha sempre dato un fondamentale contributo di lustro e orgoglio tanto da essere considerato una “ambasciata galleggiante”. Nei suoi 92 anni di storia si è fatto portavoce di relazioni internazionali, cooperazione, condivisione e promozione dell’immagine e dei valori del Paese. Uno spettacolare interprete della cosiddetta “Naval Diplomacy”. 

In questa chiave oggi aggiunge i compiti di promozione ambientalista: “Il Vespucci – ha detto l’ammiraglio Credendino – durante questa campagna di addestramento navigherà sotto l’insegna dell’Unesco e tra i momenti clou, quando farà tappa in Messico nel 2024, sarà simbolo del World Oceans Day”. Nel segno dell’antica arte marinaresca e dell’innovazione dei suoi sistemi orientati alla tutela ambientale, nave Vespucci porterà in terre lontane i valori del mare e degli oceani, difenderà l’importanza delle risorse naturali per la vita delle persone e lo sviluppo globale sottolineando l’impatto che il mare ha sull’economia di molti Paesi, come recita il punto 14 dell’Agenda 2030 sugli Obiettivi di Sviluppo Sostenibile, in cui è evidente la necessità di conservare e utilizzare in modo durevole gli oceani e le risorse marine per uno sviluppo equilibrato. Già ambasciatrice Unesco e Unicef, Vespucci è stata da poco insignita del vessillo dell’International Maritime Organization e durante il tour mondiale consoliderà collaborazioni in ambito accademico e universitario, soprattutto nel campo della ricerca scientifica e della tutela del sistema marino. Tra i compiti da svolgere a bordo ci sarà, ad esempio, il monitoraggio del mare con particolare attenzione alla salute degli oceani. 

Ma in ciascuno dei porti in cui farà sosta, sarà soprattutto un vero e proprio “Villaggio Italia” dedicato a ciò che rende grande l’Italia nel mondo. Tanto che a Genova, l’ammiraglio Credendino, vedendo scivolare verso l’orizzonte il meraviglioso veliero, ha detto: “Oggi parte l’Italia, non solo il Vespucci”.

“Made in Italy ha senso non per noi, per i governi attuali o passati – ha detto il ministro Crosetto – ma per tutto il mondo. Il nome ‘Italia’ evoca dal Colosseo a Raffaello, da Armani alla Ferrari, un insieme di eccellenze che hanno contribuito ad attaccare a quel nome qualcosa di straordinario. Dalla bellezza alla storia, dalla cultura all’innovazione, da migliaia di anni, questo Paese racconta tutto. In ogni nazione non arriverà solo la nave più bella del mondo ma arriverà l’Italia e penso solo all’effetto che potrà avere, ad esempio, quando attraccherà a Buenos Aires in un Paese che ha 30 milioni di abitanti di origine italiana”.

Eleganza, qualità, know how ma ovviamente anche enogastronomia. “Il cibo – ha detto il ministro per l’Agricoltura e la sovranità alimentare Francesco Lollobrigida – è un linguaggio universale che unisce le persone. Attraverso la sua diversità e autenticità, possiamo promuovere l’eccellenza e il gusto italiano in tutto il mondo. Farlo anche attraverso la bellezza e la storia dell’Amerigo Vespucci è un’occasione straordinaria che cogliamo con orgoglio”. Così, nel tour intercontinentale, si sosterrà anche la candidatura della cucina italiana a patrimonio immateriale dell’Unesco. 

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