Andrea Pattaro. Photo courtesy of Andrea Pattaro.

It’s the divas chosen by photographer Andrea Pattaro who are going to decorate and illuminate the spaces at Locanda La Fenice, where the exhibition Le Dive, organized by the Bacardi & Martini Group, will take place on occasion of the 77th International Film Festival in Venice. 

The faces are those of Monica Bellucci, Lady Gaga, Scarlett Johansson, Penelope Cruz,  as well as Madonna, Kristen Stewart, Giovanna Mezzogiorno, Kate Blanchet, Chiara Ferragni, Milla Jovovich, Nicole Kidman and Natalie Portman. The ability to capture moments, to show the essence of a character inside a magical and sacred context such as that of the Festival del Cinema,  in the most beautiful city in the world, is that of Andrea Pattaro, a photographer who has been covering the festival since 1984. “I can say that the idea was born at the bar” he tells me, explaining how important it is choosing the location for Le Dive exhibition, which started on the 29th of August. “Locanda La Fenice is a very popular place among Venetians, and it is adjacent to the theater. It’s a legendary place because it’s a hotel and it hosted Callas, Pavarotti, all the great opera singers. While you drink a cocktail you can hear rehearsal from the theater.”

Influencer Chiara Ferragni. Photo courtesy of Andrea Pattaro

What goal did you have in mind for the exhibition?

We didn’t want to do the usual celebration of the past, but rather a tribute to women, at a time when there is so much talk about their rights. We wanted to bring out all their simplicity, in a moment of difficulty like the one we are experiencing. We wanted to take the opportunity of the film festival to give a sense of restart, considering that this is the first major post-Covid event.

How did you choose your shots?

It was not easy for me because I have an immense archive, I have followed the festival since 1984, and therefore I have shots that go back to the black and white negative, to the color negative, and to digital in all its nuances. I had to make some tough choices, 12 pictures out of a million! I chose to focus on the last twenty years; the oldest photo is in fact Giovanna Mezzogiorno’s with the Volpi cup, it was 2005. The divas are all caught in various situations.

Giovanna Mezzogiorno’s iconic shot (2005). Photo courtesy of Andrea Pattaro

In fact, I was very impressed by Nicole Kidman’s photo.

Yes, she was immortalized as she is about to take off her shoes before getting into a taxi. It was a stroke of luck. I was with a colleague and we decided to take a different photo, we went to the other side of the canal. We didn’t know what would happen, it’s always a risk. By chance she took off her shoes to get into the taxi and it was a unique and special moment.

Nicole Kidman at the 61st Venice Film Festival in 2004. Photo courtesy of Andrea Pattaro

What has changed in all these years?

Our working approach has changed. Back in the days, up until the 1990s, you could schedule an appointment with the actors, you could take them to the beach, meet at the hotel, you could manage the artistic part in a simpler way. The photographer was considered differently, because today everything is conveyed by press offices, or the actors promote themselves on social media. Nowadays the spaces we have left are red carpets and photo-calls, where it is possible to take photos that give a sense of the star in that environment. And only photographers can take those photos; even the star who takes a selfie will never be able to immortalize that moment, in that particular context. Only photographers with their experience can do it.

How have divas changed in all these years?

The relationship with fans hasn’t changed much. I remember Tom Cruise when he walked by fans twice to do autographs and please everyone, even if it was 2am. And Lady Gaga last year, after the red carpet in the rain, which was a historical image because there was only her with her white dress on an empty carpet.  She decided to go to the Pala Biennale and amazed everyone because no one expected her to arrive there. She got her legs out of the taxi. Venice is a city that leads you to do things like that. I remember Alberto Sordi when he came for the Leone for Lifetime Achievement:  we went to pick him up in Piazza San Marco  and he came out of the hotel. This city makes you want to stay outside, no one can resist the charm of having a picture taken with Venice behind. Only Venice makes you feel this way.

Lady Gaga at the Venice Film Festival in 2018. Photo courtesy of Andrea Pattaro

Do you have a particular diva in your exhibition?

Yes, Chiara Ferragni; she is a new diva. We added her because she represents the new, with a crazy following. There is a photo with her surrounded by fans, all young.

Which shot is your favorite?

Giovanna Mezzogiorno’s. It is a photo that has been around a lot, and I took it from a somewhat fortunate situation. She arrived and we knew she was going to win the award. We photographed her with the lions behind her, a scenography made by Dante Ferretti, which remained for a few years. Some colleagues asked her to pose with us, so she casually stood next to me, and when they stopped shooting I tapped her shoulder and ask her to turn to me. She looked at me and I snapped, catching her face and the photographers behind. That is a kind of photo you take with luck and the ability to manage an opportunity. That photo says it all and it is another thing compared to a classic red carpet photo.

Penelope Cruz is one of Pattaro’s divas. Photo courtesy of Andrea Pattaro

So in your opinion photography is technique, a good eye and also luck?

It is a combination of things. A photographer must have passion first of all, because if you have it, you chase the news and the news comes to you. You must be able to grasp the gazes, the people, to find out about them, grasp the details. It is a journalistic job even if it is often not considered as such. What makes the difference then is the sensitivity of the photographer, the technique is the last part if you like. The discriminating factor is to create the situation, have it come to meet you and exploit it. That’s the secret. Even the position, where  you place yourself, as in the case of Nicole Kidman’s photo. The point of view is essential.

Another photo that struck me was Monica Bellucci’s because she looks up. What’s the story behind it?

She looked up, I don’t know exactly what she was looking at, but that’s a particular place, Lady Gaga did the same thing, so did Viggo Mortensen; in the collective imagination, the red carpet of the Venice Film Festival is almost a sacred place. It is a very emotional moment for the actor who participates in the festival and walks the carpet. 

Monica Bellucci on the red carpet. Photo courtesy of Andrea Pattaro

Tell us a peculiarity about the exhibition.

It all started with me and the editor-in-chief of Corriere del Veneto, Alessandro Zangrando, and Gennaro Florio, a mixologist who worked in Cortina, at the historic Bauer hotel in Venice, and now works at the Locanda La Fenice. Gennaro created a cocktail for each diva, for example he had the opportunity to meet Madonna so he knew her tastes and specially created a cocktail with Martini Bianco, ginger and soda with her name.

Sono le dive scelte dal fotografo Andrea Pattaro a riempire e illuminare gli spazi della Locanda La Fenice, luogo scelto per ospitare la mostra organizzata insieme al Gruppo Bacardi&Martini in occasione della 77° Mostra Internazionale d’Arte Cinematografica.

I volti sono quelli di Monica Bellucci e Lady Gaga, Scarlett Johansson e Penelope Cruz, e ancora Madonna, Kristen Stewart, Giovanna Mezzogiorno, Kate Blanchet, Chiara Ferragni, Milla Jovovich, Nicole Kidman e Natalie Portman. La capacità di cogliere gli attimi, di mostrare l’essenza di un soggetto inserito in un contesto magico e sacro come quello della mostra del cinema nella città più bella del mondo, è di Andrea Pattaro, fotografo che segue il festival dal 1984. “Posso dire che l’idea è nata al bar” mi dice, spiegandomi quanto conti la scelta del luogo in cui la mostra Le Dive verrà allestita. “La Locanda La Fenice è un luogo molto frequentato dai veneziani, ed è adiacente al teatro. È in posto leggendario perché è un albergo e ha ospitato la Callas, Pavarotti, tutti i grandi direttori d’orchestra e cantanti lirici. Mentre bevi un cocktail puoi sentire le prove del teatro”.

Che obiettivo avevate in mente per la mostra? 

Non volevamo fare la solita celebrazione del passato, piuttosto un omaggio alle donne, in un momento in cui si parla tanto dei loro diritti. Cercando di tirar fuori tutta la loro semplicità, in un momento di difficoltà come quello che stiamo vivendo. Abbiamo voluto cogliere l’occasione dell’inizio della Mostra del Cinema per dare un senso di ripartenza considerato che questo è il primo grande evento post Covid. 

Come ha scelto gli scatti da usare?

Non è stato facile per me perché ho un archivio immenso, ho seguito il festival dal 1984 ad oggi, e quindi ho scatti che partono dal negativo in bianco nero, alla diapositiva, al negativo a colore, e al digitale in tutte le sue sfumature. Ho dovuto fare scelte difficili: 12 immagini su un milione. Ho scelto di concentrarmi sugli ultimi venti anni, la foto più vecchia è quella di Giovanna Mezzogiorno con la coppa Volpi, del 2005. Le dive sono tutte colte in varie situazioni.

Infatti mi ha colpito molto lo scatto a Nicole Kidman.

Sì, immortalata mentre si sta per togliere le scarpe prima di salire in taxi. È stato un colpo di fortuna. Ero con un collega e abbiamo deciso di fare una foto diversa, siamo andati dall’altra parte del canale. Non sapevamo cosa sarebbe successo, è sempre un rischio. Il caso ha voluto che lei si togliesse le scarpe per salire sul taxi ed è stato un momento unico e particolare. 

Cosa è cambiato in tutti questi anni? 

È cambiato il nostro approccio di lavoro. Una volta, fino agli anni ’90, si poteva prendere appuntamento con gli attori, si portavano in spiaggia, si incontravano in hotel, si poteva gestire in maniera più semplice il lato artistico. Il fotografo era considerato in maniera diversa. Oggi è tutto veicolato dagli uffici stampa, oppure l’attore si auto promuove sui social. Ormai solo negli spazi che ci sono rimasti come i red carpet e i photo-call, è possibile fare delle foto che diano il senso del divo nell’ambiente. E quelle solo i fotografi le possono fare; anche il divo che si fa un selfie non riuscirà mai a immortalare quel momento in quel determinato contesto. Lo sa fare solo il fotografo con la sua esperienza. 

Come sono cambiate le dive?

Il loro rapporto con i fan non è cambiato molto. Mi ricordo Tom Cruise quando passò due volte davanti ai fan per gli autografi per accontentare tutti, anche se erano le due di notte. Oppure Lady Gaga lo scorso anno che dopo aver fatto il red carpet sotto la pioggia, immagine storica perché siccome pioveva c’era solo lei con il suo vestito bianco, è andata al Pala Biennale e ha sbalordito tutti perché nessuno si aspettava che arrivasse lì. Si è messa con le gambe fuori dal taxi. Venezia è una città che ti porta a fare cose di questo tipo. Mi ricordo Alberto Sordi quando venne per ritirare il Leone alla carriera, andammo a prenderlo a San Marco e lui uscì in piazza. La città ti porta a stare fuori, nessuno resiste al fascino di farsi fare una foto con Venezia dietro. Solo Venezia ti fa sentire così.

Una diva particolare della mostra? 

In mostra c’è una foto di Chiara Ferragni che è una diva nuova. Abbiamo messo anche lei perché rappresenta il nuovo, con un seguito pazzesco. C’è una foto di lei circondata di fan, tutti giovani.

Quale scatto è il suo preferito? 

Quello di Giovanna Mezzogiorno. È una foto che è girata molto, ed è nata da una situazione un po’ fortunosa. Lei è arrivata e sapevamo che avrebbe vinto il premio. L’abbiamo fotografata con i Leoni dietro, scenografia fatta da Dante Ferretti che è rimasta per qualche anno. Alcuni colleghi le hanno chiesto di posare con noi, allora lei si è casualmente messa di fianco a me, così quando loro hanno smesso di scattare io ho avuto il lampo di toccarle le spalle e dirle di girarsi verso di me. Lei mi ha guardato e io ho scattato, cogliendo il suo viso e i fotografi dietro. Quella è una foto che fai con fortuna e la capacità di gestire l’occasione. Quella foto racconta tutto ed è un’altra cosa rispetto a una classica foto da red carpet. 

La fotografia secondo lei è quindi tecnica, occhio e anche fortuna? 

È un insieme di cose. Un fotografo deve avere la passione prima di tutto, perché se ce l’hai insegui la notizia e la notizia ti viene incontro. Devi saper cogliere gli sguardi, le persone, informarti su di loro, cogliere i dettagli. È un lavoro giornalistico anche se spesso non viene considerato tale. A fare la differenza poi è la sensibilità del fotografo, la tecnica se vogliamo è l’ultima parte. La discriminante è crearsi la situazione, farsela venire incontro e sfruttarla. Quello è il segreto. Anche la posizione, dove mettersi, come nel caso di Nicole Kidman. Il punto di ripresa è fondamentale. 

Un’altra foto che mi ha colpito è quella della Bellucci perché lei guarda in alto. Che scatto è stato? 

Lei guardava in alto, non so esattamente cosa, ma quello è un luogo particolare, anche Lady Gaga ha fatto la stessa cosa, così anche Viggo Mortensen; nell’immaginario collettivo il red carpet del Festival del Cinema di Venezia è quasi un luogo sacro. È un momento molto emozionante per l’attore che partecipa al festival e cammina sul carpet. 

Che peculiarità ha questa mostra? 

Tutto è partito da me e il caporedattore del Corriere del Veneto, Alessandro Zangrando, e Gennaro Florio, barman che ha lavorato a Cortina, allo storico hotel Bauer di Venezia, e ora lavora alla locanda La Fenice. Gennaro ha creato un cocktail per ogni diva. Ha per esempio avuto modo di incontrare Madonna e servirla quindi, conoscendo i suoi gusti, ha creato un cocktail con Martini bianco, ginger e soda dedicato a lei.

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