Winners at La Biennale del Cinema, Paolo Sorrentino and Filippo Scotti (Photo La Biennale di Venezia, ASAC/Giorgio Zucchiatti)

Venice won the Leone d’Oro. The 78th edition of the  Mostra Internazionale d’Arte Cinematografica has been truly special: it managed to overcome the pandemic,  gathering into one embrace the world of international cinema to celebrate together on the laguna. It has also emphasized this is a golden moment for Italian cinema and its ability to stir emotions, to tell intense stories, to amaze.

Three prizes — besides the Golden Lion for lifetime achievement awarded to Roberto Benigni —  celebrated this true state of grace of our cinema, which competed with five movies. “In the past 20 years, Italian cinema hasn’t been as vibrant and vital as it is today. It’s not only a matter of investments but also of quality,” Festival director Alberto Barbera declared, underlining this “means a lot for the future of our cinema.”

Paolo Sorrentino receives the Silver Lion (Photo: La Biennale di Venezia ASAC/Andrea Avezz)

Paolo Sorrentino won the Silver Lion Grand Jury Prize  for the autobiographical  The Hand of God,  where he tells the story of an 18 years old dealing with losing his parents and with the uncertainty of his future, while  Naples in the years of  Diego Armando Maradona and the first scudetto moves in the background. The special Marcello Mastroianni Award, always assigned to a young actress or actor, went to Filippo Scotti, alter ego of the Oscar-winning director in the movie. The Hand of God also received the Premio Francesco Pasinetti for best film, awarded by the Sindacato Nazionale Giornalisti Cinematografici Italiani (the Italian union of cinema journalists). Their motivation: “A self-portrait of the author as a young man, in a personal and surprisingly intimate tale, able to entertain and be touching just like a Maradona goal, and that has the power to move deeply,  reaching the heart.” They also awarded the movie’s protagonist, Toni Servillo, as the best male interpreter.

The Special  Jury Prize went, after a ten-minute standing ovation, to Il Buco by Michelangelo Frammartino. The movie focuses on the incredible,  but inexplicably unknown feat of a group of Italian speleologists who, in 1961, explored the Abisso del Bifurto, also known as the Fossa del Lupo,  a 683 meters (about 2240 ft) deep sinkhole in Cerchiara di Calabria. The only two surviving members of the crew, octogenarian Beppe De Matteis and Giulio Gecchele, were in Venice for the movie, which also won the Premio Federazione Italiana Cineclub.

Five full years after the success of They Call me Jeeg,  there was a lot of curiosity around Gabriele Mainetti’s new movie, Freaks Out, that finally premiered internationally after its release had been postponed several times in the past year due to the pandemic. The movie didn’t disappoint: it actually won the Premio Leoncino d’Oro and the Premio Lizzani-Anac Associazione Nazionale Autori Cinematografici.

Michelangelo Frammartino at La Biennale 2021 (Photo La Biennale, ASAC/Giorgio Zucchiatti)

The only Italian movies not to receive any award were the D’Innocenzo brothers’ America Latina, with Elio Germano, and Mario Martone’s Qui rido Io,  with Toni Servillo interpreting Neapolitan actor and playwright Eduardo Scarpetta.

The out-of-competition movie La Scuola Cattolica, directed by Stefano Mordini and based on Edoardo Albinati’s homonymous novel, winner of the Premio Strega in 2016, was highly anticipated. The film, which showcased a star-filled Italian cast,  was inspired by the Circeo massacre, one of the most disturbing true crime cases in Italian history that, after fifty years, still manages to shock the public.

The 78th edition of the Venice Film Festival ended with the preview of Roberto Andò’s Il Bambino Nascosto, starring Silvio Orlando.

A great accent was placed on music this year, both Italian and international, starting with Giuseppe Tornatore’s tribute to Maestro Ennio Morricone (1928-2020) with Ennio. Always in the out-of-competition section Giorgio Verdelli’s Ezio Bosso. Le Cose che Restano and Bernard MacMahon’s Becoming Led Zeppelin (which brought guitarist Jimmy Page to the lagoon) were presented. The first was an homage to the Turinese musician and conductor, who passed away last year, aged 48; the second presented the iconic rock band Led Zeppelin to the Festival’s public.

During the final evening, the Jury — with chair Bong Joon Ho and members Saverio Costanzo, Virginie Efira, Cynthia Erivo, Sarah Gadon, Alexander Nanau and Chloé Zhao — awarded the Golden Lion for best film to L’ Événement,  by French director Audrey Diwan. Indeed, this was an edition that focused on the work of female artists, with Jane Champion winning the Leone d’Argento for best director with The Power of the Dog and Maggie Gyllenhaal for best screenplay with The Lost Daughter.

The Coppa Volpi for the best female and male interpreters went to Penélope Cruz for the Festival’s opening film, Pedro Almodóvar’s Madres Paralelas (Spain); and John Arcilla for On the Job: the Missing 8, by Erik Matti (Philippines).

While the Festival has been received positively by the public, Covid-19 restrictions limited,  for the second year in a row,  fans’ enthusiastic exuberance by the red carpet, even if teen idol Timothée Chalamet, in Venice for the premiere of Dune by Denis Villeneuve, broke safety protocols to enjoy a handful of seconds close to his fans.

Penelope Cruz received the Coppa Volpi for Best Actress (Photo La Biennale di Venezia, ASAC/Giorgio Zucchiatti)

Other international stars walked the Venetian red carpet: a “saucy” Kate Hudson, the protagonist of Lily Amirpour’s Mona Lisa and the Blood Moon, who dared a lot with her gala gown, and the most glamorous couple of the moment, Ben Affleck and Jennifer Lopez, who are dating again. The former was in Venice to present  Ridley Scott’s The Last Duel,  with his best friend Matt Damon. On this occasion, Scott also received the prestigious Cartier Award. Singer-actress Jennifer Lopez was back in the lagoon only a handful of days after her participation in the Alta Moda show, where she was a guest of Dolce and Gabbana.

Alberto Barbera, president of the Biennale del Cinema di Venezia (Photo: Denis Makarenko/Dreamstime)

Among the many moments, we won’t forget of this 78th edition, there is certainly the presence of Jamie Lee Curtis, who won the Golden Lion for lifetime achievement. She came to  the Lido wearing butterfly-shaped glasses reminiscent of Peggy Guggenheim’s, not only to pay homage to her as a woman but also to highlight that the Peggy Guggenheim museum in Venice is “the most beautiful in the world.” Daughter of the unforgettable Tony Curtis, the actress was in Venice for the international premiere of Halloween Kills.

Even though theatres are still at half capacity, people yearning for movies and normality meant each showing was full, marking a 63% increase on the 2020 edition, and only 7% fewer viewers than the last festival before the pandemic.

When talking to the press at the end of the Festival, director Alberto Barbera confirmed it was a very positive edition: “We’re witnessing something amazing, who knows…perhaps all these difficulties have been an inspiration for directors. Thanks to media participation — but also that of the public, from Italy and abroad — we achieved much more than what we expected.”

Il Leone d’oro lo ha vinto Venezia. La 78. Mostra Internazionale d’Arte Cinematografica si è rivelata un’edizione speciale, capace di superare le difficoltà della pandemia, di raccogliere in un grande abbraccio il mondo del cinema internazionale, tornato festoso in laguna, e di rivelare un momento d’oro per il cinema italiano capace di emozionare, raccontare storie intense, sorprendere.

Tre premi hanno celebrato lo stato di grazia del cinema nazionale che in concorso aveva ben 5 film (“Il cinema italiano negli ultimi 20 anni non è mai stato così vivace e vitale come oggi. Non solo c’è un grande investimento produttivo, ma c’è anche una grande qualità” aveva detto in apertura il direttore del Festival Alberto Barbera rimarcando che si tratta di “Un ottimo segnale per il futuro del nostro cinema”) oltre al Leone d’oro alla carriera assegnato al premio Oscar Roberto Benigni.

A ricevere il Leone d’argento – Gran premio speciale della giuria di Venezia è stato il racconto biografico di Paolo Sorrentino che ha firmato “E’ stata la mano di Dio” in cui racconta di un diciottenne alle prese con la scomparsa dei genitori e le incertezze sul futuro sullo sfondo di una Napoli che ha accolto Diego Armando Maradona e si prepara a vincere lo scudetto. Per la sua brillante interpretazione è stato premiato con il Premio Marcello Mastroianni (che va un giovane attore o attrice emergente) il giovane protagonista Filippo Scotti, alter ego del regista premio Oscar per La Grande Bellezza. Il Premio Francesco Pasinetti conferito dal Sindacato Nazionale Giornalisti Cinematografici Italiani ha premiato la stessa pellicola come Miglior film (la motivazione: “Autoritratto dell’autore da giovane in un racconto personale sorprendentemente intimo che diverte ed emoziona come un gol di Maradona e commuove arrivando dritto al cuore del pubblico”) e Toni Servillo per la miglior interpretazione maschile.

Il Premio Speciale della Giuria, dopo 10 minuti di applausi in sala, è andato a “Il buco” di Michelangelo Frammartino. E’ incentrato sull’incredibile quanto inspiegabilmente sconosciuta impresa di un gruppo di speleologi italiani, che nel 1961 si addentrarono all’interno dell’Abisso del Bifurto, detto anche Fossa del Lupo, un inghiottitoio che scende fino 683 metri di profondità a Cerchiara di Calabria. Il lungometraggio, alla cui proiezione hanno assistito gli unici due superstiti ultraottantenni di quella mirabile spedizione, Beppe De Matteis e Giulio Gecchele, si è aggiudicato anche il Premio Federazione Italiana dei Cineclub.

Reduce dal successo ormai datato di “Lo chiamavano Jeeg Robot” (2016), c’era molta curiosità per il nuovo film di Gabriele Mainetti, “Freaks Out”, la cui uscita è stata rimandata più volte nell’ultimo anno a causa delle restrizioni da pandemia, e che ha finalmente trovato la strada del grande schermo sul palcoscenico internazionale del più antico festival cinematografico del mondo. Il film non ha deluso le aspettative. Si è anzi aggiudicato il Premio Leoncino d’Oro e il Premio Lizzani-Anac Associazione Nazionale Autori Cinematografici. Dei film italiani in concorso sono rimasti a bocca asciutta “America Latina” dei fratelli Fabio e Damiano D’Innocenzo con protagonista Elio Germano, e “Qui rido io” di Mario Martone con Toni Servillo nei panni del commediografo e attore napoletano Eduardo Scarpetta.

C’era molto attesa anche per il film fuori concorso “La scuola cattolica” (di Stefano Mordini), tratto dall’omonimo romanzo vincitore del Premio Strega del 2016 scritto da Edoardo Albinati e ispirato al Massacro del Circeo, un fatto di cronaca nera tra i più sconcertanti e che a distanza di quasi cinquant’anni suscita ancora angoscia, che ha visto un cast all star italiano.

La 78. edizione della Mostra di Venezia, conclusasi con l’anteprima de “Il bambino nascosto” diretto da Roberto Andò con protagonista Silvio Orlando, si è svolta anche all’insegna della grande musica, italiana e internazionale, a cominciare dal tributo di Giuseppe Tornatore al Maestro Ennio Morricone (1928-2020) con “Ennio”. Sempre nella sezione Fuori Concorso, sono stati presentati “Ezio Bosso. Le cose che restano” di Giorgio Verdelli, in memoria imperitura del direttore d’orchestra torinese scomparso a 48 anni, e “Becoming Led Zeppelin” di Bernard MacMahon, alla presenza in laguna dello storico chitarrista della rock band inglese, Jimmy Page.

Nella serata conclusiva, la Giuria presieduta da Bong Joon Ho e composta da Saverio Costanzo, Virginie Efira, Cynthia Erivo, Sarah Gadon, Alexander Nanau e Chloé Zhao, ha assegnato il Leone d’Oro per il miglior film a “L’événement” diretto dalla regista francese Audrey Diwan. Anche il Leone d’Argento per la Miglior regia e il Premio per la miglior sceneggiatura sono andati a donne, in un festival che ha messo l’accento sul mondo femminile: Jane Campion (The Power of the Dog – Il potere del cane) e Maggie Gyllenhaal (The Lost Daughter), al suo esordio alla regia.

La Coppa Volpi per la migliore interpretazione femminile e maschile, sono andati a Penélope Cruz per il film d’apertura “Madres Paralelas” di Pedro Almodóvar (Spagna) e a John Arcilla nel film “On the Job: The Missing 8” di Erik Matti (Filippine).
A dispetto dell’entusiasmo del pubblico, per il secondo anno consecutivo le inevitabili barriere di protezione anti-Covid hanno impedito di scatenare l’entusiasmo dei fan davanti al red carpet, anche se l’idolo giovanile Timothée Chalamet, a Venezia per l’anteprima di “Dune” (di Denis Villeneuve), rompendo i protocolli di sicurezza ha voluto avvicinarsi al pubblico per la gioia incontrollata delle fan presenti.

Tra le star internazionali sbarcate in laguna, ha calcato la passerella una “piccante” Kate Hudson protagonista di “Mona Lisa and the Blood Moon” diretto da Ana Lily Amirpour, osando non poco nella scelta dell’abito di gala, e la coppia più glamour del momento formata da Ben Affleck e Jennifer Lopez, tornati insieme. Il primo presente insieme all’amico fraterno Matt Damon per l’anteprima di “The Last Duel” diretto dal regista Ridley Scott a cui è stato consegnato il prestigioso Premio Cartier, e la cantante-attrice tornata in laguna a distanza di pochi giorni dalla partecipazione alla rassegna “Alta Moda” organizzata dagli stilisti Dolce & Gabbana.

Tra i momenti che non dimenticheremo della 78. Mostra del Cinema, l’altra Leone d’oro alla carriera, Jamie Lee Curtis, che si è presentata con gli occhiali a farfalla di Peggy Guggenheim, omaggiando non solo la Donna ma anche definendo la Peggy Guggenheim di Venezia “il più bel museo al mondo”. Figlia dell’indimenticabile Tony Curtis, l’attrice era in laguna per l’anteprima mondiale di “Halloween Kills”, fuori concorso.
Nonostante la capienza dimezzata delle sale, la voglia di cinema e di normalità ha riempito le proiezioni segnando un +63% rispetto all’edizione del 2020, soltanto il 7% in meno rispetto all’ultimo festival pre-pandemia.

Bilancio molto positivo anche per il direttore del Festival Alberto Barbera che incontrando la stampa a chiusura della Mostra ha detto: “Siamo di fronte a qualcosa di sorprendente chissà che le difficoltà non siano state di stimolo alla creatività dei registi. La partecipazione dei media, degli spettatori anche stranieri ci hanno consegnato numeri che sono andati molto al di là di quello che ci aspettavamo”.

Receive more stories like this in your inbox