Pasta with ragù? Yes! Italy secures three spots in the top ten of the best places in the world to eat with Roma, Napoli e Firenze (Photo: Rosshelen/Dreamstime)

As we celebrate the Week of Italian Cuisine in the World, the spotlight is on Italy’s storied culinary heritage also thanks to TripAdvisor’s Travelers’ Choice Best of the Best Awards, which placed Rome, Florence, and Naples in the top 10 food destinations in the world. 

The Awards honor travelers’ favorite destinations, hotels, restaurants, things to do, and beyond, based on the reviews and opinions collected from around the world over 12 months. This distinction is part of a rigorous selection process, where fewer than 1% of TripAdvisor’s 8 million listings are rewarded. Clearly, this recognition underlines the appeal of Italian cities as leading culinary destinations.

Indeed, food tourism is a substantial and growing segment of the global travel industry. In 2023, the global culinary tourism market is valued at approximately $992 billion, marking a significant increase from the previous year and indicating a vigorous compound annual growth rate (CAGR) of 17.1%. Italy, renowned for its rich culinary traditions and diverse regional cuisines, plays a significant role in this sector. The Italian culinary tourism market in 2022 made around $34.9 billion in revenue, representing about 5%-9% of the global culinary tourism industry.

In Italy, the trend is fueled by a growing interest in authentic local food and beverages, especially when it comes to street food and regional cuisine. The country’s government actively promotes this sector, focusing on culinary classes, food festivals, and the development of food museums: these initiatives remain key not only to attracting visitors throughout the year but also to ensuring Italy’s rich culinary heritage is safeguarded and celebrated. In this context, of course, we can’t forget the incredible pull of Italian wine and wine heritage, with winery tours in regions like Tuscany and Piedmont attracting approximately 15 million tourists annually, contributing to 27% of wineries’ turnover and 36% of the other activities in the territorial tourism chain. This sector also plays a crucial role in supporting rural communities, with a total annual turnover of 42 million euros​ every year.

But now, let’s get to the heart of the matter: why did Rome, Naples, and Florence make it to the top ten of the Travelers’ Choice Best of the Best Awards? It’s hardly a mystery, but it’s certainly a delicious excuse to dive into the culinary treasures of these cities! So, let’s grab a fork, and take a look at the reasons why the world thinks here you can really have the best food in Italy!  

The cuisine of our beloved capital, Rome, is a thing made of history and simplicity and truly represents Italian gastronomy in its essence. The city’s culinary heart beats through its pasta, where the iconic Amatriciana, Cacio e Pepe, Carbonara, and Gricia stand as, perhaps, the best-known staples of its rich tradition. Beyond these celebrated dishes, Rome’s gastronomic repertoire extends to include ravioli, lasagne, and gnocchi. For Italian Americans, a dish that deserves special mention is Pasta Alfredo, a Roman creation that continues to be served in its original splendor at Alfredo alla Scrofa.

Rome has a lot to say also when it comes to street food, something tourists can’t get enough of. Dating back to the Roman Empire, where vendors peddled fried fish and warm chickpeas, Rome’s street food scene has evolved profoundly through history: the Jewish ghetto of the 16th century, known for frying fish and vegetables in communal oil, has given way to modern classics like supplì and filetti di baccalà, offering a portable taste of Rome’s culinary history. 

For street food lovers—and food lovers in general, really—Rome’s Street Food and Sightseeing Guided Tour offersa fusion of Rome’s architectural marvels with its authentic street food, while the Jewish Quarter Food Tour proposes a self-paced exploration of gourmet treats and historical insights.

Let’s move to Florence, where the culinary scene is characterized by an earthy and rustic simplicity. The city’s food philosophy, as captured by Emiko Davies in Florentine: The True Cuisine of Florence, is about using every part of an ingredient, a medieval practice of waste minimization. Dishes like ribollita, crostini di fegatini, and lampredotto panini elevate simple ingredients to culinary heights, demonstrating Florence’s commitment to tradition and seasonality. 

The Renaissance era brought a transformation to Florentine gastronomy, mirroring the artistic elegance of the time in its cooking techniques and food presentation: those were the years of De Medici’s court, where, legends say, some of the best, creamiest gelato was made. But actually, when it comes to desserts Florence remains faithful to Tuscany’s rural tradition: often bread-based, Florentine dolci, like schiacciata all’uva, capture the city’s essence in their nature at once rich, yet comforting and simple. 

A typical fresh fish market in Naples. The city has been voted one of the best places in the world to eat (Photo: Oleksandr Prykhodko/Dreamstime)

If you fancy taking a tour around Florence and discovering its culinary secrets, you could try immersive experiences like the Florence Sunset Food & Wine Tour, The Other Side of Florence Food Tour, and the Florence Central Market Food Tour, with each offering a delightful deep dive into the city’s food culture, from Tuscan wines to local eateries.

Last but not least, Naples, whose culinary identity has been shaped over 2000 years, influenced by Greek, Roman, French, and Spanish cultures. This blend has resulted in a cuisine that ranges from the sophisticated Neapolitan ragù to, of course, the globally celebrated pizza. The 16th century marked a significant shift, with pasta becoming a staple among the common folk. The later centuries saw the divergence of culinary practices catering to different social classes, adding depth and variety to Neapolitan cuisine, which eventually led to the beautiful array of traditional dishes the city is known for today: from simple pasta al pomodoro and pizza, to decadent fried baccalà, all the way to babà and the creamiest and crunchiest of all pastries, the sfogliatella

If you happen to be in town, you should try the Taste of Napoli Food Tour, an amazing journey through Naples’ charming streets, that offers a chance to savor the city’s iconic dishes and learn about its food culture from local artisans.

Exploring the flavors of Rome, Florence, and Naples really shows why they’re rated so highly on TripAdvisor’s top global food destinations. In Rome, you have those classic pastas everyone loves. Florence offers its own simple, heartwarming dishes. And Naples? It’s a blend of so many traditions in every dish! Truly, in these cities, you get to experience Italy’s incredible food history firsthand: it’s easy to see why they’re favorites for food lovers around the world.

Mentre celebriamo la Settimana della Cucina Italiana nel Mondo, i riflettori sono puntati sullo storico patrimonio culinario italiano anche grazie ai premi Travelers’ Choice Best of the Best Awards, che hanno inserito Roma, Firenze e Napoli nelle prime 10 destinazioni gastronomiche del mondo.

I premi omaggiano le destinazioni, gli hotel, i ristoranti, le attività preferiti dai viaggiatori e altro ancora, sulla base delle recensioni e delle opinioni raccolte in tutto il mondo nell’arco di 12 mesi. Questo riconoscimento fa parte di un rigoroso processo di selezione, in cui viene premiato meno dell’1% degli 8 milioni di inserzioni di TripAdvisor. Chiaramente, questo riconoscimento sottolinea l’attrattiva delle città italiane come principali destinazioni culinarie.

In effetti, il turismo enogastronomico è un segmento importante e in crescita nel settore globale dei viaggi. Nel 2023, il mercato globale del turismo culinario è valutato in circa 992 miliardi di dollari, segnando un aumento significativo rispetto all’anno precedente e indicando un vigoroso tasso di crescita annuale composto (CAGR) del 17,1%. L’Italia, rinomata per le sue ricche tradizioni culinarie e le diverse cucine regionali, svolge un ruolo significativo in questo settore. Il mercato italiano del turismo culinario nel 2022 ha realizzato entrate per circa 34,9 miliardi di dollari, rappresentando circa il 5%-9% del settore globale del turismo culinario

In Italia, la tendenza è alimentata da un crescente interesse per cibi e bevande locali autentici, soprattutto quando si tratta di street food e cucina regionale. Il governo del Paese promuove attivamente questo settore, concentrandosi su corsi di cucina, festival gastronomici e sullo sviluppo di musei del cibo: queste iniziative rimangono fondamentali non solo per attirare visitatori durante tutto l’anno, ma anche per garantire che il ricco patrimonio culinario italiano sia salvaguardato e celebrato. In questo contesto, ovviamente, non possiamo dimenticare l’incredibile forza del vino e del patrimonio enologico italiano, con tour enologici in regioni come Toscana e Piemonte che attirano circa 15 milioni di turisti ogni anno, contribuendo al 27% del fatturato delle aziende vinicole e al 36% delle altre attività della filiera turistica territoriale. Anche questo settore svolge un ruolo cruciale nel sostenere le comunità rurali, con un fatturato annuo complessivo di 42 milioni di euro ogni anno.

Ora però entriamo nel vivo della questione: perché Roma, Napoli e Firenze sono nella top ten dei Travelers’ Choice Best of the Best Awards? Non è certo un mistero, ma è sicuramente una deliziosa scusa per tuffarsi nei tesori culinari di queste città! Allora prendiamo una forchetta e diamo un’occhiata ai motivi per cui il mondo pensa che qui si possa davvero mangiare il miglior cibo d’Italia!

La cucina della nostra amata capitale, Roma, è fatta di storia e semplicità e rappresenta davvero la gastronomia italiana nella sua essenza. Il cuore culinario della città batte attraverso la pasta, dove le iconiche Amatriciana, Cacio e Pepe, Carbonara e Gricia rappresentano, forse, le basi più conosciute della sua ricca tradizione. Oltre a questi celebri piatti, il repertorio gastronomico di Roma si estende fino a includere ravioli, lasagne e gnocchi. Per gli italoamericani, un piatto che merita una menzione speciale è la Pasta Alfredo, una creazione romana che continua ad essere servita nel suo splendore originale da Alfredo alla Scrofa.

Roma ha molto da dire anche in fatto di street food, di cui i turisti non ne hanno mai abbastanza. Risalente all’Impero Romano, quando i venditori vendevano pesce fritto e ceci caldi, la scena dello street food di Roma si è evoluta profondamente nel corso della storia: il ghetto ebraico del XVI secolo, noto per friggere pesce e verdure nell’olio, ha lasciato il posto a classici moderni come supplì e filetti di baccalà, che offrono un assaggio portatile della storia culinaria di Roma.

Per gli amanti dello street food – e per gli amanti del cibo in generale, in realtà – il tour Street Food and Sightseeing Guided Tour di Roma offre una fusione delle meraviglie architettoniche di Roma con l’autentico cibo di strada, mentre il tour gastronomico del quartiere ebraico propone un’esplorazione a ritmo individuale di prelibatezze gourmet e testimonianze storiche.

Spostiamoci a Firenze, dove la scena culinaria è caratterizzata da una semplicità terrena e rustica. La filosofia alimentare della città, come catturata da Emiko Davies in Florentine: The True Cuisine of Florence, riguarda l’utilizzo di ogni parte di un ingrediente, una pratica medievale di minimizzazione dei rifiuti. Piatti come la ribollita, i crostini di fegatini e i panini con lampredotto elevano ingredienti semplici a vette culinarie, dimostrando l’impegno di Firenze nei confronti della tradizione e della stagionalità. 

L’epoca rinascimentale portò una trasformazione nella gastronomia fiorentina, rispecchiando l’eleganza artistica dell’epoca nelle tecniche di cottura e nella presentazione dei cibi: erano gli anni della corte dei Medici, in cui, narra la leggenda, si produceva il gelato più buono e cremoso. Ma in realtà, quando si tratta di dolci, Firenze rimane fedele alla tradizione rurale toscana: spesso a base di pane, i dolci fiorentini, come la schiacciata all’uva, catturano l’essenza della città nella loro natura allo stesso tempo ricca, ma confortante e semplice.

Se avete voglia di fare un giro per Firenze e scoprire i suoi segreti culinari, potreste provare esperienze coinvolgenti come il Florence Sunset Food & Wine Tour, oppure The Other Side of Florence Food Tour, e il Florence Central Market Food Tour, ognuno dei quali offre una deliziosa e profonda esperienza nella cultura gastronomica della città, dai vini toscani ai ristoranti locali.

Ultima ma non meno importante, ecco Napoli, la cui identità culinaria è stata plasmata nel corso di 2000 anni, influenzata dalle culture greca, romana, francese e spagnola. Questa miscela ha dato vita a una cucina che spazia dal sofisticato ragù napoletano fino, ovviamente, alla pizza celebrata in tutto il mondo. Il XVI secolo segnò un cambiamento significativo, con la pasta che divenne un alimento base tra la gente comune. I secoli successivi videro la divergenza delle pratiche culinarie rivolte a diverse classi sociali, aggiungendo profondità e varietà alla cucina napoletana, che alla fine portò alla bella gamma di piatti tradizionali per cui la città è conosciuta oggi: dalla semplice pasta al pomodoro alla pizza, al ricco baccalà fritto, fino al babà e al dolce di pasticceria più cremoso e croccante, la sfogliatella.

Se vi trovate in città, dovreste provare il Taste of Napoli Food Tour, un fantastico viaggio attraverso le affascinanti strade di Napoli, che offre la possibilità di assaporare i piatti iconici della città e conoscere la cultura gastronomica dagli artigiani locali.

Esplorare i sapori di Roma, Firenze e Napoli mostra davvero perché hanno ricevuto una valutazione così alta tra le principali destinazioni gastronomiche globali di TripAdvisor. A Roma le paste classiche che tutti amano. Firenze offre piatti semplici e confortanti. E Napoli? È una miscela di tante tradizioni in ogni piatto! In queste città potete davvero vivere in prima persona l’incredibile storia del cibo italiano: è facile capire perché sono le preferite dagli amanti del cibo di tutto il mondo.

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