Sinner with President Mattarella (Foto di Paolo Giandotti - Ufficio per la Stampa e la Comunicazione della Presidenza della Repubblica)

Fresh off his return to Rome, he was celebrated as the Ambassador of Italian Sport Diplomacy worldwide, honored by the President of the Republic, and even received praise from Pope Francis. 

He ended Italy’s 47-year Slam victory drought, coming on the heels of another historic achievement that had eluded Italian sports for 48 years: his contribution to the national team’s Davis Cup win, a feat acknowledged with all the honors due to those who elevate their country through sportsmanship at the Quirinale Palace.

Jannik Sinner, the 22-year-old South Tyrolean with a dedicated international following of Carrot Boys — a nod to his distinctive red curls — doesn’t see tennis as just a game but his “job.” Next on his busy schedule is the ATP 500 in Rotterdam, where he kicked off his rapid ascent last year and now eyes the world’s number 3 spot. Yet, his ultimate focus is on the Paris Olympics, aiming to win Italy’s first medal since the 1924 Games’ bronze.

In recent months, the sports world has eagerly watched Sinner’s rise from San Candido, a quaint village cradled by the Dolomites and the mesmerizing Tre Cime di Lavaredo. President Mattarella, acknowledging the broader significance of sports, emphasized that beyond victories, it’s the passion that truly matters: “Many will expect you to always triumph. It’s crucial, however,” he was told, “that no pressure is put on you because what truly matters is the effort you put into your endeavors.”

Jannik with the Australian Open trophy (Photo: Victor Velter/Shutterstock)

HE DID IT! – Sinner’s landmark victory in Melbourne marked a historic moment, as he became the third Italian, following the footsteps of Pietrangeli and Panatta, to clinch a Grand Slam singles title since 1976. His win at the Australian Open against Danil Medvedev, alongside his runner-up position at the recent ATP Finals and his key role in winning the Davis Cup in Malaga, have firmly placed him among the tennis world’s elite. Despite these monumental achievements, Sinner remains the antithesis of the stereotypical national hero. Initially perceived as distant due to his South Tyrolean accent and reserved manner, Sinner faced criticism for his supposed lack of warmth and empathy. 

Additionally, his decision to forgo the Davis Cup in Bologna last autumn sparked debate over his allegiance to the national team.

However, Sinner’s widespread appeal today transcends his on-court victories. In an age where style often overshadows substance, his straightforwardness, moderation, and integrity stand out. He represents excellence through his being and doing, showcasing the victory of expertise and hard work over mere appearance.

Jannik and President Meloni take a selfie together (Photo: Presidenza del Consiglio dei Ministri)

His restrained actions and thoughtful remarks following his victory in Australia truly showcased his character. After spending a brief moment on the ground, he swiftly went to hug his team. His acceptance speech was marked by clear and profound insights: “I told myself: you’ve played a great game, overcoming numerous challenges,” and further, “My victories are the result of nothing but hard work, endurance, and sacrifice.” He expressed deep appreciation, saying, “I wish everyone had parents like mine, who allowed me to choose freely without any pressure. I hope every child gets the freedom my parents afforded me.” Faced with media frenzy and fan fervor, he didn’t waver but reinforced his composed and gentle demeanor that has endeared him to many: “I’m not fond of social media because it doesn’t convey the truth. The less I engage with it, the better I feel.”

SINNER-MANIA – Despite his low-profile demeanor, Sinner-Mania is sweeping across Italy and beyond. Google data confirms that Jannik saw the largest increase in search volume in 2023, becoming the most sought-after public figure on the popular web search engine. Eurosport, the satellite channel that broadcasted the Australian Open, announced that the final’s approximately 2 million viewers set a new record for the broadcaster in Italy. Sinner’s presence is increasingly felt in advertisements and commercial spots, indicating his clean, victorious image is well-recognized and synonymous with reliability. Even Italy’s quintessential pop culture event, the Sanremo Music Festival, sought him out, only to be turned down. “Sanremo is a beautiful and very important event,” he said, “but I will be back at work, training, by the time the festival takes place.”

Sinner in action at the ATP World Tour Finals in Turin last November (Photo: Marco Canoniero/Dreamstime)

Awaiting his next match will be the Carota Boys, another aspect of Sinner-Mania. The movement began with an idea from Enrico Ponsi, Francesco Gaboardi, Alberto Mondino, Lorenzo Ferrato, and Gianluca Bertorello, a group of 30-something fans from Piedmont who have supported Sinner from the start. Their inspiration came during the ATP tournament in Vienna in 2019 when Jannik, known for his red hair, snacked on a carrot instead of the traditional banana during a match break. This sparked the idea among the friends to don cumbersome carrot costumes to their idol’s matches. Now, the group is enjoying its moment in the spotlight and has even launched a line of merchandise that has sold out worldwide in recent weeks.

The political world, too, has been captivated by the remarkable rise of the ‘good boy’ from Sesto Pusteria. Italy’s highest offices have recognized Sinner as a global Italian symbol. Upon his return to Italy after his triumph, the South Tyrolean champion was welcomed in Palazzo Chigi’s Salone degli Arazzi by Prime Minister Giorgia Meloni, who later shared her thoughts on social media: “This is the Italy we love: able to believe in itself, face tough challenges head-on, and win. Thank you, Jannik, for the example you’ve set for sports enthusiasts, our youth, and all of Italy.” Later, the champion met with the Minister of Foreign Affairs and International Cooperation, Antonio Tajani, at the Farnesina, where he was named Ambassador of Sport Diplomacy, officially making him a flag-bearer for Italy worldwide. “It’s a fitting acknowledgment for someone who upholds our country’s name with dedication and sacrifice,” the minister remarked. The following day, alongside the Davis Cup team and the president of the Italian Tennis Federation, Angelo Binaghi, he had an audience with President Sergio Mattarella, to whom a tennis racket was gifted. At the Quirinale Palace, the Italian team was thanked by the highest office in the state: “Thank you not only for your victories but for what you demonstrated during those days: human values.” This was followed by a lighter moment when Sinner, in a break from formality but in a gesture of his genuine character, placed a brotherly hand on Mattarella’s shoulder, followed by the Head of State’s wise words: “I value Sinner’s simplicity, but now everyone expects him to always triumph. It’s crucial, however, that there isn’t excessive pressure. What truly matters are commitment, loyalty, and sportsmanship.”

Jannik Sinner with Prime Minister Giorgia Meloni at Palazzo Chigi (Photo: Presidenza del Consiglio dei Ministri)

The season of remarkable achievements, marked by a runner-up finish at the ATP Finals in Turin and a Davis Cup victory with the Italian team, concluded with a spectacular performance at the Australian Open. Sinner breezed past Botic van de Zandschulp in the first round (6-4; 7-5; 6-3) and continued his formidable play, decisively defeating Jesper de Jong in one hour and 45 minutes (6-2, 6-2, 6-2), and then Sebastian Baez (6-0; 6-1; 6-3), with a commanding victory in less than two hours. He continued his impressive run by overcoming Karen Khachanov, last year’s semi-finalist, with an impressive 6-4; 7-5; 6-3; then, for the first time, he reached the Australian Open quarterfinals — a feat previously achieved by only Matteo Berrettini among Italians —by beating Andrey Rublev (6-4; 7-6; 6-3). 

The semifinal brought the most anticipated matchup against world number 1 and 10-time tournament champion, Novak Djokovic. Sinner’s performance was outstanding, overpowering Djokovic (6-1; 6-2; 6-7; 6-3) and securing his place as the first Italian finalist at the Australian Open. The final act of the tournament was a dramatic and hard-fought comeback against one of his historic rivals, Danil Medvedev. After being on the brink of defeat, Sinner emerged victorious, showcasing his coolness, clarity, strategy, and immense talent.

Looking to the future, Sinner is far from satisfied and has clear goals. The Grand Slams are a priority: “The primary goal is to play my best at the Slams; the first one went well and will boost my confidence.” As for the ATP ranking, he says, “Currently, I’m number 4, let’s try to take it one step at a time, but the aim is to become number 1. The way there? No secrets: it’s all about hard work.” He’s also looking forward to the Olympics: “A key moment for my growth. I’m curious to experience the atmosphere. It will be one of the most important tournaments, and I hope Italy wins as many medals as possible.” Clearly, Sinner has no intention of slowing down.

Appena tornato a Roma è stato nominato Ambasciatore della Diplomazia dello Sport italiano nel mondo, ha incontrato il presidente della Repubblica e ha persino ricevuto i complimenti da Papa Francesco. Dopo 47 anni ha riportato in Italia la vittoria di uno Slam, a solo un paio di mesi da un altro traguardo che era rimasto un sogno nel cassetto degli sportivi italiani per ben 48 anni: con la squadra azzurra, ricevuta al Quirinale con gli onori resi a chi rende lustro al Paese attraverso lo sport, aveva contribuito a conquistare la Coppa Davis. 

Ma per Jannik Sinner, 22enne altoatesino sostenuto da un nutrito fanclub internazionale di “carota-boys” in omaggio ai suoi riccioli rossi, in agenda c’è subito un altro appuntamento di “lavoro” come chiama il tennis: l’Atp 500 di Rotterdam. Lì lo scorso anno era iniziata la sua folgorante ascesa e lì punta a diventare il numero 3 del mondo. Nel mirino però, ci sono soprattutto le Olimpiadi di Parigi. L’ultima medaglia risale a 100 anni fa con il bronzo ai Giochi del 1924. Negli ultimi mesi, il mondo dello sport ha assistito con grande trasporto all’esplosione del tennista nato a San Candido, paesino incastonato tra le Dolomiti sotto le incantevoli Tre Cime di Lavaredo. Ma il capo dello Stato ha tenuto a riconoscere il valore della dimensione sportiva: più di ogni vittoria conta l’entusiasmo. “Molti si attenderanno che lei vinca ovunque. È giusto -gli ha detto – che non le si faccia nessuna pressione, perché l’importante è l’impegno con cui ci si cimenta”. 

CE L’HA FATTA! – Mai nessun italiano si era imposto a Melbourne. Sinner è il terzo italiano dopo Pietrangeli e Panatta a vincere un titolo Slam nel singolare maschile, che mancava dal 1976. 

Con la vittoria agli Australian Open sul russo Danil Medvedev, il secondo posto nelle ultime Atp Finals e il trionfo da protagonista a Malaga nella Davis, è entrato nel gotha del tennis mondiale. Eppure, per carattere, è molto lontano dall’essere il ‘tipico eroe’ nazional-popolare. A lungo, complici il suo accento altoatesino e il suo mite modo di porsi, è stato tacciato di essere freddo e poco empatico. Anche la scelta lo scorso autunno di rinunciare alla convocazione italiana per la prima fase di Coppa Davis, a Bologna, aveva fatto storcere il naso a molti che lo accusarono di scarso attaccamento ai colori azzurri. Oggi invece, Sinner piace tantissimo e in modo trasversale. E non solo per le grandi vittorie. In un momento storico dove l’apparenza conta più dei contenuti, l’altoatesino spiazza per semplicità, misura e compostezza, per il suo voler essere anziché apparire e saper fare bene. Detto altrimenti, Sinner rappresenta il trionfo della competenza. 

Anche i suoi comportamenti sobri e le parole pacate arrivati dopo la vittoria in Australia lo hanno dimostrato. Dopo qualche secondo sdraiato a terra, è corso ad abbracciare la panchina e, nel discorso di premiazione, ha avuto pensieri limpidissimi: “Mi sono detto: hai fatto una grande partita, hai superato tante difficoltà” e, ancora, “Dietro le mie vittorie ci sono solo tanto lavoro, fatica e sacrificio”. Ma anche di grande riconoscenza: “Vorrei che tutti avessero dei genitori come i miei, che mi hanno lasciato scegliere senza mai mettermi pressione. Auguro a tutti i bambini di avere la libertà che mi hanno lasciato i miei genitori”. Anche alle prese con l’assalto di media e tifosi, non ha cambiato registro, confermando quel mix di serenità e mitezza che ha conquistato tutti: “Non mi piacciono i social perché non dicono la verità. Li uso poco e meno li uso, meglio sto”. 

SINNER-MANIA – Eppure, nonostante questo profilo basso da anti-personaggio, la Sinner-Mania impazza in tutta Italia (e non solo). Lo certificano i dati Google, secondo cui Jannik è il personaggio pubblico che, nel 2023, ha avuto il maggior incremento nel numero di ricerche sul popolare motore di consultazione web. Eurosport – il canale satellitare che ha trasmesso gli Australian Open – ha rivelato che i circa 2 milioni di utenti collegati per la finale del torneo rappresentano il miglior risultato di sempre registrato dall’emittente in Italia. Sinner, poi, è sempre più presente in pubblicità e inserzioni commerciali: segno che il suo volto – pulito e vincente – è conosciutissimo e sinonimo di affidabilità. Anche il simbolo della cultura pop italiana per antonomasia, il Festival della canzone di Sanremo, lo ha corteggiato ma ha dovuto accettare il suo rifiuto. “Sanremo è un evento bello e importantissimo – ha detto – ma mentre si svolgerà il Festival, io sarò già al lavoro: mi starò allenando”. 

Ad attendere la prossima partita ci saranno i Carota Boys, altra faccia di quella che è la Sinner-Mania. Tutto è nato dall’idea, poi imitata da molti altri tifosi, di Enrico Ponsi, Francesco Gaboardi, Dedominici, Alberto Mondino, Lorenzo Ferrato e Gianuca Bertorello, un gruppo di 30enni piemontesi, fan di Sinner sin dagli esordi. Tutto iniziò al torneo Atp di Vienna del 2019, quando Jannik, non solo rosso di capelli, durante una pausa del match, invece della tradizionale banana, si mangiò una carota. Da lì l’intuizione del gruppo di amici, che cominciò a presentarsi alle partite del loro idolo indossando un ingombrante costume… da carota. Adesso i ragazzi si godono le luci della ribalta e hanno anche inaugurato una linea di merchandising che, nelle ultime settimane, è andato a ruba in tutto il mondo. 

SIMBOLO ITALIANO NEL MONDO – Anche il mondo politico non ha potuto fare a meno di appassionarsi alla grande ascesa del ‘bravo ragazzo’ di Sesto Pusteria. Le più alte cariche dello Stato hanno intuito come Sinner possa essere un simbolo italiano in tutto il mondo. Appena rientrato in Italia dopo il trionfo, il campione altoatesino è stato ricevuto dalla premier Giorgia Meloni nel Salone degli Arazzi di Palazzo Chigi, che poi sui social ha commentato l’incontro così: “L’Italia che ci piace: capace di credere in se stessa e di reagire davanti alle sfide difficili. E di vincere. Grazie per l’esempio che hai dato, Jannik, agli amanti dello sport, ai nostri giovani e all’Italia tutta”. Successivamente, il campione ha incontrato alla Farnesina il ministro degli Affari e della Cooperazione internazionale, Antonio Tajani, che lo ha nominato ‘Ambasciatore della diplomazia dello Sport’, rendendolo ufficialmente un portabandiera dell’Italia nel Mondo. “È il giusto riconoscimento per chi tiene alto il nome del nostro Paese con impegno e sacrificio”, ha commentato il ministro. Il giorno dopo, assieme alla squadra di Coppa Davis e al presidente della Federtennis Binaghi, si è svolto l’incontro con il presidente della Repubblica Sergio Mattarella a cui è stata regalata una racchetta da tennis. Al Quirinale il team italiano ha ricevuto i ringraziamenti della più alta carica dello Stato: “Grazie non solo per le vittorie, ma per quanto avete manifestato in quei giorni: i valori umani”. Ne è seguito un momento ‘leggero’ in cui Sinner, in modo poco rituale, ma a conferma della sua limpidezza, ha appoggiato fraternamente una mano sulla spalla di Mattarella, seguito poi da un saggio commento del Capo dello Stato: di Sinner “apprezzo la semplicità, ma ora tutti si aspettano che trionfi sempre. È giusto, invece, che non ci sia una pressione esagerata. Quello che è veramente importante sono impegno, lealtà e senso sportivo”. 

TRIONFI E OBIETTIVI – La stagione dei grandi risultati, dopo il secondo posto alle Atp Finals di Torino e la conquista con la squadra italiana della Coppa Davis, si è chiusa con un torneo australiano disputato in modo realmente grandioso. Nel primo turno Sinner ha avuto agevolmente la meglio su Botic van de Zandschulp (6-4; 7-5; 6-3). Nel secondo turno, in un’ora e 45 minuti, ha stato superato Jesper de Jong, altro olandese, con il punteggio perentorio di 6-2, 6-2, 6-2. Altra vittoria roboante nel terzo turno: Sebastian Baez non può nulla e, in meno di due ore, è 6-0; 6-1; 6-3. Agli ottavi è la volta del russo Karen Khachanov (il semifinalista 2023 è superato per 6-4; 7-5; 6-3). Sinner supera poi, per la prima volta, i quarti di finale dell’Australian Open (secondo azzurro a centrare l’impresa, dopo Matteo Berrettini), battendo il russo Andrey Rublev (6-4; 7-6; 6-3). 

In semifinale arriva la sfida più attesa: contro il numero 1 del mondo, il 10 volte campione del torneo, Novak Djokovic. La prestazione di Sinner è clamorosa: Djokovic è dominato (6-1; 6-2; 6-7; 6-3). Sinner diventa il primo italiano in finale agli Australian Open. L’ultimo atto del torneo, contro uno dei suoi rivali storici, Danil Medvedev, è una spettacolare e sofferta rimonta, in cui dopo essere stato a un passo dal ko, esce vincitore (3-6; 3-6; 6-4; 6-4; 6-3), dimostrando freddezza, lucidità, strategia e tanto, tanto talento. 

FUTURO – Sinner non è per nulla sazio e dimostra di avere le idee chiare per il futuro. Gli Slam sono una priorità: “Obiettivo primario: giocare gli Slam al meglio… il primo è andato bene e darà fiducia”. Poi c’è la questione della classifica Atp: “Attualmente sono numero 4, proviamo a fare un passo per volta, ma l’obiettivo è diventare numero 1. La strada? Non ci sono segreti: il lavoro”. Infine, un occhio va anche alle prossime Olimpiadi: “Un momento chiave per la mia crescita. Mi incuriosisce viverne l’atmosfera. Sarà uno dei tornei più importanti, spero che l’Italia conquisti più medaglie possibile”. Insomma: pare proprio che Sinner non abbia assolutamente intenzione di fermarsi.


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