Totò and Peppino De Filippo in Totò, Peppino e la Malafemmina, also available on Movieitaly (Photo courtesy of Minerva Pictures)

Cinema has the power to bring us back in time and carry us to other places: it’s not surprising that, for many, watching a movie is the best way to relax. And if you have a connection with Italy, it’s nice to know that, today, you can find the best Italian movies all on the same platform, Movieitaly, a streaming service entirely dedicated to Italian cinema.

L’Italo-Americano sat down for a chat with the creator of Movieitaly,  Gianluca Curti. Curti is the CEO of Minerva Pictures, an independent Italian production and distribution film and television company based in Rome, active in the film and audiovisual industry – at a national and international level – since 1953; he is also President of the CNA Cinema e Audiovisivo, one of the most relevant confederations in the country of the audiovisual industry. With him, we spoke about Movieitaly, its mission and the beauty of Italian cinema.

Movieitaly is a new streaming experience for all lovers of Italian cinema and culture (Logo courtesy of Movieitaly/Minerva Pictures)

Movieitaly offers Italophiles and cinema lovers in the US and Canada a great opportunity: finding in one place the best of Italian cinema in streaming. How was the project born and how did it develop?

In 2019, the Minerva Digital team and I had the idea of creating a hub of “italianità,” a platform to promote the authentic treasures of Italian culture through the moving image. Movieitaly is the first on-demand streaming platform for the US and Canadian markets that offers exclusively the best of Italian cinema of all times and genres: that makes us the first Europeans to launch a SVOD dedicated to a single country’s cinematography in North America. There are 19 million first- and second-generation Italians across the United States and Canada but also many lovers of our lifestyle and culture, who dream of and travel to Italy’s incredible locations, and appreciate our cuisine and art while learning our language. Movieitaly was created for them, as an opportunity to access a 100% Italian, vertical offer.

We officially presented and launched Movieitaly on May 20th during the Marché du Film at the Cannes Film Festival with the auspice of Santo Versace, Minerva’s President, and the introduction of Piera Detassis, renowned Italian journalist and President and Artistic Director of the Accademia del Cinema Italiano – David di Donatello Awards. Now we are in our launch and business development phase, we are in contact with the main institutional entities responsible for facilitating cultural exchanges with Italian operators such as the IIC and the ITA Los Angeles. We are also establishing partnerships and synergies with some of the most important Italian Film Festivals and promotional events dedicated to Italy and the celebration of its culture, cuisine, and lifestyle in the United States and Canada.

Through cinema, people can learn about Italy as a country, about its culture, and also learn the language. Are these all aspects you believe in?

Not only do we believe in the cultural and linguistic aspects of the project, they are crucial to us. Movieitaly has the ambition of shining a light and showing to the world a country defined by its passions, authenticity, art, and innate taste; a country represented in all the masterpieces of Italian cinema. This is why Movieitaly is more than a platform: it’s a mouthful of the Dolce Vita lifestyle, it’s a journey across the varied landscapes of the Bel Paese, the collective voice of timeless stories.

Italian is the fourth most studied language across the globe, and we are the only ones to bring the best of Italian cinema exclusively in its original language with English subtitles, perfect for strengthening the use of the language and better absorbing the culture. Additionally, we are working towards adding French subtitles for our users in Quebec in the fall. Consequently, we intercept the interest of language schools and Italian Studies departments at the best universities all over North America. The dedicated discounts on the Education Subscription we offer to cultural institutions, universities, language schools, student societies, and social clubs are essential to Movieitaly’s mission of bringing an authentic Italian experience in and outside of the classroom.

Tell us something about what we can find on the MovieItaly platform and how it works…

You can watch Movieitaly’s content on your SmartTV, Chromecast, or Airplay from the comforts of your home to share the experience with friends and family on movie nights, but also on your daily commute on your phone by downloading the app both for iOS and Android, or you can simply type and access the desktop version.

We offer three subscription options – monthly, quarterly and annual – that will allow our audience to access a vast selection of Italian cinema from the masterpieces that have made history to more contemporary films of all genres, from neorealism to spaghetti westerns, from commedia all’italiana to auteur documentaries and contemporary voices.

Ugo Tognazzi in Venga a Prendere il Caffé, one of the many movies available on Movieitaly (Photo courtesy of Minerva Pictures)

With over 200 titles at launch followed up by 15 monthly new releases, our library features the works of legendary directors like Michelangelo Antonioni, Bernardo Bertolucci, Lina Wertmuller, Vittorio De Sica, Claudio Caligari, Ferzan Ozpetek, and Marco Tullio Giordana and the iconic performances of global stars like Alberto Sordi, Sophia Loren, Anna Magnani, Monica Vitti, Marcello Mastroianni, Valeria Golino, Valerio Mastandrea, Alessandro Borghi, Salvatore Esposito and many others. The films are all presented in categories and curated collections dedicated to specific genres or cities like Rome, Naples, and Milan.

We will be catering to Italian cinema cinephiles who love art movies and the classics but also to second- and third-generation Italians who have a craving for genre, comedies and more lowbrow popular cinema: swords&sandals, giallos, 70s and 80s light horrors, and of course Adriano Celentano!

One last thing: if you had to suggest some films to start a full immersion into Italian cinema from, what would you pick and why?

Allow me to honor the recent loss of Jean-Louis Trintignant, an international film star that has contributed enormously to Italian cinema, by warmly inviting everyone – whether you have already seen it or not – to watch Il Conformista, one of Bernardo Bertolucci’s most visually elegant works.

We are proud to feature this masterpiece in our library in its most recent 4K restoration, realized with the Cineteca di Bologna for the opening of the 36th edition of the Cinema Ritrovato festival, which was presented by the incomparable Stefania Sandrelli herself. A personal favorite I wish everyone would rediscover thanks to Movieitaly, especially on the occasion of its 50th anniversary this year, is Milano Calibro 9 and all the other incredible thrillers and Milanoirs by the brilliant director Fernando di Leo. I am forever emotionally connected with these works, produced by my father Ermanno Curti, especially for their iconic representation of Milan in the 70s, a city that doesn’t exist anymore and that has become a cult classic.

Il cinema ha il potere di riportarci indietro nel tempo e di trasportarci in altri luoghi: non sorprende che, per molti, guardare un film sia il modo migliore per rilassarsi. E se avete un legame con l’Italia, è bello sapere che oggi è possibile trovare i migliori film italiani tutti sulla stessa piattaforma, Movieitaly, un servizio di streaming interamente dedicato al cinema italiano.

L’Italo-Americano ha fatto una chiacchierata con il creatore di Movieitaly, Gianluca Curti.
Curti è l’amministratore delegato di Minerva Pictures, società indipendente di produzione e distribuzione cinematografica e televisiva con sede a Roma, attiva nell’industria cinematografica e audiovisiva – a livello nazionale e internazionale – dal 1953; è anche presidente della CNA Cinema e Audiovisivo, una delle più importanti confederazioni dell’industria audiovisiva del Paese. Con lui abbiamo parlato di Movieitaly, della sua missione e della bellezza del cinema italiano.

Movieitaly offre agli italofili e agli amanti del cinema negli Stati Uniti e in Canada una grande opportunità: trovare in un unico luogo il meglio del cinema italiano in streaming. Come è nato e come si è sviluppato il progetto?
Nel 2019, il team di Minerva Digital e io abbiamo avuto l’idea di creare un hub di “italianità”, una piattaforma per promuovere gli autentici tesori della cultura italiana attraverso l’immagine in movimento. Movieitaly è la prima piattaforma di streaming on demand per il mercato statunitense e canadese che offre esclusivamente il meglio del cinema italiano di ogni epoca e genere: questo ci rende i primi europei a lanciare uno SVOD dedicato alla cinematografia di un singolo Paese in Nord America. Negli Stati Uniti e in Canada ci sono 19 milioni di italiani di prima e seconda generazione, ma anche molti amanti del nostro stile di vita e della nostra cultura, che sognano e viaggiano nelle meravigliose località italiane, apprezzano la nostra cucina e la nostra arte e imparano la nostra lingua. Movieitaly è stato creato per loro, come opportunità di accesso a un’offerta verticale al 100% italiana.
Abbiamo presentato e lanciato ufficialmente Movieitaly il 20 maggio durante il Marché du Film del Festival di Cannes, con gli auspici di Santo Versace, presidente di Minerva, e l’introduzione di Piera Detassis, nota giornalista italiana e presidente e direttore artistico dell’Accademia del Cinema Italiano – Premi David di Donatello. Ora siamo nella fase di lancio e sviluppo del business, in contatto con i principali enti istituzionali responsabili di facilitare gli scambi culturali con gli operatori italiani, come l’IIC e l’ITA di Los Angeles. Stiamo inoltre stabilendo partnership e sinergie con alcuni dei più importanti festival cinematografici italiani ed eventi promozionali dedicati all’Italia e alla celebrazione della sua cultura, cucina e stile di vita negli Stati Uniti e in Canada.

Attraverso il cinema, le persone possono conoscere l’Italia come Paese, la sua cultura e anche imparare la lingua. Sono tutti aspetti in cui credete?
Non solo crediamo negli aspetti culturali e linguistici del progetto, ma sono fondamentali per noi. Movieitaly ha l’ambizione di illuminare e mostrare al mondo un Paese definito dalle passioni, dall’autenticità, dall’arte e dal gusto innato; un Paese rappresentato in tutti i capolavori del cinema italiano. Per questo Movieitaly è più di una piattaforma: è una boccata di Dolce Vita, è un viaggio attraverso i variegati paesaggi del Bel Paese, è la voce collettiva di storie senza tempo.

L’italiano è la quarta lingua più studiata al mondo e noi siamo gli unici a portare il meglio del cinema italiano esclusivamente in lingua originale con sottotitoli in inglese, perfetti per rafforzare l’uso della lingua e assorbire meglio la cultura. Inoltre, stiamo lavorando per aggiungere i sottotitoli in francese per i nostri utenti del Quebec in autunno. Di conseguenza, intercettiamo l’interesse delle scuole di lingua e dei dipartimenti di italianistica delle migliori università di tutto il Nord America. Gli sconti dedicati all’Abbonamento Education che offriamo a istituzioni culturali, università, scuole di lingua, associazioni studentesche e club sociali sono essenziali per la missione di Movieitaly di portare un’autentica esperienza italiana dentro e fuori le aule scolastiche.

Ci parli di quello che possiamo trovare sulla piattaforma MovieItaly e di come funziona…
È possibile guardare i contenuti di Movieitaly su SmartTV, Chromecast o Airplay comodamente da casa per condividere l’esperienza con amici e familiari nelle serate al cinema, ma anche durante gli spostamenti quotidiani, scaricando l’app sia per iOS che per Android, oppure digitando semplicemente per accedere alla versione desktop.

Offriamo tre opzioni di abbonamento – mensile, trimestrale e annuale – che permetteranno al nostro pubblico di accedere a una vasta selezione di cinema italiano, dai capolavori che hanno fatto la storia ai film più contemporanei di tutti i generi, dal neorealismo agli spaghetti western, dalla commedia all’italiana ai documentari d’autore e alle voci contemporanee.

Con oltre 200 titoli al lancio, seguiti da 15 nuove uscite mensili, la nostra biblioteca presenta le opere di registi leggendari come Michelangelo Antonioni, Bernardo Bertolucci, Lina Wertmuller, Vittorio De Sica, Claudio Caligari, Ferzan Ozpetek, e Marco Tullio Giordana e le interpretazioni iconiche di star mondiali come Alberto Sordi, Sophia Loren, Anna Magnani, Monica Vitti, Marcello Mastroianni, Valeria Golino, Valerio Mastandrea, Alessandro Borghi, Salvatore Esposito e molti altri. I film sono tutti presentati in categorie e collezioni curate dedicate a generi specifici o a città come Roma, Napoli e Milano.

Ci rivolgeremo ai cinefili italiani che amano i film d’autore e i classici, ma anche agli italiani di seconda e terza generazione che hanno voglia di cinema di genere, di commedie e di cinema popolare più spicciolo: spade&sandali, gialli, horror leggeri anni ’70 e ’80, e naturalmente Adriano Celentano!

Un’ultima cosa: se dovesse suggerire alcuni film per iniziare una full immersion nel cinema italiano, quali sceglierebbe e perché?

Permettetemi di onorare la recente scomparsa di Jean-Louis Trintignant, star del cinema internazionale che ha contribuito enormemente al cinema italiano, invitando caldamente tutti – che lo abbiate già visto o meno – a guardare Il Conformista, una delle opere visivamente più eleganti di Bernardo Bertolucci.

Siamo orgogliosi di presentare questo capolavoro nella nostra libreria, nel suo più recente restauro in 4K, realizzato con la Cineteca di Bologna per l’apertura della 36ª edizione del festival Cinema Ritrovato, presentato dalla impareggiabile Stefania Sandrelli. Un film che vorrei che tutti riscoprissero grazie a Movieitaly, soprattutto in occasione del suo 50° anniversario, è Milano Calibro 9 e tutti gli altri incredibili thriller e Milanoir del geniale regista Fernando di Leo. Sono legato emotivamente a queste opere, prodotte da mio padre Ermanno Curti, soprattutto per la loro iconica rappresentazione della Milano degli anni ’70, una città che non esiste più e che è diventata un classico di culto.

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