The record for the highest number of espresso coffees ever made in one hour belongs to Italy (Photo: Vladimirs Poplavskis/Dreamstime)

Italy’s record-breaking feats are a fascinating blend of the expected and the unexpected. Renowned for its contributions to art and culture, the nation also shines in areas that might surprise many. 

My customary research journey to find interesting topics for our beloved paper has recently led me to an interesting article on that painted a vivid picture of Italy’s less conventional achievements as recorded in the Guinness World Records

This article will delve into five of these unique Italian records: from the grandiose to the minute, they showcase Italy’s love for the extraordinary and will delight us with their ingenuity and charm. Join me as we explore a side of Italy that goes beyond the conventional, to reveal a nation that takes pride in both its cultural heritage and its penchant for record-breaking marvels.

But first, let’s see where these records come from. The Guinness Book of Records, established in the 1950s, began as a novel way to settle pub arguments in Ireland. It has since blossomed into a symbol of human curiosity and achievement, capturing the world’s most extraordinary feats. The brainchild of Sir Hugh Beaver of the Guinness Brewery, this book was initially a record of superlatives – the fastest, the strongest, the largest – but, over the years, it has expanded to include records that are as quirky as they are impressive, making it a global phenomenon.

Among Italy’s Guinness World Records, we find…

1. The smallest theater: Teatro della Concordia

Teatro della Concordia, in Monte Castello di Vibio, is an architectural marvel and a significant cultural heritage site of Italy. Built at the start of the 19th century, it was a vision of nine wealthy Umbrian families during the Napoleonic Wars. With a seating capacity of 99, divided between 62 box seats and 37 in the stalls, the theater reflects the charm of 19th-century Italian design on a miniature scale, maintaining all the classical elements of larger structures. Its interior, adorned with frescos by Luigi Agretti in 1892, adds to its historical and artistic value.

After closing in 1951 due to post-war deterioration, it was purchased and restored by the municipality in 1981 and reopened in 1993. The theater, besides hosting performances, also serves as a venue for cultural events, meetings, and civil marriages. 

The Teatro della Concordia, the smallest theater in the world (Photo available under Creative Commons agreement. Culturawiki/CC BY-SA 4.0)

2. The largest panettone

The record for the world’s largest panettone was set, of course, in Milan, in December 2018, when a giant version of this iconic Christmas cake was unveiled in the splendid Galleria Vittorio Emanuele II. Crafted by maitre-chocolatier Davide Comaschi, it weighed an astonishing 332.2 kg, with a diameter of 115 cm and a height of one and a half meters.

The creation of this gargantuan panettone was a meticulous process, requiring one hundred hours of labor and the expertise of six professionals. The ingredients used were staggering in quantity: 49,500 g of flour, 37,800 g of butter, 25,200 g of sugar, 25,000 g of dark chocolate, 22,500 g of sultanas, 22,500 g of candied orange, 22,500 g of water, 18,000 g of egg yolks, 15,000 g of cream, and 7,000 g of sweet Ruby chocolate. 

The history of panettone itself is fascinating, dating back to at least the Roman Empire. Its evolution over centuries, from a luxurious bread sweetened with honey to the modern-day version with candied fruits and raisins, mirrors the culinary journey of Italy. The creation of the largest panettone is a tribute to this journey, celebrating Italian baking on a grand scale.

3. The biggest zeppola

Zeppole are a treasured Italian pastry and one of them reached remarkable dimensions in 2019. A staple of Father’s Day celebrations (19 March) in Italy, zeppole are made with simple ingredients: flour, sugar, eggs, butter, and olive oil, enhanced with custard, icing sugar, and black cherry. Their history be traced back to deep-frying practices in ancient Rome, evolving over centuries and becoming a significant part of the Feast of Saint Joseph. Some records suggest that the convent of Santa Patrizia in Naples first made a baked version of them, back in the 16th century. However, it was Pasquale Pintauro, a 19th-century baker in Naples, who popularized them by selling them from a street cart every March 19.

In a grand celebration of this tradition, chef Stefano Avellano prepared the world’s largest zeppola at the historic Caffè Gambrinus, in Naples, in 2019. This culinary giant weighed 84 kilos, measuring about one meter in diameter, and included 25 kilos of cream and sour cherries, making it a true masterpiece of deliciousness.

4. The most coffees made in an hour

Italy’s relationship with coffee is legendary, and the record for the most coffees made in one hour further cements this reputation. Set by Neapolitan barista Francesco Costanzo, it was achieved on 23 September 2019 in Piazza Municipio, in Naples. Costanzo managed to prepare 703 coffees using lever machines within a single hour, each served in 25 ml cups with a saucer and teaspoon. Adding to this impressive feat, 23 additional coffees were made but were not counted in the official tally.

5. The Longest Tiramisù

The longest tiramisù in the world was made in Italy (Photo: Rosshelen/Dreamstime);

Who doesn’t know tiramisù? It’s delicious, known worldwide, and has an interesting and somewhat mysterious story to tell. Its origins, while debated, are often traced to the 1960s in Italy. Some claim it was invented at Le Beccherie restaurant in Treviso by Alba di Pillo and pastry chef Roberto Linguanotto. The dessert gained popularity and was added to the restaurant’s menu in 1972. Another version of the story, however, suggests that tiramisù may have originated from a Tiremesù semi-frozen dessert served in the Vetturino restaurant in Pieris, Friuli Venezia Giulia, since 1938.

But our Guinness-record tiramisù is more recent, it dates back to 2019 when, in Milan, an impressive 273.5 meter-long version was crafted by 30 pastry chefs. The quantity of each ingredient used to prepare it was outstanding: 50,000 ladyfingers, 500 kg of mascarpone cheese, 300 liters of coffee, 65 kg of sugar, 60 kg of egg yolk, 70 kg of egg whites, and 65 kg of bitter cocoa. This extraordinary creation surpassed the previous record of 266.9 meters set in Friuli Venezia Giulia, only a year earlier. In a beautiful gesture of community spirit, 15,000 portions of this record-breaking – and certainly delicious! – tiramisù were donated to canteens across Lombardy, Tuscany, and Emilia Romagna, turning the event into a celebration of both gastronomy and solidarity.


Le imprese italiane da record sono un’affascinante miscela di previsto e inaspettato. Famosa per il suo contributo all’arte e alla cultura, la nazione brilla anche in aree che potrebbero sorprendere non poche persone.

Il mio consueto viaggio alla ricerca di argomenti interessanti per il nostro amato giornale, mi ha recentemente portato a un interessante articolo di che ha dipinto un vivido quadro dei primati italiani meno convenzionali, registrati nel Guinness World Records.

Questo articolo approfondirà cinque di questi record italiani unici: dal grandioso al piccolo, mostrano l’amore dell’Italia per lo straordinario e ci delizieranno con il loro ingegno e fascino. Unitevi a me mentre esploriamo un lato dell’Italia che va oltre il convenzionale, per rivelare una nazione che è orgogliosa sia del suo patrimonio culturale che della sua propensione per le meraviglie da record.

Ma prima vediamo dove iniziarono questi record. Il Guinness dei primati, fondato negli anni ’50, iniziò come un nuovo modo per risolvere le discussioni nei pub irlandesi. Da allora è fiorito in un simbolo della curiosità e dei successi umani, catturando le imprese più straordinarie del mondo. Nato da un’idea di Sir Hugh Beaver della Guinness Brewery, questo libro era inizialmente un record di superlativi – il più veloce, il più forte, il più grande – ma, nel corso degli anni, si è ampliato fino a includere record tanto bizzarri quanto impressionanti, rendendolo un fenomeno globale.

Tra i Guinness World Records italiani troviamo…

1. Il teatro più piccolo: Teatro della Concordia

Il Teatro della Concordia, a Monte Castello di Vibio, è una meraviglia architettonica e un importante patrimonio culturale d’Italia. Costruito all’inizio del XIX secolo, fu la visione di nove ricche famiglie umbre durante le guerre napoleoniche. Con una capienza di 99 posti a sedere, suddivisi tra 62 posti nei palchi e 37 in platea, il teatro riflette in miniatura il fascino del design italiano del XIX secolo, mantenendo tutti gli elementi classici delle strutture più grandi. Il suo interno, adornato dagli affreschi di Luigi Agretti nel 1892, ne accresce il valore storico e artistico.

Chiuso nel 1951 per il degrado nel dopoguerra, fu acquistato e restaurato dal Comune nel 1981 e riaperto nel 1993. Il teatro, oltre ad ospitare spettacoli, funge da sede per eventi culturali, convegni e matrimoni civili.

2. Il panettone più grande

Il record per il panettone più grande del mondo è stato stabilito, ovviamente, a Milano, nel dicembre 2018, quando nella splendida Galleria Vittorio Emanuele II è stata svelata una versione gigante di questo iconico dolce natalizio. Realizzato dal maitre-chocolatier Davide Comaschi, pesava la sorprendente quantità di 332,2 kg, con un diametro di 115 cm e un’altezza di un metro e mezzo.

La creazione di questo gigantesco panettone è stato un processo meticoloso, che ha richiesto cento ore di lavoro e la competenza di sei professionisti. Gli ingredienti utilizzati sono stati da capogiro per quantità: 49.500 g di farina, 37.800 g di burro, 25.200 g di zucchero, 25.000 g di cioccolato fondente, 22.500 g di uva sultanina, 22.500 g di arancia candita, 22.500 g di acqua, 18.000 g di tuorli d’uovo, 15.000 g di panna e 7.000 g di cioccolato dolce Ruby.

La storia del panettone in sé è affascinante e risale almeno all’Impero Romano. La sua evoluzione nel corso dei secoli, dal lussuoso pane addolcito con miele alla versione moderna con canditi e uvetta, rispecchia il viaggio culinario dell’Italia. La creazione del panettone più grande è un omaggio a questo viaggio, che celebra in grande la panificazione italiana.

3. La zeppola più grossa

Le zeppole sono un prezioso dolce italiano e una di queste ha raggiunto dimensioni notevoli nel 2019. Un punto fermo delle celebrazioni della Festa del Papà (19 marzo) in Italia, le zeppole sono fatte con ingredienti semplici: farina, zucchero, uova, burro e olio d’oliva, arricchite con crema pasticcera, zucchero a velo e amarena. La loro storia può essere fatta risalire alla pratica della frittura nell’antica Roma, evolvendosi nel corso dei secoli e diventando una parte significativa della Festa di San Giuseppe. Alcuni documenti suggeriscono che il convento di Santa Patrizia a Napoli ne fece una prima versione cotta, già nel XVI secolo. Tuttavia fu Pasquale Pintauro, un fornaio napoletano del XIX secolo, a renderle popolari vendendole da un carretto ogni 19 marzo.

Per celebrare in grande stile questa tradizione, nel 2019 lo chef Stefano Avellano ha preparato presso lo storico Caffè Gambrinus, a Napoli, la zeppola più grande del mondo. Questo gigante culinario pesava 84 chili, misurava circa un metro di diametro e conteneva 25 chili di panna e amarene, rendendolo un vero capolavoro di bontà.

4. Il maggior numero di caffè preparati in un’ora

Il rapporto dell’Italia con il caffè è leggendario e il record del maggior numero di caffè preparati in un’ora consolida ulteriormente questa reputazione. Stabilito dal barista napoletano Francesco Costanzo, è stato realizzato il 23 settembre 2019 in Piazza Municipio, a Napoli. Costanzo è riuscito a preparare 703 caffè utilizzando macchine a leva nel giro di una sola ora, servite ciascuna in tazze da 25 ml con piattino e cucchiaino. In aggiunta a questa impresa impressionante, furono preparati altri 23 caffè, ma non furono conteggiati nel conteggio ufficiale.

5. Il Tiramisù più lungo

Chi non conosce il tiramisù? È delizioso, conosciuto in tutto il mondo e ha una storia interessante e un po’ misteriosa da raccontare. Le sue origini, sebbene dibattute, sono spesso fatte risalire agli anni ’60 in Italia. Alcuni sostengono che sia stato inventato nel ristorante Le Beccherie di Treviso da Alba di Pillo e dal pasticcere Roberto Linguanotto. Il dolce guadagnò popolarità e fu aggiunto al menù del ristorante nel 1972. Un’altra versione della storia, invece, suggerisce che il tiramisù potrebbe aver avuto origine dal dolce semifreddo Tiremesù servito nel ristorante Vetturino a Pieris, in Friuli Venezia Giulia, dal 1938.

Ma il nostro tiramisù da Guinness dei Primati è più recente, risale al 2019 quando, a Milano, 30 pasticceri ne realizzarono una versione imponente lunga 273,5 metri. Straordinaria la quantità di ogni ingrediente utilizzato per prepararlo: 50.000 savoiardi, 500 kg di mascarpone, 300 litri di caffè, 65 kg di zucchero, 60 kg di tuorlo d’uovo, 70 kg di albumi e 65 kg di cacao amaro. Questa straordinaria creazione ha superato il precedente record di 266,9 metri stabilito in Friuli Venezia Giulia, solo un anno prima. In un bellissimo gesto di spirito comunitario, 15.000 porzioni di questo tiramisù da record – e sicuramente delizioso! – sono state donate alle mense di Lombardia, Toscana ed Emilia Romagna, trasformando l’evento in una festa sia gastronomica che solidale.

Receive more stories like this in your inbox