Einaudi on stage (Photo courtesy of Ponderosa Music and Art)

You’ll find more than a couple of winning Italian “notes” in Nomadland and The Father. And notes is the right word, because it was composer Ludovico Einaudi to create the music for these two “wonderful independent movies that speak about deep, important themes,” and that were awarded at the Oscars 2021. Einaudi says – rightly – he feels “honored to have contributed to these stories with my music,” and that he considers the awards “a bit my own.”

Einaudi, from Turin, is a composer and pianist with a renowned and productive career on his shoulders. He wrote the music for Nomadland, which won three Oscars: best movie, best actress and, most

importantly, best director to Chloe Zhao, the first non-white woman – and only second overall, after Cathryn Bigelow – to have won in the category in 93 years. He also performed all pieces at the piano, along with Federico Mecozzi at the violin and Redi Hasa at the cello: they are all taken from the albums Elements, Divenire and Seven Days Walking, a project collecting seven records, one published every month, for seven months from March to September 2019, the 14th studio work for Einaudi, released for Decca Records/Universal Music Group.

“I started listening to Seven Days Walking and I could feel that Ludovico was walking in the Alps: it was amazing. It got the impression – director Chloe Zhao said to Joe Dempsie during the recording of the Experience: The Ludovico Einaudi Story podcast – that he and Fern (a character in her movie) walked side by side. Their love for nature connects them, and that’s when I understood his music was perfect for our film.” Einaudi himself explains to ANSA this shared, common inspiration: the movie offers “a sort of vision that is parallel to mine, a dimension of freedom, of something I express with music, and the movie with its own language: a story and its images. I loved it straight away, because I felt it was something I could have told myself. Zhao explained to me the music was useful while editing the film, she used it almost as a  reading key.”

Florian Zeller’s work won two Oscars: one of them went to Anthony Hopkins for best actor: “At 83, I really didn’t think to win. I really didn’t expect it.” Here, too, Einaudi’s music was soundtrack to the images, with six pieces from Seven Days Walking, and the original My Journey. “The reason I really wanted to work with Einaudi, it’s the way he uses violins. I wanted violins running through The Father, like a golden thread,” the director explained.

Einaudi, who studied at the Giuseppe Verdi Music School in Milan, under the wing of Luciano Berio, has a well known surname in Italy: he is the son of Editor Giulio Einaudi and grandson of former President of the Republic Luigi Einaudi, who served from 1948 to 1955. But it’s his artistic talent that made him famous: in 2005, he was awarded the Ordine al Merito della Repubblica Italiana and, in 2012, he received the Premio Vittorio De Sica, from the hands of President of the Republic Giorgio Napolitano, for his contribution to music. He performed in the most important theatres in the world, from La Scala in Milan to the Royal Albert Hall in London, from the Olympia in Paris to the Philarmonie in Berlin. He sold more that 750,000 records across Europe and his music has been streamed more than 2,4 billion times, making of him the most successful  streaming classical artist of all times. His compositions are an example of music that crosses over genres, and is “cinematographic” because of its abilty to evoke images.

A classical musician, he embraced a varieties of styles, including pop, rock, world and folk music, as well as a few soundtracks, including Russell Crowe’s The Water Diviner, Casey Affleck and Joaquin Phoenix’s I’m Still Here, Xavier Dolan’s Mommy, and also Quasi Amici-Intouchables by Olivier Bakache and Eric Toledano, Fuori dal Mondo by Giuseppe Piccioni, and This is England by Shane Meadows. In fact, a 28-tracks double album dedicated to his soundtracks will be released in June by Decca.

Sophia Loren and her son, director Edoardo Ponti (Photo: Laurence Agron/Dreamstime)

Last year, during the first lockdown, he published twelve Songs from Home, performed on his home’s piano. In Italy, his most well known composition – although not many know it’s his — is the very brief intro to the RAI 1 News, the most important news broadcast in the country.

And unfortunately, the news couldn’t announce any of our three potential victories at the Oscars this year. The award for best song went to  Fight for You, from Judas and The Black Messiah, and not to Laura Pausini, a pillar of Italian music around the world. Massimo Cantini Parrini with his costumes and Mark Coulier, Dalia Colli and Francesco Pegoretti with their make up (all for Matteo Garrone’s Pinocchio) didn’t have better luck: it was George C. Wolfe’s Ma Rainey’s Black Bottom to win.

“My victory was being nominated: being one of the only designers good enough to be selected for the Oscars doesn’t happen every day – said the multi-awarded costume designer and pupil of Oscar winners Piero Tosi and Gabriella Pescussi, who already won four David di Donatello (Riccardo va All’Inferno, Il Racconto dei Racconti, Indivisibili and Pinocchio).

Laura Pausini (Photo: Fabio Diena/Dreamstime)

In Hollywood’s most famous night, which took place across five locations, with the strictest anti Covid-19 precautions and also in the striking Art Déco frame of the Union Station, one Italian-American triumphed in the documentaries section: Anthony Giacchino. His  father’s family hails from Sicily (Caccamo) and his mother’s from Abruzzo (Casoli). He already won an Emmy Award  and his brother, a composer, was awarded in 2010 for his sountrack for the movie Up. This year, Giacchino won the statuette for Colette, directed and produced along with Alice Doyard. The documentary focuses on trust, courage and the value of memory, but also on the importance of fighting together for the common good: it tells the story of the French Resistence, with the testimony  of Colette Marin-Catherine, who was deported in a nazi camp and miraculously survived.

There was also a moment dedicated to the artists who lost their lives in the past 12 months: here, three great Italians were remembered: composer Ennio Morricone, a Roman just like photography director Giuseppe Rotunno, and Neapolitan producer Alberto Grimaldi. But the Academy, this year, hasn’t been as generous as we hoped. In the end, how can we hide our disappointment? Losing when you’re a step away is not worth the Oscar, even if it’s always something to be proud of.

Laura Pausini’s social profiles define her “ Grammy, Latin Grammy, Golden Globe Winner and Oscars nominee from Italy.” That’s where she tells the most about herself, between Instagram and Facebook, a direct line with millions of fans from all over the world: her posts are always written in two languages, but are often translated in up to five. On social media, Laura shared the moment of her nomination, which she received, screaming with joy, while on her couch, at home; her departure to California, with all the responsibility of “representing Italy;” her recording of Io sì/Seen for the Oscars’ pre-show, shot on the terrace of the Museum of Cinema, designed by Renzo Piano. Then, her elengant black dress on the red carpet and lastly, empty handed, a burger at the end of the night, almost to say “well, it’s fine anyway.”

The acknowledgements note she had prepared in case of victory, remained folded into a pocket, but she published it– again on her social media – while Italy was waking up: “Having been part of such a special project as The Life Ahead with Edoardo Ponti and Sophia Loren was for me one of the greatest gifts that life could give me. Having sang “IO SI’” on the stage of the Academy is a dream that I could never have thought would come true even more in such a historic ceremony/edition. Thank you @theacademy!

I thank Diane Warren, for our song and for all the achievements, first of all the Golden Globe, it was an incredible experience to work together!

Thanks to Bonnie Greenberg and Niccolò Agliardi! Thanks Palomar, thanks Netflix, I always felt at home with you.

I return to Italy happy to have lived a unique experience, born from an important message that I fully share, and for the great passion that, after twenty-eight years, I still have for music, that is not only my job, but is my life.

Composer Ludovico Einaudi (Photo courtesy of Ponderosa Music and Art)

I go back to Italy happy to welcome (see) my little girl,  who is waiting for me and with whom will celebrate after the first week of distance in our lives. But I will tell you…the dream of a night…. incredible!”

Indeed, singing on the roof of the Dolby Theatre, while the sun sets on Hollywood, must have been incredible, “unforgettable.” Wearing that golden suit designed for her by Pier Paolo Piccioli, the creative director at Valentino, with Diane Warren – author of the original English lyrics of the song and nominated to 12 Oscars in her career –on her red piano, and an orchestra of all women musicians, all dressed in red, playing along with her, must have been incredible.

So incredible that, while taking her red carpet picture, in her long, beautiful black dress, she said, emotionally “If you’re in doubt, don’t wake me up.” In the end, it had to be the most beautiful of all dreams for an artist born in the contryside of Emilia, and became famous all over the world.  She waited her big day with the excitement of a teenager who wants to “keep on dreaming.” Pausini is a  woman who, at 46, just doesn’t seem to have lost any of her original enthusiasm, even if she’s been on stage for 30 years and sold 70 million records in the world. 226 Platinum Records, the only Italian singer and songwriter representative of Italy’s traditional’s musica melodica (but with influences spanning from latin music to pop and rock, all the way to swing and dance), to have won the most prestigious prices: Grammy Awards, Latin Grammy Awards and A Golden Globe, with Io sì/Seen.

The song was composed by Diane Warren, its Italian version the work of Pausini and Niccolò Agliardi, for Edoardo Ponti’s La Vita Davanti a Sé/The Life Ahead, interpreted by the majestic Sophia Loren, back on set at 86. When she won the Golden Globe, Pausini said: “ All my gratitude and appreciation goes to the marvelous Sophia Loren. It’s been a honor to give my voice to your character and send such an important message of welcoming and sharing.” In fact, she celebrated the Italian movie diva, of whom she is “a huge fan,”  in several occasions.  In the video “An icon of cinema, Italy and the world: simply Sophia,” shot in three languages, the singer explains that her respect and admiration for the actress don’t simply stem from her artistic career, but also from her personal choices, which always showed “a woman with a strong character.”

Just like in this movie — which Edoardo Ponti brought also to the 16th  Los Angeles Italia Film 2021 (inaugurated with a concert-tribute to Ennio Morricone) — where her touching performance became symbol of humanity, tolerance and generosity, of “our right not only to love, but of being all loved.” With this motivation, Loren was awarded the Nastro di Platino, a prize created ad hoc for her by the Sindacato Giornalisti Cinematografici Italiani (Association of Italian Movie Journalists), twenty years after her Academy Honorary Award, and more than half a century after her first Oscar, won in 1962 for La Ciociara.

But also Io sì/Seen can say to be special, unique and to have reached a goal that’ll remain unattainable to everyone else: it was the first song entirely sung in Italian to be nominated at the Oscars. “A whole-Itailian reason to be proud,” Laura Pausini said.

In Nomadland e in The Father c’è più di una “nota” vincente italiana. Ed è proprio il caso di dirlo perché a scrivere le musiche di questi “due bellissimi film indipendenti che parlano di temi importanti e profondi”, premiati nella notte degli Oscar 2021, è Ludovico Einaudi. A ragione si dice “onorato di aver contribuito con la mia musica a queste due storie” e di sentire quei premi “un po’ miei”.
Il compositore e pianista torinese, con una generosa e apprezzata produzione alle spalle, ha scritto le musiche di Nomadland (3 Oscar: miglior film, miglior attrice e soprattutto premio a Chloe Zhao, prima non bianca e seconda donna in 93 anni a vincere per la miglior regia dopo Kathryn Bigelow) e le ha anche interpretate al pianoforte, accompagnato da Federico Mecozzi al violino e Redi Hasa al violoncello. Sono tratte dagli album “Elements”, “Divenire” e “Seven Days Walking”, progetto che raccoglie 7 album pubblicati con cadenza mensile per 7 mesi consecutivi da marzo a settembre 2019 e 14° lavoro in studio nato dal contratto mondiale con Decca Records/Universal Music Group.
“Ho iniziato ad ascoltare Seven Days Walking e sono rimasta stupita da come sentivo che Ludovico stava camminando sulle Alpi. Mi sembrava – ha detto la regista Chloe Zhao nel podcast ‘Experience: The Ludovico Einaudi Story’ presentato da Joe Dempsie, sottolineando la capacità evocativa della sua musica – che lui e il personaggio di Fern camminassero parallelamente; il loro comune amore per la natura li collega, e sapevo che allora la sua musica si sarebbe adattata perfettamente al nostro film”. A spiegare l’afflato comune è lo stesso Einaudi all’Ansa: il film offre “una specie di visione parallela alla mia, di dimensione di libertà, di qualcosa che io esprimo attraverso la musica, e che il film con il suo linguaggio esprime con la sua storia e le sue immagini. L’ho amato da subito perché sentivo che era qualcosa che avrei potuto raccontare io. Zhao mi ha rivelato che la musica le è servita per montare il film, come fosse una chiave di lettura”.
Per l’opera di Florian Zeller (2 premi Oscar di cui uno ad Anthony Hopkins migliore attore: “A 83 anni non pensavo di vincere questo premio, davvero non me lo aspettavo”), Einaudi ha firmato la colonna sonora, sei pezzi tratti da “Seven Days Walking” e il brano originale “My Journey”. “Il motivo per cui volevo davvero lavorare con Einaudi è il modo in cui usava i violini. Volevo avere un filo d’oro simile a un violino per tutto The Father” ha spiegato il regista.
Formatosi al Conservatorio Giuseppe Verdi di Milano, allievo di Luciano Berio, ha un cognome altisonante per gli italiani: è figlio dell’editore Giulio Einaudi e nipote di Luigi Einaudi, presidente della Repubblica italiana dal 1948 al 1955. Ma si è presto distinto per i risultati artistici. Nel 2005 è stato insignito ufficiale dell’Ordine al merito della Repubblica italiana e nel 2012 ha ricevuto per il suo contributo alla musica il Premio Vittorio De Sica dal presidente della Repubblica Giorgio Napolitano. Ha suonato nei maggiori teatri del mondo, da La Scala di Milano alla Royal Albert Hall di Londra, dall’Olympia di Parigi alla Philharmonie di Berlino, ha venduto più di 750.000 dischi in tutta Europa, totalizzato l’incredibile record di oltre 2,4 miliardi di stream diventando l’artista classico di maggior successo in streaming di tutti i tempi, e le sue composizioni sono un esempio di musica trasversale e “cinematografica” per la capacità di evocare immagini.
Musicista classico, ha incorporato vari stili tra cui pop, rock, world music e musica popolare e non è nuovo alle colonne sonore (fra cui “The Water Diviner” di Russell Crowe, “I’m Still Here” di Casey Affleck e Joaquin Phoenix, “Mommy” di Xavier Dolan e ancora “Quasi Amici-Intouchables” di Olivier Nakache e Eric Toledano, “Fuori dal mondo” di Giuseppe Piccioni, “This is England” di Shane Meadows) tanto che a giugno uscirà un doppio album con 28 fra queste composizioni per Decca Records. Lo scorso anno invece, durante il lockdown, ha pubblicato 12 “Songs from Home” suonate sul pianoforte di casa. In Italia la sua brevissima e più nota composizione, anche se pochissimi gliela attribuiscono, è la sigla del sommario del TG1, il principale notiziario del Paese. Telegiornale che però non ha potuto annunciare nessuna delle tre vittorie attese quest’anno da Los Angeles.
Il premio come miglior canzone originale è andato a “Fight For You” per il film “Judas and the Black Messiah” e non a Laura Pausini, colonna portante della musica italiana nel mondo. Né sono stati premiati come meritavano i magici e favolosi costumi di Massimo Cantini Parrini e il trucco curato da Mark Coulier, Dalia Colli e Francesco Pegoretti per “Pinocchio” di Matteo Garrone, aggiudicati invece a “Ma Rainey’s black bottom” di George C. Wolfe.
“La mia vittoria – ha detto il pluripremiato costumista allievo dei premi Oscar Piero Tosi e Gabriella Pescucci che ha già vinto 4 David di Donatello (Riccardo va all’inferno, Il racconto dei racconti, Indivisibili e Pinocchio) – è stata la candidatura: non capita tutti i giorni di vedere il tuo nome apparire nella rosa degli unici cinque costumisti al mondo considerati, appunto, da Oscar”.
Nella notte più attesa di Hollywood, che si è svolta tra 5 location, rigide precauzioni anti-Covid, e nella suggestiva cornice Art Decò della Union Station, ha però trionfato un italoamericano nella sezione documentari: Anthony Giacchino. La sua famiglia ha origini siciliane (Caccamo) nel ramo paterno e abruzzesi (Casoli) in quello materno. Il regista già vincitore di un Emmy Award, fratello del compositore premiato nel 2010 per la colonna sonora del film animato “Up”, ha conquistato il massimo riconoscimento dell’Academy con “Colette” diretto e prodotto insieme ad Alice Doyard. Il documentario sulla fiducia, il coraggio e il valore della memoria ma anche sull’importanza di prendere parte all’azione comune e collettiva, racconta la resistenza francese con la testimonianza di Colette Marin-Catherine, deportata in un lager e miracolosamente sopravvissuta allo sterminio nazista.
Il memoriale dedicato agli artisti scomparsi nell’ultimo anno, non ha dimenticato di omaggiare 3 grandi nomi italiani: il compositore Ennio Morricone, romano come il direttore della fotografia Giuseppe Rotunno, e il produttore napoletano Alberto Grimaldi. Ma l’Academy 2021 non è stata generosa come si sperava. In fin dei conti, come nascondere la delusione? Essere arrivati a un passo dalla statuetta non vale l’Oscar, anche se è pur sempre un merito, una medaglia in pectore.
Non a caso i profili social di Laura Pausini la presentano così: “Grammy, Latin Grammy, Golden Globe Winner and Oscars nominee from Italy”. Lei si è raccontata lì, tra Instagram e Facebook, in un filo diretto con i milioni di fan che raccoglie in tutto il mondo, se è vero che ogni post è bilingue ma arriva spesso a cinque traduzioni. Ha condiviso la nomination arrivata tra le urla di gioia sul divano di casa, la partenza per la California con tutto il carico emotivo di “rappresentare l’Italia”, la registrazione della sua “Io Sì/I seen” per il pre-show della festa losangelina dalla terrazza del Museo del Cinema firmato Renzo Piano, l’elegante red carpet in abito nero, poi, rimasta a digiuno di premi, un hamburger quasi a dire ‘vabbè, la prendo con filosofia’. L’annunciato bigliettino con i ringraziamenti da leggere in caso di vittoria, infilato in tasca, lo ha pubblicato sui social mentre l’Italia si svegliava: “Aver fatto parte di un progetto così speciale come ‘The Life Ahead’ con Edoardo Ponti e Sophia Loren è stato per me uno dei regali più grandi che la vita potesse farmi. Aver cantato Io Sì sul palco dell’Academy è un sogno che mai avrei potuto mai sperare si avverasse ancora di più in un’edizione così storica. Grazie @theacademy! Ringrazio Diane Warren, per la nostra canzone e per tutti i traguardi raggiunti, primo fra tutti il Golden Globe, è stata un’esperienza incredibile lavorare insieme! Grazie a Bonnie Greenberg e Niccolò Agliardi! Grazie Palomar, grazie Netflix, mi sono sempre sentita a casa con voi. Torno in Italia felice di aver vissuto un’esperienza irripetibile nata per un messaggio importante che condivido completamente e per la grande passione che dopo ventotto anni ho ancora per la musica che non è solo il mio lavoro, ma è la mia vita. Torno in Italia felice di riabbracciare la mia bimba che mi aspetta e con la quale festeggeremo di ritrovarci dopo la prima settimana di lontananza della nostra vita. Ma le racconterò il sogno di una notte….incredibile!”
Perché sì, incredibile, “indimenticabile” e assolutamente magico deve essere stato cantare sul tetto del Dolby Theatre, con il tramonto che calava su Hollywood, nel tailleur dorato disegnato per lei da Pierpaolo Piccioli direttore creativo di Valentino, sulle note del pianoforte rosso di Diane Warren, autrice del testo originale in inglese e al 12° Oscar mancato, accompagnate da un’orchestra di musiciste sempre in rosso fuoco. Tanto memorabile che la foto nel lungo abito da cerimonia firmato dalla maison italiana, era stata accompagnata da un emozionato “Nel dubbio, non svegliatemi”. In fondo non poteva che essere il sogno più bello per un’artista che nasce nella provincia emiliana ma diventa grande sui palcoscenici di tutto il mondo. Che aspetta il grande giorno con l’ansia di un’adolescente che vuole “continuare a sognare”, che a 46 anni sembra non riuscire a perdere l’entusiasmo del debutto, anche se alle spalle ha quasi 30 anni di carriera e 70 milioni di dischi venduti nel mondo, 226 dischi di platino, unica cantante e cantautrice nazionale, interprete della linea melodica italiana (ma con influenze di musica latina, pop rock, swing e dance pop) ad aver ricevuto i più invidiati premi nella carriera di un qualsiasi interprete del bel canto tra Grammy Awards, Latin Grammy Awards e un Golden Globe proprio con “Io Sì/Seen”.
La canzone originale per “La vita davanti a sé/The life ahead” di Edoardo Ponti, composta da Diane Warren e proposta in italiano nella versione di Pausini e Niccolò Agliardi, è la colonna sonora del film interpretato dalla gigantesca Sophia Loren tornata sul set a 86 anni. Vincendo il Golden Globe la cantante ha detto: “Tutta la mia riconoscenza e stima alla meravigliosa Sophia Loren. E’ stato un onore regalare la mia voce al tuo personaggio, per trasmettere un messaggio così importante, di accoglienza e condivisione”. Ma in più occasioni ha celebrato la diva del cinema italiano di cui è “una grandissima fan”. Il video-post in tre lingue che le ha dedicato, “Un’icona per il Cinema, per l’Italia, per il mondo. Semplicemente Sophia”, spiega che l’ammirazione e il rispetto per lei non nascono solo dalla carriera artistica ma da scelte personali capaci di “trasmettere sempre il carattere di una donna forte”. Come in questo film, che Edoardo Ponti ha accompagnato anche al 16° Los Angeles Italia Film 2021 (iniziato con un concerto tributo a Morricone), dove la sua toccante interpretazione si è fatta portavoce di umanità, tolleranza e generosità, del “diritto non solo di poter amare ma di essere tutti, comunque, amati”. Così recita la motivazione con cui le è stato assegnato il Nastro di Platino, premio irripetibile ideato solo per l’attrice napoletana dal Sindacato giornalisti cinematografici italiani, a vent’anni esatti dall’Oscar alla carriera e a più di mezzo secolo dalla montagna di riconoscimenti ricevuti nel mondo fin dalla prima statuetta dell’Academy che conquistò nel 1962 per “La Ciociara”.
Ma anche “Io sì/Seen” può vantare la sua unicità e un traguardo che resterà irraggiungibile: è il primo brano interamente cantato in italiano ad essere stato candidato agli Oscar. “Un orgoglio tutto italiano” come ha detto Laura Pausini.

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