President Sergio Mattarella in San Francisco visits the city on the Tram, on the occasion of the Official Visit to the United States of America (Copyright: Quirinale)

A celebration, a moment to reflect and an opportunity for the future. Between October 17th and 19th, President of the Italian Republic, Sergio Mattarella, was welcomed by the community in the Bay Area as part of his US visit. 

As underlined by Ambassador Armando Varricchio, “Being in San Francisco allowed the President to understand how relevant this area is when it comes to innovation and growth. The city also has a unique history, given the contribution of Italian citizens to the development of the United States.” This statement, that opened the community reception, well illustrates the goals and the essence of the entire event. 

President of the Italian Republic, Sergio Mattarella, speaks to the Italian collectivity in San Francisco (Copyright: Quirinale)

After the first stop in Washington, with an official meeting with President Donald J. Trump, Consul General of Italy, Lorenzo Ortona, and his wife, Sheila, welcomed the President’s delegation at San Francisco Airport, kicking off a three days tour de force around Silicon Valley. 

The group included the Minister of Technological Innovation, Paola Pisano, Ambassador Varricchio, and Italian business leaders. Nevertheless, the full agenda gave the delegation many opportunities to connect with Italian expats, to attend the Innovation Forum Italy-US at Stanford University and to meet local representatives, like Mayor London Breed and California Governor Gavin Newsom. In addition to that, a tour aboard the iconic Cable Car and the visit to the Fisherman’s and Seamen’s Memorial Chapel also took place. 

President Mattarella shake hands with San Francisco’s mayor, London Breed (Copyright: Quirinale)

The visit unfolded as a look at the past and at the Italians and Italian-Americans who have made San Francisco one of the most important cities in the country, while acknowledging the success of existing Italian companies and opening doors to future collaborations between Italy and California. That’s how the visit at two startups, Nozomi Networks and Kong, on Friday morning became a remarkable moment. Andrea Carcano, co-founder of  Nozomi Networks Inc., a company leader in OT and IoT security, underlined how “It was an honor to be recognized as an example of the global power of Italian entrepreneurship and engineering. In only a few short years, we’ve built a successful cybersecurity company with a strong global presence, and for Moreno (Carullo) and me, our Italian roots will always be an important part of our success.” The work of the two Italians, applying AI to industrial cybersecurity, has facilitated digital transformation in many companies worldwide, proving how a new generation of young talents has found success outside of their country of origins. On the same note, was the visit at Kong HQ, where Augusto Marietti and Marco Palladino shared their story about how it all started in a garage space in Milan 10 years ago, and why only by moving to Silicon Valley their dream came true. Kong tripled in size in 2019, reached more than 100 million open source downloads to become the most widely adopted open source API platform, hitting more than 150 enterprise customers. 

President Sergio Mattarella with the President of Stanford University, Marc Tessier-Lavigne, on the occasion of the Official Visit to the United States of America (Copyright Emanuela Quaglia)

That was only the beginning of an extraordinary day, as the Innovation Forum Italy-US was underway at Stanford University, in Palo Alto. The President’s delegation joined some powerful conversations among leaders in a variety of fields, between the morning and afternoon sessions. 

President Mattarella at the Muir Woods National Park, with Governor of California Gavin Newsom, in occasion of his Official Visit to the US (Copyright Quirinale)

Minister Paola Pisano could not stress enough how important is to consolidate partnerships between Italian companies and universities; to scale, by helping Italian startups go global,  and to create, by supporting big companies when they land in the Italian market. Both Giorgio Metta, Scientific Director of the Italian Institute of Technology, and Francesco Starace, Chief Executive Officer of ENEL, identified issues faced nowadays by Italian companies and proposed strategies to help them succeed. According to Mr Metta, the lack of infrastructure and the regulations can block innovation, whereas Mr Starace underlined how entrepreneurs need to find the courage, must fearlessly recognize that technology evolves fast and ask for help to solve problems related to a potential transformation.

President Sergio Mattarella meets the founders of the start-up Nozomi Networks, on the occasion of the Official Visit to the United States of America (Copyright: Quirinale)

Alongside these mighty contributions, there was also Nirav Tolia’s experience. The founder of Nextdoor took a different direction compared to many entrepreneurs, as he resigned from his CEO role to move to Italy with his family. He is now teaching a class called “The Modern Day Rebirth of Renaissance” at Stanford in Florence and his message — “Look forward without forgetting to look at the past” — left the audience with a smile and the hope a new Rinascimento Italiano might happen again.

President Sergio Mattarella in San Francisco meets a representation of the Italian community, on the occasion of the Official Visit to the United States of America (Copyright: Quirinale)

On Friday afternoon, the President met with Mayor London Breed, then with the Italian community gathered at the Fairmont in San Francisco. La Scuola Italiana played the Italian Anthem, right before President Mattarella took the stage to express his gratitude to the audience: “I want to share the appreciation of Italy to your contribution to California. My meetings in Washington and San Francisco proved the relevance of Italian citizenscontributions to this country. This shows how generations of Italians and Italian-Americans led the growth of an important part of America. San Francisco elected three Mayors with Italian roots, Angelo Rossi, Joseph Alioto, and Giorgio Moscone. The city is a symbol of integration and hospitality, where political, economic, and social growth happens also thanks to the presence of young Italian developers, scientists, entrepreneurs, and talents of many kinds. The same people who can now also support Italy’s development.” The President walked around the audience, holding hands and allowing people to introduce themselves. 

President Sergio Mattarella in San Francisco visits the city on the Tram, on the occasion of the Official Visit to the United States of America (Copyright: Quirinale)

Last but not least, on Saturday, before taking off and going back to Italy, the President and California’s Governor, Newsom, met at Muir Woods for a walk around the National Park.

Consul General, Lorenzo Ortona, was excited to see San Francisco and the Italian community part of such an amazing event. “It was a great honor for me and my wife to be able to receive the President of the Republic and Mrs. Laura during the month of October, now dedicated to the Italian heritage in the United States. A fantastic visit that unfolded in meetings with both the high tech community and the vibrant Italian community with a speech that touched everyone’s heart. The meetings with Governor Newsom and Mayor Breed reinforced the relationships between California, San Francisco, and Italy. October 2019 will long be remembered as a particularly special month for the Italian west coast community.” 

A time to remember, 37 years after President Pertini visited the Bay Area, with the hope that stronger ties between California and Italy will also bring more opportunities for growth and collaboration.

Una celebrazione, un momento di riflessione e un’opportunità per il futuro. Tra il 17 e il 19 ottobre il Presidente della Repubblica Italiana, Sergio Mattarella, è stato accolto dalla comunità della Bay Area nell’ambito della sua visita negli Stati Uniti. 

Come ha sottolineato l’Ambasciatore Armando Varricchio, “Essere a San Francisco ha permesso al presidente di capire quanto sia importante quest’area in termini di innovazione e crescita. La città ha anche una storia unica, dato il contributo dei cittadini italiani allo sviluppo degli Stati Uniti”. Questa dichiarazione, con cui è iniziata l’accoglienza da parte della comunità, illustra bene gli obiettivi e l’essenza dell’intero evento. 

Dopo la prima tappa a Washington, con un incontro ufficiale con il presidente Donald J. Trump, il Console Generale d’Italia Lorenzo Ortona e sua moglie Sheila hanno accolto la delegazione del Presidente all’aeroporto di San Francisco, dando il via ad un tour de force di tre giorni nella Silicon Valley. 

Il gruppo era composto dal ministro per l’Innovazione Tecnologica, Paola Pisano, dall’Ambasciatore Varricchio e da imprenditori italiani. Tuttavia, l’agenda degli incontri ha dato alla delegazione molte opportunità per entrare in contatto con gli emigrati italiani, di partecipare all’Innovation Forum Italia-USA presso la Stanford University e di incontrare rappresentanti locali, come il sindaco London Breed e il governatore della California Gavin Newsom. Oltre a ciò, si è svolta anche una visita a bordo dell’iconica funivia e una visita alla Fisherman’s and Seamen’s Memorial Chapel. 

La visita si è aperta con uno sguardo rivolto al passato e agli italiani e agli italoamericani che hanno fatto di San Francisco una delle città più importanti del Paese, riconoscendo il successo delle aziende italiane e aprendo le porte a future collaborazioni tra Italia e California. È così che la visita a due startup, Nozomi Networks e Kong, venerdì mattina è diventata un momento straordinario. Andrea Carcano, co-fondatore di Nozomi Networks Inc., azienda leader nella sicurezza di OT e IoT, ha sottolineato che “è stato un onore essere riconosciuti come un esempio del potere globale dell’imprenditoria e dell’ingegneria italiana. In pochi anni abbiamo costruito una società di sicurezza informatica di successo con una forte presenza globale, e per Moreno (Carullo) e me, le nostre radici italiane saranno sempre una parte importante del nostro successo”. 

Il lavoro dei due italiani, che applicano l’IA alla sicurezza informatica industriale, ha facilitato la trasformazione digitale in molte aziende nel mondo, dimostrando come una nuova generazione di giovani talenti abbia trovato successo al di fuori del paese di origine. 

Dello stesso tenore, è stata la visita alla sede di Kong, dove Augusto Marietti e Marco Palladino hanno condiviso la loro storia su come tutto sia iniziato in un garage di Milano 10 anni fa e perché, solo trasferendosi nella Silicon Valley, il loro sogno si sia realizzato. Kong ha triplicato le sue dimensioni nel 2019, ha raggiunto oltre 100 milioni di download open source per diventare la piattaforma API open source più adottata, raggiungendo più di 150 clienti aziendali. 

E’ stato solo l’inizio di una giornata straordinaria, visto che l’Innovation Forum Italia-USA era in corso all’Università di Stanford, a Palo Alto. La delegazione del Presidente ha partecipato ad alcune intense conversazioni tra i leader di diversi settori, tra le sessioni mattutine e pomeridiane. 

Il Ministro Paola Pisano non ha potuto sottolineare a sufficienza quanto sia importante consolidare le partnership tra le imprese italiane e le università; crescere, aiutando le startup italiane a diventare globali, e costruire, sostenendo le grandi imprese quando approdano sul mercato italiano. Sia Giorgio Metta, Direttore Scientifico dell’Istituto Italiano di Tecnologia, sia Francesco Starace, Amministratore Delegato di Enel, hanno individuato i problemi che le imprese italiane si trovano oggi ad affrontare e hanno proposto strategie per il loro successo. Secondo Metta, la mancanza di infrastrutture e le normative possono bloccare l’innovazione, mentre Starace ha sottolineato come gli imprenditori hanno bisogno di trovare il coraggio, devono riconoscere senza paura che la tecnologia evolve rapidamente e chiedere aiuto per risolvere i problemi legati ad una potenziale trasformazione.

Accanto a questi importanti contributi, anche l’esperienza di Nirav Tolia. Il fondatore di Nextdoor ha preso una direzione diversa rispetto a molti imprenditori, dimettendosi dal ruolo di CEO per trasferirsi in Italia con la sua famiglia. Ora insegna alla Stanford di Firenze in un corso chiamato “The Modern Day Rebirth of Renaissance” e il suo messaggio – “Guardare avanti senza dimenticare il passato” – ha lasciato il pubblico con un sorriso e la speranza che possa esserci un nuovo Rinascimento Italiano.

Venerdì pomeriggio, il presidente ha incontrato il sindaco London Breed, poi la comunità italiana si è riunita al Fairmont di San Francisco. La Scuola Italiana ha intonato l’inno italiano, proprio prima che il presidente Mattarella salisse sul palco per esprimere la sua gratitudine al pubblico: “Voglio condividere l’apprezzamento dell’Italia per il vostro contributo alla California. I miei incontri a Washington e San Francisco hanno dimostrato l’importanza del contributo dei cittadini italiani in questo paese. Questo dimostra come generazioni di italiani e italoamericani abbiano guidato la crescita di una parte importante dell’America. San Francisco ha eletto tre sindaci di origine italiana, Angelo Rossi, Joseph Alioto e Giorgio Moscone. La città è simbolo di integrazione e ospitalità, dove la crescita politica, economica e sociale avviene anche grazie alla presenza di giovani sviluppatori, scienziati, imprenditori e talenti italiani. Le stesse persone che ora possono sostenere anche lo sviluppo dell’Italia”. Il Presidente ha incontrato il pubblico, stringendo mani e permettendo alle persone di presentarsi. 

Infine, sabato, prima di partire e tornare in Italia, il Presidente e il Governatore della California, Newsom, si sono incontrati al Muir Woods per una passeggiata nel Parco Nazionale.

Il Console Generale, Lorenzo Ortona, è stato entusiasta di vedere San Francisco e la comunità italiana partecipare a un evento così straordinario. “E’ stato un grande onore per me e mia moglie poter ricevere il Presidente della Repubblica e la signora Laura durante il mese di ottobre, ora dedicato al Patrimonio Italiano negli Stati Uniti. Una visita fantastica che si è svolta in incontri sia con la comunità dell’alta tecnologia che con la vivace comunità italiana, con un discorso che ha toccato il cuore di tutti. Gli incontri con il Governor Newsom e il Sindaco Breed hanno rafforzato i rapporti tra California, San Francisco e Italia. Ottobre 2019 sarà a lungo ricordato come un mese particolarmente speciale per la comunità della costa occidentale italiana”. 

Un momento da ricordare, a 37 anni dalla visita del Presidente Pertini nella Bay Area, con la speranza che legami più forti tra la California e l’Italia portino anche maggiori opportunità di crescita e collaborazione.

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