Tiziana Rocca (center) with Riccardo Scamarcio and Benedetta Porcaroli (Photo: Daniele Venturelli)

Tiziana Rocca (center) with Riccardo Scamarcio and Benedetta Porcaroli (Photo: Daniele Venturelli)

The ninth edition of the Filming Italy Los Angeles festival, created and directed by Tiziana Rocca, Agnus Dei, and in collaboration with the Italian Cultural Institute of Los Angeles, took place, as usual, just before the Oscars, from February 26 to 29, 2024. “We saw a tremendous turnout over the four live evenings,” Tiziana Rocca shared. The event featured numerous guests and artists from Italy and around the world, such as Matteo Garrone, Marisa Tomei, Danny Huston, Caterina Scorsone, Benedetta Porcaroli, and Riccardo Scamarcio, with a film marathon starring Franco Nero being particularly well-received. Nero was honored with the Filming Italy Los Angeles Lifetime Achievement Award.

This year was also special for another festival honoree, director Matteo Garrone. Following his Silver Lion win at Venice, his film Io Capitano is nominated for Best International Film at the 2024 Oscars. At the festival’s opening and during a special screening of the film, Garrone and the film’s young star, Seydou Sarr, were awarded the Filming Italy Los Angeles Best Director Award and Best Actor Award, respectively.

A standout at the festival was Apulian actor Riccardo Scamarcio, who starred not only in Ginevra Elkann’s new film,  I Told You So but also in Race for Glory: Audi vs. Lancia directed by Stefano Mordini and recently released in the US. Scamarcio was presented with the ENIT – Travel in Italy Award by Emanuela Boni of the ENIT National Tourism Agency in Los Angeles.

Riccardo Scamarcio is one of the most beloved and sought-after Italian talents internationally. Last year, the actor from Apulia starred in the latest installment of the Hercule Poirot saga, Murder in Venice, directed by Kenneth Branagh, and he recently finished filming Modì, a biopic directed by Johnny Depp, where Scamarcio plays the painter Amedeo Modigliani. The cast also includes Al Pacino and Luisa Ranieri. We at L’ Italo-Americano had the opportunity to meet him at the Beverly Hilton Hotel in Los Angeles during his visit for Filming Italy.

Race for Glory was released in the United States on January 5. In this film, you’re not only the protagonist but also the producer. What can you tell us about the film?

It’s a project I co-produced with Jeremy Thomas, a renowned British producer known for his work with directors like David Cronenberg and Bernardo Bertolucci. Directed by Stefano Mordini, I play Cesare Fiorio, the team manager of both Lancia and Ferrari, a legend who dominated the rally world in the 1980s. The film dives into the story of the 1983 World Rally Championship and shows the intense competition between Lancia 037 and the seemingly unbeatable Audi 4.

What can you tell us about your experience with Johnny Depp on the set of Modì?

We’ve just finished shooting in Hungary. I can say little at this point. However, I can say that Johnny is a great artist, and it was an extraordinary human and professional experience. From a young age, he worked and had a friendship with Marlon Brando who, from my point of view, was one of the few true movie stars.

What is your relationship with Los Angeles, the city of cinema? Do you visit often?

I visit often; I really like Los Angeles, it’s a city I have a particular fondness for. It’s a place where it’s easy to feel lost, as it doesn’t have a center, which can be quite disorienting. Interestingly, this aspect reminds me of Puglia because, in Puglia, life largely happens around gas stations… You’re always in a car, it’s all flat land, and houses often come with a piece of land, a garden, and a swimming pool. I have a house in Polignano a Mare, in the province of Bari, which resembles Santa Monica. Monopoli reminds me of Malibu, while West Hollywood and the Hills bring to mind Selva di Fasano in the province of Brindisi. The Valley reminds me of the Valle d’Itria (a region in central Puglia spanning the metropolitan city of Bari and the provinces of Brindisi and Taranto). Lastly, Venice Beach is like Savalletri in the province of Brindisi.

Tiziana Rocca with Franco Nero and Matteo Garrone (Photo: Daniele Venturelli)

This festival always takes place just before the Oscars. Which film do you hope wins this year?

I hope my friend Bradley Cooper wins with Maestro. I wish it for him because he’s a dear friend, and I am biased. I met him just two days ago, right after arriving in Los Angeles.

 Have you been friends with him for a long time?

We made a film together, Burnt, in 2015. We’ve kept in touch ever since.

Moving on to your role as a producer, what attracted you to this profession?

I became a producer somewhat out of necessity. My former partner, Valeria Golino, wanted to make a film. We had acquired the rights to a novel, so in 2008, we somewhat playfully founded a production company called BuenaOnda. Now, I produce with my current company, which I founded about 4–5 years ago. It’s called Lewboski, in honor of the Coen Brothers’ film. A name, a guarantee!

Why that film in particular?

Because it speaks to a fundamental truth: not everyone wants or has to work 365 days a year. Some don’t want to work and want to stay at home in peace with the world. What’s important is being happy. I belong to the other category, those who are always working, but despite this, I love and respect that philosophy.

What do you enjoy about being a producer compared to being an actor?

Producing is a passion; it’s the ambition to bring together esteemed individuals to create something collaboratively. Essentially, a film is a unique prototype, a craftwork, especially when we talk about independent cinema. In Los Angeles, you have the Studio films, industrial cinema, and series — that’s a different ballgame. I’m an independent producer, and I strive to gather friends, people with skills, creativity, and bravery, and maybe — just maybe — succeed in making a good film. After all, there’s no guaranteed recipe for making a film work in cinema. I believe that since it’s a craft, you need the courage to roll up your sleeves, get to work, and aim to live a unique and free experience. That’s why I produce.

You’re currently very busy, but do you see yourself embracing the Lebowski philosophy in the future?

I hope so. I hope to take a break for a while, I need it. Maybe I’ll take a sabbatical year, although I’ve been saying this for years. Perhaps next year… Scratch that, next year won’t do since I’ll be busy promoting the film Modì with Johnny and Al.

Giunto alla nona edizione, il festival Filming Italy Los Angeles, creato e diretto da Tiziana Rocca, Agnus Dei, in collaborazione con l’Istituto Italiano di Cultura di Los Angeles, si è tenuto anche quest’anno come di consueto poco prima degli Oscar, dal 26 al 29 febbraio 2024. 

“Abbiamo avuto una grandissima affluenza di pubblico nelle quattro serate dal vivo.” Ci ha detto Tiziana Rocca. “Si sono susseguiti tantissimi ospiti e artisti italiani e internazionali come Matteo Garrone, Marisa Tomei, Danny Huston, Caterina Scorsone, Benedetta Porcaroli e Riccardo Scamarcio. Particolarmente apprezzata è stata la maratona di film che hanno visto protagonista Franco Nero”. E proprio a quest’ultimo è stato consegnato il Filming Italy Los Angeles Lifetime Achievement Award. 

È un anno speciale anche per un altro ospite d’onore del festival, il regista Matteo Garrone. Dopo la vittoria del Leone d’Argento a Venezia, il suo film “Io Capitano” è candidato come miglior film internazionale agli Oscar 2024. In apertura del Festival e in occasione di una proiezione speciale del film, Garrone e il giovane protagonista della pellicola, Seydou Sarr, sono stati premiati rispettivamente con il Filming Italy Los Angeles Best Director Award e il Filming Italy Los Angeles Best Actor Award.

Uno dei protagonisti più significativi del festival però è stato l’attore pugliese Riccardo Scamarcio, protagonista non solo del nuovo film di Ginevra Elkann, “Te l’avevo detto”, ma anche di “Race for Glory: Audi vs. Lancia”, film diretto da Stefano Mordini e da poco arrivato nelle sale statunitensi. A lui è stato assegnato il premio ENIT – Viaggio in Italia, consegnato da Emanuela Boni, di ENIT Agenzia Nazionale Turismo di Los Angeles.

Scamarcio rappresenta uno dei talenti italiani più amati e ricercati anche all’estero. Lo scorso anno l’attore pugliese ha lavorato nel nuovo film della saga di Hercule Poirot, “Assassinio a Venezia”, diretto da Kenneth Branagh e recentemente ha terminato le riprese di “Modì”, biopic diretto da Johhny Depp, nel quale Scamarcio interpreta il pittore Amedeo Modigliani. Nel cast, anche Al Pacino e Luisa Ranieri. Noi de L’Italo-Americano Newspaper l’abbiamo incontrato presso il Beverly Hilton Hotel di Los Angeles in occasione della sua visita per il Filming Italy.  

“Race for Glory” è uscito negli Stati Uniti lo scorso 5 gennaio. È un film dove non solo è il protagonista ma anche il produttore. Cosa ci può dire del film?

È un film che ho prodotto insieme a Jeremy Thomas, grande produttore inglese che ha lavorato anche con David Cronenberg e Bernardo Bertolucci. La regia è di Stefano Mortini e io interpreto Cesare Fiorio, team manager della Lancia ma anche della Ferrari, l’uomo che ha vinto tutto nel mondo del rally, soprattutto negli anni 80. Il film racconta il campionato del mondo di rally del 1983 quando la Lancia 037 ha sfidato l’Audi 4 che a quel punto era imbattibile. 

Cosa puoi dirci invece dell’esperienza con Johnny Depp sul set di Modì? 

Abbiamo da poco terminato le riprese in Ungheria. Posso dire poco. Di Johnny posso dire però che è un grandissimo artista e che è stata un’esperienza umana e professionale straordinaria. Lui da molto giovane ha lavorato ed ha avuto un rapporto di amicizia con Marlon Brando, che dal mio punto di vista è una delle poche e vere “movie star”. 

 Che rapporto ha con Los Angeles, con la città del cinema, viene spesso? 

Vengo spesso, mi piace Los Angeles, è una città che amo particolarmente. È un posto dove è facile sentirsi smarriti, è una città che non ha un centro, quindi già questo è abbastanza estraniante. In realtà questa dimensione un po’ mi ricorda la Puglia, perché in Puglia più o meno tutto succede nelle stazioni di servizio, sei sempre in macchina, è tutto pianeggiante, ci sono case con un pezzo di terra, un giardino, una piscina. Io ho una casa a Polignano a Mare, in provincia di Bari, che assomiglia a Santa Monica, Monopoli invece mi ricorda Malibù, West Hollywood e le Hills sono Selva di Fasano, in provincia di Brindisi e infine la Valle è la Valle d’Itria (territorio della Puglia centrale a cavallo tra la città metropolitana di Bari e le province di Brindisi e di Taranto, ndr). Venice Beach in fine mi ricorda Savalletri, in provincia di Brindisi. 

Questo festival cade sempre poco prima degli Oscar. Che film vorrebbe vincesse quest’anno?

Io spero vinca il mio amico Bradley Cooper, con “Maestro”. Glielo auguro, perché è un mio caro amico e sono di parte. L’ho incontrato proprio due giorni, appena arrivato a Los Angeles. 

L’amicizia con lui è di lunga data? 

Abbiamo fatto un film insieme, Il Sapore del Successo (Burnt) nel 2015. Da lì siamo sempre rimasti in contatto. 

Tornando al suo ruolo di produttore, cosa l’ha attirata di questo mestiere?

 Sono diventato produttore un po’ per necessità. La mia ex compagna, Valeria Golino, voleva fare un film, avevamo preso i diritti di questo romanzo e quindi nel 2008 abbiamo fondato una casa di produzione un po’ per gioco, la BuenaOnda. Adesso produco con la mia società attuale che ho fondato 4-5 anni fa e che chiama Lewboski, in onore del film dei fratelli Cohen. Un nome, una garanzia! 

Come mai proprio quel film?

Perché è un film che parla di una cosa fondamentale, ovvero del fatto che non tutti dobbiamo e vogliamo lavorare 365 giorni all’anno. C’è anche chi non vuole lavorare, chi vuole stare a casa in pace con il mondo. L’importante è essere felici. Io faccio parte dell’altra categoria, di quelli che lavorano sempre ma nonostante questo amo e rispetto quella filosofia. 

Cosa le piace del ruolo di produttore rispetto a quello dell’attore?

Produrre è una passione, è l’ambizione di mettere insieme delle persone che si stimano e fare qualcosa insieme. In fondo un film è un prototipo unico, è un’opera artigianale, se parliamo di cinema indipendente ovviamente. A Los Angeles ci sono i film degli Studios, il cinema industriale, le serie, è un altro mestiere quello. Io sono un produttore indipendente e cerco di mettere insieme gli amici, di mettere insieme delle persone che hanno competenza, creatività e coraggio e magari, eventualmente, riuscire a fare un buon film, perché poi non è mai detto, nel cinema non c’è una ricetta per far funzionare un film. Io credo che essendo un lavoro artigianale bisogna avere il coraggio di rimboccarsi le maniche, mettersi a lavorare per cercare di vivere un’esperienza unica e libera. Per questo produco. 

Lei ora lavora tantissimo, ma questa filosofia Lebowski l’abbraccerà in un futuro?

Me lo auguro. Mi auguro di stare fermo per un po’, ne ho bisogno. Magari mi prenderò un anno sabbatico, anche se lo dico da anni. Forse l’anno prossimo lo farò… Come non detto, l’anno prossimo non è proprio il caso, visto che sarò impegnato con la promozione del film “Modì” insieme a Johnny e Al. 

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