Academy Museum of Motion Pictures Opening Press Conference, September 21, 2021. Renzo Piano, Architect, Renzo Piano Building Workshop Matt Petit / ©Academy Museum Foundation)

“When I was a boy growing up in Genova, my hometown, I loved two things: one was the sea and the other was cinema. The sea is immense to explore, and cinema is something that takes you in a different world, a fantastic world.”

Italian architect Renzo Piano spoke about his passion for movie-making as soon as he took the stage during the opening of the new Academy Museum of Motion Pictures in Los Angeles. Pritzker Prize-winning Piano renovated the 1939 Saban building, located on the intersection of Wilshire and Fairfax, adjacent to the Los Angeles County Museum of Art, as well as the famous La Brea Tar Pits. The Italian architect added the Sphere – a domed structure housing screening theatres, topped by a terrace sheltered under a curving glass roof.

“When I became an architect, I was always jealous of filmmakers, because movies are the most important way to create emotions. In a movie, there is everything: action, light, shadows, music, photography. Everything is there. It’s an art that can bring people to tears. Cinema has a lot in common with the work of an architect. Light and shadow are the essence of this building as well,” Piano, whose recent projects include the San Giorgio bridge in Genova, Italy, and a condo tower in Miami, explains.

The museum is dedicated to the art and science of filmmaking. It is owned and operated by the Motion Picture Academy, the organization behind the annual Oscars award ceremony. The renovated Saban Building and the Sphere will encompass 50,000-square-feet (4,600 square meters) of exhibition space, two theatres, a shop, a restaurant, and a studio named after Shirley Temple. Two glass and steel bridges connecting the Saban Building and the Sphere were named after actress Barbra Streisand and entertainment executive Casey Wasserman respectively.

Piano created the spherical extension out of steel and concrete, overlaid with 1,500 glass shingles cut into 146 different shapes and sizes by fabricators in Austria. The glazed pieces form a transparent dome over the terrace, which has views on the Hollywood Hills.

The Sphere, designed by Piano. Photo courtesy of AMPAS.

“This building is a soap bubble. Don’t call it the Death Star! Call it the zeppelin, a zeppelin that takes you in a different world, like a spaceship, a flying vessel, ready to land or take off. This bubble will never blow up.” Piano jokingly commented, when talking about the museum’s roundish shape.

The 300,000 square foot space is split into two sections. There’s the Saban Building (where most of the gallery exhibitions are) and the David Geffen Theater: a 1,000-seat theater, connected via an above-ground tunnel to the Saban Building, will show films year-round, many in tandem with exhibitions.

Walking under The Sphere. Photo courtesy of AMPAS

“Making a building is a common adventure, it’s a collective effort. So I have to thank a thousand people: the Academy, my collaborators, my partners… So many people. I am not good at doing anything alone so it’s always important to work in a group. And besides this, it was also a pleasure.” Concluded Piano.

The building’s distinctive golden cylinder on its northwest corner has been given a facelift, with one-third of the 350,000 gold leaf mosaic tiles replaced by the original Italian manufacturer.

Among the attendees of the ceremony were Bill Kramer, director and president of the Academy Museum of Motion Pictures; David Rubin, president of the Academy of Motion Picture Arts and Sciences; Dawn Hudson, CEO at the Academy of Motion Picture Arts and Sciences, Miky Lee, vice-chair of the Academy Board of Trustees; Jacqueline Stewart, chief artistic and programming officer at the Academy Museum of Motion Pictures, and two times Oscar winner Tom Hanks.

“We were enthralled by Renzo Piano’s eloquence and his vision. I am so proud of all that we achieved,” Dawn Hudson said.

“To paraphrase the words of Han Solo as he approached the Death Star, I have a good feeling about this,” Tom Hanks said. The Cast Away actor, a few years ago, along with Bob Iger, Mickey Lee, and Annette Benning led the fundraising for this campaign. “It matters for Los Angeles to have this film museum; films are made everywhere in the world, they are wonderful films and there are other cities with film museums, but with all due respect to a place like Los Angeles, this museum has really got to be the Parthenon of such places.”

A view of the new museum. Photo courtesy of AMPAS.

During his speech on stage, Hanks has also underlined the importance to celebrate everything that the city of Los Angeles has brought to the world. “Movies continue to be the magical art that speaks to everybody, everywhere. And does that art deserve to be honored and explored and enjoyed in a museum? I hope the question answers itself. That’s what this building looks like to me, as I drive by and take in the view of it. It’s a soap bubble. Yes, it’s a star, but it looks to me like it is the world’s largest magic lantern, and it will transport us to amazing places, simply by getting together with a bunch of strangers, walking into a dark room, and sharing the experience.”

The museum was built by AMPAS and is billed as the largest in the United States dedicated to the history, arts, sciences, and cultural impact of the film industry.

In the Academy Awards History gallery, the written timeline begins with the first award show in 1929 and ends in 2021, when Chloé Zhao became the first Asian woman and second woman ever to win the award for best director.

The Academy Museum also holds a collection of more than 13 million artifacts from film history dating back to 1927, including Dorothy’s ruby slippers from The Wizard of Oz, the typewriter that Alfred Hitchcock used to write the script for Psycho, one of Bela Lugosi’s capes from 1931’s Dracula, and more. Hanks is joined on its board of trustees by Laura Dern, Whoopi Goldberg, Ryan Murphy, Ted Sarandos, Diane von Fürstenberg, and others.

In the past month, the Academy Museum hosted several virtual events, including a conversation with the director Spike Lee and virtual film screenings. The September opening included an exhibition and screenings dedicated to Japanese animator Hayao Miyazaki and Spanish director Pedro Almodovar.

Visitors of the museum will also be able to have a real Oscars Experience: an immersive environment that simulates the experience of accepting an Oscar on stage at the Dolby Theatre.

“Da ragazzo a Genova, la mia città natale, amavo due cose: una era il mare e l’altra il cinema. Il mare è immenso da esplorare, e il cinema è qualcosa che ti porta in un mondo diverso, un mondo fantastico”.

L’architetto italiano Renzo Piano ha parlato della sua passione per il cinema quando è salito sul palco per l’inaugurazione del nuovo Academy Museum of Motion Pictures di Los Angeles. Piano, già vincitore del premio Pritzker, ha rinnovato l’edificio Saban del 1939, situato all’incrocio tra Wilshire e Fairfax, adiacente al Los Angeles County Museum of Art, così come il famoso La Brea Tar Pits.

L’architetto italiano ha aggiunto la Sfera: una struttura a cupola che ospita teatri di proiezione, sormontata da una terrazza coperta da un tetto di vetro curvo.

“Quando sono diventato architetto, sono sempre stato geloso dei registi, perché i film sono il modo più importante per creare emozioni. In un film c’è tutto: azione, luce, ombre, musica, fotografia. Tutto. È un’arte che può portare la gente alle lacrime. Il cinema ha molto in comune con il lavoro di un architetto. La luce e l’ombra sono l’essenza anche di questo edificio”, spiega Piano, i cui progetti recenti includono il ponte San Giorgio a Genova e una torre condominiale a Miami.

Il museo è dedicato all’arte e alla scienza del cinema. È di proprietà ed è gestito dalla Motion Picture Academy, l’organizzazione che organizza la cerimonia annuale di premiazione degli Oscar. Il Saban Building rinnovato e la Sfera copriranno 50.000 piedi quadrati (4.600 metri quadrati) di spazio espositivo, due teatri, un negozio, un ristorante e uno studio intitolato a Shirley Temple. Due ponti di vetro e acciaio che collegano il Saban Building e la Sfera sono stati intitolati rispettivamente all’attrice Barbra Streisand e al dirigente dello spettacolo Casey Wasserman.

Piano ha creato l’estensione sferica in acciaio e cemento, sovrapposta a 1.500 tegole di vetro tagliate in 146 forme e dimensioni diverse da fabbricanti austriaci. I pezzi di vetro formano una cupola trasparente sopra la terrazza, che ha una vista sulle colline di Hollywood.

“Questo edificio è una bolla di sapone. Non chiamatelo la Morte Nera! Chiamatelo Zeppelin, uno Zeppelin che vi porta in un mondo diverso, come un’astronave, una nave volante, pronta ad atterrare o decollare. Questa bolla non esploderà mai” ha commentato scherzosamente Piano, parlando della forma tondeggiante del museo.
Lo spazio di 300.000 piedi quadrati è diviso in due sezioni. C’è il Saban Building (dove si trovano la maggior parte delle mostre nelle gallerie) e il David Geffen Theater: un teatro da 1.000 posti, collegato in superficie attraverso un tunnel al Saban Building, mostrerà film tutto l’anno, molti in tandem con le mostre.

“Fare un edificio è un’avventura comune, è uno sforzo collettivo. Quindi devo ringraziare mille persone: l’Accademia, i miei collaboratori, i miei partner… Tante persone. Non sono bravo a fare niente da solo, quindi è sempre importante lavorare in gruppo. Oltre a questo – ha concluso Piano – è stato anche un piacere”.
Il caratteristico cilindro dorato dell’edificio sul suo angolo nord-ovest è stato sottoposto a un lifting, con un terzo delle 350.000 tessere di mosaico in foglia d’oro che sono state sostituite dal produttore italiano originale.

Tra i partecipanti alla cerimonia c’erano Bill Kramer, direttore e presidente dell’Academy Museum of Motion Pictures; David Rubin, presidente dell’Academy of Motion Picture Arts and Sciences; Dawn Hudson, amministratore delegato dell’Academy of Motion Picture Arts and Sciences, Miky Lee, vicepresidente del consiglio di amministrazione dell’Academy; Jacqueline Stewart, direttore artistico e di programmazione dell’Academy Museum of Motion Pictures, e il due volte premio Oscar Tom Hanks.

“Siamo stati affascinati dall’eloquenza di Renzo Piano e dalla sua visione. Sono così orgogliosa di tutto ciò che abbiamo raggiunto”, ha detto Dawn Hudson.

“Per parafrasare le parole di Han Solo mentre si avvicinava alla Morte Nera, ho un buon presentimento”, ha detto Tom Hanks. L’attore di Cast Away, qualche anno fa, insieme a Bob Iger, Mickey Lee e Annette Benning ha diretto la raccolta di fondi per questa campagna. “È importante per Los Angeles avere questo museo del cinema; i film si fanno ovunque nel mondo, sono film meravigliosi e ci sono altre città con musei del cinema, ma con tutto il rispetto per un posto come Los Angeles, questo museo deve davvero essere il Partenone di questi posti”.
Durante il suo discorso sul palco, Hanks ha anche sottolineato l’importanza di celebrare tutto ciò che la città di Los Angeles ha portato al mondo. “I film continuano ad essere l’arte magica che parla a tutti, ovunque. E quell’arte merita di essere onorata, esplorata e goduta in un museo? Spero che la domanda si risponda da sola. Questo è quello che mi sembra questo edificio, mentre guido e ne osservo la vista. È una bolla di sapone. Sì, è una stella, ma mi sembra che sia la più grande lanterna magica del mondo, e ci trasporterà in luoghi incredibili, semplicemente riunendoci con un gruppo di sconosciuti, camminando in una stanza buia, e condividendo l’esperienza”.

Il museo è stato costruito dall’AMPAS e si presenta come il più grande negli Stati Uniti dedicato alla storia, alle arti, alle scienze e all’impatto culturale dell’industria cinematografica.
Nella galleria della storia degli Academy Awards, la linea temporale scritta inizia con la prima premiazione nel 1929 e finisce nel 2021, quando Chloé Zhao è diventata la prima asiatica e la seconda donna in assoluto a vincere il premio per la miglior regia.

L’Academy Museum possiede una collezione di più di 13 milioni di artefatti della storia del cinema che risalgono al 1927, tra cui le scarpette rosse di Dorothy da Il mago di Oz, la macchina da scrivere che Alfred Hitchcock ha usato per scrivere la sceneggiatura di Psycho, uno dei mantelli di Bela Lugosi dal film Dracula del 1931, e altro.

Hanks è affiancato nel consiglio di amministrazione da Laura Dern, Whoopi Goldberg, Ryan Murphy, Ted Sarandos, Diane von Fürstenberg e altri.

Nell’ultimo mese, l’Academy Museum ha ospitato diversi eventi virtuali, tra cui una conversazione con il regista Spike Lee e proiezioni virtuali di film. L’apertura di settembre ha previsto una mostra e proiezioni dedicate all’animatore giapponese Hayao Miyazaki e al regista spagnolo Pedro Almodovar.

I visitatori del museo potranno anche vivere una vera e propria Oscars Experience: un ambiente immersivo simulerà l’esperienza di ricevere un Oscar sul palco del Dolby Theatre.

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