From the left: Anthony Pirozzi, chairman of the San Pedro Chamber of Commerce, Joe Buscaino, councilman of the 15th district, Pietro Spirito Presidente dell'Autorità di Sistema Portuale del Mar Tirreno centrale, Antonio Verde, Consul Genarl of Italy in LA, Tony Gioiello Chief Harbor Engineer.

“The colonization of California began under the Spanish crown with Charles III, who found himself King of both California and Naples at the same time, a precious historical curiosity to remember the bond between Italy and California, between Naples and California, a bond that goes back in time.”  

With an interesting and little known historical detail, the Italian Consul in Los Angeles Antonio Verde opened the celebrations for a historic agreement between the port of Naples, Salerno and Castellammare di Stabia and the Port of Los Angeles. An agreement aiming at implementing the development of activities between the two port centers, officially announced Tuesday, July 10 at the Maritime Museum of San Pedro, the largest maritime museum on the West Coast, opened in 1979 and with a collection that includes a World War II  Angel’s Gate ST-695 tugboat and the Ralph J. Scott fireboat.

Consul General Antonio Verde signing the agreement

The signing involved the president of the Central Tyrrhenian Port Authority, Pietro Spirito, who arrived in Los Angeles for the occasion, and three local authorities: Los Angeles’ 15th District councilman, Joe Buscaino, one of the five harbor commissioners, Anthony Pirozzi, and Antonio Gioiello, deputy executive director of development at the port of Los Angeles. It is no coincidence that these three local authorities are all of Italian descent: in San Pedro, a district represented by Joe Buscaino, there is an Italian community of 45 thousand people, 35 thousand of which are from Ischia and about ten thousand from Castellammare del Golfo, Sicily.

The Port of Los Angeles, located in San Pedro Bay, employs 517,000 people across Los Angeles County and 1.6 million worldwide. Containers arriving here account for about 20% of all US traffic, with an estimate of 300 billion freight items every year. And in San Pedro the main goal is to build a new community through the development of the port, the waterfront and their surrounding areas, in addition to a new Italian district, the historic Little Italy, an initiative strongly supported by councilman Buscaino.

There is an Italian community of 45 thousand people, 35 thousand of which are from Ischia and about ten thousand from Castellammare del Golfo, Sicily

The agreement signed between Italy and California is a Memorandum of Understanding (MoU), which expresses a convergence of will between the two ports, indicating an intended common line of action. “The port of Los Angeles is technologically advanced, we want to learn some of the methods developed here, especially those aiming at improving our environmental impact,” Pietro Spirito tells us. “The agreement, therefore, involves an exchange of knowledge: here in California they are very far ahead when it comes to green technologies, and this is because it has been established that  anchored cargoes should only use electric energy. In Naples, on the other hand, we are particularly good in terms of passenger numbers, especially for cruisers.” Among the goals, also the creation of a direct link between Naples and Los Angeles. Vehicles, mechanical parts, wines and jewelry are the main typologies of goods traveling from Italy to LA by sea. “We are looking to establish a direct connection with the West Coast of the United States from a commercial and touristic point of view,” concluded the president of the Harbor System Authority of the Central Tyrrhenian Sea.

From the left: Anthony Pirozzi, chairman of the San Pedro Chamber of Commerce, Joe Buscaino, councilman of the 15th district, Pietro Spirito Presidente dell’Autorità di Sistema Portuale del Mar Tirreno centrale, Antonio Verde, Consul Genarl of Italy in LA, Tony Gioiello Chief Harbor Engineer.

In coordinating these promotional initiatives, in collaboration with the Chamber of Commerce of Los Angeles, ENIT, the Italian Institute of Culture, and with the involvement of the Campania Region, the General Consulate went beyond the signing of the agreement between the Port Authority of the Central Tyrrhenian Sea and the Port of Los Angeles. While the Region of Campania’s delegation was visiting California, two important projects were presented: one regarding the construction of the Museum of the Sea and Emigration in Naples, and one regarding Naples’ new ZES (Special Economic Zone), located within its port.  

“What better place than this museum in San Pedro, an area of Los Angeles full of Italians, especially from Sicily and Naples, to present this study about the construction of the Italian Museum of Emigration?” Said Pietro Spirito, underlining the support of Naples’ National Archaeological Museum to the project.

From the left: Anthony Pirozzi, chairman of the San Pedro Chamber of Commerce, Joe Buscaino, councilman of the 15th district, Pietro Spirito Presidente dell’Autorità di Sistema Portuale del Mar Tirreno centrale, Antonio Verde, Consul Genarl of Italy in LA, Tony Gioiello Chief Harbor Engineer.

The new Neapolitan Museum of the Sea and Emigration will be at the heart of the city’s port, in the area once occupied by the Magazzini Generali, built in the 1940s by architect Marcello Canino. “The museum will come into being in an already important area and will aim at keeping alive the memory of the past. We’ll tell how people used to work in the past, showing for instance how tuna was fished, as opposed to how it’s done today, using millions of containers,” Spirito concluded.  

An important contribution will come from the National Archaeological Museum. Its director, Paolo Giulierini, also traveling to Los Angeles, added: “We have many pieces related to the sea, mosaics with fishing scenes, ship wrecks, objects of every shape and material on the history of navigation and we will be happy to make them available for this project. Also, next year we will organize an exhibition, Thalassa, to remember the sea must be considered a bridge between people and not, as it is happening in our times, a place of conflict,” underlined Giulierini.

The Campania Delegation’s three-day trip to California ended at the headquarters of the West Coast Italian-American Chamber of Commerce led by Genny Nevoso, where the third project dedicated to the sea and ports was presented. With the presence of Carlos Valderrama, president of the Center for Global Trade and Foreign Investments of the Chamber of Commerce of Los Angeles, and Gianluca Paci, board secretary of IACCW, local entrepreneurs were introduced to the LA’s new ZES, the Special Economic Zone established in May, but not completed yet. The project will hopefully serve to attract Californian investments in Italy: the Los Angeles companies that will choose to trade by sea and will reside in an Italian port for at least seven years, will receive tax credits up to 50 million euros a reduction on production taxes.

“Not only immigration, not only ports: there is also a more strictly artistic and cultural aspect. We have, indeed, also presented a study on art and ports. Ports considered the central hub of the economy of the many countries facing the sea, a study carried out by the Capodimonte Museum and the Edith O’ Donnel Institute of Art History in Dallas, Texas,” Consul Verde concluded, referring to the opening of an interdisciplinary center for local PhD and school students.The center will be launched in September, at the Museo di Capodimonte, and will be named Center for the Art and Architectural History of Port Cities.

“La colonizzazione della California è cominciata sotto la corona spagnola con Carlo III che si è trovato a essere contemporaneamente Re della California e Re di Napoli. Una curiosità storica piacevole e preziosa per ricordare il legame fra Italia e California, tra Napoli e la California, legame che va indietro di tantissimi anni.”

Con un dettaglio storico interessante e poco conosciuto il Console italiano a Los Angeles Antonio Verde ha aperto i festeggiamenti per uno storico accordo tra il porto di Napoli, Salerno e Castellamare di Stabia e quello di Los Angeles. Un accordo che mira a implementare lo sviluppo delle attività commerciali tra i due poli portuali, e che è stato ufficializzato martedì 10 luglio presso il Museo Marittimo di San Pedro, il più grande museo marittimo della costa occidentale, inaugurato nel 1979 e con una collezione che comprende il rimorchiatore della Seconda Guerra Mondiale Angel’s Gate ST-695 e il battello antincendio Ralph J. Scott.

La firma ha visto coinvolti il presidente dell’Autorità di Sistema portuale del Tirreno centrale, Pietro Spirito, arrivato a Los Angeles per l’occasione, e tre autorità locali: il councilman del Distretto 15 di Los Angeles, Joe Buscaino, Anthony Pirozzi, uno dei cinque harbor commissioner, e Antonio Gioiello, deputy executive director of development del porto di Los Angeles. Non un caso che queste tre autorità locali siano tutti di origine italiana: a San Pedro, distretto che fa capo a Joe Buscaino, vive una comunità italiana di 45 mila persone, di cui 35 mila di origine ischitana e una decina di migliaia di Castellammare del Golfo, in Sicilia.

Il porto di Los Angeles, ubicato nella baia di San Pedro, impiega 517.000 persone in tutta la regione della contea di Los Angeles e 1,6 milioni in tutto il mondo. I container in arrivo nel porto rappresentano circa il 20% del traffico di tutti gli Stati Uniti, per una stima di circa 300 miliardi di merci ogni anno. E proprio a San Pedro si sta cercando di far crescere una nuova comunità attraverso la valorizzazione del porto, del lungomare e della zona limitrofa, oltre alla nascita di un distretto italiano, la storica Little Italy, su iniziativa del consigliere Buscaino.

Quello siglato tra Italia e California è un Memorandum of Understanding (MoU), ovvero un accordo che esprime una convergenza di interessi fra i due porti, indicando una comune linea di azione prestabilita. “Il porto di Los Angeles è tecnologicamente avanzato, vogliamo apprendere i metodi sviluppati qui che mirano a migliorare l’impatto ambientale.” Ci dice Pietro Spirito. “ll patto prevede quindi uno scambio di saperi: qui in California sono molto avanti con le tecnologie green, e questo perché si è stabilito che per i cargo fermi in porto l’energia consumata debba essere esclusivamente elettrica. A Napoli invece siamo vincenti per quanto riguarda i numeri del traffico passeggeri, soprattutto per la crocieristica.” Tra gli obiettivi c’è anche quello di un collegamento diretto Napoli-Los Angeles. Dall’Italia verso la Città degli Angeli arrivano via nave soprattutto mezzi di trasporto, meccanica, vini e gioielli. «Noi guardiamo a un collegamento diretto con la costa occidentale degli Stati Uniti dal punto di vista commerciale e turistico». Ha concluso il presidente dell’Autorità di Sistema portuale del Tirreno centrale.

Nel coordinare queste iniziative promozionali in collaborazione con la Camera di Commercio di Los Angeles, l’ENIT e l’Istituto di Cultura, e con il coinvolgimento della Regione Campania, il Consolato Generale non si è limitato alla firma dell’accordo di collaborazione tra l’Autorità di Sistema Portuale del Tirreno Centrale e il Porto di Los Angeles. Nei giorni in cui la Delegazione della Campania era in visita in California si è infatti anche svolta la presentazione di due progetti importanti: quello relativo alla costruzione a Napoli del Museo del Mare e dell’Emigrazione e quello della nuova ZES (Zona Economica Speciale) di Napoli, situata all’interno del porto di Napoli.

“Quale posto migliore se non questo museo a San Pedro, zona di Los Angeles ricca di italiani, in particolare dalla Sicilia e da Napoli, per presentare questo studio sulla costruzione del Museo dell’Emigrazione italiana?” ha affermato Pietro Spirito, sottolineando l’appoggio del Museo Archeologico Nazionale di Napoli al progetto.

Il nuovo Museo del Mare e dell’Emigrazione di Napoli nascerà nel cuore del porto partenopeo, negli spazi che furono dei Magazzini Generali costruiti negli anni Quaranta dall’architetto Marcello Canino. «Il museo si collocherà in un polo già molto importante, e servirà a tenere in vita la memoria del passato. Racconteremo come il lavoro veniva svolto in passato, illustrando ad esempio la filiera del tonno, e come si fa oggi, movimentando milioni di container», ha concluso Spirito.

Un contributo importante arriverà dal Museo Archeologico Nazionale. Il direttore, Paolo Giulierini, anche lui in trasferta a Los Angeles, ha aggiunto a riguardo: «Abbiamo tante opere legate al mare, mosaici con scene di pesca, relitti, oggetti di ogni foggia e materiale sulla storia della navigazione e saremo lieti di metterli a disposizione per questo progetto, mentre l’anno prossimo organizzeremo una mostra, Thalassa, per ricordare che il mare deve essere considerato un ponte tra i popoli e non, come accade ai tempi nostri, un luogo di conflitti», ha tenuto a sottolineare Giulierini.

La tre giorni della Delegazione della Campania si è infine conclusa nella sede della Camera di Commercio Italoamericana della Costa Ovest guidata da Genny Nevoso, dove è stato presentato il terzo progetto dedicato al mare e ai porti. Con la presenza Carlos Valderrama, presidente del Center for Global Trade and Foreign Investments della Camera di commercio di Los Angeles, e Gianluca Paci, board secretary della IACCW, agli imprenditori locali è stato presentata la Zes, la Zona Economica Speciale nata a maggio ma non ancora completata. Il progetto servirà ad attirare investimenti delle imprese californiane in Italia: alle compagnie di Los Angeles che sceglieranno di commerciare via mare e risiederanno sul posto per almeno sette anni, spetteranno crediti d’imposta fino a 50 milioni di euro e sgravi sulle tasse relative all’attività produttive.

“Non solo immigrazione, non solo costruzione del porto, c’è anche un aspetto più strettamente artistico e culturale. Abbiamo infatti anche presentato uno studio tra arte e porti. Porti considerati come fulcro cittadino dell’economia dei tantissimi paesi affacciati sul mare, studio realizzato dal Museo di Capodimonte e l’Edith O’ Donnel Institute of Art History di Dallas, in Texas.” Ha concluso il console Verde, riferendosi alla nascita di un polo interdisciplinare rivolto ai dottorati del posto e agli studenti delle scuole. Il Polo sarà avviato a settembre, presso il Museo di Capodimonte,e si chiamerà Centro per la Storia dell’Arte e dell’Architettura delle città di Porto.

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