Monica Bellucci will be on stage reading the letters and diaries of Maria Callas Photo: Denis Makarenko/Dreamstime)

Italian cinema icon Monica Bellucci will star in the show Maria Callas: Letters and Memoirs at the Beacon Theatre in New York for one night only on Friday, January 27, 2023, at 8:00 PM.

To celebrate the publication of the homonymous book Maria Callas Lettres & Mémoires by Tom Volf, Monica Bellucci started performing on stage for the first time at Studio Marigny for a series of exceptional readings at the end of 2019. Bellucci made her debut as Callas at Paris’ Théâtre Marigny in the same year and has continued to perform around the world, including in Athens, Rome, Milan and London.

Bellucci channels Greek opera legend Maria Callas in this one-woman show with text and stage direction by the author of the book, Tom Volf. Her performance is accompanied by the Wordless Music Orchestra. The book, as the show, gathers Callas’ previously unpublished letters and writings and tells the opera singer’s full story in her own words.

A portrait of Monica Bellucci by Tom Volf (Photo: Tom Volf)

Callas’ Letters and Memoirs is a trove of unearthed material telling the singer’s life story entirely in her own words. Bellucci interprets the writings of Callas, from her modest childhood in New York to the war years in Athens; from her discreet beginnings at the Opera, to the pinnacle of a planetary career marred by scandals and personal tribulations; from an idealized love for her husband to her inflamed passion for Onassis. This unique account reveals, for the first time, the real story behind the legend. Sometimes she is Maria, a vulnerable woman torn between her life on stage and her personal life, sometimes she is Callas, the artist, victim of her own demands and embroiled in a perpetual battle with her voice. Callas, an artist that, despite her loneliness in Paris in the last years of her life, continued to work relentlessly, until her very last breath at the age of 53.

The stage, which has a couch in the center, reproduces Maria Callas’ Paris apartment where she spent the last 15 years of her life. At the end of the sofa, a gramophone, on which Maria used to listen to her own recordings and to the Bel Canto music, which she loved so much. This music and her recordings are heard on several occasions during the show, as a hyphen from one letter to another, symbolizing time flowing by: a voice that, initially, is filled with all the power of youth, but that, little by little, starts to fade away, leaving nothing else behind but a piano playing long-lost melodies on its own.

Monica Bellucci wears a dress that belonged to Callas, lent by the Italian collection My private Callas, which remained secluded in secrecy for more than 60 years. The dress has never been worn by anyone else.

Photographer and filmmaker Tom Volf, 36, is not only the director of the show but also the curator of the eponymous exhibition and the author of an unpublished iconography dedicated to the artist. As a director, he works in opera and fashion advertising, all the way to institutional documentaries for television broadcast and international communication.

Today, Volf is considered one of the world’s greatest experts in Maria Callas’ life. He also launched the Maria Callas Endowment Fund, dedicated to the preservation of the artist’s personal archives. Maria Callas: Letters and Memoirs is the result of five years of research, carried out all over the world.

L’Italo-Americano had the pleasure to interview Monica Bellucci and talk about the upcoming show in New York that marks her first time performing on a stage in the USA.   

Monica Bellucci on the red carpet (Photo: Featureflash/Dreamstime)

Monica, how did you get involved in this project, and what made you accept the role?

Tom Volf thought of this project after researching Maria’s personal letters for his documentary Maria by Callas. He asked me to be part of the show and, even if the thought of going on stage for the first time intimidated me, I agreed. These letters and memories seem to be touching her soul, and I wanted to share that with an audience.

How is the show structured?

The show is a collection of Maria’s letters from three significant periods of her life: the youthful excitement of a budding career, balancing artistic accomplishments and her relationships, and, in the last part, handling sadness with extreme elegance. My interpretation of Maria’s words is beautifully interlaced with the Orchestra’s interludes. It all comes together to create an emotional experience.

Monica at the Cannes Film Festival in 2019 (Photo: Featureflash/Dreamstime)

What was the hardest part of the show for you and why?

The hardest part is most definitely being on stage for almost an hour and a half because it is totally new for me. The relationship you have with the audience is different from the one you experience with movies. Every show is unique, it’s like answering directly to the people in the theater. It’s all very sincere, very “artisanal.” I had never experienced anything like that before.

I read you are wearing on stage one of Callas’ dresses. How did it feel to wear something that belonged to her?

Yes, what a privilege! It actually really helped me to “get into her skin,” so to speak. The first time I tried it on, I was so moved to be wearing something that belonged to her. It gives me the strength to be on stage, I feel like she’s with me somehow.

How did you prepare for this role? Did you read or study a lot about Callas?

A few years ago, I played an opera singer in Mozart in the Jungle. To prepare for the role, I researched the attitude of different singers, including Maria Callas. So when this role was offered to me, I was already acquainted with Callas the artist, the on-stage persona, but I had to dig into Maria the human. The letters gave me access to the part of her that was not in the public eye.

Italian diva Monica Bellucci says she feels the presence of Callas beside her when performing (Photo: Olga Zinovskaya/Dreamstime)

What idea did you get about her, both as an artist and as a woman?

 I’m fascinated by her duality. Of course, I have so much respect for the artist that she was: talented, meticulous, hardworking, strong and uncompromising. But I grew very attached to the woman that she was in private, in all her complexity, fragility, and sensitivity.

What do you find different about performing in the US, when compared to other places?

Well, it will be my first time performing on stage in the US, so we’ll see! I’m excited and a little nervous. Actually, Maria was born in New York in 1923, so I will perform the last show there 100 years later. I find that quite magical and poetic. I’m looking forward to meeting the American audience for that special moment. 

What do you like to do when you are in New York if you manage to have some free time?

Honestly, I just enjoy walking around because the energy of New York is so strong. In Europe, we usually have a more relaxed pace. Here, everything and everyone is faster, I enjoy observing that shift. And, hopefully, I’ll have time to visit a museum or two, the MoMA or the Guggenheim.


L’icona del cinema italiano Monica Bellucci sarà protagonista dello spettacolo Maria Callas: Letters and Memoirs al Beacon Theatre di New York venerdì 27 gennaio 2023 alle 20.

Per celebrare la pubblicazione dell’omonimo libro Maria Callas Lettres & Mémoires di Tom Volf, Monica Bellucci si è esibita per la prima volta sul palco dello Studio Marigny per una serie di letture eccezionali alla fine del 2019. Bellucci ha debuttato come Callas al Théâtre Marigny di Parigi nello stesso anno e ha continuato a esibirsi in tutto il mondo sui palchi di Atene, Roma, Milano e Londra.

L’attrice italiana veste i panni della leggenda dell’opera greca Maria Callas in un one-woman show con testo e regia teatrale dell’autore del libro Tom Volf ed è accompagnata dalla Wordless Music Orchestra. Il libro, come lo spettacolo, raccoglie lettere e scritti inediti della cantante lirica per raccontare la storia della sua vita con le sue stesse parole.

Monica Bellucci interpreta gli scritti della Callas, dall’infanzia modesta a New York agli anni della guerra ad Atene, dagli inizi discreti all’Opera all’apice di una carriera planetaria funestata da scandali e tribolazioni personali, dall’amore idealizzato per il marito alla passione infuocata per Onassis, in un racconto unico che rivela per la prima volta la vera storia dietro la leggenda. A volte si presenta come Maria, la donna vulnerabile, divisa tra la vita sul palcoscenico e la vita privata, a volte come la Callas, l’artista, vittima delle sue stesse esigenze e perennemente in lotta con la sua voce, che, nonostante la solitudine a Parigi negli ultimi anni della sua vita, continuò a lavorare senza sosta, fino all’ultimo respiro all’età di 53 anni.

Il palco, che si presenta con un divano posizionato al centro, riproduce l’appartamento parigino di Maria Callas, dove l’artista trascorse gli ultimi 15 anni della sua vita. In fondo a esso, un grammofono, sul quale Maria era solita ascoltare le proprie registrazioni e la musica del Bel Canto che tanto amava. Questa musica e le sue registrazioni si sentono a più riprese durante lo spettacolo, come un trattino da una lettera all’altra, a simboleggiare il tempo che scorre, una voce che inizia a sgorgare con tutta la forza della giovinezza e che, a poco a poco, inizia a svanire, lasciando dietro di sé solo un pianoforte che suona da solo melodie perdute da tempo.

Monica Bellucci indossa un abito appartenuto alla Callas, prestato dalla collezione italiana My private Callas e rimasto segreto per più di 60 anni, mai indossato da nessun altro. Tom Volf, regista dello spettacolo, curatore dell’omonima mostra e autore di due volumi di un’iconografia inedita, è un fotografo, autore e cineasta di 36 anni. Il suo lavoro di regista spazia dalle riprese per l’Opera alla pubblicità di moda e ai documentari istituzionali per la televisione e il mondo della comunicazione internazionale. Ad oggi è riconosciuto come uno dei maggiori conoscitori al mondo della celebre cantante lirica. Ha anche lanciato il Maria Callas Endowment Fund, dedicato alla conservazione degli archivi personali dell’artista. Questo libro è il frutto di cinque anni di ricerche svolte in tutto il mondo.

L’Italo-Americano ha avuto il piacere di intervistare Monica Bellucci e di parlare del suo spettacolo in programma a New York che segna la prima esibizione per l’artista umbra su un palcoscenico statunitense.


Monica, come è stata coinvolta in questo progetto e cosa l’ha spinta ad accettare il ruolo?

Tom Volf ha pensato a questo progetto dopo aver fatto delle ricerche sulle lettere personali di Maria per il suo documentario “Maria by Callas”. Mi ha chiesto di partecipare allo spettacolo e, anche se il pensiero di salire sul palco per la prima volta mi intimoriva, ho accettato. Queste lettere e questi ricordi sembrano toccare la sua anima e volevo condividerli con il pubblico.

Come è strutturato lo spettacolo? 

Lo spettacolo è una raccolta di lettere di Maria in tre periodi significativi della sua vita: l’eccitazione giovanile di una carriera in erba, l’equilibrio tra i risultati artistici e le sue relazioni e, nell’ultima parte, la gestione della tristezza con estrema eleganza. La mia interpretazione delle parole di Maria si intreccia magnificamente con gli intermezzi dell’Orchestra. Il tutto si unisce per creare un’esperienza emotiva.

Qual è stata la parte più difficile dello spettacolo e perché?

La parte più difficile è stata sicuramente quella di stare in scena per quasi un’ora e mezza, perché è una cosa totalmente nuova per me. Il rapporto con il pubblico è molto diverso rispetto al cinema: ogni spettacolo è unico, è come una risposta diretta alle persone presenti in teatro, è un rapporto sincero e artigianale. Non avevo mai vissuto una cosa del genere.

Lei indossa sul palco uno degli abiti della Callas. Come ci si sente a indossare qualcosa che le è appartenuto? 

Che privilegio! Mi ha aiutato molto a “entrare nella sua pelle”, per così dire. La prima volta che l’ho indossato, mi sono commossa per aver addosso qualcosa che le apparteneva. E mi dà la forza di stare sul palco, sento che lei è con me in qualche modo.

Come si è preparata per questo ruolo? Ha letto e studiato molto sulla Callas?

Qualche anno fa ho interpretato una cantante d’opera in “Mozart in the Jungle”. Per prepararmi alla parte, ho studiato l’atteggiamento di diverse cantanti, tra cui Maria Callas. Così, quando mi è stato offerto questo ruolo, conoscevo già la Callas artista, il personaggio sul palco, ma ho dovuto scavare nella Maria umana. Le lettere mi hanno dato accesso alla parte di lei che non era sotto gli occhi di tutti.

Che idea si è fatta di lei, sia come artista che come donna? 

Mi affascina la sua dualità. Naturalmente ho molto rispetto per l’artista che era: talentuosa, meticolosa, laboriosa, forte e senza compromessi. Ma mi sono affezionata alla donna che era in privato, in tutta la sua complessità, fragilità e sensibilità.

Cosa prova all’idea di essere su un palco negli Usa per la prima volta?

Sono molto emozionata e un po’ nervosa. In realtà, Maria è nata a New York nel 1923, quindi farò l’ultimo spettacolo lì esattamente 100 anni dopo. Lo trovo magico e poetico. Non vedo l’ora di incontrare il pubblico americano per quel momento speciale.

Cosa le piace fare quando è a New York, se riesce ad avere un po’ di tempo per fare la turista? 

Onestamente, mi piace passeggiare perché l’energia di New York è molto forte. In Europa di solito abbiamo un ritmo più rilassato. Qui tutto e tutti sono più veloci, mi piace osservare questo cambiamento. E spero di avere il tempo di visitare uno o due musei, il MoMA o il Guggenheim.

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