Vice Consul Lorenza Errighi, Lilaa Cultural Affairs Ambassador Anna Manunza, Council Member Tim McOsker, Consul General Raffaella Valentini, Lilaa President Mario Amalfitano and IIC Director Emanuele Amendola (Photo: Sophie Gilchrist)

Italian-American Heritage and Culture Month is celebrated in October every year by proclamation of the President and Congress to honor the sacrifices, achievements, and contributions of the millions of Italian immigrants and their descendants living in the United States.

This year, the opening of the Italian-American Heritage and Culture Month was spearheaded by the Little Italy of Los Angeles Association in collaboration with Council District #15, represented by Councilmember Tim McOsker. Specifically, District #15 of the Council and the city of San Pedro boast the largest Italian community in all of California, with approximately 40,000 people.

On October 20th, with the support of the CD15-City of Los Angeles, the president of the Little Italy of Los Angeles Association (LILAA), Mario Amalfitano, its vice president, John de Girolamo, the cultural affairs ambassador, Anna Manunza, and the board of the Little Italy of Los Angeles Association were welcomed by the City Council in Downtown Los Angeles by a delegation of Italian dignitaries comprised of the Consul General of Italy, Dr. Raffaella Valentini, the Deputy Consul General, Dr. Lorenza Errighi, Dr. Emanuele Amendola, Director of the Italian Cultural Institute in Los Angeles, and some other key members of the Sistema Italia.

“I want to express my gratitude to the city of Los Angeles and the entire city council for their support in honoring Italian American Heritage Month,” President Mario Amalfitano said at City Hall during his proclamation speech. “I am deeply honored to stand before you during Italian American Heritage Month. This month is a special opportunity for all of us to celebrate our shared heritage, our contributions to this great nation, and the rich history of Italian culture.”

What does this celebration mean to you?

As a first-generation American, I hold this occasion close to my heart, as it allows me to reflect on the incredible journey that brought my family here and on the countless sacrifices they made for a better life in this land of opportunity. My uncle, Biagio Siniscalchi, and my father, Isidoro Amalfitano, who left a lasting mark on my life, have an incredible story, which is one with the great American dream, dedication, and a profound sense of family. My uncle Biagio’s journey to the United States in 1954 was a testament to his courage and determination. At just 17 years old, he embarked on a voyage from Naples, Italy, to New York. He worked tirelessly in the construction industry, and through hard work, he flourished. But what makes Biagio’s journey even more extraordinary is the fact that he didn’t stop at achieving his own dreams: with unwavering love, he sponsored the migration of his parents and seven siblings to the United States. This act of generosity allowed my mother, Rosaria, to join him, starting in New York as an Italian immigrant.

And your father?
Isidoro Amalfitano, my father, met my mother while he visited New York as an Italian merchant mariner. He married my mother and moved her back to Italy, and after 2 years, my father decided to make a bold move to California. Despite the challenges of settling in a new city as an Italian immigrant, my father displayed extraordinary tenacity and a strong work ethic. He started his own business years later, providing employment to dozens of individuals. Through his actions, he showed the importance of hard work and giving back to one’s community. My father tirelessly worked as a commercial fisherman and never complained. He did it for the love of his family and with the unwavering support of my mother, Rosaria.

Was your life, as an Italian-American and a first-generation American, influenced by being from an immigrant family?

Growing up, I was always taught to be respectful of other cultures, to embrace diversity, and to foster understanding and unity. At the same time, I was instilled with a deep sense of pride in being Italian-American. I was taught to love my country but to also have pride in where my family was from, Italy. I work hard on being a bridge from America to the old country through diversity and unity.

What is your relationship with Los Angeles?

My roots run deep in Los Angeles, where I was born and raised. As a product of the Los Angeles Unified School District and a lifelong resident of this city, I am truly a proud Angelino. Today, I proudly serve as the president of the Little Italy of Los Angeles Association. Our organization is dedicated to not only creating a Little Italy district but also preserving and celebrating Italian culture, which is such an important part of this great city.

Is there something about the Italian-American community you’d like Angelinos to know?

Los Angeles has a long and vibrant history of Italian presence. From the early Italian immigrants who arrived in the late 19th century to the many Italian-American families who continued to shape our city, the Italian influence is undeniable. They have contributed to Los Angeles in numerous ways, from the construction of iconic landmarks such as the Griffith Observatory to the development of the thriving business and arts communities that define our city today. And then, Italy gave to the world some of its greatest talent: Leonardo da Vinci, Michelangelo, Galileo, Marco Polo, Dante, Pavarotti, Rudolph Valentino, and Frank Sinatra, just to name a few!

From left, Lilaa Board member Carmela Funiciello and her husband, journalist Valentina Martelli, IIC director Emanuele Amendola, Marisa Antonini, Vice Consul Lorenza Errighi, Councilmember Tim McOsker, Consul General Raffaella Valentini, Lilaa Cultural Affairs Ambassador Anna Manunza, Lillaa president Mario Amalfitano, Lilaa Vice President John De Girolamo and his wife, Lilaa board member John Bagakis, soprano Gabriella R. (Photo: Lilaa/Sophie Gilchrist)

What is your message for this important month?
As we celebrate our heritage during Italian American Heritage Month, let us remember that being Italian is about so much more than just the food, fashion, and historic landscape. While our culture is known for this, it is also rooted in the values of family, community, and hard work.

What is your wish for the future generation?

As a proud Italian American, my wish for the future generation is to see them continue to embrace and celebrate their heritage while also maintaining a strong connection between the United States and Italy. I hope that future generations of Italian Americans never forget the rich cultural heritage they received through the generations. It’s essential for them to cherish the traditions, values, and customs that make being Italian so special. And then, I wish them to value the principles of hard work, resilience, and determination, which are deeply ingrained in Italian culture. These qualities contributed to the success of many Italian Americans and can continue to do so. Love for your family, a strong work ethic, and a love for life are characteristics that should be passed down to the next generation, too. Basically, my wish for future generations is that they carry forward the legacy of their Italian heritage with pride, embrace the cultural wealth it offers, and maintain the bond between the United States and Italy strong. By doing so, they can continue to contribute to the history of American society while also preserving the unique and valuable aspects of their Italian heritage. And I want to thank my father, Isidoro, and my uncle, Biagio, who came to this great country with much faith.

Los Angeles ha celebrato il Mese del Patrimonio e della Cultura Italo-Americana per onorare i sacrifici, i risultati e i contributi dei milioni di immigrati italiani e dei loro discendenti che vivono negli Stati Uniti, in particolare nelle arti, nelle scienze e nella cultura. L’apertura del Mese del Patrimonio e della Cultura Italo-Americana è stata promossa dall’Associazione Little Italy of Los Angeles in collaborazione con il Distretto 15 del Consiglio rappresentato dal consigliere Tim McOsker. In particolare, il Distretto 15 del Consiglio e la città di San Pedro vantano la più grande comunità italiana di tutta la California, con circa 40.000 persone.

Il 20 ottobre, con il supporto del CD15 – Città di Los Angeles, il presidente della Little Italy of Los Angeles Association (LILAA) Mario Amalfitano, il vicepresidente John de Girolamo, l’ambasciatrice per gli Affari Culturali Anna Manunza e il consiglio direttivo della Little Italy of Los Angeles Association sono stati accolti dal Consiglio Comunale nel centro di Los Angeles con una delegazione di personalità italiane composta dal Console Generale d’Italia Raffaella Valentini, dal vice Console Generale Lorenza Errighi e da alcuni membri chiave del Sistema Italia a Los Angeles tra cui Emanuele Amendola, Direttore dell’Istituto Italiano di Cultura di Los Angeles. 

“Celebriamo il mese dell’eredità italoamericana nel quadro di una solida alleanza, di una cooperazione strategica e della profonda amicizia tra i nostri Paesi e i nostri popoli. Con duro lavoro e capacità preziose, gli immigrati italiani – ha detto il Console Generale Valentini – hanno avuto un ruolo fondamentale nella costruzione di Los Angeles. Oggi, tutti insieme, rendiamo omaggio al loro contributo nei più svariati settori della società”. 

“Voglio esprimere la mia gratitudine alla città di Los Angeles e all’intero consiglio comunale per il loro sostegno nell’onorare il Mese dell’Italian American Heritage” ha detto il presidente Lilaa Mario Amalfitano nella sala del Municipio durante il discorso di proclamazione. “Sono profondamente onorato di trovarmi di fronte a voi. Questo mese è un’opportunità speciale per tutti noi di celebrare il nostro patrimonio comune, i nostri contributi a questa grande nazione e la ricca storia della cultura italiana”.

Che significato ha per lei questa celebrazione? 

In quanto americano di prima generazione, questa ricorrenza mi sta molto a cuore, perché mi permette di riflettere sull’incredibile viaggio che ha portato la mia famiglia qui e sugli innumerevoli sacrifici che ha fatto per avere una vita migliore in questa terra di opportunità. Mio zio Biagio Siniscalchi e mio padre, Isidoro Amalfitano, che hanno lasciato un segno indelebile nella mia vita, hanno avuto una storia incredibile che si intreccia con il grande sogno americano, la dedizione e un profondo senso della famiglia. Il viaggio di mio zio Biagio verso gli Stati Uniti nel 1954 è stato una testimonianza del suo coraggio e della sua determinazione. A soli 17 anni, si imbarcò da Napoli, in Italia, per raggiungere la terra delle opportunità, New York. Lavorò instancabilmente nel settore edile e, grazie al duro lavoro, riuscì a prosperare. Ma ciò che rende il viaggio di Biagio ancora più straordinario è il fatto che non si è fermato alla realizzazione dei propri sogni. Con amore incrollabile per la famiglia, ha sponsorizzato l’emigrazione dei suoi genitori e dei suoi sette fratelli negli Stati Uniti. Questo atto di generosità permise a mia madre Rosaria di entrare nella storia americana partendo da New York come immigrata italiana.

E suo padre? 

Isidoro Amalfitano, mio padre, conobbe mia madre mentre lavorava a New York come marinaio mercantile. Sposò mia madre e la riportò in Italia e dopo due anni mio padre decise di trasferirsi coraggiosamente in California. Nonostante le difficoltà di ambientarsi in una nuova città come immigrato italiano, mio padre dimostrò una straordinaria tenacia e una forte etica del lavoro. Anni dopo ha avviato un’attività in proprio, dando lavoro a decine di persone. Con le sue azioni, ha dimostrato l’importanza del duro lavoro e del ritorno alla comunità. Mio padre lavorava instancabilmente come pescatore commerciale e non si lamentava mai. Lo faceva per amore della famiglia e con il sostegno incrollabile di mia madre Rosaria.

In che modo la sua vita, come italo-americano e americano di prima generazione, è stata influenzata dal fatto di provenire da una famiglia di immigrati? 

Crescendo, mi è sempre stato insegnato a essere rispettoso delle altre culture, ad abbracciare la diversità e a promuovere la comprensione e l’unità. Allo stesso tempo, mi è stato instillato un profondo senso di orgoglio per il fatto di essere italo-americano. Mi è stato insegnato ad amare il mio Paese, ma anche a essere orgoglioso del luogo di origine della mia famiglia, l’Italia. Mi impegno a essere un ponte tra l’America e il vecchio Paese attraverso la diversità e la forza dell’unità.

Qual è il suo rapporto con Los Angeles, la città in cui è nato e cresciuto? 

Le mie radici sono profondamente radicate qui a Los Angeles, dove sono nato e cresciuto. In quanto prodotto del Los Angeles Unified School District e residente da sempre in questa città, sono davvero un losangelino orgoglioso. Oggi, con grande orgoglio, sono presidente dell’Associazione Little Italy di Los Angeles. La nostra organizzazione si dedica non solo alla creazione di un quartiere Little Italy, ma anche alla conservazione e alla celebrazione della cultura italiana che è intrecciata nel tessuto di questa grande città.

Qual è una cosa importante che vorrebbe che i losangelini sapessero della comunità italo-americana? 

Los Angeles ha una lunga e vibrante storia di immigrazione italiana. Dai primi immigrati italiani arrivati alla fine del XIX secolo alle innumerevoli famiglie italo-americane che hanno continuato a plasmare la nostra città, l’influenza italiana è innegabile. Gli italiani hanno contribuito a Los Angeles in molti modi, dalla costruzione di luoghi simbolo, come l’Osservatorio Griffith, allo sviluppo delle fiorenti comunità commerciali e artistiche che oggi definiscono la nostra città. Siamo un popolo che ha dato al mondo alcuni dei suoi più grandi talenti: Leonardo da Vinci, Michelangelo, Galileo, Marco Polo, Dante, Pavarotti, Rodolfo Valentino e Frank Sinatra, solo per citarne alcuni.

Qual è il messaggio che vorrebbe mandare in questa occasione? 

Mentre celebriamo la nostra cultura durante il Mese del Patrimonio Italo-Americano, ricordiamo che essere italiani significa molto di più che cibo, moda e paesaggio storico. La nostra cultura è nota per questo, ma è anche radicata nei valori della famiglia, della comunità e del duro lavoro.

Qual è il suo desiderio per le generazioni future? 

Il mio desiderio per le generazioni future è di vederle continuare ad abbracciare e celebrare il loro patrimonio italiano, mantenendo al contempo un forte legame tra gli Stati Uniti e l’Italia. Spero che le future generazioni di italoamericani non dimentichino mai il ricco patrimonio culturale che è stato tramandato di generazione in generazione. È essenziale che abbiano a cuore le tradizioni, i valori e le usanze che rendono l’essere italiano così speciale. Inoltre, desidero che le generazioni future apprezzino i principi del duro lavoro, della resilienza e della determinazione che sono profondamente radicati nella cultura italiana. Queste qualità hanno contribuito al successo di molti italoamericani e possono continuare a guidarne i successi in vari campi. La dedizione alla famiglia, la forte etica del lavoro e l’amore per la vita sono caratteristiche che dovrebbero essere trasmesse da una generazione all’altra. In conclusione, il mio augurio per le future generazioni, è che portino avanti l’eredità del patrimonio italiano con orgoglio, che ne abbraccino la ricchezza culturale e che mantengano il forte legame tra gli Stati Uniti e l’Italia. Così facendo, potranno continuare a contribuire alla storia variegata e vibrante della società americana, preservando al contempo gli aspetti unici e preziosi del loro patrimonio italiano. Voglio ringraziare mio padre Isidoro e mio zio Biagio che con molta fede sono venuti in questo grande Paese.

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