Marco Salari. Photo courtesy of Marco Salari.

“After a professional career in basketball that brought me all the way up to the Italian national team, I decided to start over and put myself to the test”. After an important phase in his life, young and talented Marco Salari started a new chapter by betting again on himself and his tenacity. He returned to the United States, where he was born, and in just five years he became one of the most successful real estate agents in Los Angeles.

In a decidedly competitive market – on the West Side of Los Angeles alone there are about 800 thousand active licenses of real estate agents – the 26-year-old managed to emerge, becoming the first Italian agent in California in the ranking drawn up by the Realogy Brokerage Group.

In the city of angels Marco works for Coldwell Banker Realty and with his partner Brent Watson he created The Watson Group with which he covers various areas of the city, from Malibu to Sherman Oaks, from Downtown to Long Beach, as well as New York, where he recently sold a condo, and Miami. “Being a real estate agent also means you have to be a bit of a psychologist, each client is different, with a different job, personal situation, and needs,” Marco tells me. “Every day I see 20, 30 houses, which I study in detail because when I talk with my clients I want to be prepared and know exactly what I can offer.”

Marco, how did you approach the real estate world?

It was a decision I made when I returned to live in the United States. My grandmother did it for more than 20 years and her husband was a building developer in Los Angeles. When I moved here she said to me: why don’t you try it too? It is a job that, in addition to paying you back on a financial level, pays you back on a personal level, in seeing the joy of a customer for buying a house.

What do clients look for in a home in Los Angeles?

The European client generally looks for a house with a beautiful structure but above all with history, they tend to appreciate mid-century homes. The American, on the other hand, is looking for a large house, with 5 bedrooms and a more traditional style. But LA is so big and so international that the demand is really heterogeneous. Certainly, though, Europeans are looking for something unique that represents the Los Angeles lifestyle.

Marco Salari poses in the garden of one of the properties he sells (Photo courtesy of Marco Salari)

How would you define the real estate market at the moment in Los Angeles?

It is a market that rose by 30% during Covid; in Inglewood, there are no houses on the market under 1.5 million. At the beginning of the pandemic we were expecting a real estate crisis but, instead, LA had two incredible years. The interest on mortgages at the moment is between 4 and 6%, while 15 years ago it was between 12% and 15%. It is a very dynamic market: houses for sale in areas where there is a good school district, or in well-known areas such as Santa Monica, where there are tourism, restaurants, youth, a house or apartment in good condition can be sold in a week.

Which sale gave you the most satisfaction?

In terms of satisfaction related to the business, I would say the sale of a house in Santa Monica where there were 22 offers, and in the end, we won. On a personal level, however, having sold the house of Ronald Reagan, the US president from 1981 to 1989. A house where he lived in the 1940s with his first wife, actress Jane Wyman; when my partner and I took it, obviously it belonged to another family, but when we entered it was still a very special emotion knowing that a former president of the United States had lived there. It is a very elegant house with 650 square meters of interior only, in a classic style, with five bedrooms, seven bathrooms, and an outdoor swimming pool, in an area outside Beverly Hills. It was sold out in just 48 hours.

Have you sold houses to any celebrities?

I sold a house to Italian model Bianca Balti. I met her through another Italian client who lives here in Los Angeles. She explained to me what she was looking for and I tried to meet her needs by finding the ideal home. It was nice to work with a very humble and very respectful person. I also rented a house to Michael Douglas, in the Hollywood Hills, because he had to spend time in Los Angeles to shoot The Kominsky Method for Netflix. He is also an exquisite person. I was very excited, he is an actor that I have always seen on TV since I was little.

What has this job taught you?

That you must always be active, and make sure that the client remembers you. We must not consider ourselves only as salesmen, we also have to be honest and true. It is more important to establish a long-term relationship that is based on mutual trust than to sell something quickly that does not satisfy the customer and ruins the relationship with him.

What are the strengths of a good realtor?

In my opinion, you need to know the market very well, from A to Z, to know the various areas of the city, and the average prices of houses. You need to know who buys them, who sells them, what goes into escrow, how the banking system works, if foreigners can have access to concessions in buying a house in the United States. Not to mention the clauses concerning contracts: you need to learn to work with the notary which in America is called escrow. There are two months on average to inspect the house before buying, during which you must also stay in contact with the bank that must approve the mortgages after having carried out the appropriate checks. It is a very demanding and intense job but it is my passion.

How is the real estate market going in Italy?

The market in Italy re-exploded during Covid, especially in Milan and Rome. Before the pandemic it was stagnant. Many foreign customers are investing in Italy, especially in Tuscany and Sardinia, looking for a holiday home.

One of the LA property in Salari’s portfolio (Photo courtesy of Marco Salari)

So in Italy the market has restarted after Covid?

The housing market has been blazing, we have reached levels that have not been seen since 2008. Furthermore, the pandemic has taught us that what matters is having space, air. If given, this is what people are usually looking for. I met two, for example, a young couple, she was Italian-American and he was American, who, continuing to work remotely, chose to move to Italy and bought a property outside Perugia.

Do you have a goal for your future, for your career?

Possibly having my own agency between Los Angeles and Italy, even if at the moment it’s just an idea because I really like working with a big name like Coldwell Banker.

“Dopo una carriera professionistica nella pallacanestro che mi ha portato anche a militare nella nazionale italiana, ho deciso di ripartire da zero e mettermi in gioco”.

Concluso un capitolo importante della sua vita, il giovane e talentuoso Marco Salari ne ha aperto un altro scommettendo nuovamente su se stesso e sulla sua tenacia e, tornato Stati Uniti dove è nato, in soli cinque anni è diventato uno degli agenti immobiliari di maggior successo di Los Angeles.

In un mercato decisamente competitivo dove nel solo West Side losangelino ci sono circa 800mila licenze attive di agenti immobiliare, il 26enne originario di Rieti è riuscito a emergere arrivando a diventare il primo agente italiano in California nella classifica stilata dal Realogy Brokerage Group.

Nella città degli angeli Marco Salari lavora per la Coldwell Banker Realty e con il socio Brent Watson ha creato The Watson Group con il quale copre varie zone della città, da Malibu a Sherman Oaks, da Downtown a Long Beach, fino ad arrivare a New York, dove ha recentemente venduto un condo, e Miami.

“Essere un agente immobiliare significa fare anche un po’ lo psicologo: ogni cliente è differente, con un lavoro, una situazione personale e delle esigenze diverse” mi racconta Marco. “Ogni giorno vedo venti-trenta case, che studio per filo e per segno, perché quando mi confronto con i clienti ci tengo a essere preparato e a sapere esattamente quello che posso offrire”.

Marco, come si è avvicinato al mondo dell’immobiliare?
È stata una decisione che ho preso quando sono tornato a vivere negli Stati Uniti. Mia nonna l’ha fatto per più di 20 anni e suo marito era un costruttore edile proprio a Los Angeles. Quando mi sono trasferito qui lei mi ha detto: perché non ci provi anche tu? È un lavoro che oltre a ripagarti a livello finanziario ti ripaga soprattutto a livello personale, nel vedere la gioia di un cliente per l’acquisto di una casa.

Cosa cercano in una casa a Los Angeles i clienti?
Il cliente europeo in genere cerca una casa con una bella struttura ma soprattutto con una storia, tendenzialmente apprezzano le abitazioni Mid-Century. L’americano invece cerca una casa grande, con 5 camere da letto e uno stile più tradizionale. Ma L.A. è talmente grande e così internazionale che le richieste sono davvero eterogenee. Di certo l’europeo cerca qualcosa di unico e che rappresenti il Los Angeles lifestyle.

Come definirebbe il mercato immobiliare attuale a Los Angeles?
È un mercato che durante il Covid si è alzato del 30%; a Inglewood ora non si trovano case sotto 1-1,5 milioni. All’inizio della pandemia si pensava a una crisi immobiliare. Invece L.A. ha vissuto due anni incredibili, c’è tantissima richiesta. L’interesse sui mutui al momento è tra il 4 e il 6%, mentre 15 anni fa era tra il 12% e il 15%. È un mercato molto dinamico, e le case in vendita in zone dove c’è un buon distretto scolastico oppure zone rinomate come Santa Monica, dove ci sono turismo, ristoranti e gioventù, si vendono in una settimana.

Quale vendita le ha dato più soddisfazione?
A livello di soddisfazione legata al business direi la vendita di una casa a Santa Monica dove ci sono state 22 offerte e dove alla fine abbiamo avuto la meglio. A livello personale invece, aver venduto la casa di Ronald Reagan, presidente USA dal 1981 al 1989. Una casa dove lui ha vissuto negli anni ’40 insieme alla sua prima moglie, l’attrice Jane Wyman; quando io e il mio socio abbiamo preso l’incarico ovviamente era di un’altra famiglia, ma quando siamo entrati è stata comunque un’emozione molto particolare, sapendo che un ex presidente degli Stati Uniti aveva vissuto lì. È una casa molto elegante con 650 metri quadri soltanto d’interni, di stile classico, con cinque stanze da letto, sette bagni e una piscina esterna, in una zona fuori Beverly Hills. È stata venduta in sole 48 ore.

Ha venduto casa a qualche celebrity?
Ho venduto casa alla modella italiana Bianca Balti. L’ho conosciuta tramite un’altra cliente italiana che vive qui a Los Angeles. Mi ha spiegato cosa stava cercando e ho cercato di soddisfare le sue esigenze trovandole la casa ideale. E così è stato. È stato bello lavorare con una persona molto umile e molto rispettosa. Inoltre ho affittato una casa a Michael Douglas, sulle colline di Hollywood, perché doveva trascorrere del tempo a Los Angeles per girare Il Metodo Kominsky per Netflix. Anche lui è una persona squisita. Ero molto emozionato: è un attore che ho sempre visto in tv fin da quando sono piccolo.

Cosa le ha insegnato questo lavoro?
Che devi essere sempre attivo, fare in modo che il cliente si ricordi di te. Non bisogna considerarsi solo un venditore ma conta molto essere onesti e veri. È più importante instaurare una relazione a lungo termine che si basa sulla fiducia piuttosto che vendere qualcosa in fretta che però non soddisfa il cliente e rovina il rapporto che si è creato con lui.

Quali sono i punti di forza di un bravo realtor?
Secondo me bisogna conoscere molto bene il mercato, dalla A alla Z, conoscere le varie zone della città, i prezzi medi delle case, sapere chi le compra, chi le vende, cosa va in escrow, conoscere come funziona il sistema delle banche, che agevolazioni possono avere ad esempio gli stranieri a comprare casa negli Stati Uniti. Per non parlare delle clausole che riguardano i contratti, imparare a lavorare con il notaio che in America si chiama appunto escrow. Ci sono due mesi in media per ispezionare la casa prima dell’acquisto, durante i quali bisogna restare anche in contatto con la banca che deve approvare i mutui dopo aver svolto i controlli del caso. È un lavoro molto impegnativo e intenso ma è la mia passione.

Come sta andando invece il mercato immobiliare in Italia?
Il mercato in Italia è riesploso durante il Covid, soprattutto a Milano e a Roma. E prima della pandemia era un mercato fermo. Ci sono tanti clienti stranieri che stanno investendo in Italia, soprattutto in Toscana e in Sardegna alla ricerca di una casa vacanza.

Anche in Italia quindi il mercato è ripartito dopo il Covid?
Il mercato si è riattivato, siamo arrivati a dei livelli che non si vedevano dal 2008. Inoltre la pandemia ha insegnato che quello che conta è avere spazio, aria. Se si ha la possibilità questo è quello che cercano in genere i clienti. Ad esempio ho conosciuto una giovane coppia, lei italo-americana e lui americano, che continuando a lavorare da remoto hanno scelto di spostarsi in Italia e hanno comprato un immobile fuori Perugia.

Ha un obiettivo per il futuro, per la sua carriera?
Quello di avere eventualmente una mia agenzia tra Los Angeles e l’Italia, anche se al momento è solo un’idea perché mi piace molto lavorare con un grande nome come Coldwell Banker.

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