Lady Gaga as Patrizia Reggiani on location at Villa Balbiano, Tremezzina (Como). Photo: Enrico Selva

It is a lovely day of spring, March 27, 1995, as the clocks strike 8.30 a.m. in Milan.  

At that very moment, Maurizio Gucci enters a building at central Via Palestro 20 where his office is located.

The 45-year old gentleman is elegantly dressed. He is the former chairman of Gucci, the last scion of a dynasty of designers who elevated stylish leather to a place of honor in high fashion. The family empire was founded in Florence in 1921 by his grandfather Guccio Gucci, who had five children — sons Aldo, Enzo, Rodolfo, Vasco and the only daughter Grimalda. 

Maurizio is the only son of Rodolfo, an ex-actor then stylist who designed the Flora scarf for Grace Kelly, a very loyal Gucci client.

Lady Gaga, who has Italian origins, on set as “Lady Gucci.” Photo: Enrico Selva

Like any other morning, the porter Giuseppe Onorato greets Maurizio with a smile and says: “Good morning, doctor” as an honorific while the lobby door opens. Maurizio appears completely unafraid. Within a few seconds, a man comes out of nowhere to fire three shots at Mr. Gucci’s back as he goes up the steps. The fourth shot to his head finishes him off. Gucci collapses and dies in the red-carpeted foyer of his office.

Before walking away, the assassin turns his gun on the building’s janitor: two bullets pierce his arm and shoulder. Then the killer flees in his green popular French car double parked in the road. An accomplice is waiting for him to speed away. Besides Onorato, another person, a young female employee, is witness to the crime. She notices a baseball cap on the murderer’s head.

Police immediately thought the killing was the work of a professional hitman due to the precision of the shooting. 

Did Maurizio have an alleged unsettled debt in Japan? Was he working on a controversial project in Switzerland? Or did his violent death had to do with a legal battle within the Gucci family? 

 Over the previous two decades, a familial civil war turned brother against brother and nephews against uncles. Rivalry, secrecy and suspicion were proving detrimental to the interests of the brand, resulting in mismanagement, disorganization and financial mistakes.

The “real” Patrizia Reggiani, as she appears on the recent Discovery+ documentary “Lady Gucci: La Storia di Patrizia Reggiani.” Photo: Discovery+

After Rodolfo died in 1983, Maurizio inherited his father’s majority stake in the company. He wanted full control of the business and took over its direction. But his finances were in the red. Five years later in 1988, he sold nearly half of the company to a Bahrain-based investment fund that already owned Tiffany. In 1993, he was forced to sign the company away to the same investment fund for $170 million.

Destruction was occurring in his private affairs as well. In 1972, he had married Patrizia Martinelli Reggiani when they were both 24. She was a beautiful, mysterious girl with stunning and shockingly violet eyes reminiscent of Liz Taylor. 

Gucci’s father Rodolfo didn’t approve of their marriage. On the day of their wedding, he flew to the US. He didn’t like Patrizia’s strong personality. And she was not part of Milan’s high society — she grew up in Vignola, a little town famous for its deep red, sweet cherries.

Patrizia described the beginning of their love story as similar to that of the Capulets and Montagues in Shakespeare’s Romeo and Juliet. 

Lady Gaga and Adam Driver (as Maurizio Gucci) shooting in Azzano (Como). Photo: Enrico Selva

They were so happy. They lived the high life at Piazza San Babila in the heart of Milan. Their love nest was a 1,800 square meter penthouse apartment with a swimming pool, a hanging tropical garden and an entire floor used as a party room. Patrizia Reggiani, or “Lady Gucci,” was a socialite who was spending $9,000 a month on orchids alone. 

They drove Ferrari cars, romantically sailed on super-yachts. They owned a ski chalet in Saint Moritz, a holiday home in Acapulco, a penthouse in New York and a farm in Connecticut.

Their first baby girl, Alessandra, was born in 1977. The second female child, Allegra, was welcomed in 1981.

But La Dolce Vita turned sour. 

In the spring of 1985, Maurizio told his wife that he was going on a business trip. He packed a suitcase and left. The following day, he sent a friend to tell her that he would not be returning: the marriage was over.What was happening to the married couple’s emotional world, not just the material or external circumstances? 

After they were divorced in 1991, Patrizia was awarded the equivalent of $500,000 in annual alimony. But nothing seemed to ward off the bitterness that flooded her mind. Resentment increased when she was diagnosed with a brain tumor in 1992.The tumor was removed without any apparent ill effects, but the acrimony deepened the moment her former husband sold all his shares in the iconic family business. 

Maurizio gradually began to rebuild his life instead. He started a new business venture and a new romantic relationship with a younger woman, Paola Franchi, a former model. The lovers would meet, clueless about the danger.

Al Pacino on set. The Italian-American actor plays Aldo Gucci, father of Maurizio. Photo: Enrico Selva

The true-crime story is now becoming a movie entitled The House of Gucci. Directed by Ridley Scott, it promises to exude ’90s glamor, intrigue — and the stench of decay. 

Best known for the dystopian film Blade Runner and the historical epic Gladiator, the British director is filming on location across the Gucci family’s emotional landscape. The first scenes were filmed in the Italian Alps, used to recreate the ski resort of Saint Moritz in Switzerland where the Gucci family spent leisure time. Filming also took place in Milan, Lake Como, Florence and Rome.

The House of Gucci stars Lady Gaga as Patrizia Reggiani, “Lady Gucci,” who loved her husband Maurizio against reason, peace, and happiness.

The cast is stellar and includes Adam Driver as Maurizio Gucci, Al Pacino, Jeremy Irons and Jared Leto. 

Pacino plays the role of Aldo Gucci, Maurizio’s uncle. It was Aldo who made the brand global and created the iconic double-G Gucci logo in homage to his father Guccio Gucci. Once President John F. Kennedy referred to Aldo as the “first Italian ambassador to the United States.” The Gucci breakthrough in the US led to its global development in Asia and the Middle East. Jeremy Irons portrays Rodolfo, Maurizio’s father.

The upcoming biographical crime film is scheduled to be released on November 24 and is based on the 2001 book The House of Gucci: A Sensational Story of Murder, Madness, Glamour, and Greed by Sara Gay Forden, an American journalist who covered the Italian fashion industry from Milan for 15 years.

In 1997, eighteen months after Maurizio Gucci’s assassination, this sort of modern Greek tragedy was on its way to legal resolution. “Lady Gucci” was arrested and charged with murder. Love had turned into heartlessness, hate and greed.

At a long murder trial that captivated Italy in the late 1990s, she was found guilty of having hired a contract killer after discovering Maurizio had been unfaithful. Patrizia was also furious with him for selling the company. Losing the family business was stupid and she was filled with rage. At the time, Italian media dubbed her La Vedova Nera – the Black Widow.

Gaga and Driver play Reggiani and Gucci. Reggiani was charged with having commissioned her husband’s murder in 1995. Photo: Enrico Selva

In addition to her, four others were arrested. Investigators believe that she hired the killer through a one-time friend called Pina Auriemma. Pina was a Neapolitan fortune-teller who put pressure on the hitman to carry out the murder quickly, before Paola Franchi and Gucci’s wedding. Pina testified that Patrizia couldn’t bear the thought of another woman taking her place as Mrs. Gucci – and with it, the power, status and money that she “had earned.”

Patrizia Reggiani’s lawyer tried to prove in vain that her brain surgery affected her personality. She was sentenced to 29 years. On the day of the verdict, the Italian media reported that Gucci boutiques around the country hung silver handcuffs in their windows. 

At Milan’s penitentiary, she survived a suicide attempt. After 18 years in prison, she was released for good behavior in 2016 and immediately told La Repubblica newspaper about her yearning to return to the world of Gucci. “They need me,” she said. “I still feel like a Gucci – in fact, the most Gucci of them all.”

And because of an agreement she had signed two years before having her husband gunned down, by law the Gucci estate represented by their two daughters has to absurdly award her 1 million euros per year. But Alessandra and Allegra are fighting a legal battle on that.

Reggiani, now 72, tells of her extravagant existence in her own words while speaking directly to camera in a new documentary available for streaming on Discovery Plus titled Lady Gucci: The story of Patrizia Reggiani.

In a recent interview with the Corriere della Sera newspaper, she expressed annoyance about Lady Gaga portraying her “without even having the courtesy or the good sense to come and meet me. It’s nothing to do with money because I won’t be taking a single cent from the film. It’s about respect,” she remarked. “Any good actor should get to know the person they’re playing.” But a few days after she changed her mind: “Lady Gaga is alright. I will watch the film. She looks like me.”

Finally, the “Black Widow” is said to be waiting for death to arrive. “Perhaps I will reincarnate, as a ladybug, I hope.”

È una bella giornata di primavera, il 27 marzo 1995, mentre gli orologi battono le 8.30 a Milano.
Proprio in quel momento Maurizio Gucci entra in un palazzo della centralissima via Palestro 20 dove si trova il suo ufficio.
Il 45enne è vestito elegantemente. È l’ex presidente di Gucci, l’ultimo rampollo di una dinastia di stilisti che ha elevato la raffinata pelle a un posto d’onore nell’alta moda. L’impero di famiglia fu fondato a Firenze nel 1921 da suo nonno Guccio Gucci, che aveva cinque figli: Aldo, Enzo, Rodolfo, Vasco e l’unica figlia Grimalda.
Maurizio è l’unico figlio di Rodolfo, ex-attore poi stilista che ha disegnato il foulard Flora per Grace Kelly, una cliente Gucci molto fedele.
Come una mattina qualsiasi, il portiere Giuseppe Onorato saluta Maurizio con un sorriso e dice: “Buongiorno dottore” come un’onorificenza mentre la porta della hall si apre. Maurizio appare completamente impassibile. In pochi secondi, un uomo sbuca dal nulla e spara tre colpi alla schiena del signor Gucci mentre sale le scale. Il quarto colpo alla testa lo finisce. Gucci crolla e muore nell’atrio tappezzato di rosso del suo ufficio.
Prima di andarsene, l’assassino rivolge la sua pistola al custode del palazzo: due proiettili gli trafiggono il braccio e la spalla. Poi l’assassino fugge nella sua auto francese verde comune parcheggiata in doppia fila sulla strada. Un complice lo aspetta per sfrecciare via. Oltre a Onorato, un’altra persona, una giovane impiegata, è testimone del delitto. Nota un berretto da baseball sulla testa dell’assassino.
La polizia ha subito pensato che l’omicidio fosse opera di un sicario professionista per la precisione dei colpi esplosi.
Maurizio aveva un presunto debito non saldato in Giappone? Stava lavorando a un progetto controverso in Svizzera? O la sua morte violenta aveva a che fare con una battaglia legale all’interno della famiglia Gucci?
Nei due decenni precedenti, una guerra civile familiare aveva messo fratello contro fratello e nipoti contro zii. Rivalità, segretezza e sospetti si stavano dimostrando dannosi per gli interessi del marchio, con conseguente cattiva gestione, disorganizzazione ed errori finanziari.
Dopo la morte di Rodolfo nel 1983, Maurizio ereditò la quota di maggioranza del padre nell’azienda. Voleva il pieno controllo e ne prese la direzione. Ma le sue finanze erano in rosso. Cinque anni dopo, nel 1988, vendette quasi la metà dell’azienda a un fondo di investimento del Bahrain che già possedeva Tiffany. Nel 1993, fu costretto a cedere l’azienda allo stesso fondo di investimento per 170 milioni di dollari.
La distruzione stava colpendo anche i suoi affari privati. Nel 1972 aveva sposato Patrizia Martinelli Reggiani quando entrambi avevano 24 anni. Lei era una ragazza bella e misteriosa, con occhi stupefacenti e incredibilmente violetti che ricordavano Liz Taylor.
Il padre di Gucci, Rodolfo, non approvava il matrimonio. Il giorno delle nozze, volò negli Stati Uniti. Non gli piaceva la forte personalità di Patrizia. E lei non faceva parte dell’alta società milanese: era cresciuta a Vignola, un paesino famoso per le sue ciliegie dolci e rosse.
Patrizia ha descritto l’inizio della loro storia d’amore come quella dei Capuleti e dei Montecchi in Romeo e Giulietta di Shakespeare.
Erano così felici. Facevano la bella vita in Piazza San Babila, nel cuore di Milano. Il loro nido d’amore era un attico di 1.800 metri quadrati con una piscina, un giardino tropicale pensile e un intero piano usato come sala per le feste. Patrizia Reggiani, o “Lady Gucci”, era una persona mondana che spendeva 9.000 dollari al mese solo in orchidee.
Guidavano auto Ferrari, navigavano romanticamente su super-yacht. Possedevano uno chalet a Saint Moritz, una casa vacanze ad Acapulco, un attico a New York e una fattoria nel Connecticut.
La loro prima bambina, Alessandra, nacque nel 1977. La seconda figlia femmina, Allegra, arrivò nel 1981.
Ma la Dolce Vita si inasprì.
Nella primavera del 1985, Maurizio disse a sua moglie che sarebbe partito per un viaggio di lavoro. Fece una valigia e partì. Il giorno dopo, mandò un amico a dirle che non sarebbe tornato: il matrimonio era finito. Cosa stava succedendo al mondo emotivo della coppia sposata, non si trattava solo di circostanze materiali o esterne?
Dopo il divorzio nel 1991, Patrizia ricevette l’equivalente di 500.000 dollari in alimenti annuali. Ma niente sembrava allontanare l’amarezza che inondava la sua mente. Il risentimento aumentò quando nel 1992 le fu diagnosticato un tumore al cervello. Il tumore fu rimosso senza apparenti effetti negativi, ma l’acrimonia si approfondì nel momento in cui il suo ex marito vendette tutte le sue azioni nell’iconica azienda di famiglia.
Maurizio iniziò invece a ricostruire gradualmente la sua vita. Iniziò una nuova impresa commerciale e una nuova relazione sentimentale con una donna più giovane, Paola Franchi, una ex modella. Gli amanti si incontravano, ignari del pericolo.
La storia di questo crimine sta diventando un film intitolato The House of Gucci. Diretto da Ridley Scott, promette di trasudare glamour anni ’90, intrighi e rovina.
Meglio conosciuto per il film distopico Blade Runner e l’epopea storica de Il Gladiatore, il regista britannico sta girando in varie location il paesaggio emotivo della famiglia Gucci. Le prime scene sono state girate sulle Alpi italiane, utilizzate per ricreare la stazione sciistica di Saint Moritz in Svizzera, dove la famiglia Gucci trascorreva il tempo libero. Le riprese si sono svolte anche a Milano, sul lago di Como, a Firenze e a Roma.
The House of Gucci ha come protagonista Lady Gaga nel ruolo di Patrizia Reggiani, “Lady Gucci”, che amava suo marito Maurizio contro la ragione, la pace e la felicità.
Il cast è stellare e include Adam Driver nei panni di Maurizio Gucci, Al Pacino, Jeremy Irons e Jared Leto.
Pacino interpreta il ruolo di Aldo Gucci, lo zio di Maurizio. Fu Aldo che rese il marchio globale e creò l’iconico logo Gucci a doppia G in omaggio a suo padre Guccio Gucci. Una volta il presidente John F. Kennedy ha definito Aldo “il primo ambasciatore italiano negli Stati Uniti”. La svolta di Gucci negli Stati Uniti ha portato al suo sviluppo globale in Asia e in Medio Oriente. Jeremy Irons interpreta Rodolfo, il padre di Maurizio.
Il prossimo film biografico-poliziesco uscirà il 24 novembre ed è basato sul libro del 2001 The House of Gucci: A Sensational Story of Murder, Madness, Glamour, and Greed di Sara Gay Forden, una giornalista americana che ha seguito l’industria della moda italiana da Milano per 15 anni.
Nel 1997, diciotto mesi dopo l’assassinio di Maurizio Gucci, questa sorta di moderna tragedia greca si è avviata verso la risoluzione legale. “Lady Gucci” fu arrestata e accusata di omicidio. L’amore si era trasformato in crudeltà, odio e avidità.
In un lungo processo per omicidio che affascinò l’Italia alla fine degli anni ’90, fu giudicata colpevole di aver assoldato un sicario dopo aver scoperto che Maurizio le era stato infedele. Patrizia era anche furiosa con lui per aver venduto l’azienda. Perdere l’azienda di famiglia era stupido e lei era piena di rabbia. All’epoca, i media italiani la soprannominarono La Vedova Nera.
Oltre a lei, altre quattro persone sono state arrestate. Gli investigatori credono che abbia assoldato l’assassino attraverso una vecchia amica chiamata Pina Auriemma. Pina era una cartomante napoletana, avrebbe fatto pressione sul killer per eseguire l’omicidio rapidamente, prima del matrimonio di Paola Franchi e Gucci. Pina ha testimoniato che Patrizia non poteva sopportare il pensiero che un’altra donna prendesse il suo posto come signora Gucci – e con esso, il potere, lo status e il denaro che lei “aveva guadagnato”.
L’avvocato di Patrizia Reggiani ha cercato di dimostrare invano che il suo intervento al cervello aveva influenzato la sua personalità. È stata condannata a 29 anni. Il giorno del verdetto, i media italiani hanno riferito che le boutique Gucci di tutto il Paese hanno appeso manette d’argento alle loro vetrine.
Nel penitenziario di Milano, è sopravvissuta a un tentativo di suicidio. Dopo 18 anni di carcere, è stata rilasciata per buona condotta nel 2016 e ha subito raccontato al quotidiano La Repubblica il suo desiderio di tornare nel mondo di Gucci. “Hanno bisogno di me”, ha detto. “Mi sento ancora una Gucci – anzi, la più Gucci di tutte”.
E a causa di un accordo che aveva firmato due anni prima di far ammazzare il marito, per legge il patrimonio Gucci rappresentato dalle due figlie deve assurdamente assegnarle 1 milione di euro all’anno. Ma su questo Alessandra e Allegra stanno combattendo una battaglia legale.
La Reggiani, oggi 72enne, racconta la sua stravagante esistenza con le sue stesse parole, parlando direttamente alla telecamera in un nuovo documentario disponibile in streaming su Discovery Plus intitolato Lady Gucci: The story of Patrizia Reggiani.
In una recente intervista al Corriere della Sera, ha espresso fastidio per il fatto che Lady Gaga l’abbia ritratta “senza nemmeno avere la cortesia o il buon senso di venire a conoscermi. Non c’entrano i soldi perché non prenderò neanche un centesimo dal film. Si tratta di rispetto”, ha osservato. “Ogni buon attore dovrebbe conoscere la persona che interpreta”. Ma pochi giorni dopo ha cambiato idea: “Lady Gaga va bene. Guarderò il film. Mi assomiglia”.
Infine, si dice che la “Vedova Nera” aspetti l’arrivo della morte. “Forse mi reincarnerò, in una coccinella, spero”.

Receive more stories like this in your inbox