Jacuzzi, today synonym with luxury, is an Italian-American invention. © Sepy67 | Dreamstime.com

There are those brands that rise above, morphing into a name that stands for an entire category of products. Kleenex, Chapstick, and Jacuzzi – all stand the test.  Whether it’s an innovative product or merely a great marketing scheme, when a brand name becomes a hit, the name sticks. 

Had it not been for the pacifist leanings of Giovanni Jacuzzi (1825 – 1929), you and I might never have had the enjoyment of a bubbly soak under a starry sky. Giovanni, a farmer, and his bride Teresa, both from the Northern Italian village of Casara della Delizia, married in 1886 and quickly began fashioning their large family of 13 children. Giovanni, however, was greatly dissatisfied with the government’s hawkish policies. The onset of World War I was the catalyst; the eldest seven Jacuzzi brothers, now doing seasonal work in Germany, were summoned by their father and ordered to set sail for America. 

Some traveled together, others followed on their own — Rachele, Francesco, Valeriano, Galindo, Giuseppe, Giocondo, and Candido found themselves in short order on Californian soil. Settling in the San Francisco Bay Area, a locale already hosting an established Italian community, the innovative brothers spared no time in finding ways to be productive. 

Rachele was endowed with an inventor’s spirit and extraordinary intellect. After a stint in a mechanic shop owned by a Mr. McDonnell – who later established the aerospace corporation McDonnell Douglas – Rachele began work adjacent the 1915 Panama-Pacific World’s Fair airfield, thus allowing close observation of active aircraft. Believing the current standard of propeller could be improved upon, Rachele designed a windward pitched propeller dubbed the Jacuzzi Toothpick. His design caught on, becoming the military standard, as well as the prop of choice for Charles Lindberg. In short order, the brothers convened under one roof, funneling their collective brain power and creativity into the infant aviation industry. 

What followed was impressive. The innovative Jacuzzi J-7 came into being, the first enclosed cabin monoplane. Exhibitions and publicity brought great interest, which lead to a proposed contract from the U.S. Airmail services. The practically infallible plane was a top contender, its final test to prove it could ferry tourists. A group of four, including Giocondo Jacuzzi, flew from San Francisco to Yosemite. The flight was seamless, and two days later the crew took off for a victory flight home to San Francisco. No one knows exactly why, but the pilot chose to make a descent into Modesto, possibly to see a girlfriend. Something went freakishly wrong, and the J-7 lost first its left wing, then the right. The four onboard were lost, along with the future of the aircraft. 

The early success of the elder brothers dissolved quickly after the tragedy. By this time, father Giovanni and the remainder of the family had emigrated and settled in San Francisco. Financial aspects aside, Giovanni forbid any further involvement in aviation…it was time to reinvent. 

An earlier creation by Rachele using his knowledge of aerodynamics had resulted in a pump that moved water using water. As Ken Jacuzzi, son of Candido, states in his book Jacuzzi: A Father’s Invention to Ease a Son’s Pain (iUniverse, December 2005), “The principle was simple: water would be forced down a pipe, creating a vacuum and bringing water up.” Simple, effective, and efficient, the family latched on to the potential of marketing the pump to the many farmers scattered throughout the nearby Joaquin Valley. 


If Rachele was the master inventor of the family, Candido, the youngest son, was the charismatic salesman. His mission clear, Candido set out door to door, often rejected when his poor English riled up prejudice or impatience. Determined, he attended evening English lessons. In a matter of time, the pump became a popular implement for area agriculture. The Jacuzzi name was back in the game. Business burgeoned, extended family joined the operations, a factory was purchased on the Richmond shoreline, where the building still stands today on Jacuzzi Drive. 

 “Necessity is the mother of invention,” as the great Mr. Einstein once said. Words never rang truer in the next, and most profitable, phase of the Jacuzzi story. By the early 1940’s, Candido had risen in the ranks of the family business. His young family welcomed their fourth child, Kenneth. A normal, healthy boy, the tides turned when the young toddler endured a bout of strep throat that resulted in the complication of juvenile rheumatoid arthritis. His entire body was wracked by the disease. Drugs, physical therapy and,  prophetically, hydrotherapy were prescribed to ease young Ken’s symptoms. 

Relaxing in a Jacuzzi bathtub. © Nd3000 | Dreamstime.com

Inez, Ken’s mother, observed the hydrotherapy treatments brought great relief to her son’s symptoms. However, the journey to the hospital created challenges; Candido’s help was enlisted. As Ken relays in his aforementioned book, “Dad went out to see me in the whirlpool tank. He said, ‘Why that’s just a pump!’” 

That “just a pump” was the birth of an iconic industry. Candido and family designed the first submersible pump, a metal canister that could safely be placed in a tub of water, and christened it the J-300. Ken’s physician came out to take a look. Astounded, he eagerly encouraged Candido to manufacture the pumps for other patients. 

Despite its usefulness, the pump was initially resisted by the Jacuzzi family – the inclusion of a consumer-based product was risky. Candido, unrelenting, got busy. He used connections to get the pump on “Queen for a Day” (1945 – 1964), a wildly popular daytime show watched by millions. “Every time a queen had a story that had some medical-related aspect, one of the prizes was a Jacuzzi,” relates Ken. “The name became known overnight.”

What we know and love as the modern Jacuzzi…whether a tub or a hot tub…evolved in the late 1960’s with the involvement of Candido’s grand-nephew Roy. With his innovative idea of incorporating water and air jets into the sides of large bathtubs, along with his savvy marketing abilities, the tub became the symbol of the ultimate romantic experience in the 1970’s. Remember those heart-shaped Jacuzzi tub ads? 

Despite its success as a leisure must-have, the oil crisis in the late 70’s, along with a stretch of legal financial drain, caused the necessity to get creative with future growth. Selling the company was eventually proposed. The result: Kidde, Inc. purchased Jacuzzi in 1987 for $59 million. Family, other than Roy who was placed in charge of the bath division, were shown the door. A series of acquisitions have occurred since that time, further growing the multi-billion-dollar company.

Iconic, now a symbol of leisure, romance, good times…the Jacuzzi hot tub and bath are synonymous with the good life. Candido might be surprised — but I doubt it. 

Ci sono alcuni marchi che spiccano sugli altri, trasformandosi in nomi che rappresentano un’intera categoria di prodotti. Kleenex, Chapstick e Jacuzzi: tutti superano la prova. Che si tratti di un prodotto innovativo o semplicemente di un grande progetto di marketing, quando un marchio diventa un successo, il nome resta. 

Se non fosse stato per le tendenze pacifiste di Giovanni Jacuzzi (1825 – 1929), né io nè te avremmo mai avuto il piacere di fare un bagno tra le bollicine sotto un cielo stellato. Giovanni, un contadino, e la sua sposa Teresa, entrambi provenienti dal villaggio di Casara della Delizia, nel nord Italia, si sposarono nel 1886 e cominciarono rapidamente a formare la loro numerosa famiglia di 13 figli. Giovanni, tuttavia, era molto insoddisfatto della politica aggressiva del governo. L’inizio della prima guerra mondiale fu l’elemento propulsore; i sette fratelli maggiori Jacuzzi, che lavoravano stagionalmente in Germania, furono convocati dal padre e gli fu ordinato di salpare per l’America. 

Alcuni viaggiarono insieme, altri seguirono da soli: Rachele, Francesco, Valeriano, Galindo, Giuseppe, Giocondo e Candido si ritrovarono in breve tempo sul suolo californiano. Stabilitisi nella Baia di San Francisco, zona che già ospitava una consolidata comunità italiana, i fratelli innovativi non persero tempo nel trovare il modo di essere produttivi.

Rachele era dotato di uno spirito creativo e di un intelletto straordinario. Dopo un periodo di lavoro in un’officina meccanica di proprietà del signor McDonnell – che più tardi fondò la società aerospaziale McDonnell Douglas – Rachele iniziò a lavorare vicino all’aeroporto dell’Esposizione Universale di Panama-Pacifico del 1915, che gli permise un’osservazione ravvicinata dei velivoli attivi. Ritenendo che l’attuale standard dell’elica potesse essere migliorato, Rachele progettò un’elica a vento soprannominata “stuzzicadenti Jacuzzi”. Il suo progetto prese piede, diventando uno standard militare, così come l’elica scelta da Charles Lindberg. In breve, i fratelli si riunirono sotto lo stesso tetto, incanalando la loro forza cerebrale collettiva e misero la loro creatività nell’industria aeronautica nascente. 

Quello che seguì fu impressionante. Nacque l’innovativo Jacuzzi J-7, il primo monoplano a cabina chiusa. Le mostre e la pubblicità suscitarono un grande interesse, che portò a una proposta di contratto da parte della U.S. Airmail services. L’aereo, praticamente infallibile, era un concorrente di prim’ordine, la prova finale per dimostrare di poter traghettare viaggiatori. Un gruppo di quattro persone, tra cui Giocondo Jacuzzi, volò da San Francisco a Yosemite. Il volo fu senza soluzione di continuità, e due giorni dopo l’equipaggio decollò per un volo trionfale verso San Francisco. Nessuno sa esattamente perché, ma il pilota scelse di scendere a Modesto, forse per vedere una fidanzata. Qualcosa andò storto, e il J-7 perse prima la sua ala sinistra, poi la destra. I quattro a bordo finirono dispersi, insieme al futuro dell’aereo. 

Il successo iniziale dei fratelli maggiori si dissolse rapidamente dopo la tragedia. Ormai il padre Giovanni e il resto della famiglia erano emigrati e si erano stabiliti a San Francisco. A parte gli aspetti finanziari, Giovanni proibì ogni ulteriore coinvolgimento nell’aviazione… era tempo di reinventarsi.

Una precedente creazione di Rachele che utilizzava la sua conoscenza dell’aerodinamica, aveva portato ad una pompa che muoveva l’acqua con l’acqua. Come afferma Ken Jacuzzi, figlio di Candido, nel suo libro Jacuzzi: A Father’s Invention to Ease a Son’s Pain (iUniverse, December 2005) “Il principio era semplice: l’acqua veniva spinta giù per un tubo, creando il vuoto e portando l’acqua in alto”. Semplice, efficace ed efficiente, la famiglia si aggrappò al potenziale della commercializzazione della pompa fra i numerosi agricoltori sparsi nella vicina Joaquin Valley. 

Se Rachele era l’inventore della famiglia, Candido, il figlio più giovane, era un carismatico venditore. Con una missione chiara, Candido si mise in cammino porta a porta, porta che spesso gli veniva chiusa in faccia quando il suo povero inglese scatenava pregiudizi o impazienza. Determinato, frequentò lezioni serali di inglese. Nel giro di poco tempo, la pompa divenne un attrezzo popolare per l’agricoltura della zona. Il nome Jacuzzi era tornato in gioco. L’attività si sviluppò, la famiglia allargata si unì alle operazioni, fu acquistata una fabbrica sulla costa di Richmond, dove l’edificio si trova ancora oggi sulla Jacuzzi Drive. 

“La necessità è la madre dell’invenzione”, disse una volta il grande Einstein. Le parole non sono mai state più vere nella fase successiva, e più redditizia, della storia degli Jacuzzi. All’inizio degli anni Quaranta, Candido era ai vertici dell’azienda di famiglia. La sua giovane famiglia aveva accolto il quarto figlio, Kenneth. Ragazzo normale e sano ma tutto cambiò quando il giovane si ammalò di streptococco alla gola che portò alla complicazione dell’artrite reumatoide giovanile. Tutto il suo corpo venne distrutto dalla malattia. Per alleviare i sintomi del giovane Ken gli erano stati prescritti farmaci, fisioterapia e, profeticamente, idroterapia. 

Inez, la madre di Ken, osservò che i trattamenti idroterapici portavano un grande sollievo ai sintomi del figlio. Tuttavia, il viaggio verso l’ospedale rappresentava una sfida; Candido fu coinvolto. Come dice Ken nel libro sopra citato: “Papà mi ha messo nella vasca idromassaggio. Disse: “Tanto è solo una pompa!”. 

Quel è “solo una pompa” è stata la nascita di un’industria iconica. Candido e la sua famiglia progettarono la prima pompa sommersa, un contenitore metallico che poteva essere messo in sicurezza in una vasca d’acqua, e la battezzarono J-300. Il medico di Ken andò a dare un’occhiata. Stupito, incoraggiò con entusiasmo Candido a produrre pompe per altri pazienti. 

Nonostante la sua utilità, la pompa fu inizialmente contrastata dalla famiglia Jacuzzi – l’inclusione di un prodotto di consumo era rischiosa. Candido, implacabile, si diede da fare. Usò i contatti perché la pompa finisse su “Queen for a Day” (1945 – 1964), uno spettacolo giornaliero molto popolare e seguito da milioni di persone. “Ogni volta che una regina aveva una storia che aveva un aspetto medico, uno dei premi era una Jacuzzi”, racconta Ken. “Il nome divenne noto da un giorno all’altro”.

Quello che noi conosciamo e amiamo come la moderna Jacuzzi… che sia una vasca o un idromassaggio… si è evoluto alla fine degli anni ’60 con il coinvolgimento del nipote di Candido, Roy. Con la sua idea innovativa di incorporare getti d’acqua e d’aria nei lati delle grandi vasche da bagno, insieme alle sue capacità di marketing, la vasca divenne il simbolo dell’esperienza romantica tipica degli anni Settanta. Ricordate la pubblicità della vasca idromassaggio Jacuzzi a forma di cuore? 

Nonostante il successo come must-have del tempo libero, la crisi petrolifera della fine degli anni ’70, con la necessità di finanziamenti legali, indusse a ripensare la crescita futura. Alla fine fu proposta la vendita dell’azienda. Il risultato: Kidde, Inc. acquistò la Jacuzzi nel 1987 per 59 milioni di dollari. Alla famiglia, oltre a Roy, che era stato messo a capo della divisione bagni, fu mostrata la porta. Da allora si è verificata una serie di acquisizioni, che ha fatto crescere ulteriormente l’azienda multimiliardaria.

Iconica, oggi simbolo di svago, romanticismo, divertimento… la vasca e il bagno idromassaggio Jacuzzi sono sinonimo di buona vita. Candido potrebbe esserne sorpreso…ma ne dubito.

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