Photo: Warrengoldswain/Dreamstime

To celebrate this year’s Festa della Repubblica, the Consulate General of Italy, along with the Little Italy of Los Angeles Association (LILAA), has organized the Italy Run LA, a 5K race taking place Sunday 5th of June at 8 a.m. close to the ocean, in charming San Pedro. “Italians and Italian-Americans are an integral part of what makes Los Angeles a hub of Italian culture and heritage,” Italian Consul Silvia Chiave says. “Italy Run LA is a family-friendly race open to participants of all ages and abilities, including runners, walkers, and strollers. Everybody will be able to experience an iconic tour through San Pedro, set against the backdrop of the Pacific Ocean, as you run through the beautiful streets of Los Angeles Harbor.”

Consul Chiave, can you share some more details about Italy Run LA? 

Italy Run is not only a 5k run but also a great street Fest (Festa di Piazza) that will involve families and children in the celebration of our National Day, la Festa della Repubblica, for the first time in person since 2019. It is an initial try, a ballon d’essai, that can be organized again if it proves to be successful. Italians are great runners but also people who like to spend time in the open air, walk, and eat outside. We will try and combine all these aspects of Mediterranean conviviality in one event, which also wants to promote our lifestyle, our culture, and our language. This is why the proceedings will cover the costs of the organization but will also be used by LILAA to offer scholarships for the study of Italian.

How did you come up with the idea to celebrate the Italian National Day with a marathon? 

The idea is not mine, I “copied” it from my colleagues at the Consulate General in NYC who, a few years ago, had the idea to organize Italy Run in Central Park, and succeeded: in 2019, more than 8000 people were running under the Italian flag in New York!

I always found great inspiration from other successful initiatives of our consular network, here in the United States. The philosophy is the same, we all work to be a point of reference for our nationals abroad and to promote the best that Italy has to offer.

The event is organized together with LILAA, what is this association about?

The event is organized together with LILAA and with the City Council’s 15th District, competent for San Pedro, but also with the necessary support of Michael Hogue, expert runner who organizes another Run in San Pedro called “Conquer the Bridge.” With this experience, I learned that it is impossible to organize a race without the help of professionals in the sector. LILAA is a 501c non-profit dedicated to the creation of a new Little Italy, able to combine our tradition and our history with our country’s natural capacity to innovate, to celebrate our culture through hospitality, shop of authentic Italian products, and cultural events.

Are there any other partners involved?

Many liked our idea and we have plenty of partners that adhered with enthusiasm to the initiative, the first being Enel X Way, our presenting sponsor, a global leader in smart electric vehicle charging solutions with over 250.000 charging ports worldwide. It is a subsidiary of one of the world leaders in renewables, Enel Group. We are proud to be in partnership with such an important Italian company. Sustainability is, in fact, one of the keywords behind all our actions, and what’s more sustainable than a Run?

The other sponsors are LandiRenzo USA, MSC, Filippo Berio Olive Oil, Marco e Stefania Giandalia, Providence, Buono’s Pizzeria, Athens Services and Bindi.

Besides the run, are there going to be other events on the day?

After the race, Little Italy’s Piazza will be animated by a Festival with music, animation, games for kids and stands to taste pizza, ice cream, and other typical Italian products under our flag’s colors –red, white, and green. Children of all ages who take part in the run will be able to do face painting, have fun with a magician, go on a mini-train ride and decorate cookies.

Why was San Pedro chosen for this event?

San Pedro with its port is one of the epicenters of our historical immigration in this City. While, in the last years, the so-called “new mobility” concentrated in West LA, the legacy of the fishermen from Ischia and Sicily who came here in the 20th century and before is still alive in San Pedro, an area that has over a century of Italian history on its shoulders. This is why San Pedro has been chosen to bring to life, in the new Little Italy of Los Angeles, our tradition, our history, our language but also our present, that of a modern Country capable of innovating. This is well embedded into the project of Little Italy that welcomes, in its respect for the diversity that characterizes this place, all those that love Italy and want to discover its most authentic characteristics. It’s a fascinating place and all the Run will take place on the waterfront. Little Italy LA is modern and contemporary, but it has also developed around the concept of the piazza:   with its Mediterranean-Californian aesthetics, it is intended in the Italian way, as a place where our identity comes out. The piazza is, still today, a point of reference in all our cities and towns. The Run will start and finish at the Piazza, as a symbol of the rephrasing of the urban landscape, and attention to sustainability.

Any other useful information about the marathon? 

Well, it could be misleading to call it “Marathon” because this word evokes an idea of competition and agonism that is not part of our concept. Everybody can participate in our Fun Run and, as with every street Fest, we can say, also for this one, “the more the merrier.” It is not an event for professionals and, actually, many of the habitual runners who participate in this kind of event will walk with their friends or their families. As I previously mentioned, this is intended to be a big Fest, full of Italy. All info can be found on our webpage: and it’s possible to enroll also through the QR code included in our flyer, that we are starting to distribute everywhere. There will be a discount for groups of over 15 people, to be agreed upon with the organizers. For this type of initiative, word of mouth is very important and we thus hope that our Italian and Italian-American communities will participate. All runners will receive a T-shirt and a medal.

What message you would like to convey to people, as a Consul, in the difficult moment the world is currently experiencing? 

Photo: Yezhengua21/Dreamstime

The last few years have been complicated for everybody, but the crisis we’ve been through also showed how the Italian Community can be united around common values. Since the beginning of the pandemic, we have seen it in the course of many events, where Italians and Italian-Americans’ will to help one another was tangible. The support towards the Consulate General and the work we did was also heart-warming. With this event, that sees us going back in presence after three years, we would like to send a message of unity and participation, and to involve all the community, with all its different souls, to celebrate our Festa della Repubblica.

Per festeggiare la Festa della Repubblica Italiana, il Consolato Generale d’Italia ha deciso di promuovere una corsa 5k che si svolgerà domenica 5 giugno alle 8 di mattina nella suggestiva cornice di San Pedro, a ridosso dell’oceano. “Gli italiani e gli italoamericani sono parte integrante di ciò che rende Los Angeles il fulcro della cultura e del patrimonio italiano”. Ci dice la Console italiana Silvia Chiave. “La Italy Run LA è una gara per famiglie aperta a partecipanti di tutte le età e abilità, inclusi corridori, camminatori e passeggini. Ci sarà la possibilità di fare un tour iconico di San Pedro mentre si corre per le bellissime strade del nostro porto di Los Angeles con l’oceano pacifico sullo sfondo”.

Console Chiave, cosa ci può raccontare della Italy Run LA? È la prima volta che viene organizzata?
Italy Run non è solo una corsa 5K ma vuole anche essere una grande festa di piazza che coinvolga famiglie e bambini nelle celebrazioni della nostra Festa della Repubblica, tornate in presenza per la prima volta dal 2019. È un primo tentativo, un ballon d’essai, che potrà essere ripreso i prossimi anni in caso abbia successo. Gli italiani sono grandi runner e anche chi non corre ama stare all’aria aperta, camminare, mangiare all’aperto. Cercheremo di coniugare tutti questi aspetti della nostra convivialità mediterranea in un unico grande evento, orientato anche a promuovere il nostro stile di vita, la nostra cultura e la nostra lingua. I proventi della Run serviranno infatti a coprire i costi dell’organizzazione ma anche a LILAA per finanziare borse di studio per l’insegnamento dell’italiano.

Da cosa è nata l’idea di festeggiare il 2 giugno con una maratona?
L’idea non è mia, l’ho “copiata” dai miei colleghi del Consolato Generale di New York che qualche anno fa hanno ideato con grande successo Italy Run nella cornice di Central Park. Nel 2019 c’erano oltre 8000 persone che correvano sotto la bandiera italiana a New York! Ho sempre preso ispirazione dalle iniziative di successo della rete consolare negli Stati Uniti. La filosofia è la stessa e lavoriamo tutti con lo stesso obiettivo: essere un punto di riferimento per i nostri connazionali all’estero e promuovere quanto di più bello l’Italia ha da offrire.

L’evento è organizzato insieme a Little Italy Los Angeles Association, di cosa si occupa questa associazione?
L’evento è organizzato assieme a LILAA e al quindicesimo distretto della città di Los Angeles, competente per San Pedro, oltre che con il necessario supporto di Michael Hogue, runner esperto che da molto tempo organizza la corsa “Conquer the Bridge”, proprio a San Pedro. Ho scoperto con l’esperienza che non è possibile organizzare una maratona senza l’ausilio di professionisti del settore. LILAA è una non-profit 501c dedicata alla creazione di una nuova Little Italy, che coniughi la nostra tradizione e la nostra storia con la nostra natura di Paese innovatore, per celebrare la nostra cultura attraverso l’ospitalità, lo shopping di cose autenticamente italiane e gli eventi culturali.

Quali sono gli altri partner?
La nostra idea è piaciuta e abbiamo tanti partner che hanno aderito con entusiasmo all’iniziativa, il primo dei quali è Enel X Way, presenting sponsor, leader globale nelle soluzioni di ricarica dei veicoli elettrici con oltre 250.000 stazioni di ricarica nel mondo. È una filiale del gruppo Enel, fra i leader mondiali in materia di energie rinnovabili. Siamo orgogliosi della partnership con questa importante società italiana. La sostenibilità è infatti una delle parole chiave che orienta tutte le nostre attività, e che cosa c’è di più sostenibile di una maratona? Gli altri sponsor sono LandiRenzo USA, MSC, Filippo Berio Olive Oil, Marco e Stefania Giandalia, Providence, Buono’s Pizzeria, Athens Services e Bindi.

Oltre alla maratona, ci saranno altri eventi?
Dopo la corsa, la piazza di Little Italy sarà animata da un Festival con musica, animazione, tanti giochi per bambini e ragazzi e banchi di assaggi con pizza, gelato, e altri prodotti tipici italiani sotto il tricolore della nostra bandiera. I bimbi di tutte le età che partecipano alla corsa avranno la possibilità di farsi truccare, fare bolle di sapone, giocare con un mago, andare sul trenino o decorare biscotti.

Come mai la scelta è ricaduta su San Pedro?
San Pedro con il suo porto è uno degli epicentri della nostra immigrazione storica in questa città. Mentre la cosiddetta “nuova mobilità” dei giovani emigrati negli ultimi anni è concentrata soprattutto a West L.A., nella zona di San Pedro vive ancora l’eredità dei pescatori ischitani e siciliani che emigrarono a Ovest nel secolo scorso e l’area ha oltre cento anni di storia italiana incardinata nelle sue radici. È per questo che la zona è stata prescelta per fare rivivere, nella nuova Little Italy di Los Angeles, le nostre tradizioni e la nostra storia, la nostra lingua ma anche il nostro presente di Paese moderno e innovatore, ben incarnato nel progetto di Little Italy che accoglie, nel suo rispetto della multi-etnicità e della diversità di questo posto, tutti coloro che amano l’Italia e che vogliano scoprirne le caratteristiche più autentiche. A ridosso del porto, si tratta di una zona molto bella e suggestiva e l’intero tragitto della Run è sul bordo mare. Little Italy LA è moderna e al passo con i tempi, ma si articola anche intorno al concetto architettonico e culturale di “Piazza”, con un’estetica mediterraneo-californiana, intesa all’italiana come luogo in cui più si manifesta la nostra identità e ancora oggi riferimento principale nel quale le nostre città si riconoscono. La Run partirà e arriverà a ridosso della Piazza, come simbolo di riformulazione del paesaggio urbano e di attenzione alla sostenibilità.

Qualche informazione sulla maratona (chi può partecipare, come iscriversi ecc)?
In realtà chiamarla maratona può essere fuorviante e dare un’idea di competizione e agonismo che non è propria del nostro concetto. Tutti possono partecipare alla nostra Fun Run, e come ogni festa di piazza, anche per questa “the more the merrier”. Non è inteso come un evento per professionisti e anzi, molti dei runner abituali che partecipano a queste corse camminano e passeggiano, da soli, con i loro amici o con i loro bambini. Come dicevo, più che una corsa con profilo agonistico questa vuole essere una grande festa, piena di Italia. Tutte le informazioni sono contenute nella nostra pagina web: e ci si può iscrivere anche attraverso il QR code contenuto nel nostro flyer, che stiamo iniziando a distribuire un po’ ovunque in città. Ci sarà anche uno sconto per gruppi di oltre 15 persone, da concordare con l’organizzazione. Per queste iniziative è molto importante il passaparola e spero davvero che la nostra comunità di italiani e italo-americani partecipi compatta. Tutti i partecipanti riceveranno una maglietta e una medaglia.

L’evento è organizzato per la Festa della Repubblica. Come Consolato che messaggio vorreste lanciare in un periodo storico come quello che stiamo vivendo?
Gli ultimi anni sono stati particolarmente complessi per tutti, ma la crisi in cui abbiamo vissuto ci ha anche dimostrato come la collettività italiana sia capace di unirsi attorno a valori comuni. Lo abbiamo visto nel corso di numerosi eventi in cui, all’inizio della pandemia, era tangibile la volontà degli Italiani e degli Italo-americani di aiutarsi, e anche di sostenere il Consolato Generale con numerose manifestazioni di stima e affetto. Con questo evento, che ci vede tornare in presenza dopo tre anni, vorremmo lanciare un messaggio di unità e partecipazione, coinvolgere tutta la collettività, nelle sue anime più diverse, nel celebrare la nostra Festa della Repubblica.

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