Pietro Schito (Photo: Magali Espinoza)

Pietro Schito has been passionate about animation since the tender age of seven, but it wasn’t until college that he realized his passion could be turned into a profession. Born and raised in Milan, Pietro decided to pursue his dream and become an animation scriptwriter. He gained valuable experience as an editor in Italy before making the move to Los Angeles to complete a screenwriting program at the New York Film Academy. Now, Pietro calls Mexico home and is currently co-writing three animated feature films for different studios. He also founded Write for Animation, a community and YouTube channel where he shares his insights and experience from the animation industry. Pietro’s journey is a testament to the power of following your dreams and turning them into reality.

Pietro, how and when did you get into the world of animation?

From a young age, while my friends were out playing soccer, I was drawing and creating stories, comic books, and stop-motion movies with my Ninja Turtles action figures. But three special moments stand out in my mind, like when I saw The Little Mermaid at the cinema when I was seven. That’s when I fell in love with animation (and with Ariel). Years later, I saw Toy Story by Pixar Animation Studios and I was so entranced that I begged my dad to stay in the theater, and we watched it twice in a row. I knew I wanted to be a part of creating stories and characters like those in the film. Another memorable moment was when I met two Disney artists on a train ride, they gave me a drawing of the Little Mermaid as a gift that inspires me to the day.

When did you realize this passion of yours could become a profession?

It was during a college workshop with Gianfranco Cordara, a Disney screenwriter and now VP of Global Operations at Disney+. As I learned the intricacies of storytelling and the secrets behind crafting compelling characters and plots, it felt like a whole new world had opened up to me. Up until that point, I had been writing purely on instinct, but with these new tools at my disposal, it was like being given a superpower.

On your profile I read “Hello, my name is Pietro, the animation writer who brings your story to life.” What does that mean and how is your work done?

Essentially, my job is to take the director’s vision and bring it to life on the page. I start by finding a personal connection to the story because the more personal it is for me, the more relatable it will be for the audience. Together with the director, we dig deep to uncover the heart of the story, the underlying theme. As Pixar’s Pete Docter often says: ‘What do you want the audience to take home after seeing the film?’

What kind of relationship did you have with Guillermo Del Toro?

I had the opportunity to work with two of the seven directors that Guillermo del Toro hand-picked to mentor. Here in Mexico, they are referred to as “The Magnificent Seven” and they all worked on Pinocchio. I was lucky enough to write two films for René Castillo and Luis Téllez. One of the films received feedback directly from Del Toro himself, so he got to see my work in action. It was an incredible experience, and each interaction felt like attending a masterclass in storytelling.

Screenwriter Pietro Schito at work (Photo: Magali Espinoza)

What was the experience of meeting him?

Meeting Guillermo Del Toro was a dream come true! I remember learning Spanish from watching his early films and being in awe of his storytelling ability. So, when I had the chance to meet him in person at the Guadalajara International Film Festival, I was ecstatic. It was a brief encounter, but he told me he was looking forward to reading our script and giving it “a good shake.” And that’s exactly what he did! After each session, we returned to work full of inspiration and the story only got better.

I’m excited to meet with him again in a few days via a video call, and we’ll be recording a special episode for my YouTube channel, Write for Animation, where I share screenwriting tips and interview prominent figures in the animation industry. It’s going to be amazing!

The world of animation is experiencing a golden moment, with audiences increasingly considering it a product for adults and not just for children. How has this change come about in your opinion?

You’re right, it really is a golden moment for animation and I never see the films I write as just for kids. “Animation is film” is a bit of a motto being shared in the animation industry to reaffirm that animation is not a genre, but a medium. It’s not necessarily about films with “adult” edgy content, but about recognizing this art form as capable of telling complex, universal, and profound stories. This change is happening one film at a time, and Guillermo del Toro’s Pinocchio is a very good example.

You are currently based in Mexico, but you have also had experiences in Hollywood. Can you tell us more about that?

My time studying screenwriting in Hollywood was really impactful. I got to meet some of my animation heroes and even had the opportunity to work with some of them as mentors and friends. I was able to shoot a short film at the Universal Studios lot in Burbank and also had the chance to work on Hollywood productions filmed in Mexico. One experience that stood out to me was being on the set of Little Boy, which was filmed on the same backlot as James Cameron’s Titanic.

What are the differences in screenwriting between live-action and animation films?

I love how writing for animation is a much more collaborative process. The story is developed in partnership with the director and storyboard artists, with each draft leading to an animated storyboard. So, after writing, we sit together to watch this story reel on the screen. It’s rewarding and challenging at the same time. The director and myself listen carefully to all the notes the team has and we get back to writing. This process is repeated multiple times until the story works at its best. I absolutely love working with story artists, because they bring a new dimension to the narrative. It’s a truly magical process.

What projects are you currently working on?

I am excited because one of the films I co-wrote and am an associate producer for is about to go into production. I also just finished development for an Italian TV animation series that I can’t talk about yet, and I’m working as a story consultant with directors who have worked at NETFLIX, Warner Animation, Amazon Studios, Dreamworks, and Disney.

Who are some of the directors or studios you would like to work with in the future?

PIXAR Animation Studios has always been a dream company for me. I recognize their dedication to storytelling and their commitment to always putting the story first. I’ve had the opportunity to meet some of the talented artists from the studio, and I would love to join their development team one day.

You can follow Pietro and check out his work on Instragram at: @pietroschito and @writeforanimation.

La passione per l’animazione si è manifestata molto presto, durante la sua infanzia, quando aveva solo sette anni. Ma è stato solo durante l’esperienza universitaria, che il giovane Pietro Schito ha capito che quella passione poteva diventare una professione e ha deciso che sarebbe diventato uno sceneggiatore di animazione. Nato e cresciuto a Milano, dopo alcune esperienze lavorative in Italia come montatore, Pietro si è trasferito a Los Angeles. “Il mio desiderio di scrivere film d’animazione mi ha portato in California per completare il programma di sceneggiatura alla New York Film Academy”, ci racconta. Dopo l’esperienza americana, Pietro è volato in Messico dove attualmente vive e lavora. Dopo aver fondato nel 2018 Write For Animation, una community e un canale YouTube dove condivide spunti di sceneggiatura dall’industria dell’animazione, Pietro è attualmente impegnato nella co-scrittura di tre lungometraggi d’animazione per diversi Studios.

Pietro, come e quando si è appassionato al mondo dell’animazione?

Sin da piccolo, mentre gli altri giocavano a calcio, io disegnavo e creavo storie, fumetti e film in stop-motion con le figurine delle Tartarughe Ninja. Ma ci sono stati anche tre momenti speciali che ricordo come se fossero ieri: il primo è stato vedere “La Sirenetta” al cinema quando avevo sette anni; anni dopo, sempre al cinema, ho visto “Toy Story” della Pixar Animation Studios. Ne sono rimasto così affascinato che ho chiesto a mio padre di rimanere in sala e l’abbiamo visto due volte di seguito. Il terzo momento è stato durante un viaggio in treno, nel quale incontrai due disegnatori della Disney che stavano disegnando. Dopo avergli fatto mille domande, mi regalarono un disegno della Sirenetta in carboncino.

Quando ha capito che questa passione sarebbe potuta diventare una professione?
Ho capito che la mia passione per l’animazione sarebbe potuta diventare una professione durante gli anni universitari, quando ho partecipato ad un workshop con Gianfranco Cordara, sceneggiatore della Disney e ora VP of Global Operations di Disney+. Mi si è aperto un mondo: fino a quel momento scrivevo in modo istintivo, ma una volta imparate le tecniche narrative è stato come ricevere un super potere.

Sul suo profilo ho letto: “Ciao, mi chiamo Pietro, sono lo scrittore di animazione che dà vita alla tua storia”. Cosa significa e come si svolge il suo lavoro?

Il mio lavoro consiste nel dare vita alla storia ideata insieme al regista. Si inizia con un’idea e la prima cosa che faccio è cercare una connessione personale con la storia, perché più è personale per te, più sarà universale per il pubblico. Insieme al regista, si deve scoprire il cuore della storia, ovvero il tema profondo. Pete Docter della Pixar cita spesso una domanda chiave: ‘Cosa vuoi che il pubblico porti a casa dopo aver visto il film?’

Che tipo di rapporto di collaborazione ha avuto con Guillermo Del Toro?

Guillermo del Toro ha scelto sette registi che qui in Messico chiamano “I Magnifici Sette”. Ho scritto due film per due di loro: René Castillo e Luis Tellez che hanno lavorato con del Toro anche a Pinocchio. Entrambi i progetti hanno ricevuto feedback direttamente da Guillermo del Toro, che ha avuto modo di vedere il mio lavoro. È stata un’esperienza da sogno, ogni volta   sembrava di assistere ad una masterclass.

Che esperienza è stata conoscerlo?

Ho imparato lo spagnolo guardando i suoi primi film, quindi conoscerlo durante il Festival Internazionale di Guadalajara è stato molto emozionante. È stato un incontro breve in cui mi ha detto che non vedeva l’ora di leggere la sceneggiatura per darle una buona scossa. E così è stato, dopo ogni sessione torniamo al lavoro pieni d’ispirazione e la storia non fa che migliorare. Lo rivedrò fra qualche giorno in videochiamata e faremo uno speciale per Write for Animation, il mio canale YouTube in cui creo lezioni di sceneggiatura ed intervisto i grandi maestri dell’animazione.

Il mondo dell’animazione sta vivendo un momento d’oro, il pubblico lo considera sempre di più un prodotto per adulti e non solo per bambini. In che modo è avvenuto questo cambiamento secondo lei?

È davvero un momento d’oro per l’animazione. ‘Animation is film’ è un po’ un lemma coniato da Guillermo del Toro per riaffermare che l’animazione non è un genere, è un medium. Non si tratta necessariamente di film con contenuto ‘per adulti’, ma di riconoscere questa forma artistica come capace di raccontare storie complesse, universali e profonde. Questo cambiamento sta avvenendo un film alla volta, Pinocchio di Guillermo del Toro mi sembra un ottimo esempio.

Al momento è in Messico, ma ha avuto esperienze a Hollywood. Può raccontarci di più?
Studiare sceneggiatura a Hollywood è stata un’esperienza che mi ha cambiato la vita. Lì ho potuto conoscere i miei eroi dell’animazione ed alcuni di loro sono poi diventati mentori e maestri.

Che differenze ci sono a livello di screenwriting tra i film di fiction e quelli di animazione?
Quando si scrive per la fiction, spesso, dopo la consegna della sceneggiatura, non si ha molto contatto con la storia. In animazione, invece, il processo è molto più coinvolgente. La storia si sviluppa insieme al regista e, dopo le prime stesure, gli artisti degli storyboard danno vita alle parole che scriviamo. Pian piano, disegno dopo disegno, si arriva ad uno storyboard animato per ogni stesura (animatic). Prima di riscrivere, lo guardiamo insieme e il processo si ripete finché la storia funziona. La cosa che mi piace di più è che l’interpretazione artistica degli artisti degli storyboard arricchisce profondamente la storia, è un processo magico.

Di che progetti si sta occupando al momento?

Sono emozionato perché uno dei film che ho scritto e per cui sono associate producer sta per entrare in produzione. Ho anche appena finito lo sviluppo per una serie d’animazione tv italiana di cui non posso ancora parlare e lavoro come consulente per le storie con registi che hanno lavorato per Netflix, Warner Animation, Amazon Studios, Dreamworks e Disney. Tra i sogni nel cassetto, invece, c’è sempre la Pixar: mi piacerebbe un giorno unirmi al loro team di sviluppo.


Potete seguire Pietro e il suo lavoro su Instragram a: @pietroschito and @writeforanimation.


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