Director  Lina Wertmüller receives honorary  Oscar and  Walk of Fame Star

“I am very happy for this honorary Oscar. To all women director? I tell them to do good movies.”

Italian writer-director Lina Wertmüller flew all the way to Los Angeles from Rome to receive an Oscar for lifetime achievement. David Lynch, Geena Davis and Wes Studi also collected a Honorary Oscar with her.

The ceremony was held on Sunday, October 27th, at the Ray Dolby Ballroom at the Hollywood and Highland complex. Greta Gerwig and Jane Campion presented the Oscar to Wertmüller, who in 1976 became the first woman ever to be nominated for a Best Director Oscar for her masterpiece Seven Beauties.

Although she did not win it that year — Rocky won the statuette in that occasion — the Academy at last recognized Wertmüller’s enormous contribution to the motion picture arts and sciences. The annual event,  which celebrates the three winners of the honorary awards conferred by the AMPAS’ Board of Governors – The Honorary Award, the Jean Hersholt Humanitarian Award and the Irving G Thalberg Memorial Award – highlighted the achievements of Lina Wertmüller.

The special Oscar was presented “to honor extraordinary distinction in lifetime achievement, exceptional contributions to the state of motion picture arts and sciences, or for outstanding service to the academy,” according to the Academy of Motion Picture Arts and Sciences, which administers the Oscars.

The ceremony saw the attendance of Hollywood giants such as Quentin Tarantino, Leonardo DiCaprio, Jennifer Lopez, Renee Zellweger, Greta Gerwig, Eddie Murphy, Charlize Theron, Jordan Peele, Scarlett Johansson and Robert Pattinson, among many others.

“I can’t wait for fans of the film to have the opportunity to see Seven Beauties fully restored and on the big screen,” Wertmüller said. “I am so grateful to be receiving an honorary Oscar and to everyone who has put together these wonderful celebrations in my honor. I would like to thank Genoma Films and its President, Paolo Rossi Pisu, which celebrates my career, our cinema and our country. I would also like to  thank the National Film Archive, which decided to restore and present in Cannes the movie that gave me 4 Oscar nominations in 1977, including the one for best director, the  very first  one for a woman.”

Seven Beauties, a Holocaust period piece starring Wertmüller’s longtime muse, Giancarlo Giannini, was just one of several films she helmed throughout the 1970s that earned her international acclaim and prompted some to hail her as the next Federico Fellini. The 91-year-old Italian director was in fact given an Honorary Academy Award for provocative, groundbreaking films that included The Seduction of Mimi, Love and Anarchy, and Swept Away.
Wertmüller was born in Rome on August 14th, 1928. After completing her education,  she worked in theatre productions and became an assistant director. She was hired by the famed Italian filmmaker Federico Fellini in 1962 to assist him for surrealist comedy-drama 8 1/2, considered one of the greatest films ever made.

Wertmüller directed her first film in 1963: The Basilisks was about impoverish people in Southern Italy. Known for focusing on political and social issues, Wertmüller wrote and directed other films, including the  afore mentioned The Seduction of Mimi, and  Love and Anarchy, which both premiered at the Cannes Film Festival. Wertmüller was, in fact,  the first female director to have films premiere at Cannes.
For almost a week, Italy was in the spotlight in Hollywood (where the Chamber of Commerce also assigned Wertmüller a star on the Walk of Fame), with a series of important events organized by Genoma Films and the National Film Archive, represented by its General Director, Marcello Foti and in collaboration with the Sardinia Film Commission Foundation.

The celebrations for Lina began Thursday, October 24th with a special event presented by the Consul General of Italy in Los Angeles, Silvia Chiave, and by the Director of the Italian Cultural Institute Valeria Rumori. Lina received the IIC Los Angeles Creativity Award, a recognition of Italian excellence in the world in every creative field,  awarded in past years to Monica Bellucci, Claudia Cardinale, Gina Lollobrigida, Mario Martone and Gianfranco Rosi. The award is an original work created specifically for the Institute by well-known artist and stylist Emilio Cavallini, inspired by the ceiling of the Pantheon in Rome.

During the evening, the documentary film Behind the White Glasses, in competition at the 72nd Venice Film Festival, was screened. On Friday 25th, Seven Beauties and Swept Away were screened at the historical Santa Monica Aero Theater, as part of a retrospective by the American Cinematheque.

One of the most anticipated event was Hollywood for Lina, a private lunch at Martha De Laurentiis’ house, nested on the Hollywood Hills. Alessandro Del Piero, Paolo Sorrentino, Jodie Foster and Danny Houston joined the lunch that was prepared by chef Luciano Carciotto, awarded in Las Vegas as the “best pizzaiolo in the world.”

On the afternoon of October 28th, Wertmüller received a star on the Walk of Fame. The star is the 2,679th since the completion of the Walk of Fame in 1961, with the first 1,558 stars.

Celebrations wrapped on October 28th and 29th: during the True Italian Taste project, the Italy-America Chamber of Commerce West and Alessandro del Piero hosted an experiential evening at restaurant N.10. Italian companies gave homage to Lina and her statuette, while embracing Italy’s gastronomic tradition. “It is an honor to join the business and the film community in paying tribute to Lina’s extraordinary career, talent and  to this well-deserved Oscar,” says soccer player Alessandro Del Piero. Many excellences, including Ferrari Trento DOC, Lavazza coffee design, Amarena Fabbri, Eleven / Twelve and Pecorino Toscano, participated to the  event. 

The conference Italy to Shoot was the closing event of this long weekend celebration. Promoted by American Cinematheque and Genoma Films, and with the collaboration of several Italian institutions like the IFC Italian Film Commission Sardegna Film Commission and Roma-Lazio Film, the meeting confirmed the important connection between American producers and the Italian regions that hosted Wertmüller’s movies main sets.

Sono molto felice per questo Oscar alla carriera. A tutte le donne regista? Dico loro di fare dei buoni film”.
La sceneggiatrice e regista italiana Lina Wertmüller è arrivata a Los Angeles da Roma per ricevere un Oscar alla carriera. Anche David Lynch, Geena Davis e Wes Studi hanno ricevuto un Oscar onorario insieme a lei.
La cerimonia si è tenuta domenica 27 ottobre, presso la Ray Dolby Ballroom del complesso di Hollywood e Highland. Greta Gerwig e Jane Campion hanno consegnato l’Oscar a Wertmüller, che nel 1976 è stata la prima donna ad essere nominata per l’Oscar alla miglior regia per il suo capolavoro Seven Beauties, Pasqualino Settebellezze.

Anche se non lo vinse quell’anno – Rocky vinse la statuetta in quell’occasione – l’Accademia alla fine ha riconosciuto l’enorme contributo della Wertmüller alle arti e alle scienze del cinema. L’evento annuale, che celebra i tre vincitori dei premi onorari conferiti dal Consiglio di amministrazione dell’AMPAS – il premio onorario, il premio Jean Hersholt Humanitarian Award e l’Irving G Thalberg Memorial Award – ha evidenziato i risultati ottenuti da Lina Wertmüller.
L’Oscar speciale è stato consegnato “per onorare la straordinaria distinzione nelle realizzazioni di una vita, i contributi eccezionali allo stato dell’arte e delle scienze del cinema, o per un servizio eccezionale reso all’Accademia”, secondo l’Accademia delle arti e delle scienze cinematografiche, che gestisce gli Oscar. La cerimonia ha visto la partecipazione di giganti di Hollywood come Quentin Tarantino, Leonardo DiCaprio, Jennifer Lopez, Renee Zellweger, Greta Gerwig, Eddie Murphy, Charlize Theron, Jordan Peele, Scarlett Johansson e Robert Pattinson, tra gli altri.

“Non vedo l’ora che i fan del film abbiano l’opportunità di vedere Pasqualino Settebellezze completamente restaurato e sul grande schermo”, ha detto Wertmüller. Sono molto grata per aver ricevuto un Oscar alla carriera e a tutti coloro che hanno messo insieme queste meravigliose celebrazioni in mio onore”. Ringrazio la Genoma Films e il suo presidente, Paolo Rossi Pisu, che celebra la mia carriera, il nostro cinema e il nostro Paese. Ringrazio anche l’Archivio Nazionale del Cinema, che ha deciso di restaurare e presentare a Cannes il film che mi ha dato 4 nomination agli Oscar nel 1977, tra cui quella per la migliore regia, la prima per una donna”.

Pasqualino Settebellezze, opera ambientata nell’epoca dell’Olocausto, con protagonista la musa di lunga data di Wertmüller, Giancarlo Giannini, è stato solo uno dei tanti film da lei diretti negli anni Settanta che l’hanno resa famosa a livello internazionale e che hanno indotto a considerarla come la nuova Federico Fellini. La regista italiana 91enne è stata infatti insignita di un Oscar onorario per film provocatori e innovativi, tra cui The Seduction of Mimi (Mimì metallurgico ferito nell’onore), Love and Anarchy’ (Film d’amore e d’anarchia), e Swept Away (Travolti da un insolito destino nell’azzurro mare di agosto).

Wertmüller è nata a Roma il 14 agosto 1928. Dopo gli studi, lavora in produzioni teatrali e diventa assistente alla regia. Nel 1962 viene assunta dal famoso regista italiano Federico Fellini per assisterlo nella commedia drammatico-surrealista 8 1/2, considerata una dei più grandi film mai realizzati.
Wertmüller dirige il suo primo film nel 1963: I Basilischi parlava dell’impoverimento delle popolazioni del Sud Italia. Conosciuta per essersi concentrata su questioni politiche e sociali, Wertmüller ha scritto e diretto altri film, tra cui il già citato The Seduction of Mimi e Love and Anarchy entrambi presentati in anteprima al Festival di Cannes. Wertmüller è stata, infatti, la prima regista femminile a debuttare a Cannes.

Per quasi una settimana l’Italia è stata protagonista a Hollywood (dove la Camera di Commercio ha anche assegnato a Wertmüller una stella della Walk of Fame), con una serie di importanti eventi organizzati da Genoma Films e dall’Archivio Nazionale del Cinema, rappresentato dal suo Direttore Generale Marcello Foti e in collaborazione con la Fondazione Sardegna Film Commission.

I festeggiamenti per Lina sono iniziati giovedì 24 ottobre con un evento speciale presentato dal Console Generale d’Italia a Los Angeles, Silvia Chiave, e dal Direttore dell’Istituto Italiano di Cultura Valeria Rumori. Lina ha ricevuto l’IIC Los Angeles Creativity Award, un riconoscimento di eccellenza italiana nel mondo in ogni campo creativo, assegnato negli anni passati a Monica Bellucci, Claudia Cardinale, Gina Lollobrigida, Mario Martone e Gianfranco Rosi. Il premio è un’opera originale creata appositamente per l’Istituto dal noto artista e stilista Emilio Cavallini, ispirata al soffitto del Pantheon di Roma.

Durante la serata è stato proiettato il film documentario Behind the White Glasses, in concorso alla 72° Mostra del Cinema di Venezia. Venerdì 25, Seven Beauties e Swept Away sono stati proiettati presso lo storico Aero Theater di Santa Monica, nell’ambito di una retrospettiva della Cineteca americana.

Uno degli eventi più attesi è stato Hollywood per Lina, un pranzo privato a casa di Martha De Laurentiis, annidata sulle colline di Hollywood. Alessandro Del Piero, Paolo Sorrentino, Jodie Foster e Danny Houston si sono uniti al pranzo preparato dallo chef Luciano Carciotto, premiato a Las Vegas come “miglior pizzaiolo del mondo”.

Nel pomeriggio del 28 ottobre Wertmüller ha ricevuto una stella sulla Walk of Fame. La stella è la 2.679° dal completamento della Walk of Fame nel 1961, con le prime 1.558 stelle.

I festeggiamenti si sono conclusi il 28 e 29 ottobre: durante il progetto True Italian Taste, la Italy-America Chamber of Commerce West e Alessandro del Piero hanno ospitato una serata esperienziale al ristorante N.10. Le aziende italiane hanno reso omaggio a Lina e alla sua statuetta, abbracciando la tradizione gastronomica italiana. “E’ un onore entrare a far parte della comunità imprenditoriale e cinematografica per rendere omaggio alla straordinaria carriera, al talento e a questo meritato Oscar”, ha detto il calciatore Alessandro Del Piero. Molte eccellenze, tra cui Ferrari Trento DOC, Lavazza coffee design, Amarena Fabbri, Undici / Dodici e Pecorino Toscano, hanno partecipato all’evento. 

Il convegno Italy to Shoot è stato l’evento di chiusura di questo lungo fine settimana di festeggiamenti. Promosso da American Cinematheque e Genoma Films, e con la collaborazione di diverse istituzioni italiane come IFC Italian Film Commission, Sardegna Film Commission e Roma-Lazio Film Commission, l’incontro ha confermato l’importante legame tra i produttori americani e le regioni italiane che hanno ospitato i principali set cinematografici della Wertmüller.

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