A busy meat market and butcher shop, Pete's Quality Meats was unfortunately destroyed by fire in the 1980s (Verone's Italian Kitchen).
A busy meat market and butcher shop, Pete's Quality Meats was unfortunately destroyed by fire in the 1980s (Verone's Italian Kitchen).

Mild or spicy, made with fennel, anise or garlic, there’s nothing like a delicious Italian sausage. Just ask the Verone family, who has been in the sausage business for nearly 100 years.

The company was started in 1923 by Joe Verone, who came from Calabria bearing his family’s traditional sausage recipe, and opened a meat-cutting business in Sumner, Wash. As Italian families tend to do, he then passed the art of meat-cutting and sausage-making down through the generations – first to his eldest son Pete, then to Pete’s son Joe, and now to the youngest generation, Joe’s daughter Renee Verone Flores.

Recently, Renee has taken the business to a whole new level. A history teacher who worked in the meat market in her spare time for more than 30 years, Renee, along with her father Joe, opened a new retail shop in December 2020 called Verone’s Italian Kitchen & Sausage Company, located in Fircrest, a small community near Tacoma. The journey to opening the retail store and deli was decades in the making. 

After Joe Verone showed his son Pete, Renee’s grandfather, how to make sausage and run the family meat market, Pete was called into service for World War II. After the war, he returned home to Tacoma and took over the family business, calling it Pete’s Quality Meats. Like his father before him, Pete then taught his 16-year-old son Joe the ropes. Joe assumed ownership of Pete’s Quality Meats in a manner similar to his father — after he had returned home following the Vietnam War.

A busy meat market and butcher shop, Pete’s Quality Meats was unfortunately destroyed by fire in the 1980s (Verone’s Italian Kitchen).

By the late 1970s, Joe Verone and his helpers were turning out some 10,000 pounds of sausage each week. Special attention was paid to both its preparation and packaging. The business used vacuum packaging, similar to the kind used with bacon – a novelty at the time. “The public doesn’t understand this packaging yet, but it’s being done for a purpose,” Ed McCleery, Joe Verone’s business partner, told The Seattle Post-Intelligencer at the time. “For one thing, the sausage never loses its nice coloring – or bloom as we call it. Also, because there is virtually no air in the package, it lasts longer.”

Pete’s Quality Meats was doing great until an electrical fire destroyed the building in the mid-1980s. But that setback did not deter the Verone family. They continued to do what they do best — make sausages. Verone’s became a specialty sausage company, using a wholesale commercial kitchen to sell directly to restaurants, pizzerias and grocery stores.

Verone sausage became a favorite ingredient at many Tacoma eateries such as The Cloverleaf, Macaluso’s and Joeseppi’s. Individuals hankering for real Italian sausage to cook at home could purchase bulk sausage in 5- or 10-pound packages at the Stadium Thriftway.

The Verone family enjoys a home-cooked meal al fresco in this undated photo (Verone Family).

The delicious products amassed quite a following but owning a retail space was in their DNA. “My dad always wanted to return to a retail store setting,” said Renee. “I’ve always dreamed of working with my dad since I was a little girl.”

Renee and Joe chose a location that could not have suited them better – a former Italian grocery store and deli known as Viafore’s. For more than 30 years, Viafore’s had been a vibrant neighborhood presence and a go-to shop for Italian food lovers. When David Viafore retired, he convinced Renee and Joe to take over the space.  It was the first retail space that Verone’s Sausage had occupied in more than 30 years.

“Dave Viafore is an amazing person in this community,” Renee recently told Dine Piece County. “When he retired, he called my dad and said: ‘I’d love to see another family in here.’ So we leased the space from the building owners. Dave leaves really big shoes to fill, but I hope people can feel some comfort from our family operating there and that they appreciate our sausage.”

The new shop gives the family business a fresh start, especially Renee’s father Joe, who had long dreamed of this moment. “I always knew he wanted to open up a new store,” said Renee. “It’s a little later in life than he wanted. It’s exciting to see my dad who has worked his whole life to make sure this company exists and stays a part of the community. Even in retirement, he was able to make that vision come to life.”

At Verone’s Italian Kitchen & Sausage Company, hungry customers can buy an assortment of freshly made deli sandwiches, several of which are named for family members. There’s Joe’s Classic, a traditional Italian sausage sandwich; Pete’s Grilled Meatloaf Club, or The Feisty Bea with homemade meatballs, named for Pete’s wife Beatrice Luppino. Cannoli or biscotti are popular ways to top off the meal.

The shop also serves hot links, bratwurst, Louisiana hot sausages, even jalapeno-cheddar kielbasa. A refrigerated case is stocked with take-and-bake meals like lasagna, and freshly made sausages or ground sausage can be purchased to cook at home. A variety of traditional Italian products, such as cheese or olives, are also available.

Verone’s Italian Kitchen & Sausage Company opened in Fircrest, Wash., a year ago in a space previously occupied by Viafore’s Italian grocery store (Verone’s Italian Kitchen).

Renee and now the next generation, which includes her son Dagon, hope to breathe new life into Verone’s as the company looks forward to celebrating its centennial in 2023. “At my age, I could probably look back and say that part of it is loyalty to your dad because this is what you do,” she said. “But I’m a history teacher. I loved the history, I loved the stories behind every piece of food, I loved the stories behind every recipe. I thoroughly enjoy the tradition of what my family did. Every important thing that has been said has happened over the sausage table.”  

Dolce o piccante, preparata con finocchio, anice o aglio, non c’è niente come una deliziosa salsiccia italiana. Basta chiedere alla famiglia Verone, che è nel business delle salsicce da quasi 100 anni.
L’azienda è stata avviata nel 1923 da Joe Verone, arrivato dalla Calabria portando la ricetta tradizionale della salsiccia di famiglia, e che aprì un’attività di taglio della carne a Sumner, Wash. Come le famiglie italiane tendono a fare, la famiglia Verone ha tramandato l’arte del taglio della carne e della produzione di salsicce generazione dopo generazione: prima al figlio maggiore Pete, poi al figlio di Pete, Joe, e ora alla generazione più giovane, la figlia di Joe, Renee Verone Flores.

Recentemente, Renee ha portato l’attività a un livello completamente nuovo. Insegnante di storia, ha lavorato nel mercato della carne nel tempo libero per più di 30 anni e poi, insieme a suo padre Joe, ha aperto un nuovo negozio al dettaglio nel dicembre 2020 chiamato Verone’s Italian Kitchen & Sausage Company, situato a Fircrest, piccola comunità vicino a Tacoma. Il percorso verso l’apertura del negozio al dettaglio e della gastronomia è durato decenni.

Dopo che Joe Verone ha mostrato a suo figlio Pete, il nonno di Renee, come fare salsicce e gestire il mercato della carne di famiglia, Pete è tornato a casa a Tacoma dopo la seconda guerra mondiale e ha rilevato l’attività, chiamandola Pete’s Quality Meats. Come suo padre prima di lui, Pete insegnò a suo figlio sedicenne Joe come fare; Joe assunse la proprietà della Pete’s Quality Meats analogamente a suo padre: dopo aver prestato servizio nella guerra del Vietnam.

Alla fine degli anni ’70, Joe Verone e i suoi aiutanti producevano circa 10.000 libbre di salsicce ogni settimana. Un’attenzione speciale era rivolta sia alla preparazione che all’imballaggio. L’azienda usava l’imballaggio sottovuoto, simile a quello usato per la pancetta: una novità all’epoca. “Il pubblico non capisce ancora questo imballaggio, ma è stato fatto per uno scopo”, ha detto all’epoca Ed McCleery, socio d’affari di Joe Verone, al The Seattle Post-Intelligencer. “Per prima cosa, la salsiccia non perde mai la sua bella colorazione o fioritura, come la chiamiamo noi. Inoltre, poiché non c’è praticamente aria nella confezione, dura più a lungo”.

Pete’s Quality Meats stava andando alla grande fino a quando un incendio elettrico ha distrutto l’edificio a metà degli anni ’80. Ma questa battuta d’arresto non ha scoraggiato la famiglia Verone. Hanno continuato a fare quello che sanno fare meglio: salsicce. Verone è diventata un’azienda di salsicce speciali, utilizzando una cucina commerciale all’ingrosso per vendere direttamente a ristoranti, pizzerie e negozi di alimentari.

La salsiccia Verone è diventata uno degli ingredienti preferiti nei ristoranti di Tacoma come The Cloverleaf, Macaluso’s e Joeseppi’s. Le persone che volevano la vera salsiccia italiana da cucinare a casa potevano acquistare la salsiccia sfusa in pacchetti da 5 o 10 libbre allo Stadium Thriftway.

I deliziosi prodotti hanno raccolto un bel seguito, ma possedere uno spazio di vendita al dettaglio era nel loro DNA. “Mio padre ha sempre voluto tornare in un negozio al dettaglio”, ha detto Renee. “Ho sempre sognato di lavorare con mio padre fin da quando ero ragazzina”.

Renee e Joe hanno scelto un luogo che non avrebbe potuto essere più adatto a loro: un ex negozio di alimentari e gastronomia italiana noto come Viafore’s. Per più di 30 anni, Viafore’s è stato un punto fermo del quartiere e un negozio di riferimento per gli amanti del cibo italiano. Quando David Viafore è andato in pensione, ha convinto Renee e Joe a rilevare lo spazio. Era il primo spazio di vendita al dettaglio che Verone’s Sausage occupava in oltre 30 anni.

Come Renee ha recentemente detto a Dine Pierce County: “Dave Viafore è una persona straordinaria in questa comunità. Quando è andato in pensione, ha chiamato mio padre e ha detto: ‘Mi piacerebbe vedere un’altra famiglia qui’. Così abbiamo affittato lo spazio dai proprietari dell’edificio. Dave lascia delle scarpe davvero grandi da riempire, ma spero che la gente possa sentire un po’ di conforto dalla nostra famiglia che lavora lì e che apprezzi la nostra salsiccia”.

Il nuovo negozio ha dato all’azienda di famiglia un nuovo inizio, specialmente al padre di Renee, Joe, che aveva a lungo sognato questo momento. “Ho sempre saputo che voleva aprire un nuovo negozio”, ha detto Renee. “È avvenuto solo un po’ più tardi nella vita di quanto volesse. È emozionante vedere mio padre che ha lavorato tutta la vita per assicurarsi che questa azienda esista e rimanga parte integrante della comunità. Anche in pensione, è stato in grado di dare vita a quella visione”.

Alla Verone’s Italian Kitchen & Sausage Company, i clienti affamati possono acquistare un assortimento di panini freschi, molti dei quali portano il nome di membri della famiglia. C’è il Joe’s Classic, un tradizionale panino con salsiccia italiana; il Pete’s Grilled Meatloaf Club, o il The Feisty Bea con polpette fatte in casa, chiamato così per la moglie di Pete, Beatrice Luppino. Cannoli o biscotti completano il pasto.
Oltre alle salsicce italiane, il negozio si rivolge ad altri palati, servendo hot links, bratwurst, salsicce calde della Louisiana e persino kielbasa al jalapeno e formaggio cheddar. Una vetrina refrigerata è rifornita di piatti da asporto come le lasagne, salsicce appena fatte o salsicce macinate che possono essere acquistate per essere cucinate a casa. È disponibile anche una varietà di prodotti italiani tradizionali, come formaggio o olive.

Renee e la prossima generazione, che comprende suo figlio Dagon, sperano di portare nuova vita a Verone’s mentre l’azienda guarda avanti per celebrare il suo centenario nel 2023. “Alla mia età, potrei probabilmente guardare indietro e dire che parte di quanto fatto è un atto di fedeltà verso il proprio padre perché questo è quello che è”, ha detto. “Ma sono un’insegnante di storia. Ho amato la storia, ho amato le storie dietro ogni porzione di cibo, ho amato le storie dietro ogni ricetta. Mi piace molto la tradizione di quello che ha fatto la mia famiglia. Ogni cosa importante che è stata detta, è avvenuta al tavolo delle salsicce”.

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