The NEXXT Foundation Logo (Photo courtesy NEXXT Foundation)

Mark the 25th of March on your calendar, and get ready to enjoy an amazing evening. The Nexxt Foundation Inc. is organizing its first Annual Gala Event at the Ovation Center in Long Beach and we are all invited. The Gala will offer delicious Italian food by the winner of two Michelin stars, Chef Erik De Marchi, executive chef and owner at Oliver’s Osteria in Laguna Beach This will be followed by an evening of music and creativity that will involve not only the artists on stage, Memphis Blues Maestro Doug MacLeod and talented Italian guitarist (and L’Italo-Americano very own!) Patrick Abbate, but also the public, who’ll have the opportunity to get on stage and perform with them. An evening-long jam session to enjoy the freeing, cathartic power of music, but also – and especially – to communicate through it a universal message of union and beauty that transcends languages and cultures.

Chef Erik De Marchi will be in charge of the kitchen (Photo: McCartney Multimedia/NEXXT Foundation)

The emcee of the event is Ruth McCartney, expert of all that is digital communication, social media, web development, NFTs and, of course, music and the arts. All this, to help a well-worth charitable cause, the Somerset Homes of Orange County, independent living structures that support young adults and adults with additional needs through their journey towards an independent life. 

Digital Diva and public speaker Ruth McCartney will be the evening Emcee (Photo: McCartney Multimedia)

The Nexxt Foundation (NXFT) is a 501(c)(3) not-for-profit organization that aims at supporting events and business relations between California and Italy, through the endorsement and promotion of the Belpaese’s “prosperous and beloved” Made in Italy. 

We know the connection between California and Italy is strong, and that the Italian-American community in the State is large and cohesive: in the end, our very presence, every two weeks, at your local newsstand for the past 114 years must mean something! So it shouldn’t surprise that the Nexxt Foundation wanted to become a hub to enable further development of a union that is certainly commercial and economic, but also cultural and human. Its management team speaks Italian, with Tony Podesta as Chairman of the Board, Renato Giordano  – the key link between the foundation and the charity supported by the Gala – as CTO and Secretary of the Board, and Lorenzo Lisi, CEO and acting CFO, but also a central figure in the organization of Nexxt Expo, the first edition of the “largest Italian Fair in Los Angeles,” that will take place from the 24th to the 27th of March 2022, in San Pedro, the “new” Little Italy of LA. Lisi highlighted the importance for a city like Los Angeles, where the Italian community has been historically important for well over a century, to have finally its own Italian quarter, an area where the community can gather and converge for cultural exchange, initiatives and maintain their heritage alive.

Renato Giordano is the key link between the NEXXT Foundation and the Somerset Homes (Photo: McCartney Multimedia/NEXXT Foundation)

We of L’Italo-Americano had the pleasure to chat about the Gala and its mission with Nexxt Foundation’s Lorenzo Lisi and Renato Giordano, as well as the event’s emcee Ruth McCartney, during a pleasant face-to-face call that brought together a bright LA morning and the sunset hours of the Italian North-West.

Lorenzo Lisi, of the NEXXT Foundation, is the organizer of the NEXXT Expo (Photo: McCartney Multimedia/NEXXT Foundation)

Renato Giordano explained in clear terms the importance of the event, and the real-life connection he has with the Somerset Homes, where his young daughter Tamara lives. Here, each resident can experience independence, can connect with others, can work, while having all necessary medical support close by. Tamara has a lot to do with the Gala, even if she isn’t directly involved in its organization, because it’s through her life-long love and passion for music – she is an accomplished drummer herself – that her father and one of the Gala’s guests, Doug McLeod got to know each other. And it is during an impromptu visit McLeod made to Tamara at the Somerset home where she lives with five others – Renato continues – that he understood how incredibly beneficial music can be. That jam session between McLeod, Tamara, and her housemates highlighted the immense communicative power of music, as well as its beneficial effects on our psyche, our mood, our wellbeing. When asked if, as a music and contemporary media expert, she also believed in music’s immense communicative power, Ruth McCartney agreed, bringing back to our memory the way we Italians, during the first days of the pandemic, while locked into our homes and unable to socialize, took to our balconies en masse to sing and play music, a nationwide effort to exorcise fear and to communicate with others, despite physical distance. It benefited a whole country, just like he had benefited Tamara and her housemates the day Doug McLeod stopped by with his guitar.

Blues man Doug MacLeod (Photo: McCartney Multimedia/NEXXT Foundation)

And indeed, the idea of jamming on stage on the night of the Gala was inspired by the good it did to Tamara and her housemates, and it is an ideal fil rouge between the people who will participate and those who will be helped.

Lorenzo Lisi clarified the connection between the gala and the Expo, which he has been organizing and that, as mentioned, will take place from the 24th to the 27th of March in San Pedro. The idea, Lisi stresses, is to give the opportunity, with the Foundation and the Expo, to both up-and-coming and established Italian companies to carve a space to operate in the Californian market, cementing a relationship that is already fruitful, but that still has space for growth. The Expo, Lorenzo continues, also wants to be a way to introduce more of the “real” Made in Italy to the area. It is, indeed, this idea of “real Italy” that will be presented also during the gala, not only with the presence on stage of an Italian musician but also, of course, with the Italian dinner preceding the event. Chef De Marchi will propose a traditional Italian menu, served alla vecchia maniera, the old-fashioned way, as it is still done in Italy, with smaller portions of several dishes being offered to guests to sample a variety of foods. De Marchi is also a great example of what Italian cuisine is today: he is a formally trained chef, but he often says his real school was the family kitchen: he makes fresh pasta for his restaurant every day, just the way his father taught him. It doesn’t get more Italian than that!

“Il nostro” Patrick Abbate will also take the stage on the evening of the gala(Photo: McCartney Multimedia/ NEXXT Foundation)

One of my last questions was for Ruth, who has begun a new venture in the world of NFTs and haute cuisine, offering to chefs the possibility to transform their recipes into non-fungible tokens to be sold online as unique pieces of art. NFTs are quite a revolutionary idea, and I wondered if there were already some Italian chefs involved in the project, as we Italians are notoriously slow to embrace new technologies. Ruth confirms that there are, indeed, chefs from Italy – and from other 30 countries. “It’s like I-Tunes for chefs,” she says, and that makes the whole concept, which is, I admit, quite new to me, immediately much clearer. A new subject to explore, and something you may learn more about during the Gala.

So, if you’re around on the 25th of March, get your tickets and the possibility to enjoy a great evening of fun, music, good food, all in name of a great cause to support. And if you are not in California, but you’d like to give a hand anyway, remember you can donate at the Foundation official website:

Segnate il 25 marzo sul vostro calendario e preparatevi a godere di una serata incredibile. Nexxt Foundation Inc. sta organizzando il suo primo Annual Gala Event all’Ovation Center di Long Beach e siamo tutti invitati. Il Gala offrirà una deliziosa cucina italiana a cura del vincitore di due stelle Michelin, lo chef Erik De Marchi, executive chef e proprietario dell’Oliver’s Osteria a Laguna Beach. Seguirà una serata di musica e creatività che coinvolgerà non solo gli artisti sul palco, il maestro del Memphis Blues Doug MacLeod e il talentuoso chitarrista italiano (e de L’Italo-Americano!) Patrick Abbate, ma anche il pubblico, che avrà l’opportunità di salire sul palco e suonare con loro. Una jam session serale per godere del potere liberatorio e catartico della musica, ma anche – e soprattutto – per comunicare con essa un messaggio universale di unione e bellezza che trascende lingue e culture. A presentare l’evento sarà Ruth McCartney, esperta di tutto ciò che è comunicazione digitale, social media, sviluppo web, NFT e, naturalmente, musica e arti. Tutto questo, per aiutare una benemerita causa benefica, le Somerset Homes di Orange County, strutture di vita indipendente che sostengono giovani adulti e adulti con bisogni aggiuntivi nel loro viaggio verso una vita indipendente.

Nexxt Foundation (NXFT) è un’organizzazione no-profit 501(c)(3) che mira a sostenere eventi e relazioni commerciali tra la California e l’Italia, attraverso l’appoggio del Belpaese e la promozione del “fiorente e amato” Made in Italy.

Sappiamo che il legame tra la California e l’Italia è forte, e che la comunità italo-americana nello Stato è grande e coesa: in fin dei conti, la nostra stessa presenza, ogni due settimane, da 114 anni deve significare qualcosa! Non deve quindi sorprendere che la Fondazione Nexxt abbia voluto diventare un hub per consentire l’ulteriore sviluppo di un’unione che è certamente commerciale ed economica, ma anche culturale e umana. Il suo team di gestione parla italiano, con Tony Podesta presidente del consiglio, Renato Giordano – l’anello di congiunzione tra la fondazione e l’ente di beneficenza sostenuto dal Gala – come CTO e segretario del consiglio, e Lorenzo Lisi, CEO e CFO ad interim, ma anche figura centrale nell’organizzazione di Nexxt Expo, la prima edizione della “più grande fiera italiana di Los Angeles”, che si terrà dal 24 al 27 marzo 2022, a San Pedro, la “nuova” Little Italy di LA. Lisi ha sottolineato l’importanza per una città come Los Angeles, dove la comunità italiana è storicamente importante da ben oltre un secolo, di avere finalmente un proprio quartiere italiano, un’area dove la comunità possa riunirsi e convergere per scambi culturali, iniziative e mantenere vivo il proprio patrimonio.

Noi de L’Italo-Americano abbiamo avuto il piacere di parlare del Gala e della sua missione con Lorenzo Lisi e Renato Giordano della Nexxt Foundation, oltre che con la presentatrice dell’evento Ruth McCartney, durante una piacevole videochiamata che ha messo insieme una luminosa mattina di Los Angeles con le ore del tramonto del Nord-Ovest italiano.

Renato Giordano ha spiegato in termini chiari l’importanza dell’evento e il legame reale che ha con le Somerset Homes, dove vive sua figlia Tamara. Lì, ogni residente può sperimentare l’indipendenza, può rapportarsi con gli altri, può lavorare, pur avendo tutto il supporto medico necessario a sua disposizione. Tamara ha molto a che fare con il Gala, anche se non è direttamente coinvolta nella sua organizzazione, perché è attraverso il suo amore e la sua passione per la musica – lei stessa è un’esperta batterista – che suo padre e uno degli ospiti del Gala, Doug McLeod, si sono conosciuti. Ed è durante una visita improvvisata che McLeod ha fatto a Tamara nella casa di Somerset dove vive con altre cinque persone – continua Renato – che ha capito quanto la musica possa essere incredibilmente benefica. Quella jam session tra McLeod, Tamara e i suoi coinquilini ha evidenziato l’immenso potere comunicativo della musica, così come i suoi effetti benefici sulla nostra psiche, il nostro umore, il nostro benessere.

Quando le è stato chiesto se, come esperta di musica e di media contemporanei, anche lei credeva nell’immenso potere comunicativo della musica, Ruth McCartney è stata d’accordo, riportando alla nostra memoria il modo in cui noi italiani, durante i primi giorni della pandemia, mentre eravamo chiusi nelle nostre case e privati della possibilità di socializzare, siamo usciti in massa sui nostri balconi per cantare e suonare, uno sforzo nazionale per esorcizzare la paura e per comunicare con gli altri, nonostante la distanza fisica. Ne ha beneficiato un intero Paese, proprio come ne avevano beneficiato Tamara e i suoi coinquilini il giorno in cui Doug McLeod si era fermato da loro con la chitarra.

E in effetti, l’idea di suonare sul palco la sera del Gala è stata ispirata dal bene che ha fatto a Tamara e ai suoi coinquilini, ed è un ideale fil rouge tra le persone che parteciperanno al Gala e quelle che saranno aiutate.

Lorenzo Lisi ha chiarito il legame tra il Gala e l’Expo, che ha organizzato e che, come detto, si svolgerà dal 24 al 27 marzo a San Pedro. L’idea, sottolinea Lisi, è quella di dare la possibilità, con la Fondazione e l’Expo, sia alle aziende italiane emergenti che a quelle già affermate di ritagliarsi uno spazio per operare nel mercato californiano, cementando un rapporto che è già fruttuoso, ma che ha ancora spazio di crescita. L’Expo, continua Lorenzo, vuole essere anche un modo per far conoscere maggiormente il “vero” Made in Italy sul territorio. Ed è proprio questa idea di “vera Italia” che verrà presentata durante il gala, non solo con la presenza sul palco di un musicista italiano ma anche, ovviamente, con la cena italiana che precede l’evento.

Lo chef De Marchi proporrà un menù tradizionale italiano, servito alla vecchia maniera, come si fa ancora in Italia, con piccole porzioni di diversi piatti che verranno offerte agli ospiti per assaggiare una varietà di cibi. De Marchi è anche un grande esempio di ciò che è la cucina italiana oggi: lui è uno chef che ha ricevuto una preparazione formale ma spesso dice che la sua vera scuola è stata la cucina di famiglia: fa la pasta fresca per il suo ristorante ogni giorno, proprio come suo padre gli ha insegnato. Più italiano di così non si può!

Una delle mie ultime domande è stata per Ruth, che ha iniziato una nuova avventura nel mondo delle NFT e dell’alta cucina, offrendo agli chef la possibilità di trasformare le loro ricette in “non-fungible tokens” da vendere online come pezzi d’arte unici. Gli NFT sono un’idea piuttosto rivoluzionaria, e mi chiedevo se ci fosse già qualche chef italiano coinvolto nel progetto, visto che noi italiani siamo notoriamente lenti ad abbracciare le nuove tecnologie.

Ruth conferma che sì, ci sono in effetti chef dall’Italia e da altri 30 Paesi. “È come I-Tunes per gli chef”, dice, e questo rende l’intero concetto, che è, lo ammetto, abbastanza nuovo per me, immediatamente molto più chiaro. Un nuovo argomento da esplorare, e qualcosa in più da imparare durante il Gala.

Quindi, se siete nei paraggi il 25 marzo, procuratevi i biglietti e la possibilità di godervi una grande serata di divertimento, musica, buon cibo, tutto in nome di una buona causa da sostenere. E se non siete in California, ma volete comunque dare una mano, ricordate che potete donare sul sito ufficiale della Fondazione:

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