The first event of this year's Week of the Italian Cuisine in the World will take place on November 12th and will be held during the annual Gala of the Italy-America Chamber of Commerce West (IACCW).

Embracing the essence of Italian culinary tradition and its global influence, the 2023 edition of the Italian Cuisine Week in the World has been unfolding under the theme of Dining with the Italian cuisine: well-being with taste. Now in its eighth year, this worldwide event continues to champion the richness of Italian agri-food products and the diverse gastronomic traditions of Italy. The Week serves not just as a celebration of Italian cuisine but also as a reminder of its enduring impact on global culinary trends, healthy eating, and sustainable food practices.

In Los Angeles, the Italian Cuisine Week in the World is celebrated with a series of events involving the General Consulate and Sistema Italia‘s main local partners, including the Italian Cultural Institute, the Italian Trade Agency, the Italy-America Chamber of Commerce West (IACCW), and the Committee of Italians Abroad (COMITES). Among the other partners, we should remember the Italian Academy of Cuisine, which this year celebrates its 70th anniversary of activity, Eataly Los Angeles, Pepperdine University, and the Downtown Women’s Center.

From left, Emanuele Amendola, Director of IIC Los Angeles; Alessandra Rainaldi, Director of ICE Los Angeles; Chef Max Mariola; Consul General Raffaella Valentini; and Deputy Consul General Lorenza Errighi during Chef Mariola’s cooking show (Photo: Tom Bertolotti)

This year, the Week gains special resonance with a series of events closely aligned with the Italian cuisine’s candidacy for the UNESCO Intangible Cultural Heritage list. The bid, officially put forward by the Italian government, highlights the relevance of Italian cuisine as a form of cultural expression that encompasses history, art, and lifestyle. The candidacy was launched in 2020 by the historic magazine La Cucina Italiana (Condé Nast) and backed by the Italian Ministry of Culture and the Italian Ministry of Agriculture; it also received strong backing from distinguished chefs and business leaders, underscoring the significant role of Italian cuisine in mirroring the cultural diversity of the country. At the heart of the UNESCO bid is the full recognition of Italian food culture, rich with various social practices, rituals, and gestures that are essential components of the nation’s culinary identity, and that showcase the regional diversity and culinary heritage of Italy. Additionally, the initiative is endorsed by a scientific committee of esteemed figures in Italian culture, further emphasizing the profound link between food and cultural identity.

It is Consul General Raffaella Valentini herself to underline the connection between this year’s events and the UNESCO candidacy: “The scheduled events will have as their common thread the connection between the Mediterranean diet, synonymous with high-quality nutrition, and well-being, understood as a correct and healthy lifestyle. The topics covered are in continuity with the candidacy of Italian cuisine as a UNESCO Intangible Cultural Heritage.” 

Indeed, the theme of the Week revolves around the Mediterranean diet’s role in promoting high-quality nutrition and well-being, a lifestyle choice in harmony with the candidacy of Italian cuisine for UNESCO recognition. This focus reflects a global movement towards food that is not only delightful to the palate but also beneficial for health and respectful of the environment.

Consul General Raffaella Valentini during her speech at the Italy-America Chamber of Commerce West (IACCW) Excellence Gala & Awards (Photo: Tom Bertolotti)

Consul Valentini, in the past seven years, the initiative has grown to encompass over 9,500 events across more than 100 countries, solidifying its position as one of the foremost integrated promotional efforts of the Ministry of Foreign Affairs and International Cooperation. Which event have you chosen to inaugurate this years edition?

 The first event will take place on November 12th and will be held during the annual Gala of the Italy-America Chamber of Commerce West (IACCW). This year’s Gala, set in an iconic Hollywood location, will be dedicated to Campania and its culinary and gastronomic excellences. A delegation from the region will be present during the celebrations, aiming to promote the best of “Made in Campania.”

From the left: Chef Davide Vedovelli of the “N10” restaurant, Giorgio Chiellini, Veronica Maffei, Fabio Vota, Consul General Raffaella Valentini, Deputy Consul General, Dr. Lorenza Errighi. (Photo courtesy of the Consolato Generale d’Italia, Los Angeles)

How important is it to educate the new generations, especially in the USA, about good cuisine?

It’s extremely important. Precisely because we strongly believe in this, we have included a day called “Bar Italia,” an initiative promoted by the local chapter of the Italian Academy of Cuisine. During this event, 30 Italian language students from the Lycée International de Los Angeles will participate in a culinary and educational demonstration by Chef Davide Vedovelli from the N10 Restaurant in LA. They will be preparing sandwiches and tramezzini using Italian recipes.

Will there also be a day dedicated to live culinary demonstrations?

Certainly, one of the highlights of the Week will be the “Cooking Show” with Chef Max Mariola at the Italian Cultural Institute of Los Angeles. Max, a well-known chef and social media star, will host a cooking show based on what he does best: using fresh, seasonal ingredients to create dishes where extra virgin olive oil reigns supreme. Just like fine wine, different extra virgin olive oils can create unique tasting experiences and capture the essence of Italian authenticity.

In Los Angeles, the Italian Cuisine in the World Week will be celebrated with a series of events involving the General Consulate and the main local partners of “Sistema Italia”(Photo courtesy of the Consolato Generale d’Italia, Los Angeles)

Are there any upcoming events where participants can explore the role of a chef and try their hand at preparing classic Italian dishes?

 On November 14th, Eataly Los Angeles, in collaboration with the Italian Cultural Institute and Lingua Viva, will host a workshop focusing on handmade Tuscan pici. This evening event celebrates Tuscan culinary traditions, known for their simple yet richly flavored ingredients, with a special spotlight on this type of pasta. Furthermore, on November 19th, the Italian Trade Agency (ITA) will offer a “Handmade Orecchiette” course at the LA Puglia restaurant, open to American VIPs and specialized press. To conclude, there will be a workshop called Holiday Classics, dedicated to lasagne alla Bolognese: Italian students in Los Angeles will deepen their understanding of Italian culture by cooking one of the most important dishes of the Emilian tradition. This is a project born from the collaboration between Eataly LA, the Italian Cultural Institute, and Lingua Viva.

 A unique feature of this year’s edition is the solidarity initiative aimed at the homeless in Los Angeles. How did the idea of including a social aspect in the Italian Cuisine Week program come about?

 I believe it’s important to celebrate Italian cuisine as an ambassador of our country’s excellence and our most traditional values while making it accessible to everyone. Last July, at City Hall, I discussed with Los Angeles Mayor Karen Bass the Italian Consulate’s commitment to addressing the city’s pressing homeless crisis. In this collaborative spirit, we chose the Downtown Women’s Center (DWC), a leading non-governmental organization focused on aiding women, as a key partner. Alongside Eataly Los Angeles, we are launching an initiative to provide around two hundred women, already under DWC’s care, with an Italian meal. This effort proudly carries the message: “Italian food is for everyone.”

Italian meals are distributed at the Dowtown Women’s Center in Los Angeles (Photos:Tom Bertolotti)

What events is the Italian Trade Agency (ITA) in Los Angeles organizing this year?

Giorgio Chiellini, Italian football champion currently part of the LAFC team, Fabio Vota, former chef of the Italian national football team, and RAI journalist Veronica Maffei (Photo courtesy of the Consolato Generale d’Italia, Los Angeles)

 The Italian Trade Agency (ITA) in Los Angeles is set to host two exclusive dinners for American VIPs and select media at LA Puglia and Il Fornaio Beverly Hills, with the latter event being organized in partnership with the Italian Academy of Cuisine. The evenings will showcase the distinct culinary delights of Puglia and Lazio. Moreover, patrons at both restaurants will be able to enjoy pasta tastings throughout the week; each mini pasta serving will be complemented by a short introduction to the regional recipe featured.

 Among the public events, which are the most noteworthy?

 On November 16th, a panel titled “Mediterranean diet, wellness, and sports: understanding the connection for a better life” will be held in Malibu. This exceptional event at Pepperdine University will delve into the relationship between diet, wellness, and physical activity. Moderated by RAI journalist Veronica Maffei, the panel includes Michelin-starred chef Luigi Fineo; Olympic track and field champion for the United States—and currently part of the LA2028 Summer Olympics Organizing Committee—Jason Richardson; University of California Los Angeles (UCLA) scientist Dr. Amelia Palermo; and Dr. Loan Pham Kim, Professor of Nutrition at Seaver College, Pepperdine University. The event will be followed by a reception in the university courtyard.

Each year, you involve notable Italians living and working in Los Angeles in the events of the Week of Italian Cuisine in the World. This year, you have selected Giorgio Chiellini. Why him?

The focus on healthy eating, particularly for a professional athlete who integrates good nutrition into their lifestyle, is crucial. So, we approached Giorgio Chiellini to learn about the dietary habits of athletes like him before a significant game and to understand how Italian cuisine influences an athlete’s performance. To explore this, we produced a video featuring Fabio Vota, the former chef of the Italian national soccer team, and Giorgio Chiellini, a true icon of Italian soccer who is now with LAFC. The video includes a dialogue between me, Vota, Chiellini, and RAI journalist Veronica Maffei and will be accessible on the Consulate’s YouTube channel throughout the week.

Abbracciando l’essenza della tradizione culinaria italiana e la sua influenza globale, l’edizione 2023 della Settimana della Cucina Italiana nel Mondo si è svolta sviluppando il tema A tavola con la cucina italiana: benessere con gusto. Giunto alla sua ottava edizione, questo evento mondiale continua a difendere la ricchezza dei prodotti agroalimentari italiani e le diverse tradizioni gastronomiche del Paese. La Settimana non serve solo a celebrare la cucina italiana, ma anche a ricordare il suo forte impatto sulle tendenze culinarie globali, sull’alimentazione sana e sulle pratiche alimentari sostenibili.

A Los Angeles si celebra la Settimana della Cucina Italiana nel Mondo con una serie di eventi che coinvolgono il Consolato Generale e i principali partner locali di Sistema Italia, tra cui l’Istituto Italiano di Cultura, Italian Trade Agency, Italy-America Chamber of Commerce West (IACCW), e il Comitato degli Italiani all’Estero (COMITES). Tra gli altri partner ricordiamo Accademia Italiana della Cucina, che quest’anno festeggia il suo 70esimo anniversario di attività, Eataly Los Angeles, Pepperdine University e Downtown Women’s Center.

Quest’anno la Settimana acquista particolare risonanza con una serie di eventi strettamente legati alla candidatura della cucina italiana a Patrimonio Culturale Immateriale dell’UNESCO. La candidatura, presentata ufficialmente dal governo italiano, evidenzia l’importanza della cucina italiana come forma di espressione culturale che comprende storia, arte e stile di vita. La candidatura è stata lanciata nel 2020 dalla storica rivista La Cucina Italiana (Condé Nast) e sostenuta dal ministero italiano dei Beni Culturali e dal ministero dell’Agricoltura; ha inoltre ricevuto un forte sostegno da illustri chef e leader aziendali, sottolineando il ruolo significativo della cucina italiana nel rispecchiare la diversità culturale del Paese. Al centro della candidatura dell’UNESCO c’è il pieno riconoscimento della cultura alimentare italiana, ricca di varie pratiche sociali, rituali e gesti che sono componenti essenziali dell’identità culinaria della nazione e che mettono in mostra la diversità regionale e il patrimonio culinario dell’Italia. Inoltre, l’iniziativa è sostenuta da un comitato scientifico composto da personalità stimate della cultura italiana, sottolineando ulteriormente il profondo legame tra cibo e identità culturale.

È la stessa Console Generale Raffaella Valentini a sottolineare il legame tra gli eventi di quest’anno e la candidatura UNESCO: “Gli eventi in programma avranno come filo conduttore il collegamento tra la dieta mediterranea, sinonimo di regime alimentare sano e di elevata qualità, e il benessere, inteso come stile di vita corretto e salutare. I temi trattati si pongono in continuità con la candidatura della cucina italiana come patrimonio immateriale dell’umanità all’UNESCO”.

Il tema della Settimana ruota attorno al ruolo della dieta mediterranea nel promuovere la qualità dell’alimentazione e del benessere, una scelta di vita in sintonia con la candidatura della cucina italiana al riconoscimento UNESCO. Quest’attenzione riflette un movimento globale verso un cibo che non solo sia delizioso al palato ma anche benefico per la salute e rispettoso dell’ambiente.

Console Valentini, negli ultimi sette anni sono stati realizzati oltre 9.500 eventi in più di 100 Paesi, portando questa rassegna ad affermarsi nel tempo come una delle più importanti per la promozione integrata del ministero degli Affari Esteri e della Cooperazione Internazionale. Con quale evento avete deciso di aprire l’edizione di quest’anno? 

Il primo evento il 12 novembre si svolge nel contesto dell’annuale Gala della Italy-America Chamber of Commerce West (IACCW). Il Gala di quest’anno, che ha una location iconica a Hollywood, è dedicato alla Regione Campania e alle sue eccellenze enogastronomiche. Una delegazione della Regione sarà presente nel corso delle celebrazioni, con l’obiettivo di promuovere il meglio del “Made in Campania”.

Quanto è importante educare le nuove generazioni, soprattutto negli Usa, alla buona cucina?

Moltissimo. Proprio perché crediamo fortemente in questo intento, abbiamo inserito la giornata chiamata “Bar Italia”, iniziativa promossa dal Capitolo locale dell’Accademia Italiana della Cucina, durante la quale 30 studenti di lingua italiana del “Lycée International de Los Angeles” parteciperanno ad una dimostrazione culinaria ed educativa dello chef Davide Vedovelli del Ristorante “N10’ di LA, durante la quale verranno preparati panini e tramezzini con ricette italiane.

Ci sarà anche una giornata dedicata a dimostrazioni culinarie dal vivo? 

Certamente, uno degli eventi di punta della Settimana sarà il “Cooking Show” con lo Chef Max Mariola presso l’Istituto Italiano di Cultura di Los Angeles. Max Mariola, noto chef e star dei social media, presenterà uno spettacolo di cucina ispirato a ciò che conosce meglio: utilizzare ingredienti freschi e di stagione per preparare piatti dove regna sovrano l’olio extravergine d’oliva. Proprio come il buon vino, diversi oli extravergine di oliva possono creare esperienze di degustazione uniche, combinate con le capacità e la passione culinaria di Mariola che catturano al meglio lo spirito di autenticità dell’Italia.

Sono previsti altri appuntamenti che daranno l’occasione di mettersi nei panni degli chef, cucinando piatti tipici della cucina italiana?

Il 14 novembre con un laboratorio di pici toscani fatti a mano: Eataly Los Angeles, in collaborazione con l’Istituto Italiano di Cultura e Lingua Viva presentano una serata dedicata alle tradizioni culinarie toscane fatte di ingredienti semplici e sapori ricchi, tra i quali i pici. Inoltre il 19 novembre l’Italian Trade Agency (ITA) offrirà presso il ristorante “LA Puglia” un corso di “Orecchiette fatte a mano” destinato a personalità vip statunitensi e alla stampa specializzata. Per finire, ci sarà un workshop chiamato “Holiday classics” su come preparare la lasagna alla bolognese. Gli studenti di italiano a Los Angeles approfondiranno la conoscenza della cultura italiana cucinando uno dei piatti più importanti della tradizione emiliana. Questo è un progetto che è nato dalla collaborazione tra Eataly LA, l’Istituto Italiano di Cultura e Lingua Viva.

La grande particolarità dell’edizione di quest’anno è l’iniziativa di solidarietà rivolta ai senza dimora  di Los Angeles. Come è nata l’idea di includere anche un aspetto sociale nel programma della Settimana della Cucina?

Credo sia importante celebrare la cucina italiana come “Ambasciatrice” dell’eccellenza del nostro Paese e dei nostri valori più tradizionali e allo stesso tempo renderla accessibile a tutti. Lo scorso luglio, durante il nostro incontro alla City Hall, anticipai alla sindaca di Los Angeles, Karen Bass, la mia intenzione di dimostrare concretamente  la vicinanza del Consolato Italiano alla città rispetto alla grande emergenza dei senzatetto. Insieme alla sindaca abbiamo quindi individuato Downtown Women’s Center (DWC), organizzazione non governativa in prima linea sul tema e rivolta in primo luogo alle donne, quale partner, insieme ad Eataly Los Angeles, di un’iniziativa che vedrà la distribuzione di un pasto italiano a circa duecento donne già destinatarie di assistenza da parte del DWC, con lo slogan “il cibo italiano è per tutti”.

Quali altri eventi sono organizzati dalla Italian Trade Agency (ITA) di Los Angeles?

L’Italian Trade Agency (ITA) di Los Angeles organizzerà due cene esclusive per personalità vip americane e per la stampa specializzata presso i ristoranti “LA Puglia” e “Il Fornaio Beverly Hills” (quest’ultima cena sarà in collaborazione con l’Accademia Italiana della Cucina), mettendo in risalto le specialità gastronomiche regionali della Puglia e del Lazio. Inoltre per tutta la settimana ci saranno degustazioni di pasta, e ai clienti dei ristoranti “LA Puglia” e “Il Fornaio Berverly Hills” verranno offerte delle mini degustazioni di pasta accompagnate da una breve presentazione della ricetta regionale in degustazione.

Degli eventi aperti al pubblico, quali sono i più rilevanti?

Il 16 novembre si terrà a Malibu il panel “Dieta mediterranea, benessere e sport: capire il legame per vivere meglio”. Chi meglio di un atleta, uno chef e due scienziati per capire questo legame? Un panel d’eccezione esplorerà il rapporto tra dieta, benessere e attività sportiva all’Università Pepperdine. Verrà moderato dalla giornalista Rai Veronica Maffei e avrà come ospiti Luigi Fineo, chef stellato Michelin; Jason Richardson, campione olimpico di atletica leggera per gli Stati Uniti e attualmente parte del Comitato Organizzatore delle Olimpiadi di Los Angeles 2028, la dottoressa Amelia Palermo, scienziata presso la University of California Los Angeles (UCLA) e la dottoressa Loan Pham Kim, professoressa nutrizionista al “Seaver College” della Pepperdine University. Seguirà un ricevimento nel cortile dell’Università.

Ogni anno vengono convolte personalità italiane che vivono a lavorano a Los Angeles e quest’anno avete scelto Giorgio Chiellini. Come mai questa scelta? 

Era importante parlare di cucina sana, in special modo quella di chi è un atleta professionista e deve fare del buon cibo uno stile di vita. Abbiamo quindi chiesto al campione Giorgio Chiellini cosa mangiano gli sportivi come lui prima di una partita importante e che impatto ha la cucina italiana sulla prestazione dell’atleta. Abbiamo realizzato un video con l’aiuto di Fabio Vota, ex chef della nazionale italiana di calcio e di Giorgio Chiellini, campione italiano di calcio attualmente parte della squadra LAFC. Ci sarà un dialogo tra me, Vota, Chiellini e la giornalista Rai Veronica Maffei. Sarà disponibile durante tutta la settimana sul canale Youtube del Consolato.

Receive more stories like this in your inbox