The mysteriously beautiful Castel Del Monte is one of the places usually visited during the retreats (Photo courtesy of Robert Pardi)

If you happen to find yourself walking along the ancient Via Appia in the heart of Puglia, you may come across a centuries-old villa. If you listen closely, you may hear a discussion not just about pasta and wine but about life choices and empowerment. If so, you’ve stumbled across the Possibility in Action™ Retreats hosted by Life Coach Robert Pardi and Villa Cappelli, owned by Steven Crutchfield.

But we are getting a little ahead of ourselves. First, you may ask what these two expat Americans are doing in Italy in the first place. “After Desiree, my wife, passed away following an 11-year journey with breast cancer, I started to reassess my priorities,” says Robert. “I needed to reimagine my life, and Italy raised its hand. I asked myself a key question: ‘What is the story I want to look back on when I die?’ The answer was to be the adventurer in my life. It was here in Italy that I embraced my shifted life perspective by changing everything and pursuing a new passion for helping others. So, I became a life coach.”

Steven’s story is similar to Robert’s, but he wasn’t exactly the author of his story at this point. “Paul, my late husband, was originally Italian. Born in Pisa, he moved stateside when he was very young, but Italy was always in his heart. So, many years ago, we found this abandoned villa. In time, we brought it back to life and named it Villa Cappelli, using his last name. We then moved to Italy, but in 2020, I lost Paul after a short battle with cancer. So here I am, running a villa in Puglia.”

 And then these two expats, after both experiencing great losses, found each other.

 “Through a mutual friend, I heard about what Steven had experienced, so I reached out to see if he needed anything. Even just a sympathetic ear, as I also had experience with losing a spouse,” Robert explains. “I know I wouldn’t be where I am today without Robert and Possibility in Action™,” adds Steven. “So, after seeing how he helped me as my coach, it just sort of naturally progressed to ‘Hey Robert, you want to help people and have been talking about retreats for forever… you know I have a place, right?’ And the Possibility in Action™ Retreats were born.”

 Possibility in Action™ is the personal life philosophy and coaching methodology developed by Robert. He can explain more. “It all began with my tumultuous relationship with my abusive alcoholic father. In that turbulent environment, I discovered the power that lies within us to respond to life’s circumstances, make conscious choices, and take intentional action. These skills and mindset were invaluable as I walked alongside my beloved wife in her journey toward the end of her life. Possibility in Action™ became my compass. After Desiree’s passing, I embarked on a process of reimagining and recreating my own life. It was during this period that Possibility in Action™ took its definitive form. I named this guiding philosophy that had shaped my existence, and it became the foundation of my coaching methodology.” 

 Steven jumps in, “To be honest, this stuff can sound a little mumbo jumbo to me sometimes. But that’s the beauty of working with Robert. He’ll ask you some questions, throw out some quotes or advice, and you’re all: ‘What? What does that mean?’ Then it sits in your brain. And hours – or even months – go by and the lightbulb goes off. And you’ll be messaging Robert: ‘Ohhhh, I get it now!’” 

 That’s how their friendship, and now partnership, began. Two healing souls connecting and wanting to give back. Robert with his life coaching skills, and Steven with a beautiful villa to host: it seems like it was meant to be.

“I definitely think Desiree and Paul put us together,” says Robert. “Steven and I now live as Possibility in Action™. The retreats came about so naturally. It’s just the perfect way for someone to immerse themselves in the external beauty of Italy while embarking on an inward journey of self-discovery. We recognized the tremendous potential in combining the elements of travel, cultural immersion, and personal growth to create a truly impactful experience.”

The pool at Villa Cappelli, the location of the Possibility in Action retreats (Photo courtesy of Robert Pardi)

 “I want to jump in here and explain a bit more what we mean by all this,” says Steven. “So, first off, the retreats are all-inclusive and technology-free. We don’t want you worried about paying for anything or being distracted by email or social media. You’re here to work on you. But, as we like to say, it’s a vacation that’s more than just a vacation. You see all the same sights you normally would when staying at the villa, but Robert just uses those outings to ask questions and create group discussions. You start to shift your perspective and start living in the moment. For example, one day we head to a castle that features stories about the Holy Grail. Robert asks you what you think is your Holy Grail. What do you want out of your life? What are you doing to accomplish this? That sort of thing.”

 “But we don’t stop at inspiration alone,” says Robert. “I really want to equip participants with practical tools and strategies to take action. Intentional living requires sustained action. It’s through continued application of these tools and strategies that they will realize the limitless opportunities all around them and lean into the pure joy of life.”

 Hearing these two talk about those possibilities is really inspiring and contagious. It sounds like no other experience or retreat out there. “I remember the end of our first retreat,” says Steven. “We were all standing on top of this hill with a seemingly endless view and ‘endless possibilities,’ as Robert would say. Everything had come full circle. Robert started crying. I started crying. Everyone started crying. Happy tears. Great tears. Tears of understanding and new-found joy. I don’t know how to describe it, except as a profound connection. This is what we were meant to be doing, and we are so happy we can use our experience to help others.”


Se vi capita di trovarvi a camminare lungo l’antica Via Appia nel cuore della Puglia, potreste imbattervi in una villa secolare. Ascoltando attentamente, potreste sentire una discussione non solo sulla pasta e sul vino, ma anche sulle scelte di vita e sull’empowerment. Se è così, vi siete imbattuti in Possibility in Action™ Retreats, siete ospiti del Life Coach Robert Pardi e Villa Cappelli, di proprietà di Steven Crutchfield.

Ma stiamo andando un po’ troppo in avanti. Innanzitutto, potreste chiedervi cosa stanno facendo questi due expat americani in Italia. “Dopo che mia moglie Desiree ci ha lasciato, al termine di un viaggio di 11 anni con il cancro al seno, ho iniziato a rivalutare le mie priorità”, dice Robert. “Avevo bisogno di reinventare la mia vita e l’Italia ha alzato la mano. Mi sono posto una domanda chiave: ‘Qual è la storia a cui voglio ripensare quando morirò?’ La risposta è stata quella di essere colui che sceglie la propria vita. È stato qui in Italia che ho abbracciato la mia nuova prospettiva di vita cambiando tutto e perseguendo una nuova passione per aiutare gli altri. Così sono diventato un life coach”.

La storia di Steven è simile a quella di Robert, ma senza essere l’autore della propria storia. “Paul, il mio defunto marito, era originariamente italiano. Nato a Pisa, si era trasferito negli Stati Uniti giovanissimo, ma l’Italia era sempre stata nel suo cuore. Così, molti anni fa, abbiamo trovato questa villa abbandonata. Nel tempo l’abbiamo riportata in vita e l’abbiamo chiamata Villa Cappelli, usando il suo cognome. Poi ci siamo trasferiti in Italia, ma nel 2020 ho perso Paul dopo una breve battaglia contro il cancro. Quindi eccomi qui, a gestire una villa in Puglia”.

Poi è successo che questi due emigrati, dopo aver subito grandi perdite, si sono ritrovati.

“Tramite un amico comune, ho sentito cosa aveva vissuto Steven, quindi l’ho contattato per vedere se aveva bisogno di qualcosa. Anche solo una spalla amica, dato che anch’io avevo avuto esperienza con la perdita di un coniuge”, spiega Robert. “So che non sarei dove sono oggi senza Robert e Possibility in Action™”, aggiunge Steven. “Così, dopo aver visto come mi ha aiutato come mio coach, siamo semplicemente passati a ‘Ehi Robert, tu vuoi aiutare le persone e parli sempre di ritiri… sai che ho un posto, vero?’ E sono nati Possibility in Action™ Retreats”.

Possibility in Action™ è la filosofia di vita personale e la metodologia di coaching sviluppata da Robert. Spiega meglio: “Tutto è iniziato con la mia tumultuosa relazione con mio padre alcolizzato e violento. In quell’ambiente turbolento, ho scoperto il potere che si trova dentro di noi per rispondere alle circostanze della vita, fare scelte consapevoli e intraprendere azioni intenzionali. Queste abilità e mentalità si sono dimostrate inestimabili mentre camminavo accanto alla mia amata moglie nel suo viaggio verso la fine della sua vita. Possibility in Action™ è diventata la mia bussola. Dopo la morte di Desiree, ho intrapreso un processo per reinventare e ricreare la mia vita. E’ stato durante questo periodo che Possibility in Action™ ha preso la sua forma definitiva. Ho dato un nome a questa filosofia guida che ha plasmato la mia esistenza ed è diventata il fondamento della mia metodologia di coaching”.

Steven interviene dicendo: “Ad essere onesti, a volte questa roba può suonare un po’ stupida. Ma questa è la bellezza di lavorare con Robert. Ti farà alcune domande, ti lancerà alcune citazioni o consigli e tu dirai: ‘Cosa? Che cosa significa?’ Sta tutto nel tuo cervello. Poi passano le ore – o addirittura i mesi – e la lampadina si accende. E invierai un messaggio a Robert: ‘Ohhhh, adesso ho capito!”. 

È così che è iniziata la loro amicizia, e ora la loro collaborazione. Due anime curative che si connettono e vogliono restituire. Robert con le sue capacità di life coaching e Steven con una bellissima villa per ospitare: sembra fosse destino. 

“Penso decisamente che Desiree e Paul ci abbiano messi insieme”, dice Robert. “Steven ed io ora viviamo come Possibility in Action™. I ritiri sono avvenuti in modo così naturale. È semplicemente il modo perfetto per immergersi nella bellezza esteriore dell’Italia mentre si intraprende un viaggio interiore alla scoperta di sé. Abbiamo riconosciuto l’enorme potenziale nella combinazione di elementi di viaggio, immersione culturale e crescita personale per creare un’esperienza davvero di grande impatto”.

“Mi intrometto per spiegare un po’ di più cosa intendiamo con tutto questo”, dice Steven. “Quindi, innanzitutto, i ritiri sono all-inclusive e privi di tecnologia. Non vogliamo che tu ti preoccupi di pagare qualcosa o di essere distratto da e-mail o social media. Sei qui per lavorare su di te. Ma, come ci piace dire, è una vacanza che è più di una semplice vacanza. Vedi esattamente tutte le cose che vedresti durante un soggiorno nella villa, ma Robert usa quelle uscite per fare domande e creare discussioni di gruppo. Inizi a cambiare prospettiva e inizi a vivere il momento. Ad esempio, un giorno ci dirigiamo verso un castello che presenta storie sul Santo Graal. Robert ti chiede ‘quale pensi sia il tuo Santo Graal? Cosa vuoi dalla tua vita? Cosa stai facendo per ottenere questo risultato?’ Questo genere di cose”.

“Ma non ci fermiamo all’ispirazione”, afferma Robert. “Voglio davvero fornire ai partecipanti strumenti pratici e strategie per agire. La vita intenzionale richiede un’azione sostenuta. È attraverso la continua applicazione di questi strumenti e strategie che realizzeranno le infinite opportunità che li circondano e si appoggeranno alla pura gioia della vita”.

Ascoltare Robert e Steven parlare di queste possibilità è davvero stimolante e contagioso. Non assomiglia a nessun’altra esperienza o ritiro. “Ricordo la fine del nostro primo ritiro”, dice Steven. “Eravamo tutti in cima a questa collina con una vista apparentemente infinita e ‘infinite possibilità’, come direbbe Robert. Tutto era tornato al punto di partenza. Robert ha iniziato a piangere. Io ho iniziato a piangere. Tutti hanno iniziato a piangere. Lacrime di gioia. Grandi lacrime. Lacrime di comprensione e gioia ritrovata. Non so come descriverlo, se non come una connessione profonda. Questo è ciò che dovevamo fare e siamo così felici di poter usare la nostra esperienza per aiutare gli altri”.

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