Pizza demonstration at NEXXT Expo Pizza demonstration at NEXXT Expo (Photo courtesy of NEXXT Expo)

“The U.S. market is made up of discerning, upscale consumers who are always looking for something new. Nexxt Expo is a trade show that was created to introduce the American public to the real made in Italy.” These are the words of Lorenzo Lisi, councilor of the Los Angeles Comites since 2021, appointed chair of the Entrepreneurship and Trade area, and one of the organizers of Nexxt Expo.  After a successful first edition last year, the event returns Oct. 19-22 at Crafted at the Port of Los Angeles in San Pedro.

Born in Florence, after pursuing studies in the field of economics, Lisi obtained ministerial authorizations to operate in the field of credit and financial investments. In 2016, he moved to California where, today, he holds positions as General Manager and partner in major American companies in the food, real estate, and fashion sectors. For them, he takes care of the administrative and commercial sides of business. As a result, he established US Company Advisor, designed to be a focal point for foreign investors looking to optimize their taxes and go global. “Nexxt Expo is an international event to promote ‘Made in Italy,’ featuring the participation of Italian companies from all sectors. These companies will have the opportunity to sell their products at a large-scale event. However, with this expo, we aim to confront Italians with the harsh reality of the local market.”

What kind of activities have you organized to help companies in this regard?

Companies will have the opportunity to meet with large distribution chains, importers, brokers, and industry operators, making use of a customized calendar of appointments. The fair will be housed within dedicated premises, designed and built to host a great celebration of ‘Made in Italy’ with events, entertainment, and conference rooms that will host debates delving into market issues and opportunities. There will be seminars held by important representatives of the most successful Italian Export sectors. The international credentials of the Nexxt exhibition event are evident: the first edition of the event guaranteed that at least 8% of visitors would be of foreign nationality, and at least 4% would be from countries outside the European Union.

What are the difficulties of entering the American market? 

The American market is sectoral, very competitive, operating with its own laws. To do business in the US, it is crucial to have a market vision that aligns with the American modus operandi for trade. The US has become a strong player in the global market due to its unique approach to trade and therefore seeks partners who share a similar vision.

Made in Italy leather goods at the fair (Photo courtesy of NEXXT Expo)

What is the biggest difference? 

Italians are very focused on the products and the services they want to offer. They focus on quality and their vision of products which, from their point of view, is the best in the world. Americans, on the other hand, ask you, “What are your strengths? Do you know the other competitors in your industry? Why should I buy your product?” Often these questions are not answered by Italian companies in the U.S. market for the first time. If you sell a product that you think is the best, you need to know why it is the best and why it is worth paying more for.

What is the first thing Italian companies need to know? 

You need to come here prepared, especially since you’re starting with an initial investment that can’t be overlooked. It’s crucial to conduct thorough market research and have comprehensive documentation and brochures in English. 

Can we talk about a macro-market or are there differences between states? 

There are big differences. Precisely for that, starting in May, we will be organizing an expo in Boston due to the substantial difference in the two biggest markets, which are located on the East and West coasts. Although the contrast between the markets is significant, the primary challenge in the industry arises from the high logistics expenses that are primarily determined by the distances. These expenses can be very high in America, and if not managed correctly, they may exceed your profits.

Which sectors are looking to enter the U.S. the most?

The technology sector is in high demand, and many Italian companies are at the forefront of innovation. While the food and beverage industry is the most well-known, we have also received inquiries from professionals and law firms regarding the unique aspects of international contracts and the differences between Italian and American accounting.

Italian art at Nexxt (Photo courtesy of NEXXT Expo)

Will you also do seminars in Italy? 

Yes, in January 2024 we will start with a webinar program because we have agreements with trade associations and chambers of commerce. We will hold two meetings a month on Zoom and, every quarter, we will go in person to Italy to bring testimonials either from Americans or Italians who have been successful. 

Is there a market for Italy in the US?

Certainly, but it requires an understanding of how to market yourself effectively. Studies show that a significant 70 percent of products are sold through marketing tactics. The Made in Italy brand is a valuable asset that must be utilized, but it is crucial to know how to do so. Without investing in self-promotion, your business may struggle to gain momentum.

Are there also any side events tied to the fair? 

We are excited to host a gala dinner at Drago Centro to celebrate the expo, an event that we are passionate about and organizing with our nonprofit company. The dinner will feature authentic Italian cuisine and we will be awarding three individuals who embody Italian culture and values in Los Angeles.

Celestino Drago, owner of Drago Centro is a testimonial of NEXXT Expo (Photo courtesy of NEXXT Expo)

Going back to the Expo, what differences will there be from the last edition? 

The first edition was an experiment, and there will be changes to improve it even further. Our goal is to create an Italian boutique that assists our clients in showcasing their offerings in America. This will help them understand the reality they will encounter there. This year, we will have an American agency promoting travel to Italy and an Italian transportation company already operating in the US. We aim to connect Italians living in America with Italians who are planning to visit. We believe that comparison is always important in achieving this goal.

“Il mercato USA è un mercato di consumatori attenti, di alto livello e sempre alla ricerca di novità. Nexxt Expo è una fiera che nasce con la finalità di far conoscere al pubblico americano il vero made in Italy”.

Lorenzo Lisi, consigliere del Comites di Los Angeles dal 2021 e incaricato Presidente dell’area “Imprenditoria e Commercio”, è uno degli organizzatori di Nexxt Expo che dopo una prima edizione lo scorso anno, torna dal 19 al 22 ottobre presso Crafted at the port of Los Angeles a San Pedro. 

Nato a Firenze, dopo aver seguito gli studi in campo economico, ottiene le autorizzazioni ministeriali per operare nel settore del credito e nel campo degli investimenti finanziari. Nel 2016 si trasferisce in California e ad oggi riceve incarichi di General Manager e partner di importanti aziende americane nel settore alimentazione, immobiliare e moda, gestendo la parte amministrativa e commerciale e dando così vita alla US Company Advisor che intende porsi al centro ed all’attenzione degli investitori stranieri nel processo di defiscalizzazione e internazionalizzazione. “Nexxt Expo è un evento internazionale per promuovere il made in Italy, con la partecipazione di aziende italiane di tutti i settori, che potranno avere l’opportunità di vendere i propri prodotti all’interno di una grande manifestazione. Con questo expo però vogliamo mettere gli italiani davanti a quella che è la realtà nuda e cruda del mercato locale”. 

Che tipo di attività avete organizzato per aiutare le aziende in questo senso?

Le aziende avranno l’opportunità di incontrare grandi catene di distribuzione, importatori, broker, operatori di settore, avvalendosi di un calendario di appuntamenti personalizzato. La fiera sarà ospitata all’interno di locali dedicati, adibiti e realizzati ad ospitare una grande festa del ‘Made in Italy’ con eventi, intrattenimenti e sale convegni che ospiteranno dibattiti al fine di approfondire tematiche del mercato e le opportunità che esso offre. I seminari avranno la partecipazione di importanti esponenti dei comparti di Export italiano di più grande successo. È riconosciuta la qualifica internazionale della manifestazione fieristica Nexxt in quanto nella prima edizione è stata garantita l’affluenza dell’8% di visitatori di nazionalità estera sul totale dei visitatori e l’affluenza di almeno il 4% di visitatori di nazionalità di Paesi extra Unione europea.

Quali sono le difficoltà dell’entrare nel mercato americano? 

Il mercato americano è un mercato settoriale, molto competitivo, che opera con le proprie leggi. Se non hai la visione del mercato come ce l’hanno loro, non riesci a fare affari negli USA. Gli americani hanno il loro modus operandi per quanto riguarda il commercio, cosa che li ha resi forti nel mondo, e vogliono avere rapporti con partner economici che siano sulla stessa lunghezza d’onda in questa visione. 

Quale è la più grande differenza? 

L’italiano è molto concentrato sul prodotto e sul servizio che vuole offrire. Si focalizza sulla qualità e sulla sua visione del prodotto che dal suo punto di vista è il migliore al mondo. Gli americani d’altro lato ti chiedono, “Quali sono i tuoi punti di forza? Conosci gli altri competitor nel tuo settore? Quali sono i tuoi punti forti e i tuoi punti deboli? Perché devo comprare il tuo prodotto?”. Spesso a queste domande le aziende italiane che si interfacciano per la prima volta sul mercato americano non sanno rispondere. Se vendi un prodotto che pensi sia il migliore, devi sapere perché è il migliore e perché vale la pena pagarla di più. 

Quale è la prima cosa che le aziende italiane devono sapere? 

Bisogna venire qui studiando anche perché si parte da un investimento iniziale che va considerato. Bisogna fare una ricerca di mercato appropriata e avere una documentazione e una brochure in inglese e molto dettagliata. 

Si può parlare di un macro-mercato o ci sono delle differenze tra i vari Stati? 

Ci sono grandi differenze. Proprio per questa differenza noi dal prossimo maggio faremo un’expo a Boston. È evidente che i due mercati più grossi siano nelle due coste. La vera difficoltà del mercato alla fine non è neanche tanto la differenza tra i vari mercati ma le spese di logistica, che è determinata dalle distanze. In America sono altissime e vanno affrontate bene altrimenti finiscono per essere più alte del tuo guadagno.

Quali sono i settori che cercano di entrare di più negli USA?

I settori della tecnologia sono molto richiesti e molte aziende italiane sono davvero all’avanguardia. Il più conosciuto è ovviamente il food & beverage, ma siamo stati contattati anche da professionisti e studi legali per via delle specificità legate ai contratti internazionali e alle differenze tra la contabilità italiana e americana. 

Farete anche dei seminari in Italia? 

Sì, dal prossimo gennaio partiremo con un programma webinar perché abbiamo delle convenzioni con associazioni di categoria e con le camere di commercio. Terremo due incontri al mese su Zoom e ogni trimestre andremo di persona in Italia per portare delle testimonianze o di americani o di italiani che hanno avuto successo e essere un po’ da testimonial. 

C’è mercato per l’Italia negli USA?

Sì, c’è ma bisogna sapersi vendere, anche perché come dicono le statistiche il 70% dei prodotti viene acquistato grazie al marketing. Il Made in Italy è un grandissimo brand che va sfruttato ma si deve anche sapere come sfruttarlo. Se non investi per farti conoscere, il tuo business farà fatica a partire. 

Ci sono anche degli eventi collaterali legai alla fiera? 

Faremo una cena di gala presso Drago Centro che è testimonial dell’expo, evento nel quale ci stiamo mettendo tanta passione e che stiamo organizzando con la nostra compagnia, che è una No Profit. Sarà una cena completamente italiana. Premieremo tre personaggi che rappresentano l’italianità qui a Los Angeles. 

Tornando all’Expo che differenze ci saranno rispetto alla scorsa edizione? 

La prima edizione è stata un esperimento. Ci saranno dei cambiamenti perché più volte si fa, più è facile migliorarsi. Quello che noi vogliamo è creare una boutique italiana da offrire ai nostri clienti e aiutarli a esporre la loro offerta in America, per fargli capire quale è la realtà alla quale andranno in conto. Quest’anno ci sarà un’agenzia americana che promuove viaggi in Italia e una compagnia italiana di trasporti che opera già negli USA. Quello che vogliamo è anche questo, ovvero mettere in contatto realtà di italiani di qui con gli italiani che vogliono venire. Il confronto è sempre molto importante. 

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