Andrea and Arturo Morettino (Photo courtesy of Caffé Morettino)

The love story between coffee and Italy is strong, just like our espresso. Caffé is more than a drink, more than a morning pick-me-up, more than a perfect note to end our meals with. It means to relax, it means conviviality. We Italians love our coffee and, let’s face it, we’re connoisseurs: whether it’s a shot in a pretty tazzina or a foamy cappuccino, we know how a good cup must taste like: smooth, aromatic, and strong the right way.  There is nothing we get fussy about as much as coffee except,  perhaps,  how al dente pasta should be cooked.

Coffee is, certainly, one of the most well-known products of our made in Italy: our brands are famous around the world for their quality and their incomparable aroma. Yet, there has always been a missing tassel: farming. Even our best brands are made with beans that come from abroad, from the so-called “coffee belt:” located between the two tropics, it is formed by 70 countries in Central and South America, Africa, and Asia, all having in common the same climate of the place where coffee originates from: Ethiopia. Key to growing the best coffee plants are mild temperatures, the alternating pattern of rain and dry season, rich soil, and gentle sun, all characteristics we find in countries like Peru, India, or Colombia, known for some of the best kava in the world.

Fresh coffee beans. The Morettino family has been in the coffee business for 100 years, and for the last 30, they have been trying to grow their own beans in Sicily (Photo: Jesada Wongsa/Dreamstime)

But Italy has always had a dream, that of growing her own beans, of having a coffee that is not only roasted in Italy but also “grown in Italy,” and today, thanks to the intuition of a Sicilian family who has been in the coffee business for a century, the dream may become true. There is a place, in Palermo, where coffee is not only roasted and brewed to perfection but also grown with care and love: yes, coffee from Sicily, 100% Italian.

It hasn’t been a simple task, for the Morettino family.  For over 30 years, they had tried to grow their coffee, but with little luck. Then, something changed: perhaps, it’s because of the increasing temperatures we’ve been registering in Italy, and in our South in particular; perhaps it’s been a sign of fate, but last spring, the Morettino coffee plantation produced 30 kg (about 60 lbs) of coffee. “Grown in Italy,” “Made in Italy,” “loved by Italy.”

But the adventure of caffé Morettino started much earlier. It was 1920 when Angelo Morettino – who owned a  spice shop in the historic borough of  San Lorenzo ai Colli,  in Palermo, and had a passion for good coffee – decided it was time to give Palermitans the best brew in town. In time, caffé Morettino became synonymous with quality, but also with care and respect for nature, with making authentic coffee culture known,  and with love for the family’s land, Sicily, her traditions, scents, and colors.

Today, all of this can be found in Morettino’s coffee blends, as well as in their company, which is committed to creating a special bond between products and the culture and traditions of Sicily.

L’Italo-Americano had the pleasure to chat with Andrea Morettino, sales marketing manager of the company, who told us more about his family’s relationship with coffee and with Sicily, and about how a seemingly impossible dream may just, in the end, come true.

Your business has recently celebrated its 100th birthday. How important are tradition and family values for its success and in the many innovative ideas you propose?

It was the 1920s and our family sold spices. That’s when our 100-years-old story of real love for coffee began. Giving the family name to our roasting company was a distinguishing choice, made to transmit to all our customers the dedication, passion, and natural vocation for quality we put in every product.  We are, still today, a family business that focuses on slow, traditional roasting, while moving towards the future with a strong interest in sustainability.  Our family is involved in all the main sectors of the business, which means we managed to safeguard the values we’ve always believed in and to maintain continuity, important factors when you want to understand the way markets evolve and to pursue a vision of sustainable and digital innovation.

Alberto Morettino, the family toasting expert, at work (Photo courtesy of Caffé Morettino)

Love for coffee,  love for nature,  love for culture, and love for Sicily: these are your key values. Can you tell us more about them?

They are beacons of our work, in every way. Respect for produce and nature is at the heart of every moment of the coffee roasting and coffee-making process, from bean to cup. We select carefully the best beans directly in their countries of origin, thanks to our collaboration with small local producers, respecting their communities and the work of people in the plantations. Our artisanal and sustainable coffee processing is based on the full control – made with science and knowledge – of the whole production chain, with a focus on quality, wholesomeness, and keeping the process ethical. We’ve always believed that non c’è sapore senza sapere (“there is no flavor without knowledge”), which means it is fundamental to pass on knowledge and create awareness of authentic coffee culture in our customers. With this aim, we’ve been developing a series of key cultural assets like the Museo del Caffé, the Scuola del Caffé, and the Morettino Coffee Lab, projects that aim at making people curious about the world of coffee, at making them learn about it. Our desire to promote culture goes beyond the world of coffee: we feel deeply connected with our land and we want to make its traditions known. We’re actively committed to the development of our region through a series of collaborations with important cultural realities of Sicily like the Fondazione Teatro Massimo,  the  Fondazione Federico II, the Museo delle Marionette Antonio Pasqualino in Palermo, and many others.

How and why did the idea of growing coffee in Sicily come about? And what would mean to achieve it, both for your brand and the environment?

The project was born 30 years ago thanks to my father, Antonio Morettino. During one of his trips to the Lands of Coffee, he fell in love with plantations and started thinking about growing coffee here, in Sicily. Thanks to a batch of seeds donated by Palermo’s Botanical Gardens, which we planted in our “roasting garden,” coffee plants grew here, in the open air, courageously adapting to the Sicilian climate and to a much higher latitude than that of the “Coffee Belt.” This year, those seeds finally gave us a good, abundant harvest, and a very fine coffee indeed, of great sensorial intensity. Nature passed us a message that needs to be listened to and valued. We’ve been witnessing profound climatic changes and this is something we need to reflect upon. We need to think about the present and the future of the Earth, which has been showing signs of intolerance, and about the risks all this represents for local crops. At the same time, we also found unexpected potential in it, as the success of tropical fruit production in Sicily demonstrated. We’re planning to expand our ambitious experimental project with further trials, some of which have already started in areas of the island we chose based on their terroir. It’s an open project we’ve been developing with the Università degli Studi of Palermo and the Botanical Gardens, along with all the farmers and researchers who’re willing to offer their contribution.

Roasted Sicilian coffee beans (Photo courtesy Caffé Morettino)

What’s the relationship between Sicily and coffee culture? When we speak about coffee, we usually think of Naples, but Palermo shouldn’t be underestimated!

Coffee is a ritual in Sicily, a symbol of conviviality and hospitality, whose roots lie deep into our millenary culture. Legends say it was the Arabs who brought coffee to the island, sometimes around the year 1000. Since then,  drinking coffee means acceptance and integration, it is a common ritual of our days, a warm welcome, or a meaningful goodbye. Here in Sicily, sometimes, when we want to make peace with someone, we say “It doesn’t matter, it’s nothing. Let’s have a coffee.”

Your offer a wide variety of coffees and coffee-making instruments. This is very important in light of your presence on the international market, but also to help us Italians appreciate how delicious quality coffee is. What do you think about it?

Morettino always paid attention to quality, and this helped us reach a segment of the international market interested in high-quality, made in Italy products: we’ve been paying attention to it. We want to keep the caffé all’Italiana tradition alive, but also take in new trends and habits, all while maintaining the artisanal approach Morettino is known for. This vision is behind the creation, some years ago, of the Morettino Coffee Lab, a micro-roasting project that brings together old, traditional know-how and innovation. It’s a global approach interested in interpreting new generations’ consumer trends. This is an always-evolving universe, as demonstrated by the effects of the coffee third wave and also of the successive ones, which show a growing interest in this extraordinary drink. Today, requests for authentic, certified products are high and, through our website, we receive many orders every day. We are happy to fulfill them and to deliver high-quality, artisanal coffee from Sicily to more than 40 countries in the world.

La storia d’amore tra il caffè e l’Italia è forte, proprio come il nostro espresso. Il caffè è più di una bevanda, più di un drink, più di qualcosa da bere al mattino, più di una nota perfetta con cui concludere i nostri pasti. Significa rilassarsi, significa convivialità. Noi italiani amiamo il nostro caffè e, ammettiamolo, siamo degli intenditori: che sia in una bella tazzina o in un cappuccino schiumoso, sappiamo come deve essere per essere buono: setoso, aromatico e forte al punto giusto. Non c’è niente per cui diventiamo pignoli quanto il caffè, eccetto, forse, di come deve essere cotta la pasta al dente.

Il caffè è, sicuramente, uno dei prodotti più conosciuti del nostro made in Italy: i nostri marchi sono famosi in tutto il mondo per la loro qualità e il loro incomparabile aroma. Eppure, c’è sempre stato un tassello mancante: la coltivazione. Anche i nostri migliori marchi sono fatti con chicchi che provengono dall’estero, dalla cosiddetta “coffee belt”, la cintura del caffè: situata tra i due tropici, è formata da 70 Paesi dell’America centrale e meridionale, dell’Africa e dell’Asia, tutti accomunati dal clima del luogo originario del caffè: l’Etiopia. La chiave per coltivare le migliori piante di caffè sono le temperature miti, l’alternanza di pioggia e stagione secca, il suolo ricco e il sole delicato, tutte caratteristiche che troviamo in Paesi come Perù, India o Colombia, noti per alcune delle migliori miscele al mondo.

Ma l’Italia ha sempre avuto un sogno, quello di coltivare i propri chicchi, di avere un caffè non solo tostato in Italia ma anche “coltivato in Italia”, e oggi, grazie all’intuizione di una famiglia siciliana che è nel business del caffè da un secolo, il sogno potrebbe diventare realtà. C’è un posto, a Palermo, dove il caffè non solo viene tostato e preparato alla perfezione ma anche coltivato con cura e amore: sì, caffè siciliano, 100% italiano.

Non è stato un compito semplice, per la famiglia Morettino. Per oltre 30 anni hanno cercato di coltivare il proprio caffè, ma con poca fortuna. Poi, qualcosa è cambiato: forse a causa dell’aumento delle temperature che stiamo registrando in Italia, e nel nostro Sud in particolare; forse per un segno del destino, fatto sta che la scorsa primavera, la piantagione di caffè Morettino ha prodotto 30 kg di caffè. “Coltivato in Italia”, “Fatto in Italia”, “amato dall’Italia”.

Ma l’avventura del caffè Morettino è iniziata molto prima. Era il 1920 quando Angelo Morettino – che possedeva un negozio di spezie nello storico quartiere di San Lorenzo ai Colli, a Palermo, e aveva una passione per il buon caffè – decise che era il momento di dare ai palermitani la migliore miscela della città. Col tempo il caffè Morettino è diventato sinonimo di qualità, ma anche di cura e rispetto per la natura, della volontà di far conoscere la cultura autentica del caffè e di amore per la terra di famiglia, la Sicilia, le sue tradizioni, i suoi profumi e i suoi colori.

Oggi tutto questo si ritrova nelle miscele di caffè Morettino, così come nell’azienda, che si impegna a creare un legame speciale tra i suoi prodotti e la cultura e le tradizioni della Sicilia.

L’Italo-Americano ha avuto il piacere di parlare con Andrea Morettino, sales marketing manager dell’azienda, che ci ha raccontato il rapporto della sua famiglia con il caffè e con la Sicilia, e di come un sogno apparentemente impossibile stia, alla fine, diventando realtà.

La vostra azienda, che ha festeggiato 100 anni da poco, è un’azienda di famiglia: quanto conta questo non solo nel successo del marchio, ma anche nelle tante idee innovative che presenta?

Le nostre origini risalgono alla bottega di famiglia di spezie e coloniali degli anni Venti e da lì ebbe inizio una storia di amore autentica per il caffè che tramandiamo da ormai 100 anni. La scelta di dare un’identità alla storica torrefazione con il cognome di famiglia è un tratto distintivo che racconta tutta la dedizione, la passione, e la vocazione naturale per la qualità che ci contraddistingue. Rimaniamo una torrefazione a carattere familiare che oggi tramanda i segreti di una lavorazione lenta ed artigianale e che guarda al futuro con una forte sensibilità verso la sostenibilità. La costante presenza della famiglia coinvolta direttamente in tutte le principali funzioni aziendali, ci ha consentito di salvaguardare i valori originari in cui da sempre crediamo e di intraprendere un graduale percorso di continuità generazionale, necessario per interpretare l’evoluzione dei mercati e perseguire la visione di una innovazione sostenibile e digitale.

Amore per il caffè, per la natura, per la cultura e per la Sicilia sono i vostri valori chiave: può dirci qualcosa di più a proposito?

Sono i fari che illuminano ogni singolo aspetto del nostro lavoro. Il rispetto per la materia prima e per la natura caratterizza ogni momento della lavorazione del caffè, dal chicco alla tazzina. Selezioniamo con cura i migliori raccolti direttamente nei Paesi di origine, attraverso la collaborazione con i piccoli produttori, nel rispetto delle comunità locali e del lavoro di chi opera nelle piantagioni. La lavorazione artigianale ed eco-sostenibile è basata su un controllo integrale della filiera produttiva con scienza e coscienza, con l’obiettivo di esaltare qualità, salubrità ed etica dei processi di lavorazione. Da sempre crediamo che “Non c’è sapore senza sapere”, ovvero che è fondamentale conoscere e creare consapevolezza nel consumatore, attraverso la diffusione della cultura autentica del caffè. Da qui lo sviluppo negli anni di asset culturali fondamentali, come il Museo del Caffè, la Scuola del Caffè e il Morettino Coffee Lab, progetti che mirano ad aumentare la curiosità e la conoscenza del mondo del caffè. La voglia di fare cultura travalica anche i confini del mondo del caffè: siamo profondamente legati alla nostra terra e ne diffondiamo le tradizioni. Ci impegniamo attivamente per lo sviluppo del territorio, attraverso la collaborazione con importanti realtà culturali dell’Isola, come la Fondazione Teatro Massimo, la Fondazione Federico II e il Museo delle marionette Antonio Pasqualino di Palermo e tante altre realtà e progetti attivi sul fronte sociale.

Come e da cosa è nata l’idea di coltivare il caffè in Sicilia? Cosa significherebbe per il marchio, ma anche per l’ambiente?

Il progetto nasce 30 anni fa grazie a mio padre, Arturo Morettino. In uno dei viaggi nelle Terre del Caffè rimase affascinato da alcune piantagioni e maturò così il sogno di creare una coltivazione di caffè proprio in Sicilia. Grazie ai semi donati dall’Orto botanico di Palermo, piantati nei giardini della torrefazione, negli anni sono cresciute all’aria aperta le piante del caffè, adattandosi coraggiosamente al clima siciliano, a latitudini di gran lunga superiori rispetto a quelle della “Coffee Belt” e che quest’anno ci hanno donato un raccolto abbondante e un caffè di grande finezza e intensità sensoriale. La natura ci ha dato un segnale forte che merita di essere ascoltato e valorizzato. Stiamo assistendo a forti cambiamenti climatici che devono farci riflettere sul presente e sul futuro della nostra terra, che sta mostrando segnali di insofferenza e rischi per le tradizionali colture autoctone, ma anche inaspettate potenzialità, come dimostra il successo delle coltivazioni di frutta tropicale in Sicilia. Daremo seguito all’ambizioso progetto sperimentale di filiera sulla pianta del caffè in Sicilia con ulteriori sperimentazioni, già in corso in alcuni angoli dell’Isola selezionati in base al terroir. Un progetto aperto, che coinvolge l’Università degli studi di Palermo e l’Orto botanico, specialisti del settore caffeicolo, oltre che coltivatori e studiosi che vorranno offrire il loro prezioso contributo.

Che rapporto è quello tra la Sicilia e il caffè? Quando si parla di caffè si pensa a Napoli, ma Palermo non è una capitale da sottovalutare!

In Sicilia il caffè è un rito, simbolo di condivisione e accoglienza, le cui radici affondano nella storia millenaria della nostra cultura. Si narra che furono gli Arabi intorno all’anno Mille a portare il caffè nell’Isola. Da allora bere il caffè è sempre stato un rituale simbolo di accoglienza e di integrazione, che scandisce le nostre giornate e rappresenta un caloroso benvenuto o un sentito arrivederci. Proprio qui in Sicilia, a volte per riappacificarsi con qualcuno dopo un diverbio, si suole dire “Non è successo niente, prendiamoci un caffè”.

Per finire, la vostra offerta di prodotti è vasta, e aperta verso tutti i tipi di caffè (vedo che avete macchine per il caffè Americano e molte miscele): questo è certamente importante, soprattutto per quel che riguarda il mercato internazionale, ma anche per far apprezzare a noi Italiani la bontà del caffè di qualità, in tutte le sue forme. Cosa ne pensa?

Morettino è una realtà artigianale da sempre attenta alla qualità. Questa naturale vocazione ci ha permesso di raggiungere nel mondo quelle nicchie di mercato interessate al Made in Italy di alta qualità, a cui guardiamo con sempre maggiore attenzione. Vogliamo mantenere viva la tradizione del caffè all’italiana, abbracciando anche i nuovi trend e abitudini di consumo più globali, ma sempre con il carattere artigianale della lavorazione Morettino e con il giusto tempo. Da questa visione è nato qualche anno fa il Morettino Coffee Lab, progetto di micro torrefazione che unisce gli antichi saperi della tradizione, ai sapori dell’innovazione. Una chiave di lettura sempre più globale, che interpreta le esigenze e i trend di consumo delle nuove generazioni. Un universo in costante evoluzione, come dimostrano gli effetti della third wave che ha segnato uno spartiacque per tutti gli appassionati del caffè a livello mondiale, le successive coffee wave ed il crescente interesse su questa straordinaria bevanda. Oggi la richiesta di prodotti autentici di una qualità certificata è in costante aumento, e grazie al lancio del nostro portale riceviamo tantissime richieste quotidianamente e serviamo in pochi giorni tutti quegli amanti del caffè artigianale di qualità creato con amore in Sicilia, in oltre 40 Paesi nel mondo.

Receive more stories like this in your inbox