People celebrating the parade in 2019

The first weekend in October is usually busy for San Francisco. Residents and travelers greet the San Francisco Fleet Week to honor all men and women serving in the armed forces and celebrate the oldest Italian Heritage Parade of the United States. It usually takes three hours for all people on the floats, organizations, and cars to go around North Beach, while approximately 150,000 attendees wave and shout at them in a festive mood. This has been the tradition for many years, since the inaugural parade in 1868 in San Francisco’s downtown, featuring the bands and marching units of Italian fraternal organizations, including the Garibaldi Guard, Swiss Guards and Lafayette Guards, and also after 1994, when the Italian Heritage Parade became that moment in the year to honor the accomplishments and the culture of all Italians and Italian-Americans.

This year is different though. 2020 is the year in which all events in the way we know them have gone virtual. That’s also the case of the San Francisco Italian Heritage Parade and Festival. A few days ago, the committee behind the event announced a series of social distanced and virtual events celebrating Italian Heritage Month. While this year’s celebration is different, we will still have many opportunities to toast and mark the day.

“The health and safety of the hundreds of groups that march and thousands of Bay Area residents that attend the Italian Heritage Festival and Parade is our top priority for 2020,” Steve Leveroni, Chairman of the Board, San Francisco Italian Heritage Festival and Parade, stated. “While we can’t have the parade in its usual format or take a Summer vacation to Italy this year, we welcome everyone to North Beach and our virtual events to experience the next best way for us to celebrate Italian American culture and our heritage day this year.”

One of the flyers to promote the support to Italian Restaurants in the Bay Area

On the weekend of October 10th and 11th, during the so-called Italian Heritage Weekend, North Beach will be the place  where to get together safely, support local business, and enjoy all open spaces. Starting in March, restaurants and merchants have been struggling to stay afloat and the shelter-in-place mandate did not allow people to go for lunch or dinner at restaurants. Many restaurants are now back and open for outdoor seating, and there are also many to-go options, perfect for park and piazza dining. You can find a full list of restaurants on the parade website ( For those planning to stay after sunset, the San Francisco Italian Athletic Club and Sts. Peter and Paul Church will be lit up in the red, white and green colors.  

All main celebrations though will be virtual, with a High Mass at Sts. Peter & Paul Church at 10am to be streamed on the church website. A show presented in a 30 minute video, featuring dignitaries, music, performances, and representatives of Italian and Italian-American organizations and businesses, will follow at 11am on Sunday for those watching live or anytime after on-demand on the Italian Heritage Facebook and Youtube pages. More will happen over the weekend, with programming put together by the Italian Cultural Institute, the Museo Italo Americano, and CIAO Bay Area.

We talked to Italian Heritage Parade President, Bill Mastrangelo, to learn how the committee got ready for a different celebration and how they pivoted to make the planning exciting. 

Which kind of vibe should we expect?

One moment from the parade a few years ago

We want people to celebrate our Italian Heritage in a way that feels safe for them. Foot traffic and tourism are down significantly in North Beach and we want to remind people that we can celebrate and support the businesses that have always supported us. We are encouraging people to order in from your favorite Italian place and have it delivered, pick up food to eat in the park or enjoy the outdoor seating at one of the many parklets in North Beach.

What are you personally looking forward to the most?

The most interesting part is how all our partner organizations came together to make this weekend happen. We partnered with Sts. Peter and Paul School, the San Francisco Italian Athletic Club, the North Beach Merchants, San Francisco Travel, The Consul General of Italy in San Francisco, and the Italian Cultural Institute just to name a few. That said, everything we are working on for that weekend is new to us. I am interested to see how the Virtual Parade Show, our new Instagram filter and the Augmented Reality Scavenger Hunt work out. We could be laying the groundwork for future events outside of the parade that would expand the celebration of Italian Heritage Month beyond a single weekend.

How did the team prepare for this virtual event?

The board spent several meetings going over virtual ideas and interactions on what we anticipated we could do that weekend. We gathered a lot of feedback from the neighborhood organizations and community. Ultimately when it came time to make the call on where we would focus our effort, everyone was prepared to jump on a committee and get this going.

In addition to all this, many  other organizations will make sure the programming continues, still virtually.

The Italian Cultural Institute Free Italian Movie Sundays series continues after the successful series in the summer. Every Sunday in October, the Italian Cultural Institute will host the film series CINEDAY, featuring ten Italian contemporary films in Italian with English subtitles available to the first 300 to register. View the full schedule by visiting the Italian Cultural Institute website

From October 19 to October 25th, the Week of the Italian Language in the World will highlight “Italian Between Word and Image: Graffiti, Illustrations, Comic Books,” a theme that can be developed both in a socio-linguistic key and by emphasizing expressive forms such as comics books, graphic novels and children’s books. The full events schedule is available on the Italian Cultural Institute website

The Museo Italo Americano in collaboration with the Leonardo Da Vinci Society of San Francisco, is presenting a new online illustrated lecture series, “Four Historical Italians Who Went to China and Left a Mark.” The series of four lectures by Dr. Vincent Fausone, Chinese history expert and past president of the International Chinese Snuff Bottle Society, will talk about four important Italian travelers to China: Marco Polo in the 15th century, Matteo Ricci at the end of the 16th century, Giuseppe Castiglione in the 17th century and Evaristo Caretti in the 20th century. Not only did each of these men report their knowledge of China to the West, but also each one made unique contributions to Chinese rulers and Chinese culture.

Il primo fine settimana di ottobre è solitamente impegnativo per San Francisco. Residenti e turisti assistono alla San Francisco Fleet Week che onora tutti gli uomini e le donne che prestano servizio nelle forze armate e celebrano la più antica Italian Heritage Parade degli Stati Uniti. Di solito ci vogliono tre ore perché tutte le persone sui carri, le organizzazioni e le auto facciano il giro di North Beach, mentre circa 150.000 partecipanti le salutino e acclamino in modo festoso. Questa è stata una tradizione per molti anni, fin dalla parata inaugurale nel 1868 nel centro di San Francisco, con le bande e i gruppi marcianti delle organizzazioni italiane, tra cui le Garibaldi Guard, le Swiss Guard e le Lafayette Guard, e anche dopo il 1994, quando l’Italian Heritage Parade è diventato quel momento dell’anno in cui si onorano i successi e la cultura di tutti gli italiani e gli italo-americani.
Quest’anno però è diverso. Il 2020 è l’anno in cui tutti gli eventi come li conosciamo sono diventati virtuali. Questo è anche il caso della San Francisco Italian Heritage Parade e del Festival. Qualche giorno fa, il comitato organizzatore ha annunciato una serie di eventi sociali distanziati e virtuali per celebrare il Mese del Patrimonio Italiano. Anche se quest’anno la celebrazione è diversa, avremo comunque molte occasioni per brindare e celebrare la giornata.
“La salute e la sicurezza delle centinaia di gruppi che marciano e delle migliaia di abitanti della Bay Area che partecipano al Festival e alla Parata del Patrimonio Italiano è la nostra priorità assoluta per il 2020”, ha dichiarato Steve Leveroni, presidente del Consiglio di Amministrazione del Festival e della Parata del Patrimonio Italiano di San Francisco. “Anche se quest’anno non potremo avere la parata nel suo solito formato o fare una vacanza estiva in Italia, diamo il benvenuto a tutti a North Beach e ai nostri eventi virtuali per sperimentare il modo migliore per celebrare quest’anno la cultura italo-americana e la nostra giornata del patrimonio”.
Nel weekend del 10 e 11 ottobre, durante il cosiddetto Italian Heritage Weekend, North Beach sarà il luogo dove riunirsi in sicurezza, sostenere il business locale e godere di tutti gli spazi aperti. A partire da marzo, i ristoranti e i commercianti hanno faticato a rimanere a galla e il mandato del “lockdown” non ha permesso alle persone di andare a pranzo o a cena nei ristoranti. Molti ristoranti hanno ora riaperto e offrono posti a sedere all’aperto, e ci sono anche molte possibilità per andare a mangiare all’aperto, come parchi e piazze. L’elenco completo dei ristoranti è disponibile sul sito web della parata ( Per chi ha intenzione di fermarsi dopo il tramonto, il San Francisco Italian Athletic Club e Sts. Peter and Paul Church saranno illuminati con i colori rosso, bianco e verde.
Tutte le celebrazioni principali saranno però virtuali, con una messa solenne nella chiesa dei Santi Pietro e Paolo alle 10 del mattino, che sarà trasmessa in streaming sul sito web della chiesa. Uno spettacolo presentato in un video di 30 minuti, con ospiti, musica, spettacoli e rappresentanti di organizzazioni e imprese italiane e italo-americane, seguirà alle 11 di domenica mattina per coloro che guarderanno dal vivo o in seguito, in qualsiasi momento on demand, sulle pagine Facebook e Youtube di Italian Heritage. Nel fine settimana ci sarà molto altro ancora, con una programmazione a cura dell’Istituto Italiano di Cultura, del Museo Italo Americano e di CIAO Bay Area.
Abbiamo parlato con il presidente della Italian Heritage Parade, Bill Mastrangelo, per sapere come il comitato si è preparato per una celebrazione diversa e come si sono impegnati a rendere la programmazione entusiasmante.
Che tipo di atmosfera dobbiamo aspettarci?
Vogliamo che le persone celebrino il nostro patrimonio italiano in modo che si sentano al sicuro. Il traffico pedonale e il turismo sono diminuiti notevolmente a North Beach e vogliamo ricordare alla gente che possiamo festeggiare e sostenere le aziende che ci hanno sempre sostenuto. Stiamo incoraggiando le persone a ordinare dal proprio locale italiano preferito e a farselo consegnare, o a ritirare il cibo da mangiare nel parco o da godere nei posti a sedere all’aperto in uno dei numerosi parcheggi di North Beach.

Qual è la cosa che personalmente non vede l’ora di fare?
La parte più interessante è come tutte le nostre organizzazioni partner si sono riunite per realizzare questo fine settimana. Abbiamo collaborato con la Scuola dei Santi Pietro e Paolo, il San Francisco Italian Athletic Club, il North Beach Merchants, il San Francisco Travel, il Console Generale d’Italia a San Francisco e l’Istituto Italiano di Cultura, solo per citarne alcuni. Detto questo, tutto ciò su cui stiamo lavorando per questo fine settimana è nuovo per noi. Mi interessa vedere come funzioneranno il Virtual Parade Show, il nostro nuovo filtro Instagram e la Caccia al tesoro in realtà aumentata. Potremmo gettare le basi per eventi futuri al di fuori della sfilata, che estenderebbero la celebrazione del Mese del Patrimonio Italiano oltre il solo fine settimana.

Come si è preparato il team per questo evento virtuale?
Il consiglio ha fatto diverse riunioni per esaminare le idee e le interazioni virtuali relative a ciò che ci aspettavamo di poter fare in quel fine settimana. Abbiamo raccolto molti feedback dalle organizzazioni di quartiere e dalla comunità. Alla fine, quando è arrivato il momento di decidere dove avremmo dovuto concentrare i nostri sforzi, tutti erano pronti ad entrare a far parte del comitato e a dare il via all’evento. Oltre a tutto questo, molte altre organizzazioni si assicureranno che la programmazione continui, sempre virtualmente.
La serie gratuita del Free Italian Movie Sundays, le domeniche di cinema italiano, dell’Istituto Italiano di Cultura continuerà dopo la serie di successo dell’estate. Ogni domenica di ottobre, l’Istituto Italiano di Cultura ospiterà la serie cinematografica CINEDAY: dieci film italiani contemporanei in italiano con sottotitoli in inglese a disposizione dei primi 300 iscritti. Consultate il programma completo visitando il sito dell’Istituto Italiano di Cultura.
Dal 19 al 25 ottobre, la Settimana della lingua italiana nel mondo metterà in evidenza “L’italiano tra parola e immagine: Graffiti, illustrazioni, fumetti”, un tema che può essere sviluppato sia in chiave socio-linguistica che enfatizzando forme espressive come fumetti, graphic novel e libri per bambini. Il calendario completo degli eventi è disponibile sul sito dell’Istituto Italiano di Cultura.
Il Museo Italo Americano, in collaborazione con la Leonardo Da Vinci Society di San Francisco, presenterà una nuova serie di conferenze illustrate online, “Quattro storici italiani che sono andati in Cina e hanno lasciato un segno”. Il ciclo di quattro conferenze del Dr. Vincent Fausone, esperto di storia cinese e già presidente dell’International Chinese Snuff Bottle Society, parlerà di quattro importanti viaggiatori italiani in Cina: Marco Polo nel XV secolo, Matteo Ricci alla fine del XVI secolo, Giuseppe Castiglione nel XVII secolo ed Evaristo Caretti nel XX secolo. Ognuno di questi uomini non solo ha raccontato all’Occidente la propria conoscenza della Cina, ma ha anche dato un contributo unico ai governanti cinesi e alla cultura cinese.

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