Giovanni Veronesi with Giuiano Sangiorgi (Negroamaro) and Sara Serraiocco - credit
Giovanni Veronesi with Giuiano Sangiorgi (Negroamaro) and Sara Serraiocco - credit

During the week of “Los Angeles Italia”, thanks to the invitation from the Consul General Antonio Verde’s offices of the Italian Consulate, we were able to interview several directors, who contributed to introducing an important cross section of Italy’s most diverse aspects into the United States. The exodus abroad of young Italians, disability, and the reinterpretation of old westerns, were the arguments Giovanni Veronesi, Fabrizio Maria Cortese and Daniele Nicolosi spoke to us about.

Mr Veronesi, in your film you tell us about the exodus of young Italians who escape abroad. In what way did you want to share all of this?                                                   

On the radio program that I broadcast everyday on Radio Due, I constantly hear of young Italians who live scattered all around the world. As each one of them shares his/her personal experience with me, telling me why they left and what they miss. It was here that I realized that I was able to shout what they themselves were not about to, leaving in silence. There are 120,000 young people who leave Italy every year. In 10 years, one million young people will no longer be in Italy, thus leaving the country without an entire generation. The film is addressed to me and to my parents. It is not a matter of gaining experience abroad or of brain drain, but of a million kids who leave because Italy drives them out. As far as immigration, it attracts a media attention which politicians must react to for these poor people who die on the rubber dinghy and the exodus of these young people is silent and implacable. They are not only in need of money but of hope, dreams, and desires.

Why do Italians discover that they are resourceful abroad, while in Italy they are considered to be a burden?                                                                                                 

High schools are a true problem of our country. It should be required to teach students to have a cultural identity, certainly not something to be mistaken for nationalism. We must know who Renzo Piano is, of the Italian firms that build roads and bridges all over the world, of all of the excellences which do not only include fashion, food and Ferrari, but of the scientists and people who open businesses abroad and contribute to allowing the possibility for many others to work. These are all things that our younger generations must recognize before leaving and taking with them a strong “know-how” mentality, instead of uncovering it once they are already abroad.

How does political immobilization affect society and young people?

This is a social problem but if a Minister of the Department of Education or of the Department of Labor would take the issue of the young people who are leaving, to heart in an effective way, they might grow up considering themselves lucky to have grown up in the homeland of artist, for example. If an Italian goes abroad to be a painter, he is admired. If you were to do that in Italy, it would be looked upon as lazy.

 Stefano Scarfini, Fabrizio Maria Cortese, Michele Iannaccone - credit
From the left: Stefano Scarfini, Fabrizio Maria Cortese, Michele Iannaccone – credit

There are many social themes that directors deal with and a film that highlights a hard reality with a positive and hopeful perspective, is Fabrizio Maria Cortese’s, “Ho amici in Paradiso” (I Have Friends in Paradise), which will be broadcast on Rai Uno. It is a profound film capable of unhinging the preconceived notions of which each one of us should rid ourselves.

What is the type of film that is being presented in Los Angeles today and what themes does it cover?

The film is a light comedy that tackles the theme of disability in a tragicomic note. There are eight different characters from the Opera Don Guanella of Rome, who, are all capable in different ways, along with six famous actors of the Italian cinema.  It tells the story of a man and the change in him when, after having committed petty crimes, is given in custody to social services.  At the beginning, the man will face some problems because he is not able to confront himself with these people but later begins to understand them, finding friends and falling in love with a psychiatrist of the Center. Yesterday at the screening of the film at the Chinese Theater, many people got emotional, laughed, and had fun. Los Angeles has given us a beautiful welcome- something fantastic.

I imagine this was a great experience, even from a personal perspective. What has this film left you with?                                                                                                          

I wrote this story because above all else, I have changed. I have learned to downplay any situation and I wanted the character to portray my change and what happened to me knowing these people.

Director Daniele Nicolosi with Franco Nero (Along the River) - credit
Director Daniele Nicolosi with Franco Nero (Along the River) – credit

Daniele Nicolosi, is a young director and scriptwriter from Torino who presented a short film titled “Along the River”, a western interpreted with a modern note and with the main character, Franco Nero.

Choosing to film a western nowadays is an atypical choice. What is your film about and how would you define it?                                                                                             

It is a unique western because it does not follow its typical stereotypes but deals with actual story lines like the relationship between a father and son or the delicate subject of the Indians, for example. The film takes place in 1905 in an imaginary city of New Mexico and Franco Nero, who portrays a disenchanted and melancholy sheriff, is appointed to investigate a murder against an Indian girl. He later discovers the involvement of his son and is torn between his feelings for his son and his duties as a law enforcement officer.

How was the film received and what plans do you have for the future?

Although it was a somewhat risky project, the movie did very well with the Festival circuits.  It won three awards here in Los Angeles and the screening at the Chinese Theater was extremely emotional. Having Franco Nero present also helped us very much. For the future, we have a script for a full-length film which we would like to propose to producers here in America and film it right here with American actors.

Nella settimana del “Los Angeles Italia”, complice l’invito del Console Generale Antonio Verde, negli uffici del Consolato Italiano abbiamo potuto intervistare alcuni registi che hanno contribuito a portare e far conoscere negli Stati Uniti un importante spaccato dell’Italia. L’esodo dei giovani italiani all’estero, la disabilità e la rilettura di vecchi western sono gli argomenti di cui Giovanni Veronesi, Fabrizio Maria Cortese e Daniele Nicolosi ci hanno parlato.

Veronesi, nel suo film viene raccontato l’esodo dei giovani italiani che scappano all’estero: in che chiave ha voluto raccontare tutto questo?

Nella trasmissione radiofonica che conduco su Radio Due sento ogni giorno giovani italiani che vivono sparsi per il mondo e ognuno mi racconta la propria esperienza, perché se n’è andato, che cosa gli manca e lì ho capito che potevo gridare quello che non sono riusciti a gridare loro, andandosene in silenzio. 120mila ragazzi all’anno se ne vanno dall’Italia, soprattutto dal Nord che viene elogiato come il posto dove c’è più lavoro. Tra 10 anni un milione di ragazzi non sarà più in Italia e mancherà una generazione. Il film è indirizzato a me, ai genitori. Non si tratta di fare esperienza all’estero o di fuga di cervelli, ma di un milione di ragazzi che se ne vanno perché l’Italia li espelle. Mentre per l’immigrazione c’è un’attenzione mediatica per cui i politici devono muoversi davanti a queste povere persone che muoiono sui gommoni, l’esodo dei giovani è silenzioso, inesorabile. I ragazzi non hanno bisogno solo di soldi, ma di speranze, sogni, desideri.

Perché gli italiani scoprono di essere delle risorse all’estero e in Italia vengono considerati un peso?

Il liceo è il problema vero del nostro Paese; si dovrebbe insegnare ai ragazzi ad avere un’identità culturale, non scambiandola certamente per nazionalismo. Dobbiamo sapere chi è Renzo Piano, le ditte italiane che costruiscono strade e ponti in tutto il mondo, tutte le eccellenze che non sono solo moda, cibo e la Ferrari, ma scienziati, persone che aprono attività all’estero e che contribuiscono a far lavorare un sacco di persone. I nostri giovani queste cose le dovrebbero sapere prima di partire, portandosi dietro un “know how” forte, invece di scoprirlo all’estero.

Quanto pesa l’immobilismo politico?

Questo è un problema sociale, ma se un ministro dell’Istuzione o del Lavoro per una legislatura si prendesse a cuore in modo efficace il problema dei giovani che se ne vanno, forse i ragazzi crescerebbero pensando che hanno avuto una gran fortuna a nascere nella patria dei pittori, per esempio. Se un italiano va all’estero a fare il pittore è visto bene, se lo fai in Italia sembri un fannullone.

 Stefano Scarfini, Fabrizio Maria Cortese, Michele Iannaccone - credit

From the left: Stefano Scarfini, Fabrizio Maria Cortese, Michele Iannaccone – credit

I temi sociali affrontati dai registi sono tanti e un film che mette in luce una realtà difficile, ma con una prospettiva di positività e speranza è “Ho amici in Paradiso” di Fabrizio Maria Cortese che verrà trasmesso su Rai Uno. Si tratta di un film profondo, capace di scardinare preconcetti che ognuno di noi dovrebbe abbandonare.

Che tipo di film è quello presentato in questi giorni a Los Angeles e quali temi si affrontano?

Il film è una commedia leggera che affronta il tema della disabilità in chiave tragicomica. Nel film recitano otto persone diversamente abili dell’Opera Don Guanella di Roma e sei attori importanti del cinema italiano. Si narra la storia di un uomo e del suo cambiamento quando, dopo aver commesso piccoli reati, viene affidato ai servizi sociali. All’inizio l’uomo avrà dei problemi perché non riesce a confrontarsi con queste persone, ma poi inizia a capirli, a trovare degli amici e l’amore con una psicologa del Centro. Ieri alla proiezione al Chinese Theater molte persone si sono commosse, hanno riso, si sono divertite, Los Angeles ci ha riservato una bella accoglienza, una cosa fantastica.

Immagino che questa sia stata un’esperienza forte anche dal punto di vista personale. Che cosa le lascia questo film?

Ho scritto questa storia perché prima di tutto sono cambiato io, ho imparato a sdrammatizzare qualsiasi situazione e ho voluto far interpretare al protagonista il mio cambiamento, quello che è accaduto a me conoscendo questa gente.

Director Daniele Nicolosi with Franco Nero (Along the River) - credit

Director Daniele Nicolosi with Franco Nero (Along the River) – credit

Daniele Nicolosi, torinese, è un giovane regista e sceneggiatore che ha presentato un cortometraggio dal titolo “Along the river”, un western interpretato in chiave moderna e con protagonista Franco Nero.

Scegliere di girare un western oggi è una scelta atipica: di che cosa tratta e come definirebbe il suo film?

E’ un western particolare perché non segue gli stereotipi del genere, ma tratta tematiche attuali come il rapporto tra padre e figlio o la delicata situazione degli indiani.

Il film è ambientato nel 1905 in una città immaginaria del New Mexico e Franco Nero interpreta uno sceriffo disincantato e malinconico che viene incaricato di indagare su un caso di omicidio ai danni di una ragazza indiana. Scoprirà poi il coinvolgimento del figlio e sarà combattuto tra i suoi sentimenti verso il figlio e il suo dovere come tutore della legge.

Com’è stato accolto il film e che progetti ha per il fututo?

Nonostante sia un progetto abbastanza rischioso, il film è stato accolto molto bene nel circuito dei Festival, ha vinto tre awards qui a Los Angeles e la proiezione al Chinese Theatre è stata una grandissima emozione. La presenza di Franco Nero poi ci ha aiutato molto.

Per il futuro abbiamo una sceneggiatura per il lungometraggio che vorremmo proporre ai produttori qua in America, per girarlo sul posto con attori americani.

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