Formula 1 Ferraris in Maranello (Photo: Rosemari Vasilica Tiganila/Dreamstime)

Back in September, a packed house at the Sala Grande Theatre gave movie director Michael Mann and actor Adam Driver a six-minute standing ovation. Then, Airbnb’s announcement of a new category of home listing, called Icons, turned the Ferrari Museum into the dream bedroom of any Formula One fan. The Ferrari name has shined brightly for most of its existence and still appeals to both car owners and Formula 1 enthusiasts. This is mainly thanks to the man who built and launched one of the most renowned brands and symbols of Italy’s excellence, Enzo Ferrari.

    Enzo Ferrari was born in Modena on a snowy February night in 1898. Alfredo Ferrari and Adalgisa Bisbini, together with their son Alfredo, welcomed newborn Enzo, who would soon become passionate about cars and circuits. His early life was marked by many milestones in racing and car manufacturing, culminating in 1929 with the launch of Scuderia Ferrari, a sporting society that allowed its members to race. That was just the start of a long career that would put Maranello on the map for all those interested in Formula One and car racing.

    Today, his legacy lives on at the Museo Casa Enzo Ferrari in Modena, which includes the restored house where he was born and a new futuristic automotive design gallery, as well as at the Museo Ferrari Maranello, the company museum dedicated to the Ferrari sports car brand.

    Two colors make Ferrari recognized and recognizable worldwide: yellow, which recalls giallo Modena, the color of Enzo Ferrari’s town, and of course red, symbolizing passion, love, and attachment to both the family and their brand.

    A beautiful Ferrari stands out against the “giallo Modena” of the company logo (Photo: Yorgy67/Dreamstime)

    We visited Maranello and the Museo Ferrari a few days before the Emilia Romagna Grand Prix, also known as the Gran Premio di Imola. This year’s race was particularly special: it is the closest circuit to the Ferrari factory and comes a year after deadly floods hit the region the week of the 2023 race. The event gathered more than 250,000 visitors to the area between Bologna and Imola and the museums in Modena and Maranello received much attention, too,  with people coming from around the world to learn about the history of the brand and see the cars produced throughout the years, including the distinctive race cars of Ferrari’s golden age in F1.

    Museo Ferrari Maranello’s Director, Michele Pignatti Morano, gave us a special tour and shared fascinating stories about the cars on display. “This museum has a central idea, which is related to its location close to the factory. You can see photos of historical Ferrari manufacturing and more recent ones. Enzo Ferrari always considered the most important part of the car to be the machine frame, which he used to build himself, including the engine and wheels. Then, he would pass it to the coachbuilders to do the rest. The choice of names like Scaglietti, Touring, Pininfarina, and Pignale was critical and genial. Enzo Ferrari was like the tailor of a beautiful dress.”

    Cars are everywhere in the museum, yet the reproduction of Enzo Ferrari’s office desk is a must-see. The famous purple pen, the airplane model that inspired the cavallino on the Ferrari logo, a horse statue, and the phone are all there. History says that the cavallino was painted on the side of the plane of Francesco Baracca, an ace of the Italian Air Force and national hero of World War I. In 1923, after Francesco’s death, his mother told Enzo something prophetic: “Put it on your car and it will bring lots of good luck.”

    Enzo Ferrari (Photo: Fabrizio Annovi/Dreamstime)

    Ferrari manufacturing focuses on the concept of Formula Uomo. “If you want an excellent car, you need to put people in the best conditions to make it happen,” Director Pignatti Morano explained. “Enzo Ferrari used to say: ‘A factory is made of people, machines, and brakes. Ferrari is made by people. It’s the people who make the product.’”

    When visiting the museum, you’ll see supercars, limited series, and tailor-made cars. 

    Supercars, representing the highest technology at a given time, are often revolutionary due to their engines, materials, or design. When you ask someone at Ferrari about their favorite car, the answer is always: “the next one,” meaning each new car is an improvement. This is why all the supercars at the museum are in the same room and are part of limited editions. “If we get requests for 400 cars, we will always bring only 399 to the market because the one missing will create more interest and buy into the idea of exclusivity that belongs to our brand. An example is the Enzo car, of which we commercialized only 399 cars; the 400th was donated to the Pope before being auctioned to raise money for a good cause,” Pignatti Morano explains. 

    Enzo Ferrari in a photo portrait exhibited in his Casa Museo in Modena (Photo: Fabrizio Annovi/Dreamstime)

    Each tailor-made car is unique and customized, including the interior materials and colors. At the Museo Enzo Ferrari, you’ll find the collection “One of A Kind.” Each year, on February 18th, Enzo Ferrari’s birthday, a new exhibit opens and lasts for a full year: the display celebrates the craftsmanship of each masterpiece emerging from the Maranello factory gates and reveals the exclusivity of these one-of-a-kind cars, each expressing the personality, taste, and desires of individual Ferrari owners.

    With more than 740,000 visitors in 2023, the goal of the museum is to provide an unforgettable experience for everyone. “This is a great challenge. Our museums are always open, except for Christmas and New Year. We want to give our fans an unforgettable time; many of them travel from far away. When it comes to displaying our cars, there are no safety barriers between them and visitors. It doesn’t matter the cost of the car; you’ll always get to see them up close. Most of our cars come from private collectors who work with us to get their cars displayed.”

    The interior of a vintage Ferrari model (Photo: Massimo Parisi/Dreamstime)

    At the moment, an area is dedicated to a temporary exhibition, “Roaring 50s,” on the history of the Modena street circuit, used between the 1950s and 1976 when the last motorcycle Grand Prix took place. Indeed, there was a time when even small towns had their own autodromo or racetrack.  We can see here Taruffi’s car, which brings us all the way back to the years of the Mille Miglia, a car race held on public roads in Italy from 1927 to 1957: its name in Italian means “one thousand miles,” and the number you see on each car shows the exact time when the car started the race so judges could know the amount of time taken to complete it.

    With visitors increasingly enthusiastic about the Ferrari brand, especially in the US, the museum became part of a brand-new initiative launched by Airbnb, the Silicon Valley company offering short-term rentals. “The decision to become one of the Airbnb Icons was made with the idea of experiencing the museum in a new, different way. Our museum is the closest you can be to our cars: visiting and getting to sleep surrounded by our racing cars is like a night at the museum: you go to the Gran Premio in Imola, followed by dinner at a special place, Il Cavallino restaurant, before spending the night at the Sale delle Vittorie, where all trophies are shown.” Pignatti Morano continues: “The setup of this exhibition room changes to arrange the bed and create the perfect atmosphere for guests. We are very proud of being part of this project as it’s amazing to offer something special without diminishing the value of the brand.”

    When Enzo Ferrari created the logo, he added the giallo Modena because he was proud of his connection to the land. He opened the factory here, investing in the local economy and jobs. “Today, we are pushing this project further through the ‘Discover Ferrari and Pavarotti’s Land’ program, with a stop at Luciano Pavarotti’s house, which stands between our museum and the Enzo Ferrari Museum in Modena. Additionally, visitors can taste local foods and ingredients, from Parmigiano Reggiano to Prosciutto di Modena and local aceto balsamico. A full experience around the land, the history of Modena, and its surroundings, with special attention to what’s local and off the beaten path.”

    A vintage Ferrari race car (Photo: Vyychan/Dreamstime)

    We concluded the visit with a look at one of the most important exhibits in the museum, the P4, one of the cars that won the Daytona race in 1967, at a time when Enzo Ferrari refused the offer to be acquired by Ford. We also experienced the semi-professional simulator and felt the exhilaration of driving a Prancing Horse F1 single-seater. It was a moment to experience what Enzo Ferrari used to say: “Every Ferrari is a dream; a dream that never stops evolving.” Then and now.

    A settembre, una platea gremita al Teatro Sala Grande ha regalato al regista Michael Mann e all’attore Adam Driver una standing ovation di sei minuti. Poi, l’annuncio di Airbnb di una nuova categoria di annunci di case, chiamata Icone, ha trasformato il Museo Ferrari nella camera da letto dei sogni di ogni fan della Formula Uno. Il nome Ferrari ha brillato per gran parte della sua esistenza e piace ancora sia ai proprietari di auto che agli appassionati di Formula 1. Merito soprattutto dell’uomo che ha costruito e lanciato uno dei marchi più rinomati e uno dei simboli dell’eccellenza italiana, Enzo Ferrari.

    Enzo Ferrari nasce a Modena in una nevosa notte di febbraio del 1898. Alfredo Ferrari e Adalgisa Bisbini, insieme al figlio Alfredo, accolgono il neonato Enzo, che presto si appassionerà alle auto e ai circuiti. I suoi primi anni di vita furono segnati da molte pietre miliari nelle corse e nella produzione automobilistica, culminando nel 1929 con il lancio della Scuderia Ferrari, una società sportiva che permetteva ai suoi membri di fare gare di corsa. Quello fu solo l’inizio di una lunga carriera che avrebbe messo Maranello sulla mappa di tutti coloro che erano interessati alla Formula Uno e alle corse automobilistiche.

    Oggi, la sua eredità rivive al Museo Casa Enzo Ferrari di Modena, che comprende la casa restaurata in cui è nato e una nuova galleria di design automobilistico futuristico, nonché al Museo Ferrari Maranello, il museo aziendale dedicato al marchio di auto sportive Ferrari. 

    Due colori rendono la Ferrari riconosciuta e riconoscibile in tutto il mondo: il giallo, che ricorda il giallo Modena, il colore della città di Enzo Ferrari, e ovviamente il rosso, che simboleggia la passione, l’amore e l’attaccamento sia alla famiglia che al proprio marchio.

    Abbiamo visitato Maranello e il Museo Ferrari pochi giorni prima del Gran Premio dell’Emilia Romagna, noto anche come Gran Premio di Imola. La gara di quest’anno è stata particolarmente speciale: è il circuito più vicino alla fabbrica Ferrari e arriva un anno dopo le tragiche inondazioni che hanno colpito la regione nella settimana della gara del 2023. L’evento ha raccolto più di 250.000 visitatori nel territorio tra Bologna e Imola e grande attenzione hanno ricevuto anche i musei di Modena e Maranello, con persone provenienti da tutto il mondo per conoscere la storia del marchio e vedere le vetture prodotte nel corso degli anni, comprese le auto da corsa caratteristiche dell’epoca d’oro della Ferrari in F1.

    Il direttore del Museo Ferrari Maranello, Michele Pignatti Morano, ci ha offerto un tour speciale e ha condiviso storie affascinanti sulle vetture esposte. “Questo museo ha un’idea centrale, legata alla sua ubicazione vicino alla fabbrica. Puoi vedere le foto delle storiche produzioni Ferrari e di quelle più recenti. Enzo Ferrari ha sempre considerato la parte più importante dell’auto il telaio della macchina, che lui stesso costruiva, compreso il motore e le ruote. Poi lo avrebbe passato ai carrozzieri per fare il resto. Critica e geniale è stata la scelta di nomi come Scaglietti, Touring, Pininfarina e Pignale. Enzo Ferrari era come il sarto di un bel vestito”.

    Le automobili sono ovunque nel museo, ma la riproduzione della scrivania dell’ufficio di Enzo Ferrari è assolutamente da vedere. La famosa penna viola, il modello di aeroplano che ha ispirato il cavallino del logo Ferrari, la statua di un cavallo e il telefono sono tutti lì. La storia racconta che il cavallino era dipinto sulla fiancata dell’aereo di Francesco Baracca, asso dell’Aeronautica Militare ed eroe nazionale della Prima Guerra Mondiale. Nel 1923, dopo la morte di Francesco, la madre disse ad Enzo una cosa profetica: “Mettilo sulla tua auto e porterà tanta fortuna”.

    La produzione Ferrari si concentra sul concetto di Formula Uomo. “Se vuoi un’ottima vettura, devi mettere le persone nelle migliori condizioni per realizzarla”, ha spiegato il direttore Pignatti Morano. “Enzo Ferrari diceva: ‘Una fabbrica è fatta di persone, macchine e freni. La Ferrari è fatta dalle persone. Sono le persone che realizzano il prodotto’.”

    Quando visiti il ​​museo, vedrai supercar, serie limitate e auto su misura.

    Le supercar, che rappresentano la tecnologia più avanzata in un dato momento, sono spesso rivoluzionarie grazie ai loro motori, materiali o design. Quando chiedi a qualcuno in Ferrari qual è la sua auto preferita, la risposta è sempre: “la prossima”, il che significa che ogni nuova auto è un miglioramento. Ecco perché tutte le supercar del museo si trovano nella stessa sala e fanno parte di edizioni limitate. “Se riceviamo richieste per 400 vetture, ne porteremo sempre e solo 399 sul mercato perché quella mancante creerà più interesse e farà propria l’idea di esclusività che è propria del nostro marchio. Un esempio è l’auto Enzo, di cui abbiamo commercializzato solo 399 vetture; la 400° fu donata al Papa prima di essere messo all’asta per raccogliere fondi per una buona causa”, spiega Pignatti Morano.

    Ogni vettura su misura è unica e personalizzata, compresi i materiali e i colori degli interni. Al Museo Enzo Ferrari troverai la collezione “One of A Kind”. Ogni anno, il 18 febbraio, giorno del compleanno di Enzo Ferrari, viene aperta una nuova mostra che dura un anno intero: l’esposizione celebra l’artigianalità di ogni capolavoro che esce dai cancelli della fabbrica di Maranello e rivela l’esclusività di queste vetture uniche nel loro genere, ognuno dei quali esprime la personalità, il gusto e i desideri dei singoli proprietari di Ferrari.

    Con oltre 740.000 visitatori nel 2023, l’obiettivo del museo è offrire a tutti un’esperienza indimenticabile. “Questa è una grande sfida. I nostri musei sono sempre aperti, tranne che a Natale e Capodanno. Vogliamo regalare ai nostri fan un momento indimenticabile; molti di loro arrivano da molto lontano. Quando si tratta di esporre le nostre auto, non ci sono barriere di sicurezza tra queste e i visitatori. Non importa il costo dell’auto; potrai sempre vederli da vicino. La maggior parte delle nostre auto provengono da collezionisti privati ​​che lavorano con noi per esporre le loro auto”.

    Attualmente un’area è dedicata ad una mostra temporanea, “I ruggenti anni ’50”, sulla storia del circuito cittadino di Modena, utilizzato tra gli anni ’50 e il 1976, quando si svolse l’ultimo Gran Premio motociclistico. Infatti, c’è stato un tempo in cui anche i piccoli centri avevano il proprio autodromo. Possiamo vedere qui l’auto di Taruffi, che ci riporta agli anni della Mille Miglia, corsa automobilistica disputata su strade pubbliche in Italia dal 1927 al 1957: il suo nome in italiano significa “mille miglia”, e il numero quello che vedi su ogni macchina mostra l’ora esatta in cui l’auto ha iniziato la gara in modo che i giudici sappiano il tempo impiegato per completarla.

    Con i visitatori sempre più entusiasti del marchio Ferrari, soprattutto negli Stati Uniti, il museo è diventato parte di una nuovissima iniziativa lanciata da Airbnb, la società della Silicon Valley che offre affitti a breve termine. “La decisione di diventare una delle Icone di Airbnb è stata presa con l’idea di vivere il museo in un modo nuovo e diverso. Il nostro museo è quanto di più vicino può essere alle nostre auto: visitare e dormire circondato dalle nostre auto da corsa è come una notte al museo: vai al Gran Premio di Imola, poi cena in un posto speciale, il ristorante Il Cavallino, prima di passare la notte alle Sale delle Vittorie, dove vengono esposti tutti i trofei. Continua Pignatti Morano: “L’allestimento di questa sala espositiva cambia per sistemare il letto e creare l’atmosfera perfetta per gli ospiti. Siamo molto orgogliosi di far parte di questo progetto perché è fantastico offrire qualcosa di speciale senza diminuire il valore del marchio”.

    Quando Enzo Ferrari creò il logo, aggiunse il giallo Modena perché era orgoglioso del suo legame con la terra. Qui ha aperto la fabbrica, investendo nell’economia e nell’occupazione locale. “Oggi portiamo avanti questo progetto attraverso il programma “Discover Ferrari and Pavarotti’s Land”, con una tappa nella casa di Luciano Pavarotti, che si trova tra il nostro museo e il Museo Enzo Ferrari di Modena. Inoltre, i visitatori potranno degustare cibi e ingredienti locali, dal Parmigiano Reggiano al Prosciutto di Modena e all’aceto balsamico locale. Un’esperienza completa attorno al territorio, alla storia di Modena e ai suoi dintorni, con un’attenzione particolare a ciò che è locale e fuori dai sentieri battuti”.

    Concludiamo la visita con la visita ad uno dei pezzi più importanti del museo, la P4, una delle vetture che vinsero la gara di Daytona nel 1967, all’epoca in cui Enzo Ferrari rifiutò l’offerta di essere acquisito dalla Ford. Abbiamo sperimentato anche il simulatore semiprofessionale e provato l’ebbrezza di guidare una monoposto di F1 del Cavallino Rampante. È stato un momento per sperimentare quello che diceva Enzo Ferrari: “Ogni Ferrari è un sogno; un sogno che non smette mai di evolversi”. Allora e adesso.

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