Musician and composer Ezio Bosso, who died in May 2020 at the age of 49, is profiled in a moving tribute that explores his life and art (Photo by Guido Harari)

After canceling the 2020 season because of the pandemic, SIFF Cinema Italian Style returned to Seattle for a week in early November, showcasing 13 films to celebrate the festival’s 13th season. 

“Seattle loves this festival,” declared SIFF’s Artistic Director Beth Barrett. “And it’s no wonder: these films are passionate, heartbreaking, funny, inspiring, and thought-provoking. They’re 13 wonderful ways to celebrate the festival’s 13th year.”

This year, all films were shown at the SIFF Cinema Egyptian on Capitol Hill. In addition, eight films could be viewed on the SIFF Channel, its online streaming portal. Because international travel was still iffy, veteran SIFF programmer Angelo Acerbi arranged for pre-recorded Q&A sessions with three of the directors — Leonardo di Costanzo (The Inner Cage),  Stefano Sardo (With or Without You), and Alessandro Gassmann (The Great Silence) – to air after each film was screened.

“One of the best new things that spun out of the pandemic is more virtual Q&A sessions,” said Barrett. “We’re able to hear from more directors who otherwise might not be able to travel and attend these screenings in person. Their insights and behind-the-scenes perspectives offer so much more to the movie experience.”

As always, comedy featured large this years, perhaps as an antidote against the darkness of the pandemic. One of the top comedies screened was The Predators (I Predatori) by director Pietro Castellitto, who won the 2021 Donatello Award for best new director.  The film looks at what happens when two families from very different backgrounds meet, or should we say, collide!

A strong cast including Toni Servillo (left) and Silvio Orlando make up the prison drama, “The Inner Cage (Ariaferma).” (Photo by Gianni Fiorito).

Also shown were the comedies Three Perfect Daughters (É  per il tuo Bene), directed by Rolando Ravello; Like a Cat on a Highway 2 (Come un Gatto in Tangenziale – Ritorno a Coccia di Morto), directed by Riccardo Milani; and The Great Silence (Il Silenzio Grande), directed by Alessandro Gassmann. 

Although a little bit of everything was on tap this year – from dramas to documentaries to romantic comedies – the festival offered several films that were particularly inspirational when viewed through the prism of the pandemic.  These included two documentaries and a prison drama featuring award-winning actor Toni Servillo and a stellar ensemble cast.

To make the documentary Futura,  three directors (Alice Rohrwacher, Pietro Marcello and Francesco Munzi) traveled throughout Italy for about a year, interviewing 15- to 20-year-olds about their dreams, hopes, and fears for the future. The project, which began in winter 2020, coincided with the start of the pandemic and its subsequent waves. Seeing how these young people responded to the challenge, and being privy to their comments and observations, is both disarming and thought-provoking, as they talk candidly about their families, politics, social media, gender identity, racism, and more.

The second documentary, Ezio Bosso: The Things that Remain (Le Cose Che Restano) by director Giorgio Verdelli, is a moving tribute to this musician, composer, and conductor. The documentary provides a close-up look at the last decade of Bosso’s life, using previously recorded video along with present-day interviews with fellow musicians, friends and family.

Born in Turin in 1971, Bosso died in May 2020 from cancer. Despite the progressive nature of his disease, all too painfully evident as the film proceeds, the gifted musician continued to perform, compose, enjoy friends and live life as fully as he could until the very end. The overwhelming joy on Bosso’s face when he appeared on stage at the San Remo Music Festival in 2016 is stunning to witness.

A storm overwhelms a prison facility one night in the prison drama “The Inner Cage” (SIFF).

At the end of the film, Bosso makes a lasting gift to the public, an unreleased song called The Things That Remain. It was created, as Bosso said in the film, because “everyone will tell their own story and I can only suggest mine.”

Completely different thematically but equally powerful is the new drama, The Inner Cage (Ariaferma), starring acting great Toni Servillo of The Great Beauty (La Grande Bellezza).

Directed by Leonardo di Costanzo, the film takes place over the course of a few days in a remotely located prison that is being decommissioned. Only a dozen or so prisoners remain, guarded by 15 correctional officers who are waiting to transfer to another site.  A violent rainstorm one evening forces these two groups, normally enemies, into a short truce and tentative co-existence.

The two main characters, the captain of the guards (played by Servillo) and il capo of the prisoners (Silvio Orlando) are similar in age but their paths in life have greatly diverged. The film shows a growing understanding between the two men, much of it occurring in the prison kitchen.

Cinema Italian Style has been a popular addition to the Seattle cultural landscape since its inception. The November time frame works well, not only to combat the seasonal blues but also to give organizers access to films that played at festivals in Venice and Rome, or were recently released for Oscar consideration. Most of the films screened this year were released in 2021.

The pandemic interrupted more than a year of life for these young people, profiled in the documentary “Futura” (SIFF).

The festival is notable for its focus on contemporary film. “The films we offer are usually brand new to North American audiences or have not been shown a great deal,” said Barrett. “They give a range of what is happening cinematographically in Italy and span all films types — comedy, Mafia dramas, war dramas, thrillers, documentaries. There’s something for everyone.”

Community participation is a defining factor, whether that be as a sponsor, Italian community member, or the general public. This year’s presenting sponsors are Luce Cinecittà, Seattle Perugia Sister City Association, Tutta Bella, and the Italian Cultural Institute in San Francisco under the auspices of  San Francisco’s Italian Consulate General.

Dopo aver cancellato la stagione 2020 a causa della pandemia, il SIFF Cinema Italian Style è tornato a Seattle per una settimana all’inizio di novembre, presentando 13 film per celebrare la 13° stagione del festival.

“Seattle ama questo festival”, ha dichiarato il direttore artistico del SIFF Beth Barrett. “E non c’è da meravigliarsi: questi film sono appassionati, strazianti, divertenti, ispiratori e stimolanti. Sono 13 modi meravigliosi per celebrare il 13° anno del festival”.

Quest’anno, tutti i film sono stati proiettati al SIFF Cinema Egyptian a Capitol Hill. Inoltre, otto film potevano essere visti sul SIFF Channel, il portale di streaming online. Poiché i viaggi internazionali erano ancora incerti, il programmatore di lunga data del SIFF Angelo Acerbi ha organizzato sessioni preregistrate di Q&A con tre dei registi: Leonardo di Costanzo (The Inner Cage), Stefano Sardo (With or Without You), e Alessandro Gassmann (The Great Silence), da mandare in onda dopo la proiezione di ogni film.
“Una delle migliori novità emerse dalla pandemia sono più sessioni virtuali di Q&A”, ha detto Barrett. “Siamo in grado di ascoltare più registi che altrimenti non avrebbero potuto viaggiare e partecipare a queste proiezioni di persona. I loro approfondimenti e le loro prospettive dietro le quinte offrono molto di più all’esperienza cinematografica”.

Come sempre, la commedia ha avuto grande risalto quest’anno, forse come antidoto contro il buio della pandemia. Una delle migliori commedie proiettate è stata I Predatori del regista Pietro Castellitto, che ha vinto il Premio Donatello 2021 come miglior regista esordiente. Il film racconta cosa succede quando due famiglie di origini molto diverse si incontrano, o dovremmo dire si scontrano!

Sono state proiettate anche le commedie É per il tuo Bene (Three Perfect Daughters) diretto da Rolando Ravello; Come un Gatto in Tangenziale 2 – Ritorno a Coccia di Morto (Like a Cat on a Highway 2), diretto da Riccardo Milani; e Il Silenzio Grande (The Great Silence) diretto da Alessandro Gassmann.

Anche se quest’anno c’era un po’ di tutto – dai drammi ai documentari alle commedie romantiche – il festival ha offerto diversi film che erano particolarmente ispirati se visti attraverso il prisma della pandemia. Questi includevano due documentari e un dramma carcerario con il premiato attore Toni Servillo e un cast stellare.
Per realizzare il documentario Futura, tre registi (Alice Rohrwacher, Pietro Marcello e Francesco Munzi) hanno viaggiato per l’Italia per circa un anno, intervistando ragazzi dai 15 ai 20 anni sui loro sogni, speranze e paure per il futuro. Il progetto, iniziato nell’inverno 2020, ha coinciso con l’inizio della pandemia e le sue ondate successive. Vedere come questi giovani hanno risposto alla sfida, ed essere al corrente dei loro commenti e osservazioni, è disarmante e stimolante, dato che parlano candidamente delle loro famiglie, della politica, dei social media, dell’identità di genere, del razzismo e altro ancora.

Il secondo documentario, Ezio Bosso: Le Cose Che Restano, del regista Giorgio Verdelli, è un commovente omaggio a questo musicista, compositore e direttore d’orchestra. Il documentario offre uno sguardo ravvicinato sull’ultimo decennio della vita di Bosso, utilizzando video registrati in precedenza insieme a interviste attuali con colleghi musicisti, amici e familiari.

Nato a Torino nel 1971, Bosso è morto nel maggio 2020 per un cancro. Nonostante la natura progressiva della sua malattia, fin troppo dolorosamente evidente man mano che il film procede, il talentuoso musicista ha continuato ad esibirsi, comporre, godersi gli amici e vivere la vita il più pienamente possibile fino alla fine. La gioia travolgente sul volto di Bosso quando è apparso sul palco del Festival di Sanremo nel 2016 è incredibile da vedere. Alla fine del film, Bosso fa un regalo duraturo al pubblico, una canzone inedita intitolata Le cose che restano. È stata creata, come dice Bosso nel film, perché “ognuno racconterà la sua storia e io posso solo suggerire la mia”.

Completamente diverso da un punto di vista tematico ma altrettanto potente è il nuovo dramma, Ariaferma (La gabbia interna), interpretato dal grande attore Toni Servillo de La Grande Bellezza.
Diretto da Leonardo di Costanzo, il film si svolge nel corso di alcuni giorni in una prigione remota che viene smantellata. Rimangono solo una decina di prigionieri, sorvegliati da 15 agenti penitenziari che aspettano di essere trasferiti in un altro sito. Una sera, un violento temporale costringe questi due gruppi, normalmente nemici, a una breve tregua e a una tentata coesistenza.

I due personaggi principali, il capitano delle guardie (interpretato da Servillo) e il capo dei prigionieri (Silvio Orlando) sono simili per età, ma i loro percorsi di vita sono molto diversi. Il film mostra una crescente intesa tra i due uomini, gran parte della quale avviene nella cucina della prigione.
Cinema Italian Style è stato un’aggiunta popolare al panorama culturale di Seattle fin dal suo inizio. Il periodo di novembre funziona bene, non solo per combattere il blues stagionale, ma anche per dare agli organizzatori l’accesso a film che hanno partecipato ai festival di Venezia e di Roma, o che sono stati recentemente lanciati per le candidature agli Oscar. La maggior parte dei film proiettati quest’anno sono usciti nel 2021.

Il festival si distingue per la sua attenzione al cinema contemporaneo. “I film che proponiamo sono di solito nuovi di zecca per il pubblico nordamericano o non sono stati mostrati molto”, ha detto Barrett. “Danno una panoramica di ciò che sta accadendo cinematograficamente in Italia e abbracciano tutti i tipi di film: commedia, mafia, guerra, thriller, documentari. C’è qualcosa per tutti”.

La partecipazione della comunità è un fattore determinante, sia come sponsor, sia come componenti della comunità italiana, sia come pubblico in generale. Gli sponsor di quest’anno sono stati Luce Cinecittà, Seattle Perugia Sister City Association, Tutta Bella, e l’Istituto Italiano di Cultura di San Francisco sotto gli auspici del Consolato Generale Italiano di San Francisco.

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