From left, Simone Mazzetto, Ambassador Mariangela Zappia, Furio Rinaldi and Consul General Sergio Strozzi at the pre-opening of the Botticelli exhibit at the Legion of Honor (Photo: Enrica Cavalli)

It has been a few busy weeks for the San Francisco Bay area, and so it was for the Italian and Italian-American community. San Francisco hosted the Asia-Pacific Economic Cooperation (APEC) conference, one of the largest gatherings of global leaders in San Francisco. More than 20,000 people attended the historic conference, including Heads of State and Dignitaries from over 20 member economies in Asia, the Pacific, North America, and South America. During this time, the Italian Ambassador to the US, Mariangela Zappia, paid her first visit to San Francisco, which took place on November 16th and 17th.

Consul General of Italy in San Francisco, Sergio Strozzi, managed the two-day agenda, with meetings covering the rapidly growing collaboration between Italy and the Bay Area, the promotion of Italian startups and innovative ecosystems in Silicon Valley, academic and scientific collaboration, supercomputing, emerging technologies and cultural promotion activities, including the Botticelli exhibition at the Legion of Honor.

As the first stop, Ambassador Zappia met with Italian physicist Federico Faggin, the man behind the first microprocessor, who worked at Olivetti and Fairchild Semiconductors, and founded ZiLOG – the first company dedicated to microprocessors – and Synaptics, a company that developed the first touchpads and touch screens. During their conversation, they focused on the role of “disruptive technologies,” and how to keep them in line with human and social dimensions; generative artificial intelligence, and the significant presence of Italian researchers and scientists in the tech industry in Silicon Valley.

The new Italian Innovation and Culture Hub in San Francisco, INNOVIT, was home to a roundtable called “Boosting the relations between Italy and Silicon Valley in the fields of innovation, technology and science.” In her opening speech, addressing guests such as the Vice President and Chief Financial Officer of Apple, Dr. Luca Maestri, and the Director of Investments of NVIDIA, John Wesley, Ambassador Zappia underlined the novelty and importance of this project. A way to promote and support Italian innovation players such as startups, research centers, universities, and large technological companies. “Contamination” was the keyword, fostered by initiatives in different industries, like business, tech, science, and culture. During the conference, alongside a presentation made by INNOVIT Director, Mr Alberto Acito, representatives of the two Italian business associations in the Bay Area took the stage, Giacomo Marini, President of SVIEC (Silicon Valley Italian Executives Council), and Matteo Daste, founder of BAIA (Business Association Italy America), followed by the Co-President of the Bay Area Chapter of the ISSNAF (Italian Scientists and Scholars in North America Foundation), Professor Alessandro Ratti. 

“Over 100 startups and innovative SMEs accelerated in 2023, more than a hundred events organized, over 4,000 guests—these numbers demonstrate the success of this Italian project,” Ambassador Zappia highlighted. “This commitment was one of the agreements made by the Italian Prime Minister and President Biden in their meeting in Washington at the end of July. With INNOVIT, Italy brings its excellence in the sectors of energy, biotech, fintech, digital, aerospace, robotics, cybersecurity, and the internet of things to Silicon Valley.”

The evening on the first day ended with the honor of Knight OMRI, granted by the President of the Republic, to Mr. Luca Maestri. Ambassador Zappia thanked Mr. Maestri for promoting investments with high educational and technological value, such as the creation of the Apple Developer Academy at the Federico II University of Naples, the support of educational and training programs for young people, and his participation as an INNOVIT Advisory Board member.

During her mission, Ambassador Zappia stressed the relevance of collaborations in the academic and scientific fields, in particular during her meetings at the University of California – Berkeley, in the Lawrence Berkeley National Laboratory. This lab was first financed by the federal government, which includes cutting-edge structures such as the National Energy Research Scientific Computing Center, NERSC, and the Advanced Light Source, ALS, and 16 Nobel Prize winners among the scientists who worked there. The group explored together supercomputing, the application of particle accelerators for scientific research in different industries, as well as the excellent level of collaboration between Italy and the University of Berkeley, facilitated by the large presence of Italian scientists in the Californian university. The time in Berkeley concluded with a meeting at UC Berkeley SkyDeck, the university accelerator, where Director Caroline Winnett, Professor Alberto Sangiovanni Vincentelli, and the Head of SkyDeck Europe, George Panagiotakopoulos, presented the progress of SkyDeck Europe programs in Milan. Ambassador Zappia also met with three Italian startup founders, who are currently part of the SkyDeck-Berkeley acceleration program: Supplai, Plino, and Klaaryo.

Luca Maestri, Ambassador Zappia and Consul General Strozzi (Photo: Enrica Cavalli)

The Italian and Italian American community of San Francisco and the Bay Area was also at the center of the visit, with a special meeting at the Consulate General on November 17th. The Ambassador paid her tribute, emphasizing the importance of the unity of the Italian community abroad, when it comes to both the integration and collaboration between historic Italian-American associations and those of expats, such as scientists and entrepreneurs in the most innovative industries.

“I really wanted to meet this community because, as institutions, we cannot have any success without you. When I look at the numbers, I can see how much commitment comes from these associations. Italy in Washington DC is among the few allies of the United States and this is also because of the footprint we have in this country. Very recently I was at the White House for Italian Heritage Month and the warm atmosphere proves how much the First Lady is attached to her roots,” Ambassador Zappia said. “It’s important to keep the parade and its symbols alive, by looking at the past as well as the present and the future. Italians come here and stay, not only is mobility continuing, but it also makes our relations stronger,” she concluded.

The visit concluded with a special pre-opening event of the “Botticelli Drawings” exhibition at the Fine Arts Museum and Legion of Honor in San Francisco. Curated by well-known expert Furio Rinaldi, the exhibit presents an unprecedented number of autograph works by the Florentine master, eleven paintings, and most of his drawings. Director of the Legion of Honor, Thomas Campbell, gave his greetings to Ambassador Zappia in his opening speech and highlighted the relevance of the great monographic retrospective on Botticelli in collaboration with major international – especially Italian – museum institutions. On the same note, Ambassador Zappia underlined the exceptional value of the exhibition in terms of both the works on display and the route and exhibition methods, congratulating the management and curator Rinaldi.

As the main representative of the community across different states, Consul General Sergio Strozzi shared his final thoughts: “These were intense days of work, meetings, and events related to many industries where relations between Italy, San Francisco, and the Bay Area came to life. Innovation and tech, startups and investments, energy and environmental sustainability, promotion of art and culture, Italian and Italian-American community. The so-called Sistema Italia of the North-West Coast welcomed the Ambassador and was able to share upcoming strategic projects: INNOVIT and the strengthening of Italian innovative ecosystems; American investments in Italy; academic and scientific collaboration; the multiple initiatives of the Italian community in the Bay Area; the unique Botticelli exhibition at the Legion of Honor in San Francisco. Ambassador Zappia’s visit was an extraordinary opportunity to show a more innovative and dynamic Italy in Silicon Valley to our American friends.”

Sono state settimane impegnative per la Bay area di San Francisco, e così è stato per la comunità italiana e italo-americana. San Francisco ha ospitato la conferenza della Cooperazione economica Asia-Pacifico (APEC), uno dei più grandi raduni di leader globali a San Francisco. Alla storica conferenza hanno partecipato più di 20.000 persone, tra cui capi di Stato e dignitari provenienti da oltre 20 economie membri in Asia, Pacifico, Nord America e Sud America. Durante questo periodo, l’Ambasciatrice italiana negli Stati Uniti, Mariangela Zappia, ha effettuato la sua prima visita a San Francisco, avvenuta il 16 e 17 novembre.

Il Console Generale d’Italia a San Francisco, Sergio Strozzi, ha gestito l’agenda delle due giornate, con incontri riguardanti la collaborazione in rapida crescita tra l’Italia e la Bay Area, la promozione delle startup italiane e degli ecosistemi innovativi nella Silicon Valley, la collaborazione accademica e scientifica, il supercalcolo, tecnologie emergenti e attività di promozione culturale, tra cui la mostra su Botticelli alla Legion d’Onore.

Come prima tappa, l’Ambasciatrice Zappia ha incontrato il fisico italiano Federico Faggin, l’uomo dietro il primo microprocessore, che ha lavorto presso Olivetti e Fairchild Semiconductors, e fondato ZiLOG – la prima azienda dedicata ai microprocessori – e Synaptics, azienda che ha sviluppato i primi touchpad e touch screen. Durante la conversazione, si sono concentrati sul ruolo delle “tecnologie dirompenti” e su come mantenerle in linea con la dimensione umana e sociale; intelligenza artificiale generativa e la significativa presenza di ricercatori e scienziati italiani nel settore tecnologico della Silicon Valley.

Il nuovo Polo Italiano dell’Innovazione e della Cultura a San Francisco, INNOVIT, ha ospitato una tavola rotonda dal titolo “Rafforzare le relazioni tra Italia e Silicon Valley nei campi dell’innovazione, della tecnologia e della scienza”. Nel suo discorso di apertura, rivolgendosi a ospiti come il Vice Presidente e Chief Financial Officer di Apple, Dr. Luca Maestri, e il Direttore degli Investimenti di NVIDIA, John Wesley, l’Ambasciatrice Zappia ha sottolineato la novità e l’importanza di questo progetto. Un modo per promuovere e sostenere gli attori dell’innovazione italiana come startup, centri di ricerca, università e grandi aziende tecnologiche. “Contaminazione” è stata la parola chiave, promossa da iniziative in diversi settori, come l’economia, la tecnologia, la scienza e la cultura. Durante la conferenza, oltre alla presentazione del direttore di INNOVIT, Alberto Acito, rappresentanti delle due associazioni imprenditoriali italiane nella Baia Area sono saliti sul palco Giacomo Marini, Presidente dello SVIEC (Silicon Valley Italian Executives Council), e Matteo Daste, fondatore della BAIA (Business Association Italy America), seguiti dal Co-Presidente del Bay Area Chapter dell’ISSNAF (Scienziati Italiani e Fondazione Scholars in North America), il professor Alessandro Ratti.

“Oltre 100 startup e PMI innovative accelerate nel 2023, più di cento eventi organizzati, oltre 4.000 ospiti: questi numeri dimostrano il successo di questo progetto italiano – ha sottolineato l’Ambasciatrice Zappia. “Questo impegno è stato uno degli accordi presi dal Primo Ministro italiano Ministro e dal Presidente Biden nell’incontro a Washington di fine luglio. Con INNOVIT l’Italia porta nella Silicon Valley le sue eccellenze nei settori dell’energia, biotech, fintech, digitale, aerospaziale, robotica, cybersecurity e internet of things”.

La serata della prima giornata si è conclusa con l’onorificenza di Cavaliere OMRI, conferita dal Presidente della Repubblica, al Sig. Luca Maestri. L’Ambasciatrice Zappia ha ringraziato l’Ing. Maestri per aver promosso investimenti ad alto valore formativo e tecnologico, come la creazione della Apple Developer Academy presso l’Università Federico II di Napoli, il sostegno a programmi educativi e formativi per i giovani, e la sua partecipazione come INNOVIT Membro del comitato consultivo.

Nel corso della sua missione, l’Ambasciatrice Zappia ha sottolineato l’importanza delle collaborazioni in ambito accademico e scientifico, in particolare durante i suoi incontri presso l’Università della California – Berkeley, presso il Lawrence Berkeley National Laboratory. Questo laboratorio è stato inizialmente finanziato dal governo federale, che comprende strutture all’avanguardia come il National Energy Research Scientific Computing Center, NERSC, e l’Advanced Light Source, ALS, e 16 vincitori del premio Nobel tra gli scienziati che vi hanno lavorato. Il gruppo ha esplorato insieme il supercalcolo, l’applicazione degli acceleratori di particelle per la ricerca scientifica in diversi settori, nonché l’ottimo livello di collaborazione tra l’Italia e l’Università di Berkeley, facilitato dalla numerosa presenza di scienziati italiani nell’ateneo californiano. Il soggiorno a Berkeley si è concluso con un incontro presso l’UC Berkeley SkyDeck, l’acceleratore universitario, dove la direttrice Caroline Winnett, il professor Alberto Sangiovanni Vincentelli e il direttore di SkyDeck Europe, George Panagiotakopoulos, hanno presentato a Milano lo stato di avanzamento dei programmi SkyDeck Europe. L’Ambasciatrice Zappia ha incontrato anche tre fondatori di startup italiane, che attualmente fanno parte del programma di accelerazione SkyDeck-Berkeley: Supplai, Plino e Klaaryo.

​Al centro della visita anche la comunità italoamericana e italoamericana di San Francisco e della Bay Area, con uno speciale incontro presso il Consolato Generale il 17 novembre. L’Ambasciatrice le ha reso omaggio, sottolineando l’importanza dell’unità della comunità italiana all’estero, sia per quanto riguarda l’integrazione e la collaborazione tra le storiche associazioni italo-americane sia quelle degli espatriati, come scienziati e imprenditori dei settori più innovativi.

“Ci tenevo molto a incontrare questa comunità perché, come istituzioni, senza di voi non possiamo avere successo. Quando guardo i numeri vedo quanto impegno arriva da queste associazioni. L’Italia a Washington DC è tra i pochi alleati degli Stati Uniti e questo è dovuto anche all’impronta che abbiamo in questo Paese. Di recente sono stata alla Casa Bianca per l’Italian Heritage Month e la calda atmosfera dimostra quanto la First Lady sia attaccata alle sue radici”, ha affermato l’Ambasciatrice Zappia. “È importante mantenere vivi la parata e i suoi simboli, guardando al passato ma anche al presente e al futuro. Gli italiani vengono e restano, non solo la mobilità continua, ma rende anche più forti i nostri rapporti”, ha concluso.

La visita si è conclusa con uno speciale evento di pre-apertura della mostra “Botticelli Drawings” presso il Fine Arts Museum and Legion of Honor di San Francisco. Curata dal noto esperto Furio Rinaldi, la mostra presenta un numero senza precedenti di opere autografe del maestro fiorentino, undici dipinti e la maggior parte dei suoi disegni. Il Direttore della Legion d’Onore, Thomas Campbell, ha rivolto il suo saluto all’Ambasciatrice Zappia nel discorso di apertura e ha sottolineato l’importanza della grande retrospettiva monografica su Botticelli in collaborazione con le maggiori istituzioni museali internazionali e soprattutto italiane. Nella stessa ottica, l’Ambasciatrice Zappia ha sottolineato l’eccezionale valore della mostra sia per le opere esposte che per il percorso e le modalità espositive, congratulandosi con la direzione e il curatore Rinaldi.

In qualità di principale rappresentante della comunità nei diversi Stati, il Console Generale Sergio Strozzi ha condiviso le riflessioni finali: “Sono stati giorni intensi di lavoro, incontri ed eventi legati a molti settori in cui  si sono generate relazioni tra Italia, San Francisco e la Bay Area. Innovazione e tech, startup e investimenti, sostenibilità energetica e ambientale, promozione dell’arte e della cultura, comunità italiana e italo-americana. Il cosiddetto Sistema Italia della Costa Nord-Ovest ha accolto l’ambasciatrice e Zappia ha potuto condividere i prossimi progetti strategici: INNOVIT e il rafforzamento degli ecosistemi innovativi italiani; investimenti americani in Italia; collaborazione accademica e scientifica; le molteplici iniziative della comunità italiana nella Bay Area; la mostra unica di Botticelli alla Legion d’Onore di San Francisco. La visita dell’Ambasciatorice Zappia è stata un’occasione straordinaria per mostrare ai nostri amici americani l’Italia più innovativa e dinamica della Silicon Valley”.

Receive more stories like this in your inbox