Giovanni Cerri and his father Giancarlo are among the Italian protagonists of San Francisco's Italian fall (Photo: Alfredo Felletti)

This coming fall is to live and love. This is a season to enjoy culture, art, food, reading, all the Italian way. October is Italian Heritage Month, with the traditional Parade that came back to the streets of North Beach on October 10th. People could enjoy the event in person, tasting Italian food while cheering and waving the Tricolore flags.

And it does not stop here: the calendar is full of events to honor and celebrate Italy, Italians, and Italian-Americans. They are not-to-miss events, and there’s one for each interest or taste.

On the occasion of the special exhibit Italian-American icons: Mosaic Portraits at the MarinMOCA, the Italian Cultural Institute hosted a webinar on the History Of Mosaic Art In Friuli, with Guglielmo Zanette and Denise Toson. Mr. Zanette, a film director, an architect, and a designer, graduated from the prestigious Politecnico di Milano, and Mrs. Toson, who graduated from the Scuola Mosaicisti del Friuli and is now an artist in residence of MarinMOCA, talked about this collection of mosaic portraits highlighting the skill and artistry of emerging artists. A celebration of cultural affinities of Marin County’s Italian heritage, showcasing twenty-two mosaic portraits of Italian-American cultural icons of our age, it is presented by MarinMOCA in collaboration with Associazione Naonis and the Italian Film Festival, under the patronage of the Italian Cultural Institute of San Francisco until November 7th in Novato.

Giancarlo Cerri (Photo: Roanna Weisse)

Longtime Director Lido Cantarutti welcomed everyone back to Marin for the 44th edition of the Italian Film Festival of Marin County. This is a special year for Mr. Cantarutti who worked as an Italian cultural consultant to the Pixar Animation Studio’s 2021 feature film Luca. Under his direction, the film program has included appearances from Italian film directors and composers, dignitaries of the Italian and Italian-American communities, and an authentically Italian atmosphere at every presentation. For six Saturdays in a row, the festival brings Italian dramas and comedies to the Italian-American audience in the historic Angelico Hall on the campus of Dominican University in San Rafael.

Another round of save-the-date goes to the 21st annual Week of the Italian Language in the World, with events organized by the Italian Cultural Institute in San Francisco.

Dante Plus 700 USA is a collective exhibition showcasing the work of 150 graphic and street artists, featuring installations, performances and augmented reality. An online show presented by the Italian Cultural Institutes in the US as part of the official celebrations for Dante’s 700th anniversary. Italian literature gets the spotlight on October 19th with a conversation with author Gianrico Carofiglio presenting the English edition of his novel Le Tre del Mattino, during an online tour coordinated by the IIC Los Angeles in collaboration with the IIC San Francisco.

An Italian Poetry Contest is coming as an opportunity to recognize budding Italian writers. Organized by Fondazione Italia, in collaboration with the Consulate General of Italy in Los Angeles & San Francisco and the Italian Cultural Institute of Los Angeles & San Francisco, all K-12 students can participate in a contest to showcase their creativity and connection to the Italian language.

Dante Plus 700 for the Italian Language Week in the World (Courtesy of IIC San Francisco)

Going into arts, a number of exhibits also open in October and November: the Museo Italo-Americano kicks off an exhibit on October 22nd until February 2022 to honor Giancarlo and Giovanni Cerri. The perfect opportunity to get to know two different Milanese artists, father and son, in their themes and expressive language.

At the beginning of November, the Legion of Honor will also host two art experts, Furio Rinaldi and Laura Da Rin Bettina, for some virtual events to learn all about the current exhibit Color into Line: Pastels from the Renaissance to the Present.

The love for food and traditions does not stop with the new season, on the other hand with the Holidays approaching, learning how to cook Italian is a must. The ICC San Francisco has been running Italy by Ingredient, a series of 8 live Zoom cooking classes in which chef Viola Buitoni presents an all-around overview of Italian agri-food excellence, allowing participants to learn about 8 uniquely Italian ingredients, focusing in-depth on their history, cultural context, efforts to preserve their quality, and, of course, their use in cooking. On October 28th, you can join Chef Viola to make mousse of mortadella with pistachios from Bronte and traditional balsamic vinegar of Modena, or rolls with prosciutto di Parma and fontina cheese from Val d’Aosta.

One of the highlights of this season is surely the Litquake Literary Festival welcoming 80+ events and 300 authors in San Francisco from October 7th through October 23rd. Italy got its own space at the festival, thanks to the efforts made by the Italian Cultural Institute San Francisco and its Director, Annamaria Di Giorgio. “Since I moved to the Bay Area in 2019, I started thinking of a series of Italian authors or texts that haven’t been translated into English yet,” she said. “Along the lines of what some other colleagues did in the past, I wanted to continue this path and opened it up to graphic novels and poetry, where Italy has some extraordinary talents yet to be known abroad.” And continues: “I met curator Marco Cassini (founder of Minimum Fax and Sur Edizioni), during the celebrations of Lawrence Ferlinghetti’s 100th anniversary at City Lights and together we worked on an idea that became LITaly.”

The goal, as explained by Director Di Giorgio, is to spread the knowledge of books and authors in the US, to initiate or facilitate relations between publishing houses that can open to future collaborations. This effort can also count on the “Vivere all’Italiana” program, funded by the Italian Ministry for Foreign Affairs and International Cooperation.

The first volume can be downloaded for free starting on October 9 on the IIC website and it also honors the Italian Heritage Month and the Week of the Italian Language in the World. A collection of nine songs, taken from Italian authors, alongside some illustrations by Studio RAMI / Meneghello, special edition for LITaly.

An image from LItaly book made by the ICC San Francisco (Courtesy of IIC San Francisco)

The book and publishing industry has evolved in the last few years and Director Di Giorgio is aware of the impact these efforts have on the audience. “The so-called Ferrante effect led to a renewed interest in Italian literature in the US. Many authors are being translated, including Natalia Ginzburg, Elsa Morante, Igiaba Scego, Francesca Melandri, just to mention a few. On the other hand, some famous and influential writers, like the Pulitzer Prize Winner Andrew Sean Greer or Chang Rae Lee, live in the San Francisco Bay Area and have very close ties with Italy. Other Italian writers chose to spend time in the US, for good or temporarily, just to prove that it is important to take advantage of this historical moment. On the West Coast, certainly, the number of publishers interested in Italian authors is lower than on the East coast, so there is room for anybody interested in the challenge. Also geographically, the IIC of San Francisco has a broad audience across important cities. If I think of Portland and Seattle, Salt Lake City or Hawaii, the interest in literature – especially the so-called independent – is very strong and we want to work to expand to these book-lovers and introduce them to Italian literature.”

Il prossimo autunno è da vivere e amare. Questa è la stagione per godersi la cultura, l’arte, il cibo, la lettura, tutto alla maniera italiana. Ottobre è l’Italian Heritage Month, con la tradizionale parata che è tornata nelle strade di North Beach il 10 ottobre. La gente ha potuto godersi l’evento di persona, assaggiando il cibo italiano mentre faceva il tifo e sventolava le bandiere Tricolore.

Ma non è finita qui: il calendario è pieno di eventi per onorare e celebrare l’Italia, gli italiani e gli italoamericani. Sono eventi da non perdere, e ce n’è uno per ogni interesse o gusto.

In occasione della speciale mostra Italian-American icons: Mosaic Portraits al MarinMOCA, l’Istituto Italiano di Cultura ha proposto un webinar sulla storia dell’arte del mosaico in Friuli, con Guglielmo Zanette e Denise Toson. Zanette, regista, architetto e designer, laureato al prestigioso Politecnico di Milano, Toson, diplomata alla Scuola Mosaicisti del Friuli e ora artista al MarinMOCA, hanno parlato di questa collezione di ritratti in mosaico che evidenziano l’abilità e la maestria degli artisti emergenti. Una celebrazione delle affinità culturali del patrimonio italiano di Marin County, che mette in mostra ventidue ritratti a mosaico di icone culturali italoamericane della nostra epoca, è presentata da MarinMOCA in collaborazione con l’Associazione Naonis e l’Italian Film Festival, con il patrocinio dell’Istituto Italiano di Cultura di San Francisco fino al 7 novembre a Novato.

Il direttore di lunga data Lido Cantarutti ha dato il benvenuto a tutti a Marin per la 44° edizione del Festival del Cinema Italiano di Marin County. Questo è un anno speciale per Cantarutti, che ha lavorato come consulente culturale italiano per il film Luca della Pixar Animation Studio del 2021. Sotto la sua direzione, il programma cinematografico ha incluso apparizioni di registi e compositori italiani, notabili della comunità italiana e italo-americana, e un’atmosfera autenticamente italiana ad ogni presentazione. Per sei sabati di seguito, il festival porterà drammi e commedie italiane al pubblico italoamericano nella storica Angelico Hall nel campus della Dominican University a San Rafael.

Altro appuntamento di rilievo è la 21° Week of the Italian Language in the World Settimana della lingua italiana nel mondo, con eventi organizzati dall’Istituto Italiano di Cultura di San Francisco.
Dante Plus 700 USA è una mostra collettiva che presenta il lavoro di 150 artisti grafici e di strada, con installazioni, performance e realtà aumentata. Una mostra online presentata dagli Istituti Italiani di Cultura negli Stati Uniti come parte delle celebrazioni ufficiali per il 700° anniversario di Dante. La letteratura italiana sarà protagonista il 19 ottobre con una conversazione con l’autore Gianrico Carofiglio che presenterà l’edizione inglese del suo romanzo Le Tre del Mattino, durante un tour online coordinato dall’IIC Los Angeles in collaborazione con l’IIC San Francisco.

Un concorso di poesia italiana è in arrivo quale opportunità per gli scrittori italiani in erba. Organizzato dalla Fondazione Italia, in collaborazione con il Consolato Generale d’Italia a Los Angeles e San Francisco e l’Istituto Italiano di Cultura di Los Angeles e San Francisco, tutti gli studenti K-12 potranno partecipare al concorso per mostrare la loro creatività e il loro legame con la lingua italiana.

Passando al campo dell’arte, una serie di mostre aprono in ottobre e novembre: il Museo Italo-Americano darà il via a una mostra il 22 ottobre (e fino a febbraio 2022) per onorare Giancarlo e Giovanni Cerri. L’occasione perfetta per conoscere due diversi artisti milanesi, padre e figlio, nelle loro tematiche e nel loro linguaggio espressivo.

All’inizio di novembre, il Legion of Honor ospiterà due esperti d’arte, Furio Rinaldi e Laura Da Rin Bettina, per alcuni eventi virtuali utili a conoscere tutto sulla mostra in corso Color into Line: Pastels from the Renaissance to the Present.

L’amore per il cibo e le tradizioni non si ferma con la nuova stagione, d’altra parte con l’avvicinarsi delle feste, imparare a cucinare italiano è un must. L’ICC di San Francisco ha organizzato Italy by Ingredient, una serie di 8 lezioni di cucina dal vivo via Zoom in cui la chef Viola Buitoni presenterà una panoramica a tutto tondo sull’eccellenza agroalimentare italiana, permettendo ai partecipanti di conoscere 8 ingredienti esclusivamente italiani, concentrandosi in modo approfondito sulla loro storia, il contesto culturale, gli sforzi per preservarne la qualità e, naturalmente, il loro uso in cucina. Il 28 ottobre, potrete unirvi alla chef Viola per preparare la mousse di mortadella con pistacchi di Bronte e aceto balsamico tradizionale di Modena, o gli involtini con prosciutto di Parma e fontina della Val d’Aosta.

Uno dei momenti salienti di questa stagione è sicuramente il Litquake Literary Festival che accoglie più di 80 eventi e 300 autori a San Francisco dal 7 al 23 ottobre. L’Italia ha avuto il suo spazio al festival, grazie agli sforzi dell’Istituto Italiano di Cultura di San Francisco e della sua direttrice Annamaria Di Giorgio. “Da quando mi sono trasferita nella Bay Area nel 2019, ho iniziato a pensare a una serie di autori o testi italiani che non sono ancora stati tradotti in inglese”, ha detto. “Sulla falsariga di quanto fatto in passato da altri colleghi, ho voluto continuare questo percorso aprendolo alle graphic novel e alla poesia, dove l’Italia ha dei talenti straordinari ancora da far conoscere all’estero”. E prosegue: “Ho conosciuto il curatore Marco Cassini (fondatore di Minimum Fax e Sur Edizioni), durante le celebrazioni dei 100 anni di Lawrence Ferlinghetti a City Lights e insieme abbiamo lavorato a un’idea che è diventata LITaly“.

L’obiettivo, come spiega la direttrice Di Giorgio, è diffondere la conoscenza dei libri e degli autori negli Stati Uniti, di avviare o facilitare rapporti tra le case editrici che possano aprire a future collaborazioni. Questo sforzo può contare anche sul programma “Vivere all’Italiana”, finanziato dal Ministero degli Affari Esteri e della Cooperazione Internazionale. Il primo volume è scaricabile gratuitamente a partire dal 9 ottobre sul sito dell’IIC e onora il Mese del Patrimonio Italiano e la Settimana della Lingua Italiana nel Mondo. Una raccolta di nove canzoni, tratte da autori italiani, affiancate da alcune illustrazioni dello Studio RAMI/Meneghello, edizione speciale per LITaly.

Il settore del libro e dell’editoria si è evoluto negli ultimi anni e la direttrice Di Giorgio è consapevole dell’impatto che questi sforzi hanno sul pubblico. “Il cosiddetto effetto Ferrante ha portato a un rinnovato interesse per la letteratura italiana negli Stati Uniti. Molti autori sono stati tradotti, tra cui Natalia Ginzburg, Elsa Morante, Igiaba Scego, Francesca Melandri, solo per citarne alcuni. D’altra parte, alcuni scrittori famosi e influenti, come il vincitore del premio Pulitzer Andrew Sean Greer o Chang Rae Lee, vivono nella San Francisco Bay Area e hanno legami molto stretti con l’Italia. Altri scrittori italiani hanno scelto di stare negli Stati Uniti, a lungo o temporaneamente, proprio per dimostrare che è importante approfittare di questo momento storico. Sulla West Coast, sicuramente, il numero di editori interessati agli autori italiani è inferiore a quello della East Coast, quindi c’è spazio per chiunque sia interessato alla sfida. Inoltre, geograficamente, l’IIC di San Francisco ha un pubblico ampio in città importanti. Se pensiamo a Portland e Seattle, Salt Lake City o le Hawaii, l’interesse per la letteratura – soprattutto quella indipendente – è molto forte e noi vogliamo lavorare per aprirci a questi book-lovers e far conoscere loro la letteratura italiana”.

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