The people of Piobbico's Club dei Brutti know how to enjoy themselves. Photo: Massimiliano Martinelli @tumassephoto

Ah! Beauty

The gift of the gods to their subjects, inspiration to literature, poetry and art of all forms and colors. Its canons may change from decade to decade,   but its essence remains the same, lifeblood of human creativity and  emotions. 

And ugliness? Well, ugliness deserves some attention, too: if it’s true that every force needs an opposite to exist, then  we can thank the ugly for the beautiful, in the end. And if we believe the great Umberto Eco, who dedicated an excellent book to the  philosophy and meaning of ugliness, there is a lot we can understand about humankind by looking at the way it deals with the visually unappealing. 

Without a doubt, the people of Piobbico, a quaint village in the Pesaro-Urbino province of Marche, central Italy, know a thing or two about i brutti, as it’s been home to the World Association of Ugly People — or Club dei Brutti, to say it in Italian — for over a century. Led by the motto “ugliness is virtue, beauty is slavery” (la bruttezza è ‘na virtù, la bellezza è schiavitù”), the association wants to celebrate diversity and, more than anything, people’s freedom of being themselves, with the certainty that  beauty, the real one,  is within. 

Piobbico, home to the Club dei Brutti, is the world capital of … ugly — but happy! — people. Photo: Dreamstime

We of L’Italo-Americano had the pleasure of chatting with Benedetta Aluigi, spokesperson of the Club dei Brutti, with whom we learned about its history,  its mission and  about the beauty and freedom of being … ugly!

The history of the World Association of Ugly People started in 1879: how did it all begin?

That year, the number of spinsters in the village had started to rise so the mayor, the parish priest and some of the local “uglies” decided to create a  Club  dei Brutti, to collect Piobbico’s single men so that unmarried women could find a husband more easily. So, we can say that, at least initially, the Club was a bit like a dating service!

Around the 1970s, the office of “President of the Ugly” was created and it was the first of our presidents, Telesforo (Lelé) Jacobelli to transform the Club into what’s today: an institution embodiment of the idea of acceptance, but also of local folklore and cheerfulness. 

Photo: Massimiliano Martinelli @tumassephoto

Back then, we had only two TV channels in Italy, but Jacobelli managed to bring the Club on one of the country’s most popular shows, Portobello. After that, the Association began to receive letters of supports and the number of members rose. 

Today we are more than 30.000 in the world: registration usually takes place in Piobbico, during the fair we organize for the election of the President of the Ugly, which takes place every year, on the first Sunday of September. On this occasion, all of our registered members can vote, while new ones can get their official card. However, membership cards can be issued by our council’s members any time and any place. We even sent some by post, to people who expressed their wish to become part of our community: all they had to do was to tell us why they were interested and send us a picture. 

What’s the true meaning of your Club today?

Our Association is carrier of an increasingly important — fundamental, I  would say — message, especially in today’s day and age, bombarded as we are  by beauty models to “follow,” and  unrealistic aesthetic canons to meet. 

Being part of  the Club doesn’t mean to be aesthetically unpleasant, nor does it mean to despise yourself. On the contrary, it means  to  have the heart and the brains to truly value what  is really important in a human  being, and not only appearance. 

Physical beauty is bound to pass and end with time. What needs to be nurtured is the beauty inside us, it’s the acceptance of one another and of what each and every one of us can give to the world. In the Club dei Brutti, there’s plenty  of beauty, because we don’t fear ugliness nor do we feel threatened by defects: we play them down, while trying to give relevance to all that makes a person beautiful inside. 

Tell us something more about the President of the Ugly…

Our president is, above all, a great communicator and the depositary of the  Association’s philosophy. There’s no need to be ugly from an aesthetic point of view, it really doesn’t matter. What matters is the spirit with which the  soul and heart of the  association are carried. The president and the  Grand  Council meet regularly to organize events and to discuss issues about the association and its members, and to find new ways to broaden our membership, because gaining a different perspective on things  from what’s shown to us through the media is,  today, more important than  ever. 

Are there other offices within the association?

Beside the President of the Ugly — currently Giannino Aluigi — who is elected by all the members each year at  the beginning of September on occasion of the International Festival of the Ugly, we also elect  the Ugliest of Italy, who is chosen by our Grand Council.  The Ugliest  of Italy embodies  outer ugliness, but is always characterized  by great inner beauty. We also have the Children’s President, who is elected by the Council every year. The figure has the duty to represent the Association in schools and among the younger generations: it’s a pretty popular position among local kids! 

Photo: Massimiliano Martinelli @tumassephoto

Today, your Association has members from every corner of the world, yet it remains strongly linked to its hometown. Tell us something more about Piobbico.

Piobbico is a small village of about 2000, but it offers so many  things to do and see. It’s  located in a beautiful area from a naturalistic point  of view, just at the feet of Monte Nerone, where  you can go trekking, walking, cycling,  or even  do paragliding and visit caves with professional guides. You can reach the sea and the mountains in about 30 minutes,  and  in the same time  you’ll get to important historical and  cultural centers  like Urbino, with its Palazzo Ducale. 

Piobbico itself is home to a marvelous castle, Castello Brancaleoni, built by the homonymous family. Around it,  lies  a beautiful medieval borough, in part still inhabited and of great historical interest. 

From a gastronomic point of view, Piobbico is part of the  tartufo bianco pregiato (white truffle)area, and  it’s home to some interesting and renowned  culinary realities,  like the La Triglia del Bosco blog. 

What can you tell us  about local traditions?

Piobbico is home to  many traditions and events, which take place especially at the end  of the  Summer, between mid-August and mid-September. We  have  the Palio dei Brancaleoni-Contesa della Pannocchia, our International Festival of the Ugly and the Sagra Nazionale del Polentone alla Carbonara, a typical dish from Piobbico. These events attract thousands of people, eager to discover our reality, cuisine and traditions. 

Finally,  what links together Piobbico and the Association?

Piobbico loves its Association and the Association loves Piobbico and its people. Even though we have members from all over  the world, it’s  here that everything was born, and  people from here grew up respecting one another, sharing the same values of respect  and tolerance the Association has been endorsing for more than a century. 

Ah! La bellezza!

Dono degli dei ai loro sottoposti, ispirazione per letteratura, poesia e mille altre  forme d’arte e colori. I suoi canoni potranno anche variare di  decennio in decennio, ma la sua essenza rimane la stessa, vera linfa vitale di  umana creatività ed emozioni.

E che dire della bruttezza? Beh, anche a lei bisognerebbe dedicare qualche attenzione. Se è vero che ogni forza ha bisogno del proprio opposto per esistere, allora dobbiamo ringraziare anche il brutto per l’esistenza del bello. E  se crediamo alle parole del grande Umberto Eco, che ha dedicato un eccellente volume alla filosofia  e al significato della bruttezza, possiamo capire molto dell’umanità dal modo in cui affronta e dialoga con l’esteticamente sgradevole. 


Senza dubbio la gente di Piobbico, un bel villaggio nella provincia Marchigiana di Pesaro-Urbino, in centro Italia, sa una cosa o due sui brutti,  visto che è qui che, da più di un secolo, ha sede la World Association  of Ugly People o, Club dei Brutti. 

Guidati dal motto “la bruttezza è ‘na virtù, la bellezza è schiavitù,” l’associazione vuole celebrare la diversity e, ancor di più, la liberty di essere sé stessi, nella certezza  che la bellezza, quella vera, sta  dentro  di noi. 

Noi dell’Italo-Americano abbiamo avuto il piacere di chiacchierare con Benedetta  Aluigi, portavoce del Club dei Brutti, con la quale abbiamo imparato qualcosa in più sulla sua storia, sulla sua  missione e sulla libertà e bellezza… dell’essere brutti!

Il Club dei Brutti ha  una lunga storia alle spalle,  che parte nel lontano 1879: come è  nato e perché?

Nel 1879, a Piobbico, cominciò ad aumentare il numero di zitelle, così il sindaco, il parroco e alcuni “brutti” del tempo decisero di istituire il “Club dei Brutti” che avrebbe avuto la funzione di raccogliere gli uomini single del paese per trovare marito alle donne non maritate. Si può dire dunque che, inizialmente, tutto nacque un po’ come un’ agenzia matrimoniale.

 Successivamente poi, intorno al 1970 si istituì il “Presidente dei Brutti” che ai tempi fu Telesforo Jacobelli detto Lelè. Fu lui a trasformare il club in una istituzione portatrice di un messaggio di accoglienza, folklore e goliardia. Ai tempi c’erano solo due canali in Italia e lui riuscì a portare il club ad una delle trasmissioni più seguite: Portobello. Da lì, il Club ha cominciato a ricevere lettere di ammirazione e curiosità ed ha continuato a espandersi. 

Ci sono più di 30.000 iscritti in tutto il mondo: solitamente ci si tessera a Piobbico quando si viene a visitare il nostro paese durante il periodo delle feste di Settembre. Ogni anno, la prima domenica di Settembre, infatti, si elegge il “Presidente dei Brutti:” in quest’occasione, ogni tesserato può votare e chi non fosse tesserato può registrarsi al momento. Tuttavia le tessere possono essere elargite da membri del gran consiglio dei brutti in qualsiasi momento e luogo.

E’ capitato anche di spedire delle tessere via posta, a persone che ci hanno scritto (sia fisicamente che sui social) esprimendo il desiderio di far parte della nostra comunità, spiegando i motivi del loro interesse e allegando una loro fotografia.

Quale è il significato reale del Club dei  Brutti di oggi?

Il messaggio che il Club veicola è sempre più importante, direi fondamentale, soprattutto ai giorni nostri, bombardati come siamo da modelli di bellezza da “seguire” e canoni poco realistici ai quali aspirare.

Essere parte del Club dei Brutti non significa essere esteticamente brutto, non significa disprezzarsi. Al contrario, significa avere il cuore e l’intelligenza di saper valorizzare ciò che una persona è, non ciò che ha o come appare. 

La bellezza estetica è qualcosa destinato a passare con il tempo, ciò che invece va coltivato davvero è la bellezza che abbiamo dentro di noi, è l’accettazione dell’altro per ciò che porta nel mondo, senza giudizio. Dentro il Club dei Brutti c’è tantissima bellezza, perchè noi non abbiamo paura della bruttezza, non abbiamo paura dei difetti, anzi, li sdrammatizziamo e cerchiamo di dare importanza a tutto ciò che rende una persona bella dentro.

Ci dica qualcosa in più sulla figura del Presidente.

Il Presidente dei Brutti  è per prima cosa un comunicatore, depositario della filosofia del club, non necessariamente brutto dal lato estetico, in quanto non è questo ciò che conta. Ciò che conta è lo spirito con cui si portano avanti la bandiera e l’anima del club. Il Presidente, insieme al Gran Consiglio, si riunisce per organizzare manifestazioni, per prendere decisioni riguardanti il Club, i tesserati, e nuovi modi per arrivare a più persone possibili. Ora come non mai è davvero importante che le persone abbiano un punto di vista diverso sulla realtà che appare sui social o in TV.

Ci sono altre caliche all’interno del Club?

Da qualche anno, oltre all’elezione (con i voti di tutti i tesserati che vogliono partecipare) del Presidente dei Brutti (attualmente Giannino Aluigi), che avviene in occasione del Festival Internazionale del Club  dei Brutti, (prima o seconda domenica di settembre), il club elegge  con la votazione del gran consiglio Il Più Brutto d’Italia, rappresentante di “bruttezza esteriore”  ma possessor di grande bellezza interiore. 

Inoltre, esiste anche il Presidente dei Bambini, che cambia ogni anno e viene eletto dal consiglio scegliendo tra bambini interessati alla carica, che farà da portavoce nelle scuole e tra le generazioni più giovani. E’ un ruolo molto ambito tra i bambini di Piobbico!

 Il vostro club oggi è conosciuto in  tutto  il mondo, ma rimane un simbolo di Piobbico: ci dica qualcosa di questo  paese.

Piobbico è un piccolo paese di 2000 abitanti, ma offre tante cose da fare e da vedere. E’ situato in una bellissima zona naturalistica, ai piedi del maestoso Monte Nerone, dove è possibile fare trekking, camminate, bicicletta, parapendio, o visitare  grotte con guide speleologiche.  In 30 minuti si raggiungono il mare, la montagna e dei centri storici e culturali molto importanti come Urbino e il suo Palazzo Ducale.

A Piobbico c’è anche un bellissimo castello: il Castello Brancaleoni, un palazzo costruito dalla nobile famiglia dei omonima. Ai piedi del Castello, si sviluppa un bellissimo borgo Medievale ancora in parte abitato, e di grande interesse storico.

Dal punto di vista enogastronomico, Piobbico è situato nella zona del TARTUFO BIANCO PREGIATO, ed è patria di realtà culinarie interessanti e rinomate come il blog de La Triglia di Bosco.

E che ci può dire delle tradizioni locali?

Le tradizioni di Piobbico sono molteplici, e con queste, anche le manifestazioni dedicate. Il periodo di fine estate — dalla metà di Agosto alla metà di Settembre — è ricco di festival e appuntamenti storici come il Palio dei Brancaleoni – contesa della pannocchia, il Festival dei Brutti e la Sagra nazionale del Polentone alla Carbonara, piatto tipico e tradizionale piobbichese. In queste occasioni, ogni anno, qui a Piobbico si radunano migliaia di persone che vogliono conoscere la nostra realtà, la nostra cucina e le nostre tradizioni.

Per finire, qual è il legame tra Piobbico e il Club?

Piobbico è molto legato al suo Club e il Club è molto legato ai suoi cittadini:  pur essendo un club mondiale è a Piobbico che tutto è nato e le persone sono cresciute con valori e nel rispetto dell’altro proprio perchè fin da piccoli siamo sempre stati abituati ad avere certi riferimenti nella nostra educazione.

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