Elisabetta Canalis, Consul General Antonio Verde and Felice Sgarra at Obika for the t hird edition of The Week of Italian Cuisine in the World

The Mediterranean Diet as a model of proper eating, as a balanced and sustainable lifestyle for both health and environment, was the main topic of the third edition of The Week of Italian Cuisine in the World. Promoted by the Consulate General, the event was held from November 12 to 18 and offered a rich calendar filled with masterclasses, workshops, exhibits, films, lectures, and galas. All the events had one goal in mind: making Italian food excellence known in the world.  

“Together with art, history and beautiful landscapes, the cultural contribution of typical Italian products is among the most significant legacies of our country. For this reason,” Consul General Antonio Verde – who celebrates the event for the last time in LA, as he reaches the end of his US mandate –  underlines “the week of Italian Cuisine in the World is a precious occasion to celebrate Italy and to promote the healthy and sustainable lifestyle of the Mediterranean Diet, that embodies the distinctive features of our identity.” 

Brothers Sgarra, Riccardo e Felice

The full schedule of events was coordinated in Los Angeles by the Consulate General along with Sistema Italia/Team Italy, Italian Cultural Institute IIC, Italian Trade Agency ICE, Italian Tourist Agency ENIT and Italy-America Chamber of Commerce West IACCW) and the Italian Academy of Cuisine. This year under the spotlight was Apulian cuisine, with its natural and tasty flavors typical of the Mediterranean, with special menus realized by “Q” (for Quality) Italian restaurants of California, Arizona, Nevada and New Mexico. 

Hollywood is targeting Italian products not only in the gastronomy field, but also in the movie industry: this was stated once again by the renewed collaboration between the “Week” and Cinema Italian Style, a world-renowned festival that features the best of contemporary Italian film production, organized by Luce-Cinecittà. On the opening night of the Festival, on November 13, which featured Italy’s foreign language Oscar entry Dogman, by acclaimed director Matteo Garrone, the starred Apulia chef Felice Sgarra collaborated in the creation of a special menu with the brilliant chef Giuseppe Manco of the Mr. C. Hotel. 

And during the reception organized by the Consul General on November 16 to officially say goodbye to the Italian community in L.A. before leaving for Egypt, Chef Sgarra has also prepared a special meal in collaboration with Obicà Restaurant and its talented chef Simone Santopietro, putting a new spin on traditional Apulian recipes. 

Felice Sgarra is an Italian restaurateur and chef patron of Umami, a one-Michelin-star restaurant based in Andria, Puglia, which has been listed in the Italian Touring Club guide since 2015. As one of the most influential figures of the Italian culinary industry, young Sgarra has been featured on the Swedish magazine Fool and acclaimed also among the finalists of the 2010 Bocuse d’Or Europe in Geneva, for its modern and unique flavors. Chef Sgarra has also appeared as special guest on La Prova del Cuoco (Rai 1) and was awarded the Ferrarelle prize for Best Traditional Recipe. In 2011 he opened the Umami restaurant – a place where innovation and tradition merge into an elegant and authentic atmosphere marked by a modern use of genuine ingredients. Following the success of Identità Golose in Milan and in Culinaria in Rome, he found a way to combine the different traditions while holding true to his Italian roots. 

“Together with art, history and beautiful landscapes, the cultural contribution of typical Italian products is among the most significant legacies of our country. For this reason,” Consul General Antonio Verde – who celebrates the event for the last time in LA, as he reaches the end of his US mandate – underlines “the week of Italian Cuisine in the World is a precious occasion to celebrate Italy and to promote the healthy and sustainable lifestyle of the Mediterranean Diet, that embodies the distinctive features of our identity.”

Outside of the restaurant, Sgarra currently teaches at the International School of Cuisine (ALMA) and organizes seminars and masterclasses inspiring and bringing out talent in others. 

Felice, you are the leading chef of this edition, did you bring some Apulia with you? 
Absolutely, I brought some Apulia for this edition: orecchiette made with burnt wheat, turnip tops, marzotica ricotta which is the hard one, chickpeas, potatoes and lemon, and piglet with caciocavallo podolico and a cream of asparagus. And then almonds with orange. 

You constantly dedicate yourself to the promotion of the Apulian gastronomic specialties abroad and you take your love for Southern cuisine around the world, in Shanghai, Singapore, Taipei… 
Yes. After Los Angeles I will leave for Edinburgh and Glasgow where I go for the Italian Cuisine Weeks representing the Apulia region with La Strada dell’Olio, La Strada del Vino and with burrata. Four weeks ago I was at the Italian consulate in Vienna and at the OSCE headquarters. I work a lot in Asia, in Shanghai, Singapore and Taipei. 

Felice Sgarra with Consul General Antonio Verde

As an ambassador of Italian taste abroad, what is your goal? 

Every time I go out and then I go back to Italy, I realize how strong our traditions are. But we are still a little bit unknown, here for example they still associate us with tagliatelle Alfredo, so every time I go abroad I take with me simple food that tells about farmers, real food, made with the heart. As Italians we don’t have to reinvent anything, we have to simply export our tradition. 
With regards to the wines chosen for the reception Fabrizio Renna, from D’Aquino Italian Importing Company, tells us “We chose a pinot grigio, refreshing and that tastes very well with the chosen aperitifs, a dolcetto d’alba, which is very popular at the moment,  and a classic Prosecco DOC of Treviso, famous all over the world.” “Fifty years ago wine consumption was at 4%,” continues Gaetano D’Aquino, head of the D’Aquino IIC since 1977, “but I believed in this business and today the consumption of Italian wines has gone up to 150%. 

Elisabetta Canalis, Consul General Antonio Verde and Felice Sgarra at Obika for the t hird edition of The Week of Italian Cuisine in the World

Finally, the reception was also the occasion to confer the honor of Commander of the Order of the Star of Italy – OSI to the entrepreneur Piergiorgio Luciani for his commitment to culture and economic development and for his continuous support to our community.  

The “Week” also promoted the “Pasta Pesto Day” initiative (www.pastapestoday.it) in support and solidarity to Liguria following the tragedy of the Morandi Bridge which has recently hit Genoa.  

Music was also in the foreground with the presentation of the most famous dishes that inspired Gioacchino Rossini (gourmet expert and great lover of Italian cuisine) on the 150th anniversary of his death.  

The event also showcased DOP national products and featured food and tourist itineraries related to Matera, the European Capital of Culture 2019. Moreover, numerous initiatives were organized in support of the campaign to include the Prosecco Hills of Valdobbiadene in the UNESCO cultural heritage list, and Parma’s candidacy to host the UNESCO World Forum on food creative industries in 2019.

È la dieta mediterranea, espressione di corretta nutrizione, stile di vita equilibrato e sostenibile per l’ambiente e la salute, al centro della terza edizione della Settimana della Cucina Italiana nel Mondo. Sostenuto come sempre dal Consolato Generale d’Italia, l’evento si tenuto a Los Angeles dal 12 al 18 novembre ed ha offerto un calendario ricco di masterclass, workshop, mostre, film, conferenze e serate di gala. Ogni evento è stato studiato e creato con lo stesso obiettivo: la diffusione dell’eccellenza agroalimentare italiana nel mondo.

“Assieme all’arte, alla storia e alla bellezza dei territori, l’apporto culturale dei prodotti tipici italiani di altissima qualità è tra i nostri patrimoni più significativi. Per tale motivo – ha dichiarato il Console Generale Antonio Verde, che festeggia la manifestazione a Los Angeles per l’ultima volta, essendo giunto alla fine del suo mandato – la Settimana della Cucina nel Mondo è un’occasione preziosa per celebrare l’Italia e promuoverne l’immagine e lo stile di vita sano e sostenibile della dieta mediterranea che racchiude in sé i tratti distintivi della nostra identità”.

La Settimana è il risultato dell’impegno congiunto del Ministero degli Affari Esteri e della Cooperazione Internazionale e del Ministero delle Politiche Agricole, Alimentari e Forestali per la diffusione e promozione all’estero dell’arte culinaria e dei prodotti di qualità italiani. A Los Angeles il fitto calendario delle iniziative in programma è stato coordinato dal Consolato Generale d’intesa con il Sistema Italia (Istituto di Cultura, ICE, ENIT e Camera di Commercio) e l’Accademia Italiana della Cucina. La cucina pugliese sarà quest’anno sotto i riflettori con i suoi ingredienti naturali e ricchi di gusto, tipici della Dieta Mediterranea, grazie ai menù realizzati appositamente dai ristoranti italiani a marchio “Q” non soltanto della California, ma anche di Arizona, Nevada e New Mexico.

L’impatto su Hollywood del Made in Italy è inoltre testimoniato dal sodalizio che si rinnova annualmente a LA tra la “Settimana” e “Cinema Italian Style”, il festival di Luce-Cinecittà che mette in scena il meglio della produzione cinematografica italiana contemporanea. In occasione della serata inaugurale della rassegna (13 novembre) per la presentazione ufficiale di Dogman di Matteo Garrone, il film italiano candidato agli Oscar 2019, il famoso chef stellato pugliese Felice Sgarra, ha collaborato alla creazione di un menù a tema con il noto chef Giuseppe Manco, dell’Hotel Mr. C.

Tradizione e innovazione sono state protagoniste delle specialità che Felice Sgarra ha preparato in collaborazione con Obicà Restaurant e lo chef Simone Santopietro per il ricevimento organizzato dal Console Generale per salutare la comunità italiana prima della sua partenza per l’Egitto.

Chef patron dell’Umami di Andria (Puglia) dal 2011, una stella Michelin conquistata nel 2014 e riconfermata negli anni seguenti, Felice Sgarra è uno degli esponenti di maggior rilievo nel panorama internazionale della cucina italiana contemporanea. Il mensile svedese Fool lo cita fra le personalità più importanti del settore gastronomico del Belpaese, e nel 2010 non manca di distinguersi fra i finalisti del Bocuse d’Or Europe a Ginevra per modernità e unicità di sapori. Seguono il Premio Ferrarelle per la miglior ricetta di tradizione e, finalmente, l’apertura dell’Umami, ristorante d’autore, dove consuetudine ed innovazione si fondono nel clima d’eccellenza e autenticità dei territori dell’Andriese. Ospite a La prova del cuoco (Rai1) nella stagione 2011/12, Felice Sgarra ha celebrato il successo delle sue creazioni anche a Identità Golose di Milano e al Culinaria di Roma.

Felice, è lo chef di punta di questa edizione. Ha portato un po’ di Puglia? 
Assolutamente, ho portato un po’ di Puglia per questa edizione: orecchiette di grano arso, cime di rapa, ricotta marzotica (che è quella dura), ceci, patate e limone, e il maialino con il caciocavallo podolico con una crema di asparagi. Poi mandorle con l’arancia.

Si dedica costantemente alla promozione delle specialità gastronomiche pugliesi all’estero, portando il suo amore per la cucina meridionale in giro per il mondo, a Shanghai, Singapore, Taipei… 
Sì, dopo Los Angeles partirò per Edimburgo e Glasgow dove vado per la Settimana della Cucina Italiana in rappresentanza della regione Puglia per Strade dell’olio e Strade del vino e burrata di Andria IGP. Quattro settimane fa ero al Consolato italiano a Vienna e alla sede dell’OSCE. Lavoro molto in Asia, a Shanghai, Singapore e Taipei.

Come ambasciatore del gusto all’estero che obiettivo ha?
Tutte le volte che vado fuori e poi rientro in Italia mi rendo conto di quanto siano forti le nostre tradizioni. Ma siamo poco conosciuti. Qui ad esempio ci associano ancora alle tagliatelle Alfredo quindi, ogni volta che vado fuori, porto con me quel cibo semplice che racconta del contadino, quel cibo vero fatto con il cuore. Come italiani non dobbiamo reinventare nulla, semplicemente dobbiamo esportare la nostra tradizione.

In merito alla scelta dei vini per l’evento, Fabrizio Renna della D’Aquino Italian Importing Company ci dice: “Abbiamo scelto un Pinot grigio, rinfrescante, che va molto bene con gli aperitivi serviti, un Dolcetto d’alba che è molto alla ribalta e il classico Prosecco doc di Treviso, famoso in tutto il mondo”.

“Cinquant’anni fa c’era un consumo di vino del 4%” continua Gaetano D’Aquino, a capo della D’Aquino IIC dal 1977 “ma io ho creduto nel settore e oggi siamo arrivati al 150% del consumo di vini italiani”.

Il ricevimento è stato anche l’occasione per conferire l’onorificenza di Commendatore OSI all’imprenditore Piergiorgio Luciani per il suo impegno nella promozione economica, culturale ed a sostegno della nostra comunità.

Le Settimane della Cucina Italiana nel mondo quest’anno ha aderito all’iniziativa “Pasta Pesto Day” (www.pastapestoday.it) in segno di solidarietà e sostegno alla Liguria, a seguito della grave tragedia del Ponte Morandi che ha recentemente colpito Genova.  Per la celebrazione del 150º anniversario della scomparsa di Gioachino Rossini, anche la musica è stata in primo piano con le più note pietanze che ispirarono il compositore pesarese, grande appassionato di cucina ed esperto gourmet. Vetrina di prestigio dei prodotti nazionali DOP, l’evento ha inoltre riservato uno spazio espositivo alle produzioni tipiche e agli itinerari culturali legati a Matera Capitale europea della cultura 2019, alle “Colline del Prosecco di Conegliano-Valdobbiadene” a sostegno della candidatura a patrimonio dell’Umanità dell’UNESCO, e alla candidatura di Parma a ospitare il 2019 UNESCO World Forum sulle industrie creative del cibo.

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