The Dodgers' gelato is all Italian, and prepared by the people at Gelato Go (Photo: Gelato Go)

A lot of people in Los Angeles, especially baseball fans, will miss eating at the stadium during a Dodgers’ match:  food has always been part of the experience. Fries, hot dogs, nachos, carne asada, you name it, you could find it all at the stadium. 

Michael Jacobs, CEO and founder of LA-based Home Team Kitchens, a company that focuses on creating delivery dishes for chain restaurants and other organizations, decided that the pandemic was not going to rain on fans’ parade for the upcoming baseball season. So he teamed up with the Dodgers to make deliveries to Hollywood and West Hollywood by creating a service called Home Plates that can be found on the Postmates app. “To me there’s no baseball season without a Dodger Dog and so now we’re able to deliver that experience for the fans to their homes,” says Mr Jacobs.

Alessandro Alvino e Domenico D’Addio- founders of Gelato Go. Photo: Gelato Go

Food is prepared out of a single ghost kitchen in Hollywood, but there are plans to expand it to 25 locations throughout Los Angeles so deliveries can be faster and fresher. Jacobs also wants to partner with sports bars to open several dine-in options: “We intend to enlarge the scale and deliver to many more zip-codes in the city.”

“We will bring a unique experience to our customers’ doorsteps through this delivery-first concept when LA baseball fans need it most,” commented Eric Edge, head of marketing and communications at Postmates. 

What’s significant is that, behind this great idea, there is Italian creativity, coming from Massimo Noja De Marco, a business man originally from Milan but long resident of the United States.  Massimo is co-founder and COO of Home Team Kitchens and has a lifetime of experience in food, having owned many restaurants and worked with industry icons like Wolfgang Puck.  He was named one of the ten most powerful people in the foodservice industry by Nation’s Restaurant News.

The Dodgers’ Blue Gelato is part of the offerings of a new culinary project led by Massimo Noja De Marco. Photo: Gelato Go

“Bringing the Dodgers Experience to people’s living rooms was a dream that Michael and I both shared for a while.” Massimo tells me. “So what’s on our menu? Well, fans can choose to have Dodgers Dogs, Helmet Nachos, Brooklyn Dodgers Pizza and gelato in the comfort of their home, sitting on their couch.”  

Exactly, gelato. That’s the Italian touch of the Dodger menu that Massimo included to the services,  the Dodgers’ Blue Gelato. The addition was made possible by an entirely Italian team effort. The flavor was in fact exclusively created by Gelato Go, an artisanal gelato brand with stores that span from Florida, Los Angeles, Hong Kong and, soon, Hawaii. This link between the Italian gelato franchise and Massimo was Mara Olivetta, a philanthropist and investor from Turin, Italy. “I followed all the process between Gelato Go and the Dodgers. They worked in their laboratory for weeks to craft a special flavor, not only with an amazing taste but also beautiful to look at.” She says.  

Mara Olivetta and Alessandro Alvino try the new Dodgers’ Gelato. Photo: Gelato Go.

“We created at first handcrafted vanilla with natural blue color, a color that was conceived and created through a combination of natural dyes such as blueberry and red fruits. We imported our gelato machine from Italy so that we can keep our recipes artisanal.” Alessandro Alvino, co-founder of Gelato Go, states. “We have also been working on two other flavors, a fancy one, which will have a base of wild berries and cream, while the last one will be chosen by a player every month. The player will tell us what his dream gelato flavor is and we will make it.” 

“Our gelato is first prepared with selected raw materials, then pasteurized and finally whipped with a creamy result that truly recalls an Italian summer afternoon.” He adds. “Our secret is the meticulous search of the ingredients used in each of the recipes, imported from our homeland of Italy and from all over the world. Some of the ingredients we use in the production of our gelato are pistachios from Bronte, Sicily, hazelnuts from Langhe, Piedmont, and we exclusively use Valrhona chocolate, which sources cocoa beans of the finest variety from a plantation in Venezuela.”

Massimo Noja De Marco is the mind behind the project. Photo: Gelato Go

“It’s amazing for our company to work with such a great reality in Los Angeles, everybody loves the Dodgers and it’s a dream to be part of it. As Italians, it’s a great satisfaction that the official Dodgers gelato will be 100% Italian. This is not something completely new for us: we have already experienced multiple partnerships with other brands like Ferrari USA, Bulgari, Furla, Peroni and soon it will be Aceto Balsamico di Modena’s turn,” says Domenico D’Addio, co-founder of the Italian franchise with Alvino. “We have been working on this project for a while and we are thrilled to launch it – especially in a moment full of uncertainty and with retail sales relying mostly on online delivery platforms.” 

Beside the Dodgers’ Blue Gelato and in addition to the Dodger Dogs and Brooklyn Dodger Dogs, it will be possible to order micheladas, garlic fries, carne asada ,helmet nachos and some dishes created specifically for Home Plates, including a Brooklyn-style pizza. The full menu includes a selection of burgers, tater tots and chicken tenders as well. 

All the food will be made at the new Home Team Kitchens restaurant in Hollywood. The restaurant will start with delivery and may open for dine-in service in the future. And the stadium food will be available year-round, not just during the baseball season. Home Team Kitchens employs technical innovations, including healthier air frying rather than oil, and uses moisture-reducing packaging technology to ensure freshness. 

“Los Angeles sports fans will now have year-round access to their favorite stadium flavors, whether it’s for a gourmet game day, celebration or just to satisfy an everyday craving,” said Tucker Kain, president of Dodgers Business Enterprise. “The coronavirus accelerated what we thought was a cool brand extension for us. We want to build a bridge with fans in a meaningful way, given that the live experience isn’t available.”

Molti a Los Angeles, soprattutto i tifosi di baseball, sentiranno la mancanza di poter mangiare allo stadio durante una partita dei Dodgers: il cibo ha sempre fatto parte dell’esperienza. Allo stadio si può trovare qualsiasi cosa: patatine fritte, hot dog, nachos, carne asada.

Michael Jacobs, CEO e fondatore della Home Team Kitchens di Los Angeles, un’azienda che si concentra sulla creazione di piatti di pronta consegna per catene di ristoranti e altre organizzazioni, ha deciso che la pandemia non doveva avere ripercussioni sui tifosi durante la prossima stagione di baseball. Così si è riunito con i Dodgers per pianificare consegne a Hollywood e West Hollywood creando un servizio chiamato Home Plates che si può trovare sull’applicazione Postmates. “Per me non c’è stagione di baseball senza un Dodger Dog e così ora siamo in grado di consegnare quest’esperienza ai tifosi a casa loro”, dice Mr Jacobs. 

Il cibo viene preparato da un’unica cucina a Hollywood, ma ci sono piani per estenderla a 25 sedi in tutta Los Angeles, così che le consegne possano essere più veloci e più fresche. Jacobs vuole anche collaborare con i bar sportivi per avviare diverse opzioni di ristorazione: “Intendiamo ampliare il raggio d’azione e consegnare a molti altri codici di avviamento postale in città”.

“Porteremo un’esperienza unica sulla soglia di casa dei nostri clienti grazie a questo concetto di consegna quando i fan del baseball di Los Angeles ne avranno più bisogno”, ha commentato Eric Edge, responsabile del marketing e della comunicazione di Postmates. 

E’ significativo che, dietro questa grande idea, ci sia la creatività italiana, grazie a Massimo Noja De Marco, uomo d’affari originario di Milano ma da tempo residente negli Stati Uniti. Massimo è co-fondatore e COO di Home Team Kitchens e ha un’esperienza lunghissima nel settore alimentare, avendo posseduto molti ristoranti e lavorato con icone del settore come Wolfgang Puck. È stato nominato fra le dieci persone più potenti nel settore della ristorazione da Nation’s Restaurant News.

“Portare l’esperienza dei Dodgers nei salotti della gente era un sogno che Michael ed io abbiamo condividevamo da un po’”. Mi racconta Massimo. “Allora, cosa c’è nel nostro menù? Beh, i fan possono scegliere di avere Dodgers Dogs, Helmet Nachos, Brooklyn Dodgers Pizza e gelato nel comfort della loro casa, seduti sul loro divano”.  

Esatto, gelato. Questo è il tocco italiano del menù Dodger che Massimo ha incluso nel servizio: il Dodgers’ Blue Gelato. L’aggiunta è stata resa possibile grazie a un lavoro di squadra interamente italiano. Il gusto è stato infatti creato in esclusiva da Gelato Go, un marchio di gelato artigianale con negozi che spaziano dalla Florida a Los Angeles, a Hong Kong e, presto, alle Hawaii. Questo legame tra il franchising italiano del gelato e Massimo è stato creato da Mara Olivetta, filantropa e investitrice di Torino. “Ho seguito tutto il processo tra Gelato Go e i Dodgers. Hanno lavorato nel loro laboratorio per settimane per creare un sapore speciale, non solo con un gusto sorprendente ma anche bello da vedere”. Dice.  

“Abbiamo creato in un primo momento una vaniglia artigianale con un blu naturale, un colore che è stato concepito e creato attraverso una combinazione di coloranti naturali come il mirtillo e i frutti rossi. Abbiamo importato la nostra macchina per il gelato dall’Italia per mantenere le nostre ricette artigianali“. Alessandro Alvino, co-fondatore di Gelato Go, afferma. “Abbiamo lavorato anche su altri due gusti, uno di fantasia, che avrà una base di frutti di bosco e panna, mentre l’altro sarà scelto da un giocatore ogni mese. Il giocatore ci dirà qual è il suo gusto di gelato da sogno e noi lo realizzeremo”.

“Il nostro gelato viene preparato con materie prime selezionate, poi pastorizzato e infine montato con un risultato cremoso che ricorda davvero un pomeriggio d’estate italiano”. E aggiunge. “Il nostro segreto è la ricerca meticolosa degli ingredienti utilizzati in ciascuna delle ricette, importati dalla nostra terra d’origine, l’Italia, e da tutto il mondo. Alcuni degli ingredienti che utilizziamo per la produzione del nostro gelato sono i pistacchi siciliani di Bronte, le nocciole piemontesi delle Langhe e utilizziamo esclusivamente cioccolato Valrhona, che proviene da una piantagione del Venezuela, da una piantagione di cacao della migliore varietà”.

“È incredibile per la nostra azienda lavorare con una realtà così grande a Los Angeles, tutti amano i Dodgers ed è un sogno farne parte. Come italiani, è una grande soddisfazione che il gelato ufficiale dei Dodgers sia al 100% italiano. Non è una novità assoluta per noi: abbiamo già sperimentato molteplici collaborazioni con altri marchi come Ferrari USA, Bulgari, Furla, Peroni e presto sarà il turno di Aceto Balsamico di Modena”, dice Domenico D’Addio, co-fondatore del franchising italiano con Alvino. “È da un po’ di tempo che lavoriamo a questo progetto e siamo entusiasti di lanciarlo, soprattutto in un momento di incertezza e di vendite al dettaglio che si affidano soprattutto alle piattaforme di consegna online”. 

Oltre al Dodgers’ Blue Gelato e in aggiunta ai Dodger Dogs e ai Brooklyn Dodger Dogs, sarà possibile ordinare micheladas, patatine all’aglio, carne asada, helmet nachos e alcuni piatti creati appositamente per gli Home Plates, tra cui una pizza alla Brooklyn. Il menù completo comprende anche una selezione di hamburger, tater tots e chicken tender. 

Tutti i piatti saranno preparati nel nuovo ristorante Home Team Kitchens di Hollywood. Il ristorante inizierà con la consegna a domicilio e in futuro potrebbe passare al servizio di ristorazione. E il cibo dello stadio sarà disponibile tutto l’anno, non solo durante la stagione di baseball. Home Team Kitchens impiega innovazioni tecniche, tra cui una friggitura all’aria più sana rispetto quella all’olio, e utilizza una tecnologia di imballaggio che riduce l’umidità per garantire la freschezza. 

“I tifosi sportivi di Los Angeles avranno ora accesso tutto l’anno ai loro sapori preferiti dello stadio, sia che si tratti di una giornata di gioco per buongustai, di una festa o semplicemente per soddisfare un desiderio quotidiano”, ha detto Tucker Kain, presidente della Dodgers Business Enterprise. “Il coronavirus ha accelerato quello che pensavamo fosse per noi un’interessante fase di espansione del marchio. Vogliamo creare un ponte con i fan in modo significativo, dato che l’esperienza dal vivo non è possibile”.

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