Leftover Wine? Don't waste it, make ciambelline al vino!

Rustic, traditional and delicious: ciambelline al  vino © | Dreamstime.com

Leftover wine from that party last eve? Don’t toss it – make these simple Italian cookies instead.  I first came to learn of these wonderful little cookies during a cooking class at Locanda Demetra in Montalcino.  Leftover wine from their dinner the night before was simply mixed with sugar, olive oil and flour to become these very tasty treats.  The proportion was super simple – 1 cup wine to 1 cup sugar to 1 cup olive oil. Add enough flour to form a dough. Boom. Done.  Never one to love overly-sweet desserts, for me this was the perfect ending to our meal – a rustic, humble cookie that I could dip into my glass of red wine, my espresso or my glass of Vin Santo!  

These crunchy, somewhat-hard ring-shaped cookies originally were made for those who traveled far from home as they could hold up for long trips and easily be softened when dunked into wine or water.  My kind of cookie indeed. The ingredients are simple pantry staples that make these really easy to pull together if you have wine leftover from the evening before – which in our house is a very common occurrence.  

The only time-consuming part is shaping the cookies but I find it rather comforting and once you get the hang of it, the process zips along easily. Just pinch off bits of dough and roll it out on your surface to form a log.  (Note: When you roll out the dough, don’t add extra flour to your surface as the dough will grip better.) Then you simply cut off about a 4-inch piece and bring the two ends up to meet. Pinch the dough closed to form a little circle. Dip one side of the cookie in a bowl of sugar and place on a parchment lined baking sheet. That’s all there is to it.  I love to have friends help me make these when they arrive for a dinner party.  I make the dough in advance and let it rest as the guests arrive.  Then together we roll and shape them. Great fun to do together.  

I often have a jar of these cookies on the counter – waiting for the next cup of coffee or wine to come along. Don’t necessarily save them for dessert as they are great any time of day. I typically use red wine for these cookies however, white wine works just as well. The choice of oil is a personal preference. I have made them with both extra virgin olive oil and a milder flavored oil. I like the subtle bite of flavor that the extra virgin olive oil gives the dough.  If you’d prefer a milder flavor, do not hesitate to substitute a milder olive oil or other type of oil. I also have made these with and without baking powder. In Montalcino, we did not add baking powder to the dough.  I do prefer the slightly puffier result from the baking powder so I do add about a tablespoon to the batter. Feel free to omit. Lastly – anise seeds. I do occasionally add anise seeds to the batter. I lightly crush about a teaspoon of anise (or fennel) seeds and toss them into the batter.  

Ciambelline al vino are not too sweet and pleasantly crunchy @ Michele Becci

So, whip up a batch of these the next time you find yourself with half a bottle of vino from the night before.  Enjoy! 

Buon appetito

Michele 

Ciambelline al vino @ Michele Becci

Ciambelline al vino (Italian wine cookies) 

Makes 4 servings 

•1 cup red wine 

•1 cup extra virgin olive oil 

•1 cup sugar 

•1 tablespoon baking powder 

•3 ½ - 4 cups all-purpose flour 

•Sugar 

 ciambelline al  vino © | Dreamstime.com

Rustic, traditional and delicious: ciambelline al vino © | Dreamstime.com

Directions: 

1. In a large bowl, mix together the wine, olive oil, sugar and baking powder.  Mix in 3½ cups flour.  If the dough is still wet, add in more flour until a soft dough form.  Transfer the dough to a lightly floured work surface.  Knead until the dough is smooth and no longer sticks to the surface. Cover the bowl and allow to rest for 30 minutes.  

2. Preheat the oven to 350 degrees Fahrenheit. 

Ciambelline al vino @ Michele Becci

Form the cookies: 

1. Cover a baking sheet with parchment paper.

2. Pinch off a walnut sized piece of dough and roll out to form a log approximately 4 inches in length.

3. Bring together and overlap the two ends of the log and pinch to form a ring. 

4. Pour some sugar onto a small plate.  

5. Dip one side of the cookie only in the sugar and place, sugar side up, on the baking sheet.  

6. Cook until lightly browned, 20-15 minutes.  

Let cool and enjoy!  

Ti è avanzato del vino dalla cena dell’altra sera? Non gettarlo: piuttosto fai questi semplici biscotti italiani.  Sono venuto a conoscenza di questi meravigliosi biscottini durante un corso di cucina alla Locanda Demetra a Montalcino.  Il vino rimasto dalla cena della sera prima è stato semplicemente mescolato con zucchero, olio d'oliva e farina per diventare questi dolci molto gustosi.  Super semplice la proporzione: 1 tazza di vino per 1 tazza di zucchero per 1 tazza di olio d'oliva. Aggiungere abbastanza farina per formare un impasto. Boom. Fatto. Non essendo mai stato uno che ama i dessert eccessivamente dolci, per me questo è stato il finale perfetto per il nostro pasto: un biscotto rustico e umile che ho potuto immergere nel mio bicchiere di vino rosso, il mio espresso o il mio bicchiere di Vin Santo!  

Questi biscotti croccanti e un po' duri a forma di anello sono stati creati in origine per quanti viaggiavano lontano da casa perché potevano resistere a lunghi viaggi e si ammorbidivano facilmente quando venivano inzuppati nel vino o nell'acqua. Il mio tipo ideale di biscotto. Gli ingredienti sono semplici elementi base della dispensa che li rendono davvero facili da realizzare se avete degli avanzi di vino della sera prima, cosa che in casa nostra è un evento molto comune.  

L'unica parte che richiede tempo è dare forma ai biscotti, ma lo trovo piuttosto piacevole e, una volta che ci si abitua, il processo si svolge facilmente. Basta pizzicare i pezzi di pasta e stenderli sulla superficie per formare un bastoncino.  (Nota: quando si stende la pasta, non aggiungere farina extra alla superficie, perché la pasta si maneggia meglio). Poi è sufficiente tagliare un pezzo di circa 4 pollici e portare le due estremità a toccarsi. Schiacciare l'impasto per formare un piccolo cerchio. Immergere un lato del biscotto in una ciotola di zucchero e metterlo su una teglia rivestita di carta da forno. Questo è tutto quello che c'è da fare. Mi piace avere amici che mi aiutano a farli quando arrivano per una cena.  Faccio l'impasto in anticipo e lo lascio riposare fino a quando arrivano gli ospiti.  Poi insieme rotoliamo e li formiamo. Grande divertimento da fare insieme. 

Spesso ho un barattolo di questi biscotti sul bancone - in attesa che arrivi la prossima tazza di caffè o bicchiere di vino. Non conservarli necessariamente per il dessert, perché sono ottimi in qualsiasi momento della giornata. Io in genere uso il vino rosso per questi biscotti, ma il vino bianco funziona altrettanto bene. La scelta dell'olio è un gusto personale. Li ho fatti sia con olio extravergine di oliva che con un olio dal sapore più mite. Mi piace il sottile sapore che l'olio extravergine di oliva dà alla pasta. Se si preferisce un sapore più delicato, non esitate a sostituire un olio d'oliva più dolce o un altro tipo di olio. Ho anche fatto questi biscotti con e senza lievito in polvere. A Montalcino non abbiamo aggiunto lievito in polvere all'impasto.  Io li preferisco leggermente più gonfi con il lievito, quindi ne aggiungo circa un cucchiaio da tavola all'impasto. Sentitevi liberi di non farlo. Infine, semi di anice. Di tanto in tanto aggiungo semi di anice all’impasto. Io schiaccio leggermente circa un cucchiaino di semi di anice (o finocchio) e li metto nella pasta.  

Quindi, la prossima volta che ti ritrovi con mezza bottiglia di vino della sera prima, fai un po’ di questi biscotti. 

Buon appetito, 

Michele 

Ciambelline al vino 

Per 4 persone 

•1 tazza di vino rosso  

•1 tazza di olio extra vergine di oliva 

•1 tazza di zucchero 

•1 cucchiaio di lievito in polvere 

•3 ½ - 4 tazze di farina  

•Zucchero 

Istruzioni:

In una grande ciotola, mescolare insieme il vino, l'olio d'oliva, lo zucchero e il lievito in polvere.  Mescolare 3 tazze e ½ di farina. Se l'impasto è ancora umido, aggiungere altra farina fino a formare un impasto morbido. Trasferire l'impasto su un piano di lavoro leggermente infarinato.  Impastare fino a quando la pasta è liscia e non si attacca più alla superficie. Coprire la ciotola e lasciare riposare per 30 minuti.  

Preriscaldare il forno a 350 gradi Fahrenheit. 

Preparare i biscotti: coprire una teglia con carta da forno. Togliere un pezzo di pasta delle dimensioni di una noce e stenderla per formare un bastoncino di circa 4 pollici di lunghezza. Riunire e sovrapporre le due estremità del bastoncino e pizzicarlo per formare un anello.  Versare un po' di zucchero su un piccolo piatto.  Immergere solo un lato del biscotto nello zucchero e posizionarlo, con lo zucchero verso l'alto, sulla teglia da forno. Cuocere fino a quando non saranno leggermente bruniti, 20-15 minuti.  Lasciate raffreddare e buon appetito!  

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