Ortisei: The heavenly mountain peaks of Giorgio Moroder

Ortisei, in Alto Adige’s Val Gardena under a blanket of snow @Dolomites Val Gardena valgardena.it

Magical things happen on mountain peaks. Sometimes they can give birth to gods.

The sublime, monumental and spectacular landscapes of Italy’s Dolomites have generated ancient myths and sacred narratives, as well as attracting modern climbers and a host of travelers today. Formed almost 225 million years ago, the extraordinarily vertiginous slopes are listed as a UNESCO World Heritage site due to their intrinsic beauty: a variety of spectacular pinnacles, spires and towers with contrasting ledges, crags and plateaus. 

If you want a base to fully enjoy the breathtaking scenery and feel the alpine fever, choose Ortisei, a South Tyrolean gem located in the heart of the Val Gardena, a drive of about four hours from Milan.

Ortisei has long been an international resort @Dolomites Val Gardena valgardena.it


Local prices can be steep, but there’s a selection of modern chalets that can help balance the budget.

Imbued with history and tradition, Ortisei – in German “St. Ulrich” and in the Ladin language “Urtijei” – is the capital of the valley. A sweet picture postcard village that impresses even the most discerning visitors, it is a vibrant place full of positive energy, soaring mountains and Jugendstil architecture.

This exquisite setting is just in front the awe-inspiring monolith Sassolungo, defined as “the king of the mountains” by the locals. “On August 13, 1869, Austrian mountaineer Paul Grohmann made the first ascent of Sassolungo. We are getting ready to celebrate the 150th anniversary,” says Beatrix Insam, director of Tourist Office Ortisei.

Ortisei, in Alto Adige’s Val Gardena under a blanket of snow @Dolomites Val Gardena valgardena.it


It is so good here, like eternal innocence. You put the worries behind, take in the beauty of nature and let it relax your mind. The sun gives the mountains a glorious greeting, their intriguing peaks kissing the sky.

Without question, this locale fostered musical genius: Disco god Giorgio Moroder was born in this fairytale village on a spring day in 1940, creating a break in the air.

He grew up, studied and even debuted here as musician. He was gaining experience for later in his extraordinary career that started in Berlin.  

Moroder’s 2016 dj set: more then 10000 people attended, in the main square of Ortisei @Dolomites Val Gardena valgardena.it


“Giorgio was born in the Scurcià district, a sunny neighborhood of Ortisei, and attended the local art school,” says Insam. “As a boy, he used to play in local restaurants, hotels and piano bars, where he soon revealed his multiple talents by playing keyboards, piano, guitar and drums as well,” she adds. 

As the father of disco, Giorgio Moroder helped to make Donna Summer into an icon. In 1977, their super hit “I Feel Love” changed the face of pop as the original electronic dance music. That dreamlike, futuristic and sensual polyphonic song with a beating heart was created using an Italian synthesizer. Even the US Library of Congress lists the composition as “culturally, historically, or aesthetically important.” 

The Italian composer and the queen of disco dominated the music charts in the late ’70s and early ’80s, boasting an impressive 12 top 10 hits in a span of six years. The legendary musician, composer and producer also famed for the Oscar-winning soundtracks to Flashdance, Top Gun and Midnight Express, divides his time between Los Angeles and his native Ortisei.

A few months ago, he announced his first-ever live tour in Europe scheduled for next April and May.

Woodcarving is the centuries-old tradition of the valley @Dolomites Val Gardena valgardena.it


Moroder is part of the Ortisei community with its intoxicating sort of beauty. "Giorgio is in love with Ortisei. He visits very often with his wife, several times a year,” says Insam. “He appreciates the local cuisine starting with the classic canederli and loves our mountains, especially the Seceda and the Rascies."

In 2016, he celebrated his 75th birthday in the main piazza by playing a wonderful DJ set. “There were 10,000 people. That was a magnificent night,” Insam recalls.

Ortisei is quite a cultural multitasker. It is Italian but the locals speak four languages: Italian, Ladin, German and English as a lingua franca. The Ladin community’s mother tongue descends from the Latin spoken by Roman legionaries who marched through the valley millennia ago. “The Ladin community is the largest: It represents 85 per cent of Ortisei residents, a total of 5000,” explains Insam. "We have TV, radio and a weekly newspaper in the Ladin language," she says.

Ortisei is quite a cultural multitasker. It is Italian but the locals speak four languages: Italian, Ladin, German and English as a lingua franca @Dolomites Val Gardena valgardena.it


The Gardena Valley is among Europe’s top-three ski regions. And Ortisei has long been an international resort. "The first tourists, in 1885, were British. Their goals in climbing centered around our incredible peaks," Insam says proudly. But it was the 1970 World Ski Championships in Val Gardena that made the valley an especially premier destination.

The village is filled with delightfully quaint historic buildings: a soaring spire belonging to the St. Antonio Church on the main piazza, a fascinating local heritage museum, the Gherdeina, the St. Giacomo Church dating back to 1100s and the Baroque parish church dedicated to the patron saint Ulricwh, hich contains a great number of wood sculptures carved by local artists.

Woodcarving is the centuries-old tradition of the valley. “In the old times, our artisans went to Paris and London by foot to sell small sculptures and especially wooden dolls known as Dutch Dolls in the British market because they were sold through Holland,” says Insam. “But surprisingly, we found some old Gardenese dolls in the US as well,” she says.

Magical things happen on mountain peaks. 

Le magie accadono sulle cime delle montagne. A volte fanno nascere dei. I paesaggi sublimi, monumentali e spettacolari delle Dolomiti italiane hanno generato antichi miti e narrazioni sacre, oltre ad attrarre moderni arrampicatori e una moltitudine di viaggiatori. Formatisi quasi 225 milioni di anni fa, i pendii straordinariamente vertiginosi sono stati dichiarati patrimonio dell'umanità dall'UNESCO per la loro straordinaria bellezza: una varietà di spettacolari pinnacoli, guglie e torri con sporgenze, falesie e altipiani a contrasto. 

Se volete una base per godere appieno del paesaggio mozzafiato e sentire la febbre alpina, scegliete Ortisei, gioiello altoatesino situato nel cuore della Val Gardena, a circa quattro ore di macchina da Milano.

I prezzi possono essere molto elevati, ma c'è una selezione di moderni chalet che possono aiutare a bilanciare il budget.

Ricca di storia e tradizione, Ortisei - in tedesco "St. Ulrich" e in ladino "Urtijei" - è la capitale della valle. Dolce villaggio da cartolina che impressiona anche i visitatori più esigenti, è un luogo vibrante, pieno di energia positiva, montagne impetuose e architettura Jugendstil.

Questa splendida cornice è proprio di fronte al maestoso monolite del Sassolungo, definito dagli abitanti locali "il re delle montagne". 

"Il 13 agosto 1869, l'alpinista austriaco Paul Grohmann fece la prima salita del Sassolungo. Ci stiamo preparando a festeggiare il 150° anniversario", dice Beatrix Insam, direttrice dell'Ufficio del Turismo di Ortisei.

Qui è così bello, come l'innocenza eterna. Ci si lascia alle spalle le preoccupazioni, ci si immerge nella bellezza della natura e si rilassa la mente. Il sole dà alle montagne un saluto glorioso, le loro cime intriganti baciano il cielo.

Senza dubbio, questo luogo ha favorito il genio musicale: Il dio della disco music Giorgio Moroder è nato in questo villaggio da favola in un giorno di primavera del 1940, creando una pausa nell'aria.

Qui è cresciuto, ha studiato e ha perfino debuttato come musicista. Stava maturando esperienza per la sua straordinaria carriera iniziata a Berlino.  

"Giorgio è nato nel quartiere di Scurcià, soleggiato quartiere di Ortisei, e ha frequentato la locale scuola d'arte", dice Insam. "Da ragazzo, suonava in ristoranti, alberghi e pianobar del posto, dove ha presto rivelato le sue molteplici doti suonando anche tastiere, pianoforte, chitarra e batteria", aggiunge. 

Come padre della disco music, Giorgio Moroder ha contribuito a fare di Donna Summer un'icona. Nel 1977, la loro super hit "I Feel Love" cambiò il volto del pop con l’originale musica dance elettronica. Quella canzone polifonica onirica, futuristica e sensuale, con un cuore pulsante, è stata creata utilizzando un sintetizzatore italiano. Anche la US Library of Congress cita la composizione come "culturalmente, storicamente o esteticamente importante". 

Il compositore italiano e la regina della discoteca hanno dominato le classifiche musicali tra la fine degli anni '70 e l'inizio degli anni '80, vantando ben 12 successi nella top 10 nell’arco di sei anni. Il leggendario musicista, compositore e produttore, famoso anche per le colonne sonore premiate con l'Oscar di Flashdance, Top Gun e Midnight Express, si divide tra Los Angeles e la sua nativa Ortisei.

Qualche mese fa, ha annunciato il suo primo tour live in Europa nei prossimi mesi di aprile e maggio.

Moroder fa parte della comunità di Ortisei con la sua inebriante bellezza. "Giorgio è innamorato di Ortisei. Viene qui spesso con la moglie, più volte all'anno", dice Insam. "Apprezza la cucina locale a partire dai classici canederli e ama le nostre montagne, soprattutto il Seceda e le Rascies".

Nel 2016 ha festeggiato il suo 75° compleanno nella piazza principale con un meraviglioso dj set. "C'erano 10.000 persone. È stata una notte magnifica", ricorda Insam.

Ortisei è un vero e proprio multitasker culturale. E' italiana, ma la gente del posto parla quattro lingue: italiano, ladino, tedesco e inglese come lingua franca. La lingua madre della comunità ladina discende dal latino parlato dai legionari romani che marciarono attraverso la valle millenni fa. "La comunità ladina è la più grande: rappresenta l'85% dei residenti di Ortisei, per un totale di 5000 abitanti", spiega Insam. "Abbiamo la tv, la radio e un giornale settimanale in lingua ladina", dice.

La Val Gardena è una delle tre regioni sciistiche più importanti d'Europa. E Ortisei è da tempo una stazione sciistica internazionale. "I primi turisti, nel 1885, furono gli inglesi. I loro obiettivi nell'arrampicata si sono concentrati sulle nostre incredibili vette", dice orgogliosamente Insam. Ma sono stati i Campionati del mondo di sci del 1970 in Val Gardena a rendere la valle una destinazione particolarmente importante.

Il paese è ricco di edifici storici: dalla guglia svettante della chiesa di Sant'Antonio sulla piazza principale a un affascinante museo del patrimonio locale, dalla Gherdeina alla chiesa di San Giacomo risalente al 1100 e alla chiesa parrocchiale barocca dedicata al patrono Ulrico, che contiene un gran numero di sculture in legno scolpite da artisti locali.

L'intaglio del legno è una tradizione secolare della valle. "In tempi antichi, i nostri artigiani andavano a piedi a Parigi e Londra per vendere piccole sculture e soprattutto bambole in legno note come Bambole olandesi, sul mercato britannico perché erano vendute attraverso l'Olanda", dice Insam. "Ma, sorprendentemente, abbiamo trovato vecchie bambole gardenesi anche negli Stati Uniti", dice.
Le magie accadono sulle cime delle montagne.

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