Alessandro Safina brings the world of pop opera to the US

L’Italo-Americano had the pleasure to have a virtual chat with the Maestro, to whom we asked about his beginnings, his love for Enrico Caruso and what we should expect from his upcoming US tour © Alessandro Safina

Music lovers all over the US received an early Christmas gift last October when Alessandro Safina, renowned operatic tenor, who has become a household name around the world thanks to his passionate and soulful pop opera performances, announced his 2019 American Tour. 

Four dates that, in the month of April, will touch both the East and the West coast of the United States: San Jose, CA, on the 4th; Los Angeles, CA, on the 7th; New York, NY, on the 9th;  Miami, FL, on the 11th. 

Safina, a classically trained singer, managed to successfully crossover to the world of pop opera and performed with the greatest names of music, including Elton John, Cher, Jennifer Lopez and Andrea Bocelli. Among his fans, Catherine Zeta-Jones, Nicole Kidman, Chrissie Hynde (with whom he also sang) and, it is rumored, even Queen Elizabeth II. 

In the US, the wider public became familiar with him for his rendition of Elton John’s Your Song, which he performed with actor Ewan McGregor for the Moulin Rouge soundtrack. 

L’Italo-Americano had the pleasure to have a virtual chat with the Maestro, to whom we asked about his beginnings, his love for Enrico Caruso and what we should expect from his upcoming US tour.

“I’ve breathed music since I was born” says Alessandro Safina to l’Italo-Americano © Alessandro Safina


Maestro, tell us how your love for singing and the world of opera was born.
Let’s say that I’ve breathed opera music and bel canto since my childhood. As my father was a classical singer - he was a bass- we’ve always listened to lyrical music, so I grew up with this genre in my parental home. 

In addition, the great baritone Ettore Bastianini, who came from my hometown of Siena and was famous all over the world, soon became my idol. Unfortunately, he died too young but, despite his very short career, he was an incredibly loved artist.

My dream was to become a baritone like Ettore, so I began studying music with this great aspiration. 

The Espinola band will support Safina throughout his US tour, in April © Alessandro Safina


You are a classically trained tenor, who has been performing with success both in the operatic and pop genre: what differences have you encountered between these two worlds, different sides of the same coin?
Yes, I actually started my career as a lyrical singer, a tenor. I performed La Bohème, La Traviata, L'Elisir d'Amore… in short, the classical repertory. 

But then, in 1999, a producer sent me some songs and - despite all my theatre friends and colleagues discouraging me - I wanted to give it a try. This is how I approached the beloved genre of crossover, or pop opera.

In these songs I’ve seen the opportunity to experience a new genre. Given the facts, I think it has been a good intuition.

L’Italo-Americano had the pleasure to have a virtual chat with the Maestro, to whom we asked about his beginnings, his love for Enrico Caruso and what we should expect from his upcoming US tour © Alessandro Safina


Opera is one of Italy’s most beautiful gifts to the world, a gift which is probably not enough known by the wider public, especially among the younger generations: do you feel your work has been helping in making it more accessible?
Certainly, lyrical opera has lost the character of popular music that it had back in the days, until the 50s and 60s. Before those years, lyrical singers were real stars. Now opera has become music for only a few, niche music, although it is recognized to be the Italian music genre that has imposed itself all over the world. 

I believe and I’m convinced that, through crossover music, many young people are re-discovering this great tradition people have been neglecting. A tradition that has made Italy famous all over the world. 

In this sense Pavarotti and Bocelli certainly have helped a lot and I do hope I’m contributing to this result and purpose as well.  

You mentioned to be particularly keen on the work and figure of Enrico Caruso: tell us more about it.
Caruso was the most beautiful voice of all times and his greatness is still here with us today, because of the way he influenced singing and singing style.

When we realize he had his career during the late 1800s and early 1900s, we understand his extraordinary role, his instinct and his unicity. If you listen to his colleagues, to the singers of that time, you’ll be amazed by how impressing and different he was, by the profound and innovative way this legendary, unreachable and inimitable artist sang. 

Do you have any special memory related to performing in the US or with US artists?
I have many great memories of the USA, first of all those of a training and study session in New York with the great tenor Franco Corelli.

Another very special moment was the day I recorded Your Song with Elton John in New York and, subsequently, my performance at Radio City Hall.

I also remember a wonderful promotion, organized by Interscope, where I met many artists and which gave me the opportunity to appear in important TV shows; really relevant experiences that helped me become, more and more, an international artist.

What are you looking forward the most about touring the US and what we should expect from your concerts in collaboration by the Victor Espinola Band, in April 2019?
I’m impatiently looking forward to this new tour. I hope to make myself more known and appreciated by American audiences with a repertory that will include some of my hits, like Luna, but also Italian and American classics, like Moon River and My Way, and obviously some Neapolitan songs which are loved all over the world, including the USA. 

I’m sure that, with Victor Espinola and his band, it will be a fantastic – and I hope, long lasting - collaboration.

And finally, if you had to make the ultimate playlist, which piece, classical or modern, you couldn’t leave out?
The music styles I like are so various that I’m not even capable to answer this question. The playlist could change any day, any moment and as it would depend on my state of mind.

Negli Stati Uniti gli amanti della musica hanno ricevuto un regalo di Natale anticipato lo scorso ottobre, quando Alessandro Safina, noto tenore diventato famoso in tutto il mondo grazie alle sue appassionate e vivaci esibizioni pop, ha annunciato il suo tour americano del 2019.

Quattro date che, nel mese di aprile, toccheranno sia la costa orientale che quella occidentale degli Stati Uniti: San José, CA, il 4; Los Angeles, CA, il 7; New York, NY, il 9; Miami, FL, l'11.

Safina, cantante di formazione classica, è riuscito ad attraversare con successo il mondo dell'opera pop e si è esibito con i più grandi nomi della musica, tra cui Elton John, Cher, Jennifer Lopez e Andrea Bocelli. Tra i suoi fan, Catherine Zeta-Jones, Nicole Kidman, Chrissie Hynde (con la quale ha anche cantato) e, si dice, persino la regina Elisabetta II.

Negli Stati Uniti, il grande pubblico lo ha conosciuto grazie alla sua interpretazione di Your Song di Elton John, che ha interpretato con l'attore Ewan McGregor per la colonna sonora di Moulin Rouge.

L'Italo-Americano ha avuto il piacere di fare una chiacchierata virtuale con il Maestro, al quale abbiamo chiesto dei suoi inizi, del suo amore per Enrico Caruso e di quello che dovremmo aspettarci dal suo prossimo tour negli Stati Uniti.

Maestro, ci racconti come è nato il suo amore per il canto e il mondo dell'opera lirica.
Diciamo che ho respirato musica lirica e bel canto sin dall'infanzia. Poiché mio padre era un cantante classico - era un basso - abbiamo sempre ascoltato musica lirica, così sono cresciuto con questo genere a casa dei miei genitori. 

Inoltre, il grande baritono Ettore Bastianini, originario di Siena, mia città natale, e famoso in tutto il mondo, divenne presto il mio idolo. Purtroppo morì troppo giovane ma, nonostante la sua brevissima carriera, è stato un artista incredibilmente amato. 

Il mio sogno era quello di diventare un baritono come Ettore, così ho iniziato a studiare musica con questa grande aspirazione. 

E’ un tenore di formazione classica, che si è esibito con successo sia nel genere operistico che in quello pop: quali differenze ha incontrato tra questi due mondi, lati diversi della stessa medaglia?
Sì, in realtà ho iniziato la mia carriera come cantante lirico, tenore. Ho interpretato La Bohème, La Traviata, L'Elisir d'Amore ... in breve, il repertorio classico.

Ma poi, nel 1999, un produttore mi ha mandato alcune canzoni e - sebbene tutti i miei amici e colleghi di teatro mi scoraggiassero – ho voluto fare un tentativo. È così che mi sono avvicinato all'amato genere del crossover o opera pop.

In queste canzoni ho visto l'opportunità di sperimentare un nuovo genere. Visti i risultati, penso sia stata una buona intuizione.

L'opera lirica è uno dei doni più belli dell'Italia al mondo, un regalo che probabilmente non è abbastanza conosciuto dal grande pubblico, soprattutto dalle giovani generazioni: pensa che il suo lavoro stia aiutando a renderla più accessibile?
Certamente l'opera lirica ha perso il carattere di musica popolare che aveva ai suoi tempi, fino agli anni '50 e '60. Prima di allora, i cantanti lirici erano delle vere star. Ora l'opera è diventata musica per pochi, musica di nicchia, anche se è riconosciuta come il genere musicale italiano che si è imposto in tutto il mondo. 

Credo e sono convinto che, attraverso la musica crossover, molti giovani stanno riscoprendo questa grande tradizione che la gente ha trascurato. Una tradizione che ha reso l'Italia famosa in tutto il mondo. 

In questo senso Pavarotti e Bocelli hanno sicuramente aiutato molto e spero di contribuire anche io a questo risultato e a questo scopo.  

Ha detto di essere particolarmente interessato all'opera e alla figura di Enrico Caruso: ci spieghi meglio.
Caruso è stata la voce più bella di tutti i tempi e la sua grandezza è ancora oggi qui con noi, per il modo in cui ha influenzato il canto e lo stile di canto.

Quando pensiamo che la sua carriera si è sviluppata tra la fine dell'800 e i primi del '900, comprendiamo il suo ruolo straordinario, il suo istinto e la sua unicità. Se ascoltate i suoi colleghi, i cantanti dell'epoca, rimarrete stupiti da quanto fosse impressionante e diverso, dal modo profondo e innovativo in cui cantava questo artista leggendario, irraggiungibile e inimitabile. 

Ha qualche ricordo speciale legato alle esibizioni negli Stati Uniti o con artisti americani?
Ho molti bei ricordi degli Stati Uniti, primi fra tutti quelli di una sessione di formazione e di studio a New York con il grande tenore Franco Corelli. 

Un altro momento molto speciale è stato il giorno in cui ho registrato Your Song con Elton John a New York e, successivamente, la mia performance al Radio City Hall. Ricordo anche una bellissima promozione, organizzata da Interscope, grazie a cui ho incontrato molti artisti e che mi ha dato l'opportunità di apparire in importanti trasmissioni televisive; esperienze davvero rilevanti che mi hanno aiutato a diventare, sempre più, un artista internazionale.

Cosa si aspetta dal tour negli Stati Uniti e cosa dovremmo aspettarci noi dai suoi concerti in collaborazione con la Victor Espinola Band, nell'aprile 2019?
Attendo con impazienza questo nuovo tour. Spero di farmi conoscere e apprezzare dal pubblico americano con un repertorio che includerà alcuni dei miei successi, come Luna, ma anche classici italiani e americani, come Moon River e My Way, e ovviamente alcune canzoni napoletane amate in tutto il mondo, compresi gli USA. 

Sono sicuro che, con Victor Espinola e la sua band, sarà una collaborazione fantastica e, mi auguro, duratura.

E infine, se dovesse fare una playlist, quale pezzo, classico o moderno, non potrebbe escludere?
Gli stili musicali che mi piacciono sono così diversi che non sono in grado di rispondere a questa domanda. La playlist potrebbe cambiare ogni giorno, in qualsiasi momento e dipenderebbe dal mio stato d'animo.

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