Alto Adige Whites: Simple

Chardonnay, Gewurztramier, Pinot Blanc and Pinot Grigio and the main varieties of white grapes in Alto Adige

Prelude: Tonight, my wife caught me with my hands all over Fiona. That’s what we call our refrigerator. Fiona Frigidaire, actually. Caught in the act, there was no turning back: we made it a threesome.

At first, it was all hands, fumbling, lots of clumsy grabbing. But, nature eventually took its course and, given the situation, we found our way to what we wanted: thin sliced speck, a wedge of cave-aged cheese, Normandy butter, and a tin of smoked oysters from the cabinet.

White wine from Alto Adige spilled from its bottle into big Bordeaux glasses and, for a moment, connected both bottle and glass with a pretty trail of straw yellow.

Collectively, Alto Adige’s white wines have an amazing versatility with food


On so many occasions just like that one, the crisp, clean, affordable white wines of Alto Adige / Südtirol DOC transformed my everyday life with their simple elegance, making the mundane special, if not memorable.

The zone’s high altitudes and cool alpine nights encourage remarkably fresh and aromatic wines


The indication of Südtirol in the DOC name reflects the German language influence in this bilingual area of Italy (formerly part of Austria). The Alto Adige/Südtirol DOC is a broad one that encompasses six subzones and no less than eleven principal white grape varieties. The zone’s high altitudes and cool alpine nights encourage remarkably fresh and aromatic wines. What’s more, Alto Adige/Südtirol DOC requires a minimum 85% of the grape variety named on the label, though many producers use 100%, providing wine lovers a great opportunity to experience varietal wines.

The Alto Adige/Südtirol DOC is a broad one that encompasses six subzones and no less than eleven principal white grape varieties


With so many interesting principal wine grape varieties, it’s no wonder that white wine production in Alto Adige commands a lead compared to red, approximately 60% - 40%, respectively. For the same reason, exploring Alto Adige white wines can be a bit daunting, especially inasmuch as producers in the region, with so many varieties to work with, often make many different wines.

White wines from Alto Adige are fresh and crisps


So, where does one start, really? What follows is a brief introduction to some of the main grape varieties from which white wine is made in Alto Adige, so that you might get a sense of where you’d like to begin exploring the region’s superb white wines.

Chardonnay, Gewurztramier, Pinot Blanc and Pinot Grigio and the main varieties of white grapes in Alto Adige


The Big Four
Chardonnay – The main thing to know here is that Chardonnay from Alto Adige is not an analogy for California Chardonnay. You’ll find wines made from Alto Adige Chardonnay to be decidedly more crisp and lean. Bottlings run the gamut from fresh and fruity (vinified in stainless steel) to more complex (oak-aged versions).

Gewurztraminer – Ripe, with exotic notes like lychee, Gewurztraminer makes aromatic wines that feel plush on the palate and usually sport a higher level of alcohol.

Pinot Blanc – one of Alto Adige’s most important white grapes, Pinot Blanc makes wines scented of apple, pear and citrus, often with a nutty taste on the finish.

Pinot Grigio – one of the region’s most cultivated varieties, wines made in the zone from Pinot Grigio typically recall aromas of apple, pear, flowers, and range in style from taut and lean to round and rich on the palate.

Magnificent Others
Kerner – A Trollinger / Riesling hybrid, Alto Adige Kerner has something of a sleek character with notes of citrus and tropical fruit.

Moscato Giallo – vinified as both dry and dessert wines, you’ll find notes of citrus and brown spice.

Müller-Thurgau – a hybrid that makes wines with scents of citrus, musk, brown spice and floral notes, and a lively presence on the palate.

Sauvignon Blanc – makes wines with a notable intensity, fruity, floral and crisp.

Sylvaner – wines with lively acidity, notes of apples, stone fruit and savory herb.

Collectively, Alto Adige’s white wines have an amazing versatility with food. They exalt the simple foods of the everyday table: Gewurztraminer with spicy dishes; Pinto Grigio or Sylvaner side by side with bacon or cured meats; Pinot Blanc, pasta n’ cream; Chardonnay and shrimp, chicken, rice; young cheeses with all.
Recommended producers include Abbazia di Novacella, Castelfeder, Colterenzio, Lageder, Franz Haas, H. Lun, Kobler, Kofererhof, Terlan, Walch, Zemmer.

Coda:
Anyway, finishing the speck, cheese, bread with butter, and oysters, I look around the room, suddenly aware of us in it, a snapshot effect: leather sandals on the floor, her ankle socks, candle burning on a low marble and wood table; stacks of books, the Beatles playing in the background. We laugh about always being a bit short of money and about the $163.00 dollar speeding ticket she’d gotten today.

I pour a bit more for both of us. And feel lucky.
Laptop: SHUTDOWN.

Lights out.
[Fiona softly humming.]  

Tasting Note
Kofererhof Kerner

Straw yellow color refracted with green highlights. Panoramic palate, notes of lime, orange creamsicle, honey and mint. Subtle hints of ginger. Some muscle, offers generous structure. Love the harmony and focus, balanced acidity. Long, flavorful finish.

Preludio: stasera, mia moglie mi ha sorpreso con le mani su Fiona. Così è come chiamiamo il nostro frigorifero. Fiona Frigidaire, in realtà. Colto in flagrante, non è stato possibile tornare indietro: abbiamo fatto un terzetto.

All'inizio era tutto un maneggiare, un armeggiare, un sacco di maldestri tentativi di afferrare. Ma, alla fine, la natura ha fatto il suo corso e, data la situazione, abbiamo trovato il modo di avere quello che volevamo: lo speck a fette sottili, uno spicchio di formaggio invecchiato, burro di Normandia e una scatola di ostriche affumicate dall’armadietto.

Il vino bianco dell'Alto Adige versato dalla bottiglia in grandi bicchieri da Bordeaux e, per un momento, abbiamo collegato bottiglia e bicchiere con un bel flusso giallo paglierino.

In tante occasioni come quella, i vini bianchi frizzanti, puliti e convenienti dell'Alto Adige / Südtirol DOC hanno trasformato la quotidianità con la loro semplice eleganza, rendendo il banale speciale, se non memorabile.

L'indicazione di Südtirol nel nome del DOC riflette l'influenza della lingua tedesca in questa area bilingue d’Italia (in passato era parte dell'Austria). L'Alto Adige / Südtirol DOC è una zona ampia e comprende sei sottozone e non meno di undici principali varietà a bacca bianca. Le alte quote della zona e le fresche notti alpine incoraggiano vini straordinariamente freschi e aromatici. Inoltre, l'Alto Adige / Südtirol DOC richiede un minimo dell'85% del vitigno indicato sull'etichetta, sebbene molti produttori ne utilizzino il 100%, offrendo agli amanti del vino una grande opportunità di sperimentare vini varietali. Con così tante varietà di interessanti uve da vino principali, non c'è da meravigliarsi se la produzione di vino bianco in Alto Adige abbia un vantaggio rispetto al rosso, circa 60% - 40%, rispettivamente. Per lo stesso motivo, esplorare i vini bianchi dell'Alto Adige può essere un po' scoraggiante, soprattutto in quanto i produttori della regione, con così tante varietà con cui lavorare, spesso producono molti vini diversi.  

Quindi, da dove iniziare, davvero? Quella che segue è una breve introduzione ad alcuni dei principali vitigni da cui viene prodotto il vino bianco in Alto Adige, in modo che possiate avere un'idea da dove vorreste iniziare a esplorare i superbi vini bianchi della regione.

I 4 Big
Chardonnay - La cosa principale da sapere qui è che lo Chardonnay dell'Alto Adige non è un equivalente dello Chardonnay della California. Troverete i vini prodotti dall'Alto Adige Chardonnay decisamente più frizzanti e slanciati. Gli imbottigliati vanno dalla varietà fresca e fruttata (vinificata in acciaio inossidabile) a quella più complessa (versioni invecchiate in rovere).

Gewurztraminer - Maturo, con note esotiche come il litchi, il Gewurztraminer produce vini aromatici che si sentono morbidi al palato e di solito hanno un livello alcolico più alto.

Pinot Bianco - Una delle più importanti uve bianche dell'Alto Adige, il Pinot Bianco rende i vini profumati di mela, pera e agrumi, spesso con un sapore di nocciola sul finale.

Il Pinot Grigio - Una delle varietà più coltivate nella regione, i vini prodotti nella zona dal Pinot Grigio richiamano tipicamente gli aromi di mela, pera, fiori e variano in stile dal teso e magro al rotondo e ricco al palato.

Gli altri magnifici  
Kerner - Un ibrido Trollinger / Riesling, l'Alto Adige Kerner dal carattere elegante con note di agrumi e frutta tropicale.  

Moscato Giallo - Vinificato sia come vino secco che da dessert, troverete note di agrumi e spezie marroni.  

Müller-Thurgau - Un ibrido che dà vini con profumi di agrumi, muschio, spezie marroni e note floreali e una presenza vivace al palato.  

Sauvignon Blanc: dà vini di notevole intensità, fruttati, floreali e frizzanti.  

Sylvaner - Vini con acidità vivace, note di mele, drupacee e erbe salate.  

Insieme, i vini bianchi dell'Alto Adige hanno una straordinaria versatilità con il cibo. Esaltano i cibi semplici della tavola quotidiana: il Gewurztraminer va con piatti speziati; il Pinot Grigio o il Sylvaner vanno fianco a fianco con pancetta o salumi; il Pinot Bianco con pasta e panna; lo Chardonnay con gamberetti, pollo, riso; i formaggi giovani con tutti.  
I produttori consigliati includono l'Abbazia di Novacella, Castelfeder, Colterenzio, Lageder, Franz Haas, H. Lun, Kobler, Kofererhof, Terlano, Walch, Zemmer.

Coda: Ad ogni modo, finendo lo speck, il formaggio, il pane con il burro e le ostriche, mi guardo intorno, improvvisamente consapevole di noi, un effetto istantaneo: sandali di cuoio sul pavimento, calzini alla caviglia, candele accese sul marmo basso e tavola di legno; pile di libri, i Beatles che suonano in sottofondo. Ridiamo dell’essere sempre un po 'a corto di soldi e della multa per eccesso di velocità da 163,00 dollari che lei ha preso oggi. Verso un po’ di più per entrambi. E buona fortuna.  

Laptop: SHUTDOWN. Luci spente [Fiona mormora piano.]

Note di degustazione
Kofererhof Kerner Straw colore paglierino con riflessi verdi. Palato panoramico, note di lime, arancia e vaniglia, miele e menta. Sottili note di zenzero. Qualche muscolo, offre una struttura generosa. Ama l'armonia e la concentrazione, l'acidità equilibrata. Finale lungo e saporito.

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