To Your Health: Salute Rucola!

I stopped by the local farmer’s market this weekend and found myself in front of a beautiful basket of freshly picked arugula.  Memories of a beautiful Tuscan steak, perfectly cooked, sliced and laid atop a bed of simple arugula and shaved Parmesan swirled in my head. Armloads later, I was headed home to make my own version of tagliata con rucola for dinner. The peppery bite of the arugula elevates each tender bite of steak to another level. I order this very simple meal at my first opportunity every time I return to my little home in Montalcino.   

Surprisingly, arugula belongs to the same family as kale and cauliflower. This spiky leafy vegetable is called arugula here in the US, rucola in Italy and rocket in the UK. Whatever you choose to call it, this peppery green has loads of health benefits, from being touted as an aphrodisiac to a cancer-fighting superfood.  Whatever you choose to call it, this healthy green adds versatility and a peppery kick to whatever dish you use it in.  

Here I have paired arugula with walnuts and Parmesan for a spicy, robust pesto that I then tossed to make a pasta fredda (pasta salad), perfect for summer.  After adding the pesto to the pasta, I tossed it simply with additional arugula, more Parmesan and toasted walnuts.  Finish with a nice drizzle of extra virgin olive oil. Be sure to keep a bit of the pasta water so you can thin the pasta salad if the pesto is thick.  

As an added bonus and as it was cocktail time after all, I decided to throw some extra arugula in the blender with simple syrup to make a green, healthy-ish libation to sip alongside my pasta.  I am calling it the Green Vespa in honor of the zippy kick of the arugula.  

And for that tagliata con rucola – no recipe needed. Simply sear your favorite steak, allow to rest for about 10 minutes, slice and place atop a bed of arugula and shaved Parmesan simply dressed with lemon juice, olive oil, salt and pepper.  Simple pleasures.   

Buona estate! Michele

Pasta Salad with Arugula Pesto
INGREDIENTS:
■ 1 pound fusilli (or other short pasta)
■ Salt
■ Extra-virgin olive oil
■ Zest from 1 lemon (use the same lemon for the pesto below)
■ Walnut pieces (for topping)
For the pesto:  
■ 2 cups packed arugula
■ ½ cup walnut pieces
■ 1 clove garlic, chopped
■ 1 cup extra virgin olive oil  
■ ½ cup grated Parmesan
■ Juice of ½ lemon
■ Salt and freshly ground black pepper, to taste
■ Fresh baby arugula
■ Shaved Parmesan

Directions:
1. Bring a large pot of water to a boil. Salt the water then add the pasta and cook according to package directions.  Reserve 1 cup of the pasta water and drain pasta. Place in a large bowl and drizzle with extra virgin olive oil to prevent sticking. Add in the lemon zest. Toss.  

2. Toast the walnut pieces: heat a medium skillet over medium heat. Add the walnut pieces to the hot, dry pan. Cook, stirring frequently, until the walnuts are toasted and brown, about 5 minutes.  Remove from heat and set aside to cool.  

3. Meanwhile make the pesto: combine the arugula, walnuts and garlic in the bowl of a food processor and pulse until coarsely chopped.  Scrape down the sides of the bowl if necessary.  With the processor running, add the olive oil in a steady stream through the feed tube. Process until smooth.  Add in the Parmesan and lemon juice. Pulse until incorporated. Season with salt and pepper to taste.  

4. Add the pesto into the pasta and stir to incorporate. If too dry, add a little of the pasta water. Taste and adjust seasonings. Stir in a few handfuls of arugula and additional Parmesan cheese.  Top with the toasted walnut pieces and finish with  a healthy drizzle of extra virgin olive oil. Serve!  

The Green Vespa
Ingredients:
■ For the simple syrup:
■ 1 cup sugar
■ 1 cup water
■ 3 cups arugula, packed
■ For each cocktail:  
■ 2 ounces vodka
■ Squeeze lemon juice
■ Black pepper
■ Club soda

INSTRUCIONS
Make the arugula simple syrup: Heat sugar with water over medium heat. Stir until dissolved.  Set aside to cool. Once cool, place the simple syrup and arugula in a blender and purée. Using a fine mesh strainer, strain the mixture into a glass jar and chill.  

For each cocktail: Combine the vodka, lemon juice and 1 ounce of arugula simple syrup in the cocktail shaker. Add a twirl of freshly ground black pepper. Fill with ice and shake until the outside of the shaker is nice and frosty.  Strain into a glass of your choice. Top with club soda to taste. Garnish with an arugula leaf and enjoy!

Joe and Michele Becci are a brother and sister team who love all things Italian. Together, from opposite coasts, they co-author the blog www.OurItalianTable.com

Questo fine settimana mi sono fermato al mercatino del contadino locale e mi sono trovato di fronte a un bel cestino di rucola appena colta. Mi girava in testa il ricordo di una bella bistecca toscana, cucinata alla perfezione, tagliata e posata su un letto di rucola e scaglie di Parmigiano. Grandi mazzetti di rucola più tardi, ero diretto a casa per fare la mia versione di tagliata con rucola per cena. Il gusto piccante della rucola porta ogni tenero boccone di bistecca ad un altro livello. Ordino questo semplicissimo pasto alla prima occasione ogni volta che torno nella mia piccola casa a Montalcino.  

Sorprendentemente, la rucola appartiene alla stessa famiglia di cavoli e cavolfiori. Questo ortaggio con foglia a punte viene chiamato arugula qui negli Stati Uniti, rucola in Italia e rocket nel Regno Unito. Qualunque sia il modo in cui tu scelga di chiamarlo, questo ortaggio saporito apporta un sacco di benefici per la salute, dall'essere reclamizzato come afrodisiaco a supercibo che combatte il cancro. In qualunque modo tu scelga di chiamarlo, questa verdura salutare aggiunge versatilità e un tocco piccantezza a qualsiasi piatto.

Fresh, tangy and delicious: this is pasta salad with arugula pesto


Qui ho abbinato rucola con noci e Parmigiano per un pesto speziato e robusto che poi ho aggiunto per fare una pasta fredda, perfetta per l'estate. Dopo aver aggiunto il pesto alla pasta, ho unito semplicemente altra rucola, più Parmigiano e noci tostate. Ho finito con un bel filo d'olio extravergine d'oliva. Assicuratevi di conservare un po' di acqua della pasta in modo da poter ammorbidire l'insalata di pasta se il pesto è denso.

The Green Vespa


Come bonus extra, e dato che era il momento del cocktail, ho deciso di mettere un po' di rucola in più nel frullatore con un semplice sciroppo per fare una bevanda verde e sana da sorseggiare accanto alla mia pasta. Lo chiamo Vespa verde in onore del vigore vivace della rucola.

E per quella tagliata con rucola – non serve nessuna ricetta. Basta scottare la tua bistecca preferita, lasciarla riposare per circa 10 minuti, affettarla e metterla in cima ad un letto di rucola e Parmigiano a scaglie, e semplicemente condirla con succo di limone, olio d'oliva, sale e pepe. Piaceri semplici.

Fresh arugula is peppery and fresh, crispy and full of flavor


Buona estate! Michele

Insalata di pasta con pesto di rucola
Ingredienti:
■ 1 libbra di fusilli (o altra pasta corta)  
■ Sale  
■ Olio extravergine d'oliva  
■ Buccia di 1 limone (usa lo stesso limone per il pesto qui sotto)  
■ Pezzi di noce (per guarnizione)
Per il pesto:
■ 2 tazze di rucola confezionate
■ ½ tazza di pezzi di noce
■ 1 spicchio d'aglio tritato
■ 1 tazza di olio extravergine di oliva
■ ½ tazza di Parmigiano grattugiato  
■ Succo di ½ limone  
■ Sale e pepe nero appena macinato, a piacere  
■ Rucola fresca  
■ Parmigiano in scaglie

Istruzioni:
Portare ad ebollizione una grande pentola d'acqua. Salare l'acqua quindi aggiungere la pasta e cuocere secondo le indicazioni sulla confezione. Tenere da parte 1 tazza di acqua e scolare la pasta. Mettere in una grande ciotola e condire con olio extravergine di oliva per evitare che si attacchi. Aggiungere la scorza di limone.  

Tostare i pezzi di noce: scaldare una padella media a fuoco medio. Aggiungere i pezzi di noce alla padella calda e asciutta. Cuocere, mescolando spesso, fino a quando le noci sono tostate e rosolate, circa 5 minuti. Togliere dal fuoco e mettere da parte per raffreddare.  

Nel frattempo fare il pesto: unire la rucola, le noci e l'aglio nella ciotola di un robot da cucina e far andare fino a quando sarà tutto grossolanamente tritato. Raschiare i lati della ciotola, se necessario. Con il processore in funzione, aggiungere l'olio d'oliva in un flusso costante attraverso il tubo di alimentazione. Procedere fino a che sarà liscio. Aggiungere il Parmigiano e il succo di limone. Frullare fino a incorporare. Condire con sale e pepe a piacere.  

Aggiungere il pesto nella pasta e mescolare per incorporare. Se troppo secco, aggiungere un po 'di acqua della pasta. Assaggiare e aggiustare i condimenti. Incorporare alcune manciate di rucola e Parmigiano extra. Completare con i pezzi di noce tostati e finire con un filo di olio extra vergine di oliva. Servire!

La Vespa verde
Ingredienti:
Per lo sciroppo semplice:
■ 1 tazza di zucchero
■ 1 tazza d'acqua
■ 3 tazze di rucola, confezionata
Per ogni cocktail:
■ 2 once di vodka
■ Succo di limone spremuto
■ pepe nero
■ Club soda

Fare lo sciroppo semplice di rucola: scaldare lo zucchero con acqua a fuoco medio. Mescolare fino a dissolvere. Mettere da parte per raffreddare. Una volta raffreddato, mettere lo sciroppo semplice e la rucola in un frullatore e fare una purea. Utilizzando un filtro a maglia fine, filtrare il composto in un barattolo di vetro e raffreddarlo.

Per ogni cocktail: Combinare la vodka, il succo di limone e 1 oncia di sciroppo semplice di rucola nello shaker. Aggiungere una spruzzata di pepe nero appena macinato. Riempire di ghiaccio e agitare fino a quando l'esterno dello shaker non sarà bello gelido. Versare in un bicchiere a scelta. Top con club soda a piacere. Guarnire con una foglia di rucola e buon appetito!

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