The Italian Cultural Institute wraps up a 2018 full of events

FILMING ON ITALY 2018, L to R: Filming On Italy Director Tiziana Rocca, IIC Los Angeles Director Valeria Rumori, Gina Lollobrigida and Consul General Antonio Verde

“The new year will open with an Italian evening organized  by the LA Clippers in collaboration with the Institute and dedicated to the NBA champion Danilo Gallinari, on the occasion of the game against the Utah Jazz. This event will be followed by the Filming Italy film festival, and numerous meetings dedicated to Leonardo Da Vinci, in celebration of the five hundredth anniversary of his death.”  

In presenting a busy calendar of events for 2019 Valeria Rumori, director of the Italian Cultural Institute of Los Angeles, underlines the importance of  continuing to promote and valorize the many sectors of Italian excellence in the United States: sport, cinema, music, theatre, but also design, fashion, culinary traditions, technology and linguistics. The goal of the Italian Cultural Institute, whose area of responsibility includes Southern California, Nevada, Arizona, New Mexico, Arkansas, Louisiana, Oklahoma and Texas, remains the one to carry on what was accomplished in 2018 following ministerial guidelines, in collaboration with the entire Sistema Italia and the various local cultural entities. 

CINEMA ITALIAN STYLE: da sinistra a destra, un ospite, Alessandro Grande, regista di Bismillah, Marcello Fonte, attore protagonista in Dogman di Matteo Garrone, Nevio De Pascalis, Curatore della mostra La Dolce Vitti, Antonio Verde, Console Generale a LA, Laura Delli Colli, direttrice artistica al CIS, Valeria Rumori, direttrice del’IIC, Sabrina Impacciatore, attrice in There is no place like home, Marco Dionisi, curatore della mostra La Dolce Vitti, un ospite, Camilla Cormanni dell’International Cultural programs


Valeria, how was 2018 for the IIC? 
2018 was a year full of initiatives and programs in a variety of fields, very much representative of Italy.  
Among the most significant new projects, the IIC of Los Angeles has joined the first World Research Day in the World, an initiative of the Ministry of Education, University and Research (MIUR) to valorize the work of our researchers abroad and to disseminate its results. On this occasion we conferred the IIC Los Angeles Creativity Award to Emiliana Borrelli, Professor of Microbiology and Molecular Genetics at the School of Medicine of the University of California Irvine (UCI), for her research on dopamine and on its role in brain diseases, walking problems and addiction.  

This year, particular attention was given to Italian design through a three-stage journey that started with the Italia Bellissima exhibition, followed by the artistic design project Not an Artist - realized in collaboration with the European Institute of Design - and ended with a presentation on the relevance and excellence of Italian industrial design in the world given by Silvio Pietro Angori, CEO of Pininfarina.  

FILMING ON ITALY 2018: Da sinistra a destra, Valeria Rumori, direttrice dell’IIC, Tiziana Rocca, direttrice di Fliming on Italy, Monica Bellucci e il critico cinematografico Claudio Masenza


You have also dedicated some events to entrepreneurs. 
Yes, the institute organized MEETItaly, along with Davide Accomazzo, a forum for Italian and Italian-American entrepreneurs and executives, also open to representative local figures of the Los Angeles area, in order to promote Italian networking and entrepreneurial creativity.  We also organized two events dedicated to Digital Media and Business Entertainment, and Aerospace Research.The latter highlighted the many Italian excellences working at NASA’s Jet Propulsory Laboratory. 

FILMING ON ITALY 2018, L to R: Filming On Italy Director Tiziana Rocca, IIC Los Angeles Director Valeria Rumori, Gina Lollobrigida and Consul General Antonio Verde


Being in Los Angeles, cinema remains an important sector 
Yes and a new initiative on this topic was Making Cinema - First Week of Italian Cinema in the World, a project of the Ministry of Foreign Affairs and International Cooperation, in collaboration with the Ministry of Cultural Heritage and Activities, to give voice to Italian excellences in the field of cinema. Our Institute and Luce Cinecittà presented a special masterclass held by Milena Canonero, winner of four Academy Awards, and Stefania Cella, set designer for directors like Nick Cassavetes, Alexander Payne and Paolo Sorrentino. 

PININFARINA: ARTE, CULTURA, DESIGN, L to R: Ravi Rajan President of Calarts, guest, Silvio Angori CEO and Managing Director of Pininfarina S.p.A., Riccardo Balbo Board Member and IED beneficial owner and Valeria Rumori IIC Director


Which goals did you have in particular? 
One of our goals is to promote the image of Italy, collaborating with both local and Italian bodies and top notch cultural associations. In this context, to cite a few examples, we had the curators of some important exhibitions held this year at the Getty and LACMA, respectively on Caravaggio and on chiaroscuro in  Renaissance engravings, and on the influence on art of Rome from the Renaissance to the Enlightenment; James Conlon, Music Director of LA Opera, illustrated their production of Don Carlo; on occasion of Gioacchino Rossini’s 150th death anniversary we organized, in collaboration with the Rossini Opera Festival, a Summer series of outdoor screenings of some of the Marche’s composer’s comic operas, that were much appreciated.  
The screening of the documentary about Caravaggio organized with Sky Italia was also a great success. 

MEETItaly: MEET THE ROCKET SCIENTISTS:da sinistra a destra, il presidente dell’ISNAF Vito Campese, il Dr Marco Valnissieri e la dr.ssa Sara Cusca, scienziati della JPL, Valeria Rumori, direttrice dell’IIC, la dr.ssa Cinzia Zuffada e il dr. Marco Velli, scienziati della JPL, Antonio Verde, Console Generale d’Italia a LA


What level of success have you recorded this year across the whole of your area of responsibility? 

We have tried to be as active as possible also in the rest of our vast territory: our participation was very significant in various international film festivals that have brought Italian films and directors to Palm Springs, Santa Barbara, Newport Beach and Houston, as well as several film festivals in Long Beach, Albuquerque, Santa Fe and San Diego. Collaboration was also strengthened with all the Italian Departments of the main universities of our jurisdiction and with cultural associations such as the Casa Italiana of Las Vegas. Lastly, the Institute supported the tours of emerging music groups such as the Bruskers Guitar Duo and the New Candys throughout the whole of our jurisdiction. 

INCONTRO CON LA CURATRICE DELLA MOSTRA LACMA ‘TO ROME AND BACK:INDIVIDUALISM AND AUTHORITISM IN ART 1500-180:’ da sinistra a destra: Leah Lehmbeck capo dipartimento ad interim della sezione Scultura e Pittura Europea al LACMA, Valeria Rumori, direttrice dell’IIC e Naoko Takahatake, curatrice della sezione Disegno e Stampe


What were the events you are most proud of? 
In addition to being very proud of having given the Institute’s creativity award to Emiliana Borrelli, I am very pleased that 2018 opened with a great tribute to one of the most famous faces of Italian international cinema: Gina Lollobrigida, during Filming on Italy, an event organized by the Institute with Agnus Dei Productions, received her star on the Hollywood Walk of Fame. It was a real honor to have Gina Lollobrigida at the Institute in this occasion, and also Monica Bellucci, who brought to Los Angeles her latest film directed by Emir Kusturica.  

Last spring we had the pleasure of having Christian Greco, the Director of the Egyptian Museum of Turin, one of the most important Egyptian archeology museums in the world, who introduced us to the intriguing world of Egyptology, and illustrated to us the central role the Museum has in Turin on a socio-cultural level. Particularly gratifying was the project NOT AN ARTIST - Toyboyz Edition, presented during the Summer in collaboration with the European Institute of Design in Milan, a collective exhibition on the artistic phenomenon of Toy Design explored through the work of four distinguished personalities: Fidia Falaschetti,  Joe Ledbetter / J.Led, Massimo Giacon and Simone Legno / Tokidoki.  

During the Fall, we inaugurated the annual Italian Language Week in the World and the Days of Contemporaneity, with a special presentation by Silvio Pietro Angori, CEO of the iconic Italian brand Pininfarina, to whom we gave the IIC Los Angeles Creativity Award for his role as an ambassador of Italian culture and excellence in the world.  

MEETItaly: MEET THE ROCKET SCIENTISTS, L to R: Nicola Serragiotto president of IACCW, Antonio Verde Consul General of Italy in Los Angeles, Vito Campese President of ISSNAF, Valeria Rumori IIC Director, Davide Accomazzo Co-founder MEET ITALY, Danilo Gallinari LA Clippers, Silvio Angori CEO Pininfarina, Raimondo Boggia CEO Obica, Jeff Capaccio Chair SVIEC


Cinema, food, fashion, technology, culture, art: how did the perception of Italian excellences change in LA and what was the role of the IIC? 
In general, on the West Coast of America there is a perception of Italy very much linked to our excellences, rather than to the stereotypes of the past. This is probably because the West Coast is mainly affected by most recent migrations of scientists, professionals and entrepreneurs with high levels of education. The role of the Institute is strategic to further promote our excellence in all sectors, from art to entrepreneurship, from science to design.  

CHRISTIAN GRECO PRESENTA IL MUSEO EGIZIO, L to R: Dr. Christian Greco, Director of the Museo Egizio, Torino, with the Director of the IIC, Valeria Rumori, and Davide Gasparotto, Senior Curator of Paintings at the Getty Museum


The IIC often works in close collaboration with the other entities of Sistema Italia, what events did you organize with them? 
The synergy of the Institute with all the parties of Sistema Italia produced a variety of important projects. For example, we presented the Starring Europe and Cinema Italian Style film festivals with the Consulate General and the ICE Agency. This year, Cinema Italian Style brought to the Institute a tribute to the great actress Monica Vitti with the exhibition La Dolce Vitti designed by and organized with Luce Cinecittà. With ENIT and IACCW, we organized events promoting the territory of Apulia and Italian food and wine culture, during the Week of Italian Cuisine. 

Any events already scheduled for 2019? 
We are very enthusiastic about our 2019 schedule. Beside the Italian evening dedicated to the NBA champion Danilo Gallinari and the event Filming Italy, we are pleased to participate in the fourth edition of the Italian Perspective Series in March, an annual initiative by the Italian Department of Chapman University. A series of conferences held by various experts will analyze the relationship between Science and Culture. Among the guests, Professor Carlo Vecce of the University Federico II of Naples, who will intervene  to talk about the figure of Leonardo Da Vinci, on the occasion of the five hundredth anniversary of his death. Other important events will be dedicated to Leonardo da Vinci in this important anniversary, including a conference organized by UCLA, several projections of the film Being Leonardo da Vinci, written and performed by the playwright Massimiliano Finazzer Flory, and the American premiere of the film Inside Leonardo.  

But 2019 will also celebrate Tintoretto, the great Veneto painter, in occasion of the 500th anniversary of his birth, and Pontormo, to whom the Getty Museum will dedicate the exhibit Pontormo: Miracolous Encounters.  

In March, we will inaugurate a major exhibition dedicated to the Maison Battistoni, which combines the best Italian craftsmanship, fashion, design and entrepreneurship with great international success. 

In the field of literature, we will organize a meeting with the journalist and writer Enrico Deaglio while, in that of theatre, the renowned company Societas Raffaello Sanzio will present La Terra dei Lombrichi at the University of New Mexico in Albuquerque. 

Will you also propose again well established events? 
Yes, to name a few,  and just in the field of cinema, the Newport Beach Film Festival, the WorldFest of Houston and Cinefesta Santa Fe during the Spring,  and another successful edition of Cinema Italian Style,  presented by Luce Cinecittà and the American Cinematheque, in November.

“Il nuovo anno si aprirà con una serata italiana organizzata dalla squadra di basket LA Clippers con la collaborazione dell’Istituto e dedicata al campione NBA Danilo Gallinari, in occasione della partita con gli Utah Jazz. A questo evento seguiranno la rassegna cinematografica Filming Italy e numerosi incontri dedicati alla figura di Leonardo Da Vinci, in occasione del cinquecentenario della sua scomparsa”.  

Nel presentare il fitto calendario di eventi per il 2019 Valeria Rumori, direttrice dell’Istituto Italiano di Cultura di Los Angeles, sottolinea l’importanza del continuare a promuovere e valorizzare i diversi settori di eccellenza italiana negli Stati Uniti: sport, cinema, musica, teatro, ma anche design, moda, tradizioni culinarie, tecnologia e linguistica. L’obiettivo dell’Istituto Italiano di Cultura, la cui area di competenza comprende anche California meridionale, Nevada, Arizona, Nuovo Messico, Arkansas, Louisiana, Oklahoma e Texas, resta quello di portare avanti quanto fatto nel corso del 2018 nell’ambito delle linee guida ministeriali, in collaborazione con tutto il Sistema Italia e le diverse realtà culturali locali.   

Che anno è stato il 2018 per l’IIC?  
Il 2018 è stato un anno ricco di iniziative e programmi nei settori più disparati e rappresentativi dell’Italia. Tra i nuovi progetti più significativi, l’IIC di Los Angeles ha aderito alla prima “Giornata della Ricerca Italiana nel mondo”, un’iniziativa del Ministero dell’Istruzione, Università e Ricerca (MIUR) per valorizzare il lavoro dei nostri ricercatori all’estero e divulgarne i risultati. In questa occasione abbiamo conferito il premio IIC Los Angeles Creativity Award a Emiliana Borrelli, professoressa di Microbiologia e Genetica Molecolare presso la Scuola di Medicina della University of California Irvine (UCI), per la ricerca sulla dopamina e il ruolo che questo neurotrasmettitore ha nelle malattie del cervello, nei problemi deambulatori e nelle dipendenze.  
Particolare attenzione quest’anno è stata dedicata al design, in un percorso a tre tappe che è partito dall’alta tradizione artigianale, protagonista della mostra “Italia Bellissima”, passando per il design artistico del progetto Not an Artist realizzato con l’Istituto del Design Europeo, per concludersi con una presentazione del ceo di Pininfarina, Silvio Pietro Angori, sull’importanza e l’eccellenza del design industriale italiano nel mondo. 

Tra i progetti anche eventi dedicati agli imprenditori? 
Sì, l’istituto ha realizzato con Davide Accomazzo il progetto MEETItaly, un forum per imprenditori e dirigenti italiani ed italo-americani aperto anche a personalità rappresentative locali dell’area di Los Angeles per favorire il networking e la creatività imprenditoriale italiana. Abbiamo organizzato due eventi dedicati al Digital Media e Business Entertainment e alla Ricerca aerospaziale. Evento, quest’ultimo, che ha messo in rilievo le numerose eccellenze italiane che lavorano al Jet Propulsory Laboratory della NASA.  
 
Essendo a Los Angeles un settore importante resta il cinema.  
Sì, e una nuova iniziativa è stata “Fare Cinema - Prima Settimana del Cinema Italiano nel mondo”, un progetto del Ministero degli Affari Esteri e della Cooperazione Internazionale insieme al Ministero dei Beni e delle Attività Culturali per dare voce alle eccellenze italiane in campo cinematografico. L’Istituto e Luce Cinecittà hanno presentato una speciale masterclass tenuta da Milena Canonero, costumista vincitrice di quattro premi Oscar, e Stefania Cella, scenografa per registi del calibro di Nick Cassavetes, Alexander Payne e Paolo Sorrentino.  

Quali obiettivi avevate in particolare?  
Uno dei nostri obiettivi è promuovere l’immagine dell’Italia attraverso l’organizzazione congiunta con enti e associazioni culturali sia locali che italiani di eventi di alto livello. In quest’ottica, per citare alcuni esempi, abbiamo ospitato i curatori di alcune importanti mostre che si sono tenute quest’anno al Getty e al LACMA, rispettivamente su Caravaggio e sul chiaroscuro nelle incisioni rinascimentali e sull’influenza di Roma sull’arte dal Rinascimento all’Illuminismo; James Conlon, direttore musicale della LA Opera, ha illustrato la loro produzione del Don Carlo; con il Rossini Opera Festival di Pesaro, in occasione del 150esimo anniversario dalla morte del compositore marchigiano, anche quest’anno abbiamo organizzato una serie estiva di proiezioni all’aperto di farse comiche che è stata molto apprezzata. Un grande successo è stata anche la proiezione del documentario su Caravaggio organizzata con Sky Italia.  
 
Quali successi avete registrato considerando tutta l’area di competenza?  
Abbiamo cercato di essere il più possibile attivi anche nel resto di questo vasto territorio: significativa è stata la nostra partecipazione a vari film festival internazionali che hanno portato film e registi italiani a Palm Springs, Santa Barbara, Newport Beach e Houston, come pure a diverse rassegne cinematografiche a Long Beach, Albuquerque, Santa Fe e San Diego. È stata rafforzata la collaborazione con tutti i Dipartimenti di italianistica delle principali Università della giurisdizione e con associazioni culturali come la Casa Italiana di Las Vegas. Quest’anno infine, l’Istituto ha sostenuto le tournée di gruppi musicali emergenti quali i Bruskers Guitar Duo ed i New Candys in tutta l’area di competenza.  

Quali sono stati gli eventi dei quali è più orgogliosa?  
Oltre ad essere molto orgogliosa di aver conferito il premio alla creatività dell’istituito alla ricercatrice Emiliana Borrelli, sono molto soddisfatta che il 2018 si sia aperto con un grande omaggio ad uno dei volti più noti del Cinema italiano internazionale: Gina Lollobrigida, in occasione di Filming on Italy organizzato dall’Istituto con Agnus Dei Productions, ha ricevuto la stella sulla Walk of Fame di Hollywood. In occasione di questo festival, è stato un vero onore avere Gina Lollobrigida all’Istituto, e anche Monica Bellucci, che ha portato a Los Angeles una rassegna e il suo ultimo film diretto da Emir Kusturica.  

In primavera abbiamo avuto il piacere di ospitare Christian Greco, Direttore del Museo Egizio di Torino, uno dei più importanti musei d’archeologia egizia, che ci ha introdotto nell’intrigante mondo dell’Egittologia, illustrando anche il ruolo centrale che il Museo ha nella realtà socio culturale torinese. Particolarmente gratificante è stato il progetto “Not an artist - Toyboyz Edition”, presentato durante l’estate in collaborazione con l’Istituto Europeo del Design di Milano, una mostra collettiva sul fenomeno artistico del Toy Design esplorato attraverso il lavoro di quattro illustri personalità: Fidia Falaschetti, Joe Ledbetter/J.Led, Massimo Giacon, e Simone Legno/Tokidoki. In autunno abbiamo inaugurato l’annuale Settimana della Lingua italiana nel mondo e le Giornate del Contemporaneo con una speciale presentazione di Silvio Pietro Angori, ceo dell’iconico brand italiano Pininfarina, a cui abbiamo dato il Premio IIC Los Angeles Creativity Award per il suo ruolo di ambasciatore della cultura e dell’eccellenza italiana nel mondo. 

Cinema, cibo, moda, tecnologia, cultura, arte. Come è cambiata la percezione a L.A. rispetto a questi settori di eccellenza italiana? E quale è il ruolo dell’IIC in questo?  
In generale sulla costa occidentale americana c’è una percezione dell’Italia legata alle nostre eccellenze in ogni campo, piuttosto che agli stereotipi del passato, probabilmente perché la West Coast è interessata soprattutto dalle migrazioni più recenti di scienziati, professionisti e imprenditori di alto livello. Il ruolo dell’Istituto è comunque di importanza strategica per promuovere sempre di più le nostre eccellenze in tutti i settori, dall’arte all’imprenditoria, dalla scienza al design.  

L’IIC lavora spesso in stretta collaborazione con le altre realtà del sistema Italia. Quali eventi sono nati da questa sinergia?  
La sinergia dell’Istituto con tutti gli attori del Sistema Italia ha prodotto una varietà di progetti importanti. Ad esempio, con il Consolato Generale e l’Agenzia ICE abbiamo presentato i festival cinematografici Starring Europe e Cinema Italian Style, che quest’anno ha portato all’Istituto un omaggio alla grande attrice Monica Vitti con la mostra La Dolce Vitti ideata e organizzata con Luce Cinecittà. Con ENIT e IACCW, eventi di promozione territoriale sulla regione Puglia e sulla cultura enogastronomica italiana durante la Settimana della Cucina.  

Eventi per il 2019 che sono già in calendario?  
Siamo molto entusiasti della programmazione dell’anno 2019. Oltre alla serata italiana dedicata al campione NBA Danilo Gallinari e a Filming Italy, siamo lieti di partecipare in marzo alla quarta edizione di Italian Perspective Series, un’iniziativa annuale del Dipartimento di italiano della Chapman University. Le conferenze di vari esperti analizzeranno il rapporto fra Scienza e Cultura. Tra gli ospiti, il professor Carlo Vecce dell’Università Federico II di Napoli che interverrà sulla figura di Leonardo Da Vinci, in occasione del cinquecentenario della sua scomparsa. A Leonardo da Vinci, in questo importante anniversario, saranno inoltre dedicati altri eventi, tra cui un importante convegno organizzato da UCLA, diverse proiezioni del film “Essere Leonardo da Vinci”, scritto e interpretato dal drammaturgo Massimiliano Finazzer Flory, e la premiere americana del film d’arte “Inside Leonardo”.  Oltre a Leonardo, nel 2019 saranno celebrati anche Tintoretto, in occasione del 500esimo anniversario dalla nascita del grande pittore veneto, e Pontormo, cui il Getty dedicherà la mostra Pontormo: Miraculous Encounters.  
In marzo inaugureremo una grande mostra dedicata alla maison Battistoni, che combina con grande successo internazionale la migliore tradizione artigianale, moda, design e imprenditorialità italiana. Nell’ambito della letteratura, organizzeremo un incontro con il giornalista e scrittore Enrico Deaglio, mentre nel settore teatro, la rinomata compagnia Societas Raffele Sanzio presenterà “La Terra dei Lombrichi” presso la University of New Mexico di Albuquerque.  

Si rinnoveranno inoltre diversi appuntamenti ormai consolidati? 
Sì, per citarne alcuni, solo nel settore cinema, il Newport Beach Film Festival, il WorldFest di Houston e Cinefesta Santa Fe in primavera ed un’altra edizione di successo di Cinema Italian Style presentato da Luce Cinecittà e l’American Cinematheque a novembre. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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